Befreie die Enzyklopädien!

Was hat Nicole Kidman mit Kurt Gödel gemeinsam? Beide sind Gegenstand von Einträgen in Wikipedia, einer freilaufenden internetbasierten Enzyklopädie, deren Gründer hoffen, die langweilige Welt der Enzyklopädien zu revolutionieren.

Was Wikipedia von beispielsweise Encarta unterscheidet (neben einem Namen, der auf fruchtige Getränke mit Papiersonnenschirmen hindeutet), ist, dass jeder dazu beitragen kann.

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Angenommen, Sie sind ein Experte für Fibonacci-Zahlen. Vielleicht haben Sie keinen akademischen Abschluss, der sich auf Fibonacci-Zahlen bezieht. Vielleicht haben Sie noch nie über Fibonacci-Zahlen geschrieben. Trotzdem liebst du sie, du sammelst sie, du träumst von ihnen. Sie wollten schon immer über sie schreiben.



Wikipedia ist Ihre Chance. Alles, was Sie tun müssen, ist, auf die Wiki-Website zu tippen und mit dem Schreiben zu beginnen. Sie müssen nicht einmal Ihren richtigen Namen angeben.

Oder Ihr Computer stürzt oft ab und Sie möchten darüber schreiben. Der Wikipedia-Eintrag namens The Blue Screen of Death (für den kryptischen Bildschirm, den Windows aufblitzt, bevor es Ihr Leben zerstampft) ist Ihre Chance auf Ruhm.

Aber seien Sie gewarnt, andere Wikipedianer, wie sich Mitwirkende gerne nennen, werden Ihre Verkündigungen kommentieren und sogar umschreiben, wenn Ihr PC abstürzt. Sie haben Namen wie Belltower und Creaktop und werden Ihren Eintrag mit Kommentaren wie einem sehr herablassenden Ton versehen und klingen, als wäre er von einem Linux-Benutzer geschrieben worden.

Wachstum an der Basis

Wikipedia ist wirklich abgehoben, staunt Mitbegründer Jimmy Wales. Die im Januar gestartete kostenlose Online-Enzyklopädie umfasst über 8.000 Einträge.

Die Mitwirkenden zapfen jeden Monat etwa tausend neue Einträge zu Themen von Kometen bis Poker an. Beitragende sind in der Regel Studenten und Lehrer sowie Liebhaber bestimmter Fächer. Es macht ihnen Spaß, schwere Konzepte wie die Physik hinter Kernspinresonanztechnologien zu erklären, aber auch wichtige gesellschaftspolitische Themen wie die Tribbles in Star Trek.

Wir haben Mitarbeiter, die unglaublich viel über spezielle Themen wissen. Zum Beispiel haben wir einen Mathe-Ph.D. Student, der viel über biologische Klassifikationssysteme geschrieben hat, sagt Wales.

Wikipedia, die Idee von Wales und seinem Vollzeit-Redakteur Larry Sanger, ist dem Projekt GNU nachempfunden, in dem Richard Stallman erfolgreich Freiwillige sammelte, um ein freies UNIX zu programmieren. Sanger und Wales stellten eine weitere kostenlose webbasierte Enzyklopädie namens Nupedia zusammen, in der Artikel zitiert werden, aber der Fortschritt war langsam. Nach einem Jahr hatte Nupedia nur 25 Artikel veröffentlicht.

Nicht ganz umsonst

Wikipedia ist als freier Inhalt unter der GNU Free Documentation License verfügbar. Jeder kann die Enzyklopädie anzeigen und sogar verkaufen. Wales, Gründer und CEO des in San Diego ansässigen Webportals Bomis, hat etwa 150.000 US-Dollar seines eigenen Geldes für die Entwicklung von Wikipedia ausgegeben. Eigentlich gehört Wikipedia Bomis, aber Wales und Sanger planen, eine gemeinnützige Organisation zu gründen, die die webbasierte Enzyklopädie betreibt.

Es gibt eine Kultur, die um Wikipedia herum entstanden ist, behauptet Wales. Wenn ein Eintrag angezeigt wird, können Sie seinen Überarbeitungsverlauf sowie die Kommentare anderer Mitwirkender lesen.

Wir kontrollieren nicht, was die Leute schreiben oder was reinkommt, sagt Wales. Aber eine der sozialen Normen der Community ist, dass Artikel nicht umstritten sein sollten. Wenn jemand einen Artikel wegwirft, den andere für voreingenommen halten, wird er darüber sprechen und ihn neu schreiben.

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Britannica-Straße?

Wikipedia, die man als intellektuelle Anarchie in enzyklopädischer Form mit eingebauter Chat-Funktion bezeichnen könnte, bremst eine Flut gegen die Erhebung von Gebühren für Inhalte im Web. Aber es wird Britannica wahrscheinlich nie entthronen, deren 232-jähriger Ruf darauf beruht, weltbekannte Experten einzustellen und ihre Artikel mit einem Team von mehr als hundert Redakteuren gründlich zu überprüfen.

Es gibt viele Nachschlagewerke im Internet, aber wir kümmern uns nicht allzu sehr darum, sagt Tom Panelas, Kommunikationsdirektor bei Britannica. Die Leute erkennen, dass im Internet zwar viele Informationen zu finden sind, aber vieles davon schlichter Unsinn und vieles davon fragwürdiger Herkunft. Als Britannica hatten wir schon immer einen natürlichen Kreis von Leuten, die wissen, dass Britannica ein Name ist, dem sie vertrauen können, wenn es um zuverlässige, gut geschriebene Informationen geht.

Um Britannica im Web zu lesen, müssen Sie 50 US-Dollar pro Jahr ausgeben, obwohl Sie die ersten beiden Absätze der Artikel kostenlos lesen können. Das Unternehmen wird keine Abonnementzahlen veröffentlichen, behauptet jedoch, dass während des Schuljahres jeden Monat mehr als sieben Millionen Benutzer britannica.com durchsuchen.

Treten Sie zurück, Ma'am, wir sind professionelle Redakteure

Walter Bender, Executive Director des Media Laboratory des MIT, ist der Ansicht, dass Britannica aufgrund des Umfangs und der Tiefe ihrer Bearbeitung eine wertvolle Ressource ist, und freie webbasierte Enzyklopädien wie Wikipedia werden damit wahrscheinlich nie mithalten können.

Der Nachteil ist, dass [Britannica] mit dem Wachstum von Wissen und Informationen praktisch nicht Schritt halten kann, sagt Bender. Britannica verwendet zum Beispiel immer noch den Eintrag über die Stadt Boston, der vor fast zwanzig Jahren von Jack Driscoll, dem ehemaligen Herausgeber der Boston-Globus. Der Artikel ist in zeitloser Prosa geschrieben, fängt aber nicht mehr die Essenz der Stadt ein.

Stimmt, aber Wikipedias Eintrag zu Boston lautet wie folgt: Die Hauptstadt von Massachusetts, USA. Der Großraum Boston hat viele Vororte, darunter Cambridge, Massachusetts.

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