Von hier zu Ewigkeit

Als meine örtliche Videothek vor kurzem einen Verkauf von Filmklassikern veranstaltete, kaufte ich zu einem Schnäppchenpreis eine Kopie des Films von 1974 Todeswunsch . Warum sollte ich diese Kastanie besitzen wollen, in der Charles Bronson als Architekt zu sehen ist, der nach dem Mord an seiner Frau und der Brutalisierung seiner Tochter zur Bürgerwehr wurde? Denn nach etwa zwei Dritteln des Weges erscheint auf dem Bildschirm für volle vier Sekunden – möglicherweise fünf – das Bild eines Schildes mit meinem Firmennamen darauf.

Diese kostenlose Werbung war eine Belohnung dafür, dass das Filmproduktionsteam vor einem peinlichen Fehler bewahrt wurde. Als wir sahen, wie eine Szene vor unserer Baustelle gedreht wurde, stellten wir mit Erstaunen fest, dass ein Schauspieler, der einen Bauarbeiter spielte, den falschen Helm trug. Er trug einen flachen Helm, der an einen Doughboy aus dem Ersten Weltkrieg erinnerte, und nicht den bekannten Bauarbeiterhelm von heute, der den Kopfbedeckungen des Zweiten Weltkriegs nachempfunden ist. (Der flache Helm wird von schweren Untertagebauarbeitern - den Maulwürfen - getragen, aber niemals von Bauarbeitern.) Wir stürmten hinein, um diesen schrecklichen Ausrutscher zu verhindern, und stellten wohlwollend einen Schutzhelm der richtigen Art zur Verfügung. Der dankbare Regisseur sagte uns, dass wir unser fünf Quadratmeter großes Firmenschild als Kulisse für die folgende Einstellung platzieren sollten.

Erstellen des Volkscomputers

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom April 1997



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Die Veröffentlichung des Films, etwa ein Jahr später, brachte Telefonanrufe von Freunden und Kollegen, die ihn gesehen und das Schild bemerkt hatten. Es ist erstaunlich, welche Wirkung ein Bild haben kann, das nur wenige Sekunden auf dem Bildschirm erscheint. (Unser Lieblingsanruf kam von einem Konkurrenten, der sagte, wir hätten ihm den Abend verdorben.) Die plötzliche Berühmtheit war angenehm, aber flüchtig. Obwohl der Film ein populärer Erfolg war, war er bald weg, und die Telefonanrufe kamen nicht mehr. Na gut: sic transit gloria mundi; so vergeht die Herrlichkeit dieser Welt.

Oder tut es das? Als ich den Film zu Hause auf meinem Videorecorder ansah, dachte ich erneut über die Kurzlebigkeit der Dinge nach. Auf meinem Fernsehbildschirm sieht dieses Schild – groß geschrieben in roten Buchstaben auf einem strahlend weißen Hintergrund – so frisch und neu aus wie immer. In den Filmen wurde es vor dem Zahn der Zeit gerettet.

Und die physische Konservierung, zuerst auf Film, dann auf Video, ist nur der Anfang. Todeswunsch wird demnächst digitalisiert, falls noch nicht geschehen. Da das Glasfasergewebe der Welt schnell voranschreitet, werden immer mehr der Objekte, die wir wahrnehmen – einschließlich Filmen auf Abruf – in Zahlenströmen zu uns kommen. Und wenn Bilder in digitale Form gebracht werden, werden sie theoretisch ewig; mein Firmenschild könnte die Ewigkeit überdauern. Ich sage theoretisch, weil die physikalischen Materialien, in die die Einsen und Nullen eingebettet sind, nicht ewig halten werden. Wir wissen nicht genau, wie gut CDs und andere digitale Speichermedien den Strapazen der Zeit standhalten; die Technologien sind zu neu.

Aber mit der Digitalisierung können die Informationen das Medium überleben; Die Übertragung von Bits von einer Festplatte auf eine andere erzeugt eine perfekte Nachbildung des Originals. Dies lässt mich spekulieren, dass wir unsere digitalen Muster bis ins Unendliche bewahren können. Dinge sind von Natur aus vergänglich; Nummernanordnungen sind es nicht. Sie haben Bestand wie literarische Werke oder Sinfoniepartituren oder mathematische Ausdrücke. Somit unterscheiden sie sich stark von einem Gemälde, einem gedruckten Foto oder jedem anderen physischen Artefakt, das bei jeder Kopie unweigerlich einer Verschlechterung oder Mutation unterliegt.

Denken Sie nur: Da sich die gewöhnliche Fotografie in den digitalen Bereich verlagert – während wir Atome durch Bits ersetzen, indem wir Bilder in Binärcode-Familien aufzeichnen – werden Alben der Familie ewig bestehen bleiben. Auch Heimvideos bleiben ewig, sofern sie nicht verloren gehen oder zerstört werden. Unsere Fähigkeit, sie in der mikroskopischen Welt der Siliziumchips und magnetischen und optischen Platten zu speichern, nähert sich praktisch dem Unendlichen.

Ich bin mir nicht sicher, ob wir für eine solche Transformation bereit sind. Im Leben, wie wir es kennen, verblassen und zerbröckeln alte Fotos, und Kisten mit ihnen, zusammen mit Alben, Dias und Filmen mit Familienfilmen, zerfallen und werden schließlich weggeworfen. Nur wenige kostbare Erinnerungsstücke sind erhalten, vielleicht restauriert und weitergegeben. Die Natur lehrt uns, dass Tod und Verfall lebenswichtig für die ökologische Gesundheit sind. Gibt es ähnliche soziale Prozesse, die für die kommunale Gesundheit von entscheidender Bedeutung sein könnten? Im digitalen Zeitalter muss nichts verloren gehen; Stehen wir vor der Aussicht, in Kleinigkeiten zu ertrinken, wenn die Generationen aufeinander folgen?

Ich mache jedes Jahr ungefähr tausend Familien- und Reisefotos und sammle vielleicht fünf Stunden Videoband. Gib mir 50 Jahre davon, lass mich das alles digital speichern, gehe davon aus, dass meine Kinder und ihre Schwiegereltern dasselbe tun, und du hast für jede Generation ein dreifaches Vielfaches. Das bedeutet, dass meine Urenkel weit über eine Million Fotos plus 6.000 Stunden Heimvideos erben werden. Wenn sie jeden Tag eine Stunde für das Betrachten verwenden – drei Sekunden Zeit für den Blick auf ein Foto und das Scannen von Filmen mit dreifacher Geschwindigkeit – werden sie neun Jahre damit verbringen, dieses Material zu untersuchen. Dafür werden sie mir nicht danken. Und die Zeit zum Anschauen werden sie bestimmt nicht haben Todeswunsch .

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