Gefunden in Übersetzung

Nach achteinhalb Jahren am MIT hatte Lisa Su drei Abschlüsse in Elektrotechnik erworben und wollte unbedingt ihr Leben beginnen. Doch bevor sie Cambridge für ihren ersten Job bei Texas Instruments verließ, gab ihr ihr Berater Dimitri Antoniadis einige Karrieretipps. Bleiben Sie technisch, so lange Sie können, sagte er zu ihr. Sobald Sie es verlassen, werden Sie nie wieder in der Lage sein, auf demselben Niveau zu arbeiten. Su hörte zu, nickte vielleicht sogar, fuhr dann aber fort, ihm das Gegenteil zu beweisen.

Die Leute haben das Gefühl, dass man sich entscheiden muss, ob man ein ernsthafter Forscher oder ein Geschäftsmann ist, sagt Su. Sie ist anderer Meinung. Und ihr kometenhafter Aufstieg bei IBM, wo sie heute Vizepräsidentin des Halbleiterforschungs- und Entwicklungszentrums ist, beweist, dass es möglich und in ihrem Fall sogar vorteilhaft ist, nicht das eine oder das andere, sondern beides zu wählen. Ich finde die Möglichkeit, hin und her zu gehen, sehr nützlich, sagt sie. Es ist sehr, sehr lohnend, ein tiefer Experte auf einem Gebiet zu sein. Ich habe einfach das Gefühl, dass das ein Weg ist. Es macht mir mehr Spaß, ein moderater Experte in vielen verschiedenen Bereichen zu sein.

Der Umgang mit CEOs ist für Su genauso gut wie für Technologiediskussionen mit Universitätsprofessoren und IBM-Forschungsstipendiaten. (Ich muss sowohl die CEOs als auch die Deep-Tech-Leute davon überzeugen, dass wir wissen, wovon wir sprechen, sagt sie.) Und indem sie ihr Technologie-Know-how bewahrt hat, obwohl sie Führungsverantwortung übernommen hat, konnte sie dienen als Übersetzer zwischen zwei sehr unterschiedlichen Welten.



Manchmal finden Deep-Technologen das Geschäft und die Strategie langweilig, sagt sie. Aber ich nicht.

Im Herbst 1986 kam Su von der Bronx High School of Science ans MIT, um Elektrotechnik oder Informatik als Hauptfach zu studieren; Nachdem sie die Unkrautbekämpfungskurse 6.001 und 6.002 besucht hatte, entschied sie sich für Elektrotechnik, weil es ihr schwerer fiel. Als Neuling bekam sie einen Auftrag im Undergraduate Research Opportunities Program (UROP) in Hank Smiths Halbleiterlabor in Gebäude 39, wo sie Zwei-Zoll-Wafer für seine Röntgenlithografieforschung herstellte. Es war reine Grunzenarbeit, sagt sie, aber als Studentin wusste ich es nicht; es war toll. Diese UROP-Erfahrung und Ferienjobs bei Analog Devices haben ihr Interesse an einer technischen Karriere in der Halbleiterindustrie geweckt. Zu dieser Zeit hatte ich so viele Kollegen, die an die Wall Street gingen oder ihren technischen Hintergrund in andere Bereiche einbrachten, dass es eine ziemlich große Entscheidung war, technischer zu bleiben, sagt sie.

Als Doktorand war Su einer der ersten Forscher, der sich mit der Silicon-on-Insulator (SOI)-Technologie beschäftigte, einer damals noch nicht erprobten Technik zur Steigerung der Effizienz von Transistoren durch den Aufbau auf Schichten eines Isoliermaterials. Es war ziemlich aufregendes Zeug, sagt sie. Die Anwendung von SOI ist derzeit bei Mikroprozessoren sehr wichtig. Damals war nicht so klar, was die richtige Anwendung war.

Heute wird SOI entweder verwendet, um die Leistung von Mikrochips um bis zu 30 Prozent zu steigern oder deren Strombedarf deutlich zu reduzieren. Obwohl sich Sus Doktoratsforschung als weitreichend herausstellte, besteht sie darauf, dass das Wichtigste an einer Promotion nicht das Projekt ist, an dem Sie arbeiten. Es soll keine Berufsausbildung sein, sagt sie. Es ist das Vertrauen, das Sie aufbauen. Als ich meinen Abschluss am MIT machte, fühlte ich mich wie einer der weltweiten Experten für SOI-Geräte. Und das war ein tolles Gefühl.

Sie promovierte in der Hand und verbrachte ein Jahr bei Texas Instruments, bevor sie 1995 zu IBM kam. Bei Big Blue wurde sie mit einem Projekt beauftragt, in dem untersucht wurde, wie die traditionellen Aluminiumverbindungen von Halbleitern durch schnellere Kupferverbindungen ersetzt werden können, ohne dass Kupferverunreinigungen die Chips währenddessen verunreinigen Produktion. Meine Spezialität war nicht Kupfer, sagt sie, aber ich bin dorthin abgewandert, wo die Probleme lagen. Su arbeitete mit IBM-Designteams zusammen, um die Details des Gerätedesigns auszuarbeiten. Als sie dachte, die Technologie sei ausgereift, war sie bereit, weiterzumachen und sagte ihrem Chef, dass sie eine neue Aufgabe wünsche. Ich erinnere mich sehr genau, er sagte mir: „Nein, Sie sind nicht fertig, bis wir Produkte versenden“, erinnert sie sich.

Es sei ganz einfach, vor dem Ende aufzuhören, weil man denkt, die ganze Innovation sei erledigt, sagt sie. Sie werden in den letzten Monaten keine neuen Patente schreiben, aber Sie werden unglaublich viel praktisches Wissen lernen. Su sagt, dass die letzten sechs Monate vor der Auslieferung eines Produkts die härtesten sind, weil dann alle Probleme zweiter, dritter und vierter Ordnung erkannt und angegangen werden müssen. Das sind die Dinge, die man in Büchern nicht lernen kann, betont sie. Die Arbeit zahlte sich aus, als IBM Kupferchips auf den Markt brachte, die 10 bis 20 Prozent schneller sind als herkömmliche Chips aus Aluminium.

mit Helium gefüllte Festplatten

Als die Kupferchips ausgeliefert wurden, wurde Su als technischer Assistent von Lou Gerstner, dem Vorsitzenden und CEO von IBM, eingesetzt. Ich habe Glück gehabt, sagt Su. Sie war erst fünf Jahre bei IBM, aber Gerstner wollte einen anderen technischen Sidekick, jemanden, der neuer im Geschäft und damit näher an neuen Technologien ist. Während sie ihm einige der neuesten Technologie-Tricks vorführte, konnte Su aus erster Hand sehen, wie er an die Führung eines großen Unternehmens heranging – und was ein CEO sonst noch denkt. Gerstner habe viel über die Konkurrenz nachgedacht, sagt sie.

Lou war sehr an der Technologie selbst interessiert; er wollte es verstehen, sagt Su. Ein Teil meiner Aufgabe bestand also darin, die tiefgreifende Technologie in etwas zu übersetzen, das auf Geschäftsebene verstanden werden konnte.

Der erwartete Weg für Su nach Abschluss ihrer einjährigen Tätigkeit bei Gerstner wäre gewesen, zurückzukehren und eine größere Forschungsorganisation bei IBM zu leiten. Aber sie wollte nicht den üblichen Karriereweg einschlagen; Sie wollte mehr über das Geschäft erfahren und übernahm stattdessen die Rolle des Direktors für neue Produkte. (Ich war im Grunde genommen Direktorin meiner selbst – es gab sonst niemanden in der Gruppe, sagt sie.) Auf der Suche nach Möglichkeiten, Technologie jenseits von PCs und Servern anzuwenden, hatte sich IBM auf die Spielemaschinenindustrie konzentriert, die immer noch von 300 dominiert wurde -Megahertz-Geräte. Su stellte bald fest, dass sie IBM in einer Zusammenarbeit mit Sony und Toshiba vertrat, um Chips der nächsten Generation für Spiele und andere Anwendungen zu entwickeln, die die nächsten 10 Jahre halten würden. Ken Kutaragi, CEO von Sony Computer Entertainment, forderte die Mitarbeiter auf, die Leistung der Prozessoren von Spielautomaten um den Faktor 1.000 zu verbessern. Er wollte Macht, Leistung, und der richtige Preis. Um die Wahrheit zu sagen, wir kamen mit einigen evolutionären Lösungen zurück und er sagte im Grunde: „Nein, kein Interesse“, erinnert sich Su. Und das müssten wir zerreißen und zurück zum Zeichenbrett gehen. Wir brauchten ein paar Versuche.

Schließlich kam das Team auf die Idee eines Chips mit neun Prozessoren. Ein Prozessor fungiert als Verkehrspolizist und kümmert sich um alltägliche Dinge. Die zusätzlichen acht Prozessoren sind für die Verarbeitung von Multimedia-Inhalten oder viele Dinge parallel optimiert. Der Cell-Chip, der 2004 von IBM, Sony und Toshiba angekündigt wurde, wird nicht nur die stark verbesserte Grafik der mit Spannung erwarteten Sony PlayStation 3 antreiben, sondern auch für Dinge wie die medizinische Hochgeschwindigkeitsbildgebung verwendet werden, die eine Echtzeit-Visualisierung von riesigen komplexe Datenmengen.

Su glaubt, dass es bei Silizium Raum für mehr Innovationen gibt. Jeder sagt das Ende des Mooreschen Gesetzes voraus. Ich glaube, wir haben noch einen ziemlich langen Weg vor uns, sagt sie. Heute drücken wir die Geräteabmessungen zweidimensional kleiner und schneller. Doch in 10 Jahren werden wir möglicherweise dreidimensionale Integration durchführen und Schaltkreise stapeln, um noch mehr auf jeden Chip zu stopfen.

In ihrem Bemühen, IBM dabei zu helfen, mit dem Mooreschen Gesetz Schritt zu halten, verwendet Su, wie sie es ausdrückt, eine gesunde Portion Geduld und Ungeduld. Sie ist sehr geduldig beim Lernen und ist bereit, Zeit zu investieren, um eine Geschäfts- oder Technologiesituation gründlich zu verstehen. Aber sie ist ungeduldig, wenn es darum geht, Leute zu bewegen und sicherzustellen, dass niemand in eine Silo-Mentalität zurückfällt. Wenn jedes Team in seiner eigenen Box optimiert, erhalten Sie eine Antwort. Aber wenn jedes Team seine Box öffnen und sich gegenseitig zeigen kann, wo ihre Kneipen liegen, kann man eine viel bessere Antwort finden, sagt sie. Es ist nicht so, dass die Leute das nicht tun wollen; das problem liegt in der übersetzung. Menschen sprechen nicht die Sprache des anderen.

Su ist eine fähige Übersetzerin, weil sie, sagt sie, schon immer eine Person mit vielen Interessen war. Sie kommen zwar auf eine Technikschule, aber das bedeutet nicht, dass Sie sich dafür interessieren, sagt sie. Su denkt, dass sich viele MIT-Leute zu 51 Prozent für Technologie und zu 49 Prozent für andere Dinge interessieren. Fazit Su, Alles, was ich getan habe, war, dass ich diese 49 Prozent nicht fallen ließ.

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