Standbild

Echtes Leben
Der Polarexpress
Regie Robert Zemeckis
Warner Brothers Entertainment, 2004

Einer der Vorteile, ein Technologiejournalist zu sein, besteht darin, dass es Ihnen eine Ausrede bietet, die coolsten neuen Geräte zu kaufen und die neuesten computeranimierten Filme anzusehen, ohne wie ein verhafteter Jugendlicher zu wirken. Rein beruflich setzte ich mich also eines Dezemberabends vor dem 30 Meter breiten Imax-Bildschirm im Sony Metreon in San Francisco, einem Hightech-Entertainment-Komplex, nieder.

Was am wichtigsten ist, hängt davon ab, wo Sie sich befinden

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom April 2005



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Ich war dort, um The Polar Express zu sehen, eine Interpretation des gleichnamigen, liebevoll illustrierten Kinderbuchs von Regisseur Robert Zemeckis. Der Film erzählt die Geschichte eines kleinen Jungen, der Zweifel an der Existenz des Weihnachtsmannes hat. An Heiligabend fährt ein magischer Dampflokomotiv-Personenzug auf der Straße des Jungen ein und transportiert ihn durch verschneite Wälder und Berge zum Nordpol, wo natürlich auch wirklich ein Weihnachtsmann steht.

Die Magie des Buches liegt in den hinreißenden Pastellkreiden des Autors und Illustrators Chris Van Allsburg. Ich hatte von der Computerzauberei gehört, die in die Filmversion gesteckt wurde – ein digitalisierter Tom Hanks spielt sechs Teile, darunter der Junge und der Zugbegleiter – und ich wollte sehen, wie getreu Zemeckis und seine Armee digitaler Künstler den Look von Van Allsburgs Illustrationen. Außerdem wollte ich den Film in 3D erleben, was nur in Imax-Kinos mit speziellem Projektionsequipment möglich ist.

Ich hatte erwartet, ein bisschen kurzweilige Urlaubsunterhaltung zu bekommen. Stattdessen erhielt ich ein paar Offenbarungen. Erstens funktionieren die heutigen 3D-Projektionssysteme wirklich. Da die gesamte virtuelle Welt von The Polar Express von Anfang an in 3D erstellt und dann für die Präsentation auf normalen Bildschirmen abgeflacht wurde, war die Tiefe der Szenen viel greifbarer als bei früheren 3D-Experimenten wie z Disneys Kapitän Eo. Fallender Schnee schien das Theater zu durchdringen; entgegenkommende Lokomotiven ließen mich vom Sitz aufspringen, wie die Leute in Edisons erster Audienz.

Der Realismus der menschlichen Charaktere des Films war meine zweite Offenbarung. Wenn ich ein wenig blinzelte, war Tom Hanks der Schaffner, bis auf seine verspielten Augen und die runzlige Stirn. Menschliche Charaktere über Computer wiederzugeben ist ein tückisches Geschäft; Animationshäuser wie Pixar haben sich in der Vergangenheit davor gescheut und sind bei Spielzeug, Fischen und dergleichen geblieben. Aber für The Polar Express beschloss Zemeckis, eine Technik namens Motion Capture auf neue Extreme zu treiben, Hanks und andere Schauspieler mit reflektierenden Markierungen auszustatten und jede ihrer Bewegungen und Gesichtszüge aufzuzeichnen, während sie sich durch die Action nachahmen. (Daten über die Positionen der Marker liefern ein bewegliches Skelett, an dem die digitale Haut, Haare und Kleidung des Charakters aufgehängt werden können.) Ich hatte noch nie eine so realistische digitale Animation in einem reinen Animationsfilm gesehen und verließ das Kino inspiriert von dem Erkenntnis, dass Hollywoods virtueller Werkzeugkasten endlich der Vorstellungskraft eines jeden Künstlers gewachsen war.

Deshalb wunderte mich das im Internet gefundene Geschwätz über die vermeintlich zombiehafte Miene der menschlichen Charaktere. Den Augen der Charaktere soll zum Beispiel ein unbeschreiblicher Funke des Lebens fehlen. Und leider entpuppte sich der Film nicht als der Weihnachtsblockbuster, auf den Warner Brothers gehofft hatte; der Kassenumsatz 2004 von 161 Millionen US-Dollar war respektabler, aber weit hinter denen anderer computeranimierter Filme wie Shrek 2 (441 Millionen US-Dollar) und The Incredibles (258 Millionen US-Dollar) zurück.

Was schief gelaufen ist? Ich vermute, dass Kinobesucher, vielleicht durch den Pre-Release-Hype des Films irregeführt oder vom atemberaubend lebensechten Gollum in den Herr der Ringe-Filmen abgestumpft, erwarteten, dass die menschlichen Charaktere des Films so echt aussehen wie Filmschauspieler. Aber das ist noch nicht möglich. Jedenfalls hätte diese Art von Wahrhaftigkeit den Film getrübt. Um eine emotional packende Geschichte zu erzählen, brauchte Zemeckis Charaktere, die nur realistisch genug waren, um Empathie zu provozieren, aber nicht so realistisch, dass das Publikum das Gefühl verliert, in eine andere Welt einzutauchen.

p vs np erklärt

Angesichts der Ressourcen, die den Animatoren jetzt zur Verfügung stehen, wäre es eine Schande, wenn der gemischte Erfolg von The Polar Express Hollywood dazu bringen würde, computergenerierte Menschen auf die schwarze Liste zu setzen. Wie sonst würden wir jemals Kellner sehen, die heiße Schokolade ausschenken, während sie an der Decke eines Speisewagens tanzen, oder Tom Hanks auf einem entgleisten Zug stehen, der einen riesigen Hahnenschwanz aus Eiskristallen hochhebt, während er über einen sternenklaren, zugefrorenen See rast?

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