Aus der Redaktion: Der Hundert-Dollar-Laptop

Im Mai, bei der Wallstreet Journal s D3-Konferenz außerhalb von San Diego (eine Veranstaltung, an der Technologieprinzen wie Bill Gates und Steve Jobs teilnahmen), sah ich die Elemente eines Computers, der, wenn er gebaut würde, das Vermögen armer Kinder wunderbar verbessern würde.

Nicholas Negroponte, Gründer und Vorsitzender des Media Lab des MIT, zeigte den Teilnehmern den Bildschirm des Hundert-Dollar-Laptops oder HDL. Ab 2006 werde er jedes Jahr 100 bis 200 Millionen HDLs bauen – und an die Kinder der armen Welt verteilen. Viele Teilnehmer hatten von Negropontes Idee gelesen und sie als weltfremd abgetan. Zu hören, wie ein HDL gebaut werden könnte, einen Teil davon zu sehen und den Umfang des Projekts zu erkennen, löste ein Rauschen des begeisterten Interesses aus.

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Soziale Maschinen

Diese Geschichte war Teil unserer August-Ausgabe 2005



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Negroponte hat mir kürzlich geschrieben, was er sich vom HDL erhofft: Bildung: ein Laptop pro Kind. Welches große Problem Sie sich auch immer vorstellen können, vom Weltfrieden über die Umwelt bis hin zu Hunger und Armut, die Lösung beinhaltet immer Bildung. Wir müssen uns mehr auf Peer-to-Peer und selbstgesteuertes Lernen verlassen. Der Laptop ist ein wichtiges Mittel dafür.

Kann ein 100-Dollar-Computer gebaut werden? Könnte sein. Negroponte plant nicht, drei teure Komponenten herkömmlicher Laptops zu verwenden: Microsoft Windows, einen traditionellen Flachbildschirm und eine Festplatte. Stattdessen wird das HDL mit Linux und anderer Open-Source-Software geladen; sein Display verwendet entweder einen Rückprojektionsbildschirm oder eine Art elektronischer Tinte, die am MIT Media Lab erfunden wurde; und es speichert Dateien im Wert von einem Gigabyte im Flash-Speicher.

Der HDL verfügt über eine Reihe weiterer faszinierender Funktionen. Da viele Dörfer in der armen Welt keinen Strom haben, können die Maschinen entweder durch eine Kurbel oder durch parasitäre Kraft – also durch Tippen – angetrieben werden. Nach dem Einschalten verbinden sich HDLs automatisch über ein Mesh-Netzwerk, das ursprünglich am MIT und am Media Lab entwickelt wurde. Im Mesh-Netzwerk dient jeder Laptop als informationsübertragender Knoten. Haushalte mit HDLs werden in der Lage sein, per E-Mail oder Sprachanrufe miteinander zu kommunizieren.

Am wichtigsten ist, dass Negroponte möchte, dass jedes Mesh-Netzwerk Zugang zum Internet hat. Die Laptops werden mit Skype geladen, einer Kommunikationsanwendung, die kostenlose Telefongespräche ermöglicht. Bedenken Sie: Die einsamsten Teile der Welt könnten Teil der weiten Welt werden.

Der wichtigste Teil des Plans ist vielleicht auch der schwierigste. Internetzugang ist in der armen Welt nicht billig; Infrastruktur ist fragil und teuer im Unterhalt. Als ich Negroponte wegen dieser versteckten Kosten herausforderte, räumte er ein: [Dies ist] ein sehr reales Problem. Wir suchen nach Möglichkeiten, weniger als 1 US-Dollar pro Monat pro Kind auszugeben.

Auf den ersten Blick erscheint Negropontes Ökonomie rational genug. Der HDL wird nicht kommerziell verkauft; stattdessen werden Bildungsministerien und andere Regierungsbehörden es kaufen. Die Gewinne werden sehr begrenzt sein: lediglich 10 US-Dollar pro Maschine für Gerätehersteller. Natürlich erfordert der Bau eines Laptops für 100 US-Dollar das, was Ökonomen Skaleneffekte nennen. Das Pilotprojekt von Negroponte erfordert Verpflichtungen für mindestens sechs Millionen Bestellungen. Bislang hat China Interesse am Kauf von zwei Millionen Maschinen bekundet, Brasilien eine Million. Zumindest würden die Maschinen zunächst in China gebaut, wo Negroponte mit Herstellern gesprochen hat.

Nicht alle sind überzeugt. Laut Aktenlage sind nur wenige bereit, ein so würdiges Projekt in Frage zu stellen, aber einige informierte Leute, mit denen ich sprach, fragten sich, ob die Chinesen die Kosten für die Herstellung des HDL richtig einschätzten.

Aber die meisten Leute, wie die Teilnehmer von D3, sind von der Aussicht auf den HDL begeistert. Wieso den? Weil es so etwas wie eine zweite Chance darstellt. Aus den Versuchen in den späten 1990er Jahren, Ungleichheiten bei der Verbreitung von Informationstechnologien zu beheben, blieb nicht viel übrig; Die Überbrückung der digitalen Kluft ist keine modische Sache mehr. Aber die Kluft ist für all das real genug. Laut Weltbank beträgt die Zahl der Internetnutzer pro Kopf in der armen Welt 40 Prozent der übrigen Welt. Die reiche Welt hat dreimal so viele Computer wie die arme. Für mehr als fünf Milliarden Menschen ist das Internet nur ein Gerücht. Unweigerlich sind arme Kinder die größten Verlierer: Ihr Leben ist erbärmlich umschrieben. Sie brauchen sauberes Wasser, Nahrung und Gesundheitsversorgung, aber auch Bildung und einen erweiterten Horizont.

China menschlicher Affenhybrid

Versuche, die digitale Kluft zu überbrücken, schlugen fehl, weil es keine Brücke gab. Der Hundert-Dollar-Laptop von Nicholas Negroponte könnte diese Brücke sein. Glaubst du, dass HDL gebaut werden kann? Schreiben und sagen Sie mir an jason.pontin@technologyreview.com .

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