Flock: Der neue Superstar-Browser

Kennen Sie die Schublade in Ihrer Küche, in der es von Schraubendrehern und Streichhölzern bis hin zu Fusselentfernern, Post-it-Zetteln und Bildaufhängern alles gibt? So sieht das Internet für Leute aus, die von Social Web-Technologien wie Blogging, Foto-Sharing, Social Bookmarking, Tagging, Newsfeeds, Wikis und Karten-Mashups begeistert sind. Das heißt, es gibt viele Tools zum Erstellen, Hochladen und Teilen von Inhalten – und viele von ihnen funktionieren ziemlich gut. Aber sie sind ein Durcheinander, und man verliert immer Zeit mit der Suche nach dem richtigen.

Herde , ist jedoch der weltweit erste Browser, der mit Blick auf Social Computing entwickelt wurde. Es macht alles, was ein Webbrowser tun sollte, plus viele Dinge, die andere Browser ohne Plugins oder Erweiterungen nicht tun können. Es organisiert nicht Ihre Dienstprogrammschublade, aber es kann Sie durch Ihre Web-Aufgaben beschleunigen, damit Sie endlich Zeit für diese lange vernachlässigte Hausarbeit haben. ;-)

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Flock Inc., ein einjähriges, 15-köpfiges Team aus Mountain View, CA, hat am 13. Juni die 0.7-Beta-Version von Flock (nur für Windows) veröffentlicht. Ich habe es in den letzten Tagen getestet. Ich bin beeindruckt – so sehr, dass ich fast bereit bin, Firefox aufzugeben und Flock zu meinem Standardbrowser zu machen.



Vielleicht möchten Sie Flock eine Weile vorsprechen, bevor Sie dasselbe tun, da es immer noch ein paar Macken und ungewohnte Verhaltensweisen hat. Aber insgesamt haben die Code-Jocks bei Flock hervorragende Arbeit geleistet, Funktionen zu integrieren, für die ich früher meine Aufmerksamkeit auf ein Dutzend verschiedene Websites und Software-Tools aufteilen musste.

Flock ist der erste Browser, der die Vorteile zweier ziemlich neuer Web 2.0-Ressourcen voll ausschöpft: erstens die Open-Source-Mozilla-Browser-Codebasis, die Flock dieselben Funktionen bietet, die Sie von Firefox gewohnt sind, wie z. B. das Browsen mit Registerkarten; und zweitens die sich schnell vermehrenden Anwendungsprogrammierschnittstellen (APIs), die es externen Parteien ermöglichen, mit datenbankgesteuerten Diensten wie Flickr . Diese APIs ermöglichen es den Programmierern von Flock, Ihnen die Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, mit denen Sie einen Großteil Ihrer persönlichen Informationsaura – Ihre Lesezeichen, Bilder, Blog-Posts, Tags und bevorzugten Nachrichtenquellen – von einer einzigen Anwendung aus verwalten können.

Meine Lieblingssache an Flock? Das Blog bietet diese Option im Rechtsklick-Menü, das schön veranschaulicht, wie sich Flock in andere Online-Dienste integriert und gängige Aufgaben wie das Erstellen eines Blog-Eintrags vereinfacht.

Wenn Sie Flock zum ersten Mal herunterladen und installieren, werden Sie gefragt, ob Sie einen Blogging-Dienst wie Blogger, TypePad, Movable Type oder Live Journal verwenden, und fordert Sie auf, Ihren Benutzernamen und Ihr Passwort einzugeben. Wenn Sie dies tun, öffnet der Blog mit dieser Schaltfläche ein Erstellungsfenster mit einem vorformatierten Link zu der Seite, die Sie sich ansehen. Sie können Ihren Kommentar eingeben, auf Veröffentlichen klicken und warten, bis der Beitrag in Ihrem Blog angezeigt wird. So einfach ist es, die Web-Leckerbissen zu teilen, die Sie im Laufe des Tages entdecken. Sie müssen sich möglicherweise nie wieder bei der privaten Benutzeroberfläche Ihres Blogging-Dienstes anmelden.

Ein ähnliches Feature von Flock ist fast genauso reizvoll: Web Snippets. Wenn Sie einen Satz oder Absatz sehen, den Sie woanders wiederverwenden möchten – zum Beispiel in einem Blog-Beitrag oder einer E-Mail – können Sie ihn markieren und im Rechtsklickmenü An Web-Snippets senden auswählen. Wie der Name schon sagt, sendet diese Funktion den Extrakt an die Snippets-Sammlung des Browsers, die als optionale Leiste am unteren Bildschirmrand angezeigt wird. Aus dieser Leiste können Snippets per Drag-and-Drop zurück in ein beliebiges HTML-basiertes Formular gezogen werden, beispielsweise in den Textbereich eines Online-E-Mail-Editors. Es ist viel einfacher als das alte Verfahren zur Wiederverwendung von Inhalten, bei dem oft der Link zu der Seite, auf der Sie eine interessante Passage gesehen haben, mit einem Lesezeichen versehen, später darauf zurückgekehrt, die Passage verschoben und in eine E-Mail ausgeschnitten und eingefügt wurde oder ein Blogbeitrag.

Apropos Lesezeichen, Flock kümmert sich darum. Die gleiche große Stern-Schaltfläche, mit der Sie Elemente als lokale Favoriten markieren können, werden diese Elemente in Ihrem Online-Linkstream auf Social-Bookmarking-Sites veröffentlichen Köstlich oder Schatten . (Das Dropdown-Menü für die Stern-Schaltfläche enthält einen faszinierend mysteriösen Gegenstand namens Super Star, dessen Funktion ich nicht feststellen konnte. Wenn Sie wissen, was er tut, hinterlassen Sie bitte einen Kommentar am Ende dieses Blogbeitrags. )

Und ich habe noch nicht einmal den integrierten News-Feed von Flock erwähnt, der einen separaten RSS-News-Aggregator überflüssig macht, oder seine Foto-Sharing-Funktionen, von denen Sie Fotos per Drag-and-Drop in HTML-Formulare ziehen können, wie z Kommentarfelder in den Blogs oder MySpace-Profilen anderer Personen. Um dies zu erreichen, verbindet sich Flock geschickt mit Ihrem Konto bei Flickr oder Fotoeimer , lädt das Foto in dieses Konto hoch und fügt dann einen HTML-Link zum Foto in das Kommentarfeld ein. So gelangt jeder, der später auf den Link klickt, direkt zu Ihrem Foto.

Eine weitere fotografieorientierte Funktion ist die Fotoleiste, eine Leiste am oberen Rand des Browserfensters, die eine Reihe von Miniaturbildern aus Ihrem Flickr-Fotostream oder dem anderer Personen anzeigt. Wenn Sie es so einstellen, dass es sich mit dem Fotostream Ihres Squash-Buddys verbindet, sehen Sie automatisch die neuesten Bilder seines Zweijährigen, wenn Sie Flock öffnen. Das ist ein sehr cooles Feature – und es war bisher nur mit Plugins oder eigenständigen Programmen von Unternehmen wie . verfügbar Bubbleshare .

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Die Flock-Integration ist nicht fehlerfrei. Mein erster Versuch, direkt von Flock zu bloggen, hat gut funktioniert. Als ich das zweite Mal auf Veröffentlichen klickte, gab Flock an, dass keine Verbindung zu den Servern von TypePad hergestellt werden konnte. Ich versuchte es noch zweimal mit dem gleichen Ergebnis, gab dann auf und dachte, TypePad hatte Serverprobleme. Dann schaute ich mir meinen Blog an – und sah drei veröffentlichte Kopien desselben Beitrags. (Die Moral dieser Geschichte: Egal, mit welchem ​​Remote-Blogging-Tool Sie einen Eintrag veröffentlichen, es lohnt sich, den neuen Eintrag in Ihrem eigentlichen Blog Korrektur zu lesen, bevor Sie sich Ihrer nächsten Aufgabe zuwenden.)

Aber wenn man bedenkt, wie erstaunlich und funktional diese Beta-Version im Allgemeinen ist, verdient es Flock, bei den verbleibenden Fehlern etwas nachgelassen zu werden. Da Flock auf Mozilla basiert, der gleichen Codebasis, die von der Mozilla Foundation zum Erstellen von Firefox verwendet wird, kann das Flock-Team die Funktionen des Programms unbegrenzt erweitern. Außerdem funktionieren die meisten der unzähligen Erweiterungen, die Leute für Firefox geschrieben haben, auch in Flock – Leute, die von Firefox zu Flock übertreten, müssen also kaum etwas aufgeben.

Als ich einige Tage vor dem Beta-Start mit Peter Andrews, einem Entwickler bei Flock, sprach, sagte er mir, die Mission des Unternehmens sei es, einen Webbrowser der nächsten Generation für das Zeitalter des Social Computing zu entwickeln (siehe meine TR.com-Story Revamping the Web Browser, 9. Juni 2006). Anders als in den 1990er oder frühen 2000er Jahren, sagte Andrews, haben Sie jetzt eine große Anzahl von Menschen, die über Communities wie MySpace und Yahoo 360 im Web interagieren, und Tausende von Bloggern, die Inhalte produzieren. Das Web der 90er Jahre war ein One-to-Many-Web, bei dem die überwiegende Mehrheit der Menschen nur konsumierte. Jetzt haben Sie eine wachsende Gemeinschaft von Produzenten. Wir bauen ein bidirektionales Web – und bei Flock integrieren wir die Funktionalität, um dies zu unterstützen.

Gut gesagt. Und außerdem funktioniert es wirklich.

Ich werde nächste Woche hier auf der Website eine ausführliche Rezension zu Flock für eine Geschichte schreiben. In der Zwischenzeit geh herunterladen es. Probieren Sie unbedingt einige der raffinierten Tricks aus, wie das Posten von Snippets und das Setzen von Del.icio.us-Lesezeichen – und hinterlassen Sie unten Ihre Kommentare.

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