Von Cambridge nach Cambridge

Es begann als die Lieblingsidee eines Politikers. 1999 suchte der britische Schatzkanzler Gordon Brown nach einer Möglichkeit, die britische Wirtschaft anzukurbeln. In diesem Jahr besuchte er das MIT und fand einen Geist der kreativen Innovation, der zahlreiche Startups hervorbrachte.

Entschlossen, den Institutionen seines Landes zu helfen, die gleiche Wirkung zu erzielen, formulierte Brown einen Plan für eine interkulturelle Allianz. Er versuchte, eine der führenden britischen Universitäten mit dem MIT zu verbinden, in der Hoffnung, dass die Fähigkeiten des Instituts, Forschung in Unternehmen umzuwandeln, auf britische Innovatoren abfärben könnten. Im Jahr 2000 wurde aus Browns Idee das Cambridge-MIT Institute (CMI), eine Partnerschaft des MIT und der University of Cambridge, die fünf Jahre lang mit etwa 100 Millionen US-Dollar von der britischen Regierung unterstützt wurde. Das Ziel von CMI ist es, Bildungs- und Forschungsprojekte durchzuführen, die die Wettbewerbsfähigkeit, Produktivität und das Unternehmertum im Vereinigten Königreich verbessern.

Heute befindet sich das Cambridge-MIT Institute an einem Scheideweg, während seine Administratoren die Wirksamkeit der Partnerschaft bewerten und nach Wegen suchen, die Dynamik des Programms über die anfängliche Förderperiode hinaus aufrechtzuerhalten. An erster Stelle der Erfolge stehen vielversprechende CMI-finanzierte gemeinsame Forschungsprogramme. Jeder hofft, dass diese zu marktfähigen Entdeckungen führen werden, die die britische Wirtschaft direkt ankurbeln werden. Ein sekundärer Erfolg, insbesondere für das MIT, war jedoch das Studentenaustauschprogramm der Bemühungen, das größte seiner Bildungsaktivitäten. Der Austausch hat sich als Schlüssel zu seiner Mission erwiesen, indem er zukünftige Führungskräfte in engen Kontakt bringt, wo sie Ideen austauschen und voneinander lernen können.



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Forschungsanwendungen

Die Mission des CMI wird in erster Linie durch seine Konzentration auf die Forschung erreicht. Tatsächlich hoffen die Direktoren, dass diese Forschung schnell zu kommerziell tragfähigen Anwendungen führen wird. Jedes der 50 integrierten Forschungsprojekte des CMI fällt in eine von zwei Kategorien: Zukunftstechnologien oder Wettbewerbsfähigkeit, Produktivität und Unternehmertum. Jedes Projekt hat einen designierten Principal Investigator sowohl in Cambridge als auch am MIT. Und die britische Regierung finanziert die Forschung und stellt einen Anteil von 40 Millionen US-Dollar des gesamten CMI-Budgets bereit. Darüber hinaus werden bestimmte Projekte von Industriepartnern wie British Petroleum gefördert.

Projekte in den Bereichen Wettbewerbsfähigkeit, Produktivität und Unternehmertum bewerten Großbritanniens Geschäftssinn in einer Vielzahl von Branchen. Inzwischen umfasst die Forschung an Zukunftstechnologien wissenschaftliche Arbeiten in einer Vielzahl von Bereichen – von Stammzellen bis hin zu mikroelektronischen mechanischen Systemen. Da das Ziel der Partnerschaft darin besteht, die Entwicklung von Patenten und die Überführung der Forschung in den Markt zu fördern, werden Projekte gefördert, die sich innerhalb von zwei bis sieben Jahren auszahlen.

Eine Forschungsgruppe untersucht ein Bakterium namens Rhodococcus . John Archer vom Cambridge-Institut für Genetik und der Biologieprofessor Anthony Sinskey, ScD '67 am MIT, arbeiteten seit einiger Zeit unabhängig voneinander an diesem im Boden lebenden Bakterium, und als das Cambridge-MIT Institute gegründet wurde, entdeckten die beiden eine Möglichkeit, ihre Forschungen zu kombinieren . Ihre Arbeit an diesem Organismus kann unter anderem zur Entwicklung von Medikamenten gegen AIDS und andere Krankheiten führen.

Die Forscher von Archer und Sinskey haben mit rund 1,7 Millionen US-Dollar an CMI-Unterstützung und zusätzlichen 3,2 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln von Pharma- und Biotechnologieunternehmen bedeutende Entdeckungen gemacht. Die erste davon ist Rhodococcus Fähigkeit, sehr komplexe Moleküle zu essen und sie im Wesentlichen in harmlose Moleküle zu recyceln, die in der Natur vorkommen. MIT-Forschungswissenschaftler Philip Lessard, der die Arbeit des MIT anleitet Rhodococcus , sagt, dass diese Eigenschaft das Bakterium zu einem ausgezeichneten Kandidaten für die Reinigung kontaminierter Standorte macht. Derzeit untersuchen die Forscher die Stoffwechselprozesse des Bakteriums im Detail. Ihr primäres Ziel ist es, mit seinem einzigartigen Stoffwechsel schnell und kostengünstig die Molekülstruktur anderer Verbindungen zu verändern und das Bakterium zu einer bedeutenden neuen Produktionsplattform für Antibiotika zu machen.

Aber abgesehen von den Forschungsentwicklungen, sagt Lessard, ist diese Allianz einzigartig in der Menge an Informationen, die von den beiden Institutionen ausgetauscht wurden. In früheren Kooperationen hatte er darauf geachtet, nicht zu viele Informationen über seine Arbeit an potenzielle Konkurrenten weiterzugeben. Aber durch das Cambridge-MIT Institute werden Zusammenarbeit und gemeinsames Eigentum durch Verwaltungsrichtlinien garantiert. Lessard sagt, ich denke nicht einmal mehr darüber nach, zu Archer zu sagen: Ich habe dieses Plasma, und ich habe anderthalb Jahre gebraucht, um es herzustellen, und ich habe all diese enormen Ressourcen. Wollen Sie es?“ Er merkt auch an, dass CMI Forscher ermutigt, sich auf die Kommerzialisierung ihrer Arbeit zu konzentrieren, anstatt nur neues Wissen um des Wissens willen zu schaffen.

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Stolpersteine

Die Partnerschaft funktioniert größtenteils gut, ist aber nicht unproblematisch. Das größte Hindernis war die Schwierigkeit, Fragen des Patenteigentums zu lösen. Nach vielen Debatten hat Cambridge die Patentpolitik des MIT übernommen, die das Eigentum an Forschung aus kooperativen Bemühungen definiert. Diese Richtlinie besagt, dass die Ergebnisse der Forschung, die zum größten Teil an der Ausrüstung einer Institution durchgeführt wurde, dieser Universität gehören. Jetzt erhält CMI das alleinige Recht zur Marktforschungsanmeldung für jedes Patent, das aus einem gemeinsamen Projekt hervorgeht. Dies hat zu Verzögerungen bei der Vergabe von Antragsstipendien geführt, da jede Universität umfangreiche Hintergrundprüfungen durchführen muss, um festzustellen, ob sie bereits ein ähnliches Patent besitzt oder lizenziert hat. Wenn wir es noch einmal machen würden, würde ich mir eine etwas andere Regelung wünschen, sagt David Litster, PhD ‘65, Programmdirektor für integrierte Forschung am MIT.

Verzögerungen sind ein weiteres Problem, insbesondere für den Luft- und Raumfahrtprofessor Ian Waitz, der auf der geschäftlichen Seite der sogenannten Silent-Aircraft-Initiative arbeitet. Diese Initiative erforscht Möglichkeiten zur Reduzierung des Fluglärms durch Technik. Und während andere Forscher die physikalischen Veränderungen untersuchen, die für die Herstellung leiser Flugzeuge erforderlich sind, misst Waitz die Kosten von Fluglärm sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Europa, um einen Geschäftsszenario für leise Flugzeuge und andere Methoden zur Vermeidung von Lärmbelästigung zu liefern. Waitz sagt, dass CMI ihm eine Verbindung zu einem Experten für Umwelt-Kosten-Nutzen-Analysen verschaffte und ihm ein Verständnis für Luftfahrtprobleme vermittelte. Waitz nennt jedoch administrative Probleme als ein Zeichen gegen CMI. Sein Projekt wurde nach nur einem Jahr eingestellt, und es dauerte so lange, bis es hochgefahren war und die Zusammenarbeit begann, dass Waitz sagt, dass er nicht in der Lage war, so viel zu erreichen, wie er es sich gewünscht hätte.

Litster erkennt die Probleme an, aber im Allgemeinen treibt die Zusammenarbeit die Zusammenarbeit an, wenn Forscher in das Projekt einsteigen und feststellen, dass sie gemeinsam Dinge tun können, die sie vorher einfach nicht tun konnten. Das motiviert genug, dass sie daran arbeiten, die Barrieren zu überwinden. In Zukunft wird CMI über sein National Competitiveness Network, das britische Universitäten und Bildungsgruppen miteinander verbindet, seine Wirkung auf das gesamte Vereinigte Königreich ausdehnen. Das Netzwerk ermöglicht es diesen Gruppen, Ideen über die Markteinführung von Forschungsentdeckungen auszutauschen.

Bildungsvorteile

Bei so viel Fokus darauf, was Großbritannien von CMI gewinnen wird, kann es schwierig sein zu erkennen, was das MIT von der Vereinbarung erhält. John Vander Sande, Executive Director des CMI am MIT in den ersten Jahren, erklärt, dass insbesondere das Studentenaustauschprogramm die Bildungsoptionen des MIT für aktuelle Studenten erweitert, da Cambridges Ressourcen in Fächern wie Literatur, Recht und Medizin das Angebot des MIT ergänzen und können die Bildungserfahrungen der Studierenden abrunden. Eine enge Verbindung zu ihnen ermöglicht es uns, unsere intellektuellen Grenzen auf eine Weise zu erweitern, die wir sonst nicht könnten, sagt Vander Sande.

Dank seiner abteilungsübergreifenden administrativen Reichweite ist der Austausch das erste institutsweite Auslandsstudium, bei dem Studierende sicher sein können, dass ein ganzes Studienjahr in einem anderen Land ihren Abschluss nicht verzögert. Es begann als Pilotprogramm im Studienjahr 2000/2001, als neun MIT-Junioren das ganze Jahr oder einen Teil des Jahres in Cambridge verbrachten. Dieses Jahr schickte das Programm 44 Studenten nach England und begrüßte 49 am MIT. Die MIT-Studenten repräsentieren etwa ein Dutzend Fakultäten, und die MIT-Berater arbeiten eng mit den Studenten zusammen, um ihnen bei der Planung ihrer Austauschkurse zu helfen, damit sie die Abschlussanforderungen erfüllen.

Studierende beider Institutionen machen außergewöhnliche Erfahrungen. MIT-Studenten in Cambridge nehmen hauptsächlich an Kursen in ihren Hauptfächern teil, aber sie lernen Studenten aller Hauptfächer durch ihre Colleges kennen - Wohnsitze, nicht akademische Abteilungen -, wo sie leben, essen und Kontakte knüpfen. Die MIT-Studenten gewöhnen sich daran, jeden Tag mit den Studenten und Fakultätsbewohnern ihres Colleges zu essen, und sie tun dies mit angemessenen Manieren, insbesondere in der formellen Halle, den College-Dinners, bei denen an mehreren Abenden in der Woche jeder akademische Roben trägt. Vor allem gewöhnen sie sich an das Leben und Studieren an einer Universität mit jahrhundertealter Tradition.

Inzwischen erleben die Cambridge-Studenten am MIT ein System, das sich stark von dem unterscheidet, was sie kennen. Viele leben in Wohnheimen, und etwa die Hälfte lebt in Burschenschaften, Schwesternschaften und unabhängigen Wohngruppen. Sie können in jeder Abteilung oder Schule des MIT Kurse belegen und am Undergraduate Research Opportunities Program teilnehmen. Vor allem entdecken sie einen Ort, an dem Veränderung der Status Quo ist.

Akademische Aufklärung

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Die unterschiedlichen Lehrstile der beiden Institutionen stellen die Studierenden beider Gruppen vor die größte Herausforderung. Im Gegensatz zum MIT-System mit benoteten Aufgabensätzen und regelmäßigen Prüfungen erfordert das Cambridge-System von den Schülern, dass sie unabhängig voneinander lernen. Das ganze Jahr über gibt es keine benoteten Hausaufgaben oder Prüfungen, und die Leistung der Studierenden wird nur in einer Abschlussprüfung in jedem Kurs bewertet. Die Schüler bereiten Aufgabenstellungen vor, die jedoch in wöchentlichen Tutorien besprochen werden, wenn ein Lehrer, normalerweise ein hochrangiges Mitglied des Colleges des Schülers, möglicherweise zwei Schülern gleichzeitig schwierige Probleme erklärt. Für einige MIT-Studenten kann sich das Cambridge-System des unabhängigen Lernens etwas zu formlos anfühlen.

In gewisser Weise ist die Kultur [in Cambridge] zu nicht Es sieht so aus, als ob Sie sehr hart arbeiten, während Sie gleichzeitig hart arbeiten, weil Sie es wirklich müssen, sagt Robert Redwine, Dekan für Undergraduate Education und Bildungsprogrammleiter des MIT für CMI. Einige unserer Schüler wurden in dem falschen Gefühl eingelullt, dass es mir gut geht – alle anderen machen dasselbe“, obwohl alle anderen nicht dasselbe tun. Shelli Farhadian ‘03, eine Mathematikstudentin mit Vorkenntnissen, die letztes Jahr in Cambridge verbrachte, stimmt dem zu. Da, sagt sie, bist du das Einzige, was dich davon abhält, erfolgreich zu sein.

Der Cambridge-Student Chris Caulkin, der dieses Jahr am MIT verbracht hat, stellt fest, dass Cambridge-Studenten eine andere Denkweise haben. In Cambridge, sagt er, müssten sie nur mit Werten von 50 bis 55 Prozent bestehen. Am MIT müssen die Schüler einen hohen Notendurchschnitt einhalten. Jeder arbeitet von einer 100-Prozent-Skala aus und jeder fühlt sich mehr unter Druck.

Das Erleben dieser Unterschiede hat beiden Gruppen die Augen geöffnet und zu Empfehlungen für Verbesserungen am Institut geführt. Unsere Studenten sagen uns, dass sie in Cambridge viel weniger Druck verspüren, aber sie sind sich überhaupt nicht sicher, ob sie weniger lernen, sagt Redwine. Vielleicht lernen sie sogar noch ein bisschen mehr, weil sie Zeit haben, darüber nachzudenken und Dinge aufzunehmen und in einen Kontext zu setzen.

Margaret Enders, Associate Program Director für CMI am MIT, führt aus. Eine Studentin erzählte mir, dass ihnen an seinem College die Acht-Acht-Acht-Regel acht Stunden Arbeit, acht Stunden Spiel, acht Stunden Schlaf beigebracht wird, sagt sie. Als Enders das einem Kollegen vom MIT mitteilte, lachte er und sagte: Hier ist es eher wie 18-zwei-vier.“ Sie fügt hinzu, ich denke, wir können daraus lernen.

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Gleichzeitig stellt David Good, Programmdirektor für die grundständige Ausbildung in Cambridge, fest, dass das System der kontinuierlichen Bewertung des MIT Studenten unterstützt. Sie wissen, was sie tun sollen, was sie getan haben und wie sie in Bezug auf ihre Kollegen abschneiden.

Kulturunterricht

Durch das System der University of Cambridge haben MIT-Studenten auch außerhalb des Klassenzimmers neue Perspektiven gewonnen. Allison Lambert '03 sagt, dass es für ein gesundes soziales Leben förderlich ist, da die geregelten Zeitpläne der Colleges den Schülern helfen zu wissen, wo sie ihre Freunde zu bestimmten Tageszeiten finden können. Tilke Judd '03 sagt, dass die Cafeteria des Colleges, die von sechs bis viertel vor sieben zum Abendessen geöffnet ist, dafür sorgt, dass alle gleichzeitig essen und Kontakte knüpfen.

Diese Erfahrung hat sich bereits am MIT ausgewirkt. Vor allem die Studenten, die aus England zurückkehren, haben durch ihre Wertschätzung für das College-System und die Gruppenmahlzeiten das Essen in der Simmons Hall beeinflusst. Dank der Empfehlungen der Schüler wurden die Essbereiche sorgfältig gestaltet, um mehr Interaktion zu ermöglichen, ein begrenzter Speiseplan wurde eingeführt und alle Simmons-Schüler sind zur Teilnahme verpflichtet.

Einige der Praktiken des MIT färben auf Cambridge-Studenten ab, und das Undergraduate-Forschungsprogramm ist das am häufigsten zitierte Beispiel. Cambridge-Studenten sagen, dass dies ein großer Anziehungspunkt für ihr Kommen zum MIT ist, und etwa die Hälfte ihres Jahres verbringen sie mit der Teilnahme an Forschungsprojekten. Diese Projekte sind auch die wichtigste Methode, um das Ziel von CMI zu erreichen: Studenten über Unternehmertum zu unterrichten. Die Projekte bieten den Studierenden Forschungserfahrung aus erster Hand, Fachwissen in einem bestimmten Bereich und Kontakt zu Fakultätsmitgliedern, die Forschungsergebnisse auf den Markt bringen möchten. Es besteht die Hoffnung, dass die Studenten, wenn sie nach Cambridge zurückkehren, weitere Forschungen betreiben und Fortschritte erzielen, die zur Gründung von Unternehmen führen könnten. Nun ist die Einführung eines ähnlichen grundständigen Forschungsprogramms in Cambridge im Gespräch.

Heute, da die Studenten sich dieser Möglichkeit bewusst werden, wächst das Austauschprogramm weiter. Gleichzeitig sind die Administratoren beider Schulen überzeugt, dass das Programm aufgrund des Wertes, den es für beide Institutionen bringt, dauerhaft werden wird.

Wird der Plan zur Wiederbelebung der britischen Wirtschaft durch eine MIT-Partnerschaft funktionieren? Es ist vielleicht noch zu früh, um das zu sagen, aber Administratoren auf beiden Seiten des Atlantiks werden die nächsten zwei Jahre damit verbringen, die Mission von CMI und ihre Wirksamkeit sorgfältig zu bewerten. Sie werden auch an die Zukunft denken. Litster erklärt: Wir denken: Was passiert, wenn das Geld der britischen Regierung aufgebraucht ist? Gibt es Dinge, die wir weiterhin aufrechterhalten können?“ Ich denke, es kann durchaus sein.

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