Um zu kämpfen, wechselt Verizon

Verizons Zukunft beginnt dort, wo der abgewetzte grüne Boden im zweiten Stock eines fensterlosen Backsteinblockhauses in Baldwin Park, CA, einer Latino-Gemeinde östlich von Los Angeles, endet. Danach wurden die alten asbestgefüllten Bodenfliesen des Gebäudes im März entfernt und durch glänzende weiße ersetzt das macht das internet so mächtig. Es ist ein Projekt, das verspricht, das Geschäft von Verizon zu verändern – und schließlich die Art und Weise, wie wir alle über Telefondienste denken.

Pamela und Grant Jacoby, Ehepaare des Verizon-Projektteams, die einem Reporter ihr neues System vorführen, sagen, dass sie ihr Jubiläum gefeiert haben, indem sie zum Abendessen gegangen sind und dann hierher gekommen sind, um einem HazMat-Team beim Ausreißen des alten Bodenbelags zuzusehen . Romantisch? Nein. Aber wie oft sieht man das? sagt Grant, während seine Frau lacht.

Eine neue Vision für Atommüll

Diese Geschichte war Teil unserer Dezember-Ausgabe 2004



  • Siehe den Rest der Ausgabe
  • Abonnieren

Der Grund für die Aufregung der Jacobys ist einfach: In Grants Worten: Wir schaffen das öffentliche Telefonnetz ab. Aber was baut Verizon, die größte Telefongesellschaft des Landes, an ihrer Stelle? Ein neues Netzwerk, das seine Vermittlungsstationen und physischen Leitungen effizienter nutzt, indem es ähnlicher wie das Internet funktioniert, und das die Häuser der Kunden mit Glasfaserleitungen mit hoher Kapazität verkabelt. Mit einer solchen Infrastruktur, so die Theorie, kann sich der langjährige Anbieter von einfachen alten Telefondiensten in eine neue Art von Unternehmen verwandeln, eines, das in einer Welt konkurrieren kann, in der Mediengiganten wie Comcast Dienste wie Fernsehen, Telefon und Internet Zugang.

Hören Sie auf Leute wie die Jacobys, und es ist leicht vorstellbar, dass Verizon-Kunden in ein paar Jahren vielleicht noch nicht einmal Telefone haben oder zumindest keine, die nur telefonieren. Stattdessen werden sie Geräte haben, die im Internet surfen, Videotelefonate und Standbilder übertragen und TV-Programme im TiVo-Stil liefern. Kunden werden ihre Handys verwenden, um den Fernsehbildschirmen ihrer Kinder eine Sofortnachricht zu senden, dass es an der Zeit ist, mit dem Spielen von Videospielen aufzuhören und mit den Hausaufgaben zu beginnen. Sie kontrollieren, was ihre Telefone – oder besser gesagt, ihre persönlichen Telekommunikationsnetze – auf eine Weise tun, die heute einfach unmöglich ist.

neue Klimatechnologien

Das hoffen zumindest die Führungskräfte von Verizon. Das Unternehmen überraschte Wall Street- und Telekommunikationsinsider im Januar, als es ankündigte, in den nächsten zwei Jahren 2 Milliarden US-Dollar für den Wechsel zum Internet-Typ auszugeben – eine weitaus ehrgeizigere Überarbeitung als die von seinen Geschwistern wie SBC und BellSüd. (Die Umstellung von Verizon unterscheidet sich von dem anderen heißen Trend bei Telefonie, Voice-over-Internet-Protokolldiensten; diese laufen hauptsächlich über das Internet, nicht über das Telefonnetz.) Aber während Projekte wie die Umstellung auf Baldwin Park in vollem Gange sind, sind die Manager von Verizon geben zu, dass sie das Geld ausgeben, ohne genau zu wissen, wie das neue Netzwerk genutzt wird oder welche Dienste die Verbraucher am meisten wünschen. Laut Paul Lacouture, Präsident der Network Services Group von Verizon, ist dies eine Investition, die das Unternehmen tätigen muss, um in einer sich schnell verändernden Branche zu bestehen. Wenn wir jetzt auf Paketvermittlung umsteigen, sagt er, machen wir unser Netzwerk zukunftssicher.

Der paranoide Undertaker

Man könnte die Zentrale von Baldwin Park leicht mit einem Museum zur Geschichte der Telefonie verwechseln: Das Gebäude beherbergte seit seiner Errichtung Anfang des letzten Jahrhunderts drei Generationen von Telefonnetztechnologie. Die erste und langlebigste Technologie war der Stufenschalter. Die Legende besagt, dass sein Erfinder, ein Leichenbestatter aus Kansas City namens Almon B. Strowger, überzeugt war, dass Telefonzentralen seine Kunden zu Konkurrenten schickten. Also baute er ein elektromechanisches Gerät, das Anrufe automatisch entsprechend den von den Kunden gewählten Nummern leitete, und ließ es sich 1891 patentieren. Jahrzehntelang besetzten Stufenschalter Tausende von Vermittlungsstellen .

In Baldwin Park wurden in den 1970er Jahren die mechanischen Stufenschalter endgültig herausgerissen und durch digitale Schalter ersetzt. Von der alten Apparatur sind nur noch zwei Wände aus Stahlspulen übrig geblieben, die groß genug sind, um Weinflaschen aufzunehmen. Heute beherbergen 11 Reihen digitaler Durchschaltgeräte Tausende von Platinen in Spielkartengröße. Hier enden Kupferdrähte, die von Häusern und Unternehmen über den Baldwin Park und Teile der angrenzenden Gemeinden führen; zum Telefonnetz, diese Platinen sind Sie, ich und unsere Nachbarn und Arbeitgeber.

In leitungsvermittelten Netzwerken wie dem von Baldwin Park hat ein bestimmter Telefonanruf während seiner gesamten Dauer exklusiven Zugriff auf einen Kreis oder eine Telefonleitung. Sobald Sie Ihre Nummer wählen, haben Sie eine gewisse Bandbreite gebunden, sagt Stuart Elby, Vizepräsident für Netzwerkarchitektur und Unternehmenstechnologien bei Verizon. So verschwendest du viel Platz. Aber der Anteil der Telefonnetzkapazität für Sprachanrufe nimmt schnell ab, während der Datenverkehr zunimmt, und die heutige dritte Veränderungswelle – der Übergang zur Paketvermittlung – ist eine Reaktion auf diese Verschiebung.

Pakete sind Klumpen von Informationen, die mit Adressen gekennzeichnet sind, damit ein Computernetzwerk sie Knoten für Knoten an die vorgesehenen Empfänger weiterleiten kann. Solange jedes Paket mit seinen Nachbarn am Zielort wiedervereinigt wird, spielt es keine Rolle, wie es dorthin gelangt – was bedeutet, dass Milliarden von Paketen mit unterschiedlichen Zielen gleichzeitig durch dieselben physischen Leitungen reisen können. Obwohl Paketvermittlung die Grundlage des Internets ist, ist sie eine relativ alte Technologie, die erstmals in den 1960er Jahren entwickelt wurde. Aber die Umwandlung von Stimmen in Pakete ist relativ neu, und bis vor kurzem blieb die Audioqualität von paketvermittelten Anrufen weit hinter der von leitungsvermittelten Anrufen zurück. Noch vor drei Jahren spotteten die meisten Ingenieure traditioneller Telefongesellschaften über die Paketvermittlung. Zu sagen, dass das Internetprotokoll das wichtigste Protokoll sein würde – nun, das könnte ein karrierelimitierender Schritt sein, lacht Elby.

Jetzt spottet keiner mehr. Die größte Angst von Verizon besteht darin, die Gelegenheit zu verpassen, die sich durch die Paketvermittlung bietet, die Kabelunternehmen wie Comcast schnell ergreifen, um neben ihren traditionellen TV-Paketen auch Sprach- und Datendienste anzubieten. Paketvermittelte Netzwerke sind nicht nur geräumiger; sie sind auch billiger zu betreiben. Ein einzelner 100-mal-60-Zentimeter-Softswitch – so genannt, weil er Softwarebefehle verwendet, um sowohl Internet-Pakete als auch die älteren Datenformate zu verarbeiten, die für viele Sprachanrufe verwendet werden – nimmt so viele Telefonleitungen auf wie eine 10-Meter-Reihe von digitale Schaltungsschalter. Das spart Wartungsaufwand und, was noch besser ist, es bedeutet, dass Verizon zentrale Büros kombinieren kann: Ein weiteres kalifornisches Büro zum Beispiel wird aus der Ferne von Software verwaltet, die in Baldwin Park läuft.

Verizon hat sich einen sehr ehrgeizigen Zeitplan für die erste Einführung seiner neuen Paketvermittlungsausrüstung gesetzt. Das südkalifornische Team, das sich eines Tages Anfang August im Büro von Baldwin Park versammelt hat, meckert gutmütig über das Tempo. Der leitende Ingenieur Bill McClure sagt, dass er und sein leitender Ingenieur Curtis E. Reese während einer Telefonkonferenz im Februar erfuhren, dass sie bis zum 2. Juli fünf Standorte mit insgesamt 100.000 Telefonleitungen umbauen müssten – ein Schock für Ingenieure, die daran gewöhnt waren 18 Monate lang kleine Dinge testen. Als sie das sagten, wurde Curt ohnmächtig, scherzt McClure, ein 32-jähriger Veteran des Unternehmens. Und dann wurde ich ohnmächtig.

Und dann sagten sie es mir, und ich wurde ohnmächtig, läutete Pamela Jacoby, die Projektleiterin, ein. Sie erholten sich schnell: Dies ist schließlich die Art von Aufgabe, die die Karriere eines Netzwerkingenieurs krönt. Aber das macht es nicht leicht. Es gab viele Doppelschichten und unerwartete Fehler. Baldwin Park ist eine der ersten und größten Zentralen, die auf Paketvermittlung umgestellt hat, und spontane Telefonkonferenzen zwischen Verizon-Ingenieuren und ihren Kollegen beim Telekommunikationsausrüster Nortel können mehrmals täglich stattfinden.

Ein hartnäckiges Problem war es, die neuen Geräte mit der älteren ISDN-Technologie zum Laufen zu bringen. Es zeigte auch, was es braucht, um die Paketvermittlung in das alte Telefonnetz zu integrieren, das Verizon nicht einfach ausschalten kann. Viele Privat- und Bankkunden senden immer noch Kreditkarten- und andere Transaktionen über ISDN-Anschlüsse, einen Vorläufer von DSL in den 90er Jahren. Die auf einem der ISDN-Datenkanäle übertragenen Informationen würden jedoch nicht an die Paketvermittlungsstellen übertragen. Das habe drei oder vier Wochen gedauert, um das herauszufinden, sagt Reese.

Das Team versäumte die Frist vom 2. Juli, hauptsächlich aufgrund staatlicher Vorschriften, die Telefongesellschaften verpflichteten, Geräteänderungen 30 Tage im Voraus bekannt zu geben. Aber die Verzögerung gab dem Team zusätzliche Zeit, um technische Probleme wie den ISDN-Bug zu beheben. Die erste vollständig paketvermittelte Zentrale von Verizon ging Mitte September in Betrieb; bei Redaktionsschluss wurde die Umstellung bei Baldwin Park jedoch vorübergehend auf Eis gelegt, während Verizon versuchte, damit verbundene rechtliche Probleme zu lösen.

Diese ersten fünf Stationen bedienen nur einen kleinen Bruchteil der Kunden von Verizon in der Region, aber das Tempo der Einführung wird voraussichtlich zunehmen, und das gesamte Netzwerk des Unternehmens könnte in nur fünf Jahren umgestellt werden. Es wird eine Weile dauern, bis Kunden tatsächlich einen Unterschied in den Dienstleistungen sehen; Verizon wird erst dann zu einem zusammengeschlossenen Telefon-Kabel-Breitband-Unternehmen mit gee-whiz-Paketvermittlungsdiensten, wenn es tatsächlich über eine gute Basis an Switches verfügt. Aber dank paralleler Bemühungen bei Verizon, Glasfaserkabel vom Straßenrand bis in die Wohnzimmer der Menschen zu verlegen, haben Verizon-Kunden in Orten wie Keller, TX, Tampa, FL und Huntington Beach, CA, schicke neue optische Netzwerkterminals, die bis zu vier Telefonleitungen, Fernsehdienste und 30 Megabit pro Sekunde an Daten in ihre Häuser pumpen (DSL liegt bei etwa drei Megabit pro Sekunde).

In der Offensive

Baldwin Park ist 4.500 Kilometer und drei Zeitzonen vom Hauptsitz von Verizon in New York entfernt. Aber ein paketvermitteltes Netzwerk zu schaffen, das diese Distanz überwindet, ist das Ziel von Paul Lacouture (ausgesprochen LACK-uh-chur), dem Manager, der für die Umsetzung des großen Plans von Verizon verantwortlich ist. Lacouture bewohnt ein Büro im 39. Stock, das einst einen Blick auf das World Trade Center bot, und sein Schreibtisch ist so groß wie ein Konferenztisch. Aber Ingenieure, die für Lacouture arbeiten, sagen, dass sie eine verwandte Seele spüren. Es scheint, als hätte er in seiner Zeit ein paar Schrauben und Muttern gedreht. Das sieht man im oberen Management nicht oft, sagt Pamela Jacoby.

Tatsächlich begann Lacouture vor 31 Jahren als Netzwerkingenieur beim alten New England Telephone (das Teil von Nynex wurde, das Teil von Bell Atlantic wurde, das im Jahr 2000 mit GTE zu Verizon fusionierte). Und der Ex-Ingenieur teilt die Begeisterung des kalifornischen Teams über den Wechsel zu einem Paketnetzwerk. Das möchte man als Ingenieur gerne machen, sagt er.

Aber es ist auch betriebswirtschaftlich sinnvoll. Wie alle traditionellen Telefongesellschaften ist Verizon einem enormen Wettbewerbsdruck ausgesetzt. Mobiltelefone, Kabeltelefonie und Voice-over-Internet-Dienste wie Vonage und Skype nehmen immer mehr Privatkunden ab ( sehen Skype jenseits des Hypes , KINDER Juni 2004 ). Noch alarmierender aus Sicht von Verizon ist ein allmählicher Abfall der pro Linie verbrauchten Minuten. Gleichzeitig boomt das Breitband- und Datengeschäft von Verizon. Als Ende 2003 die Kosten für die Installation von Paketvermittlungsgeräten schließlich auf ein Niveau sanken, das mit denen herkömmlicher Leitungsvermittlungsgeräte vergleichbar war, erkannte Lacouture, dass es an der Zeit war, eine neue Zukunft zu beginnen. Das Informationszeitalter stehe erst am Anfang, sagt er. Wir werden in der Lage sein, Wireless, Sprache, Daten und Video zu verpacken. Es ist ein schwieriger Übergang, aber wir glauben, dass wir dort wachsen können. Nachdem wir jahrelang versucht hatten, den Marktanteil des Unternehmens gegen die Konkurrenz zu behaupten, war dies eine Chance für uns, in die Offensive zu gehen, sagt Lacouture.

Dennoch ist es eine schwierige Strategie. Kunden können Paketvermittlung für Dienste wie Full-Motion-Video nur nutzen, wenn sie über echte Breitbandverbindungen verfügen, und Verizon glaubt, dass dies bedeutet, Glasfaserkabel zu jedem Haus oder Unternehmen zu verlegen, das es möchte – ein kostspieliges Unterfangen. Die Upgrades der Zentrale müssen natürlich fortgesetzt werden, und obwohl ein Großteil des Backbone-Netzwerks von Verizon bereits Paket-Switches verwendet, aktualisiert es auch diese: Das Unternehmen ist der erste Käufer der Lambda-Xtreme-Switches von Lucent Technologies, jeweils optischer High-End-Switches in der Lage, 1,3 bis 2,6 Terabit Daten pro Sekunde zu verarbeiten. Diese Verbesserung ist zwar für den Kunden nicht so kostspielig wie Glasfaser, aber auch nicht billig.

Tatsächlich werden die Upgrades von Verizon so viel kosten, dass sich seine Geschwister für begrenztere Pläne entschieden haben. BellSouth beispielsweise ist der Ansicht, dass Technologien wie DSL und Ethernet Daten mit für das Fernsehen ausreichenden Geschwindigkeiten nach Hause liefern können; in vielen Stadtteilen werden Glasfaserkabel bis zum Straßenrand verlegt und auf den letzten 100 Metern auf Kupferdrähte umgestellt. SBC tut das gleiche in seinen bestehenden Servicebereichen und reserviert Glasfaser zu den Räumlichkeiten für neue Wohnprojekte. Lacouture bleibt jedoch davon überzeugt, dass Kupfer eine Sackgasse ist. Er glaubt, dass diese Unternehmen irgendwann die gleiche Infrastrukturarbeit wie Verizon leisten werden – und bis dahin, sagt er, wird Verizon einen enormen Vorsprung haben.

Aber Wetten auf die Medienkonvergenz haben anderen Unternehmen ernsthaft geschadet, darunter Vivendi Universal und (unheilvoll) AT&T. In den späten 1990er und 2000er Jahren gab AT&T unter dem damaligen CEO Michael Armstrong mehr als 100 Milliarden US-Dollar für den Kauf von McCaw Cellular und den Kabelanbietern TCI und MediaOne aus, um lokale Telefon- und TV-Dienste anzubieten und sich für eine Breitbandzukunft zu positionieren. AT&T gab zu viel aus, und sowohl die Technologie- als auch die Verbrauchernachfrage entwickelten sich langsamer als erwartet, was das Unternehmen in einer Rezession anfällig machte. AT&T verkaufte sein Breitbandgeschäft, verlor stetig Marktanteile und gab vor kurzem seine Verfolgung des Verbraucher-Fernverkehrsmarktes auf.

AT&T hatte eigentlich die richtige Idee, argumentiert der erfahrene Telekommunikationsberater Frank Dzubeck, aber die Erkenntnis, dass es Technologien erfordert hätte, die es noch nicht gab. Die Implosion der Branche habe [Armstrongs] Vision zerstört, sagt er. Verizon ist ein anderes Tier: Es ist ein 67-Milliarden-Dollar-Gigant mit festem Einfluss auf den lokalen Dienst, das drittgrößte US-Fernverkehrsunternehmen und in Partnerschaft mit Vodafone, dem größten US-Mobilfunkunternehmen. Alles zusammen, sagt Dzubeck, und Verizon hat alles, was es braucht, um sich umzubringen – und dann von den Toten aufzuerstehen.

Kunden im Griff

Zumindest muss sich Lacouture keine Sorgen machen, ob die Technik funktioniert. Ingenieure in den Labors von Verizon, insbesondere im riesigen Forschungsviereck in Waltham, MA, haben sich mehr als ein Jahrzehnt mit der Paketvermittlung beschäftigt und wissen, dass sie liefern kann. Wir sind ein Realitätscheck und ein Stabilitätscheck, sagt William C. Uliasz, Direktor der Optical Transport Network Architecture Group von Verizon in Waltham.

Im Waltham-Labor entwickelten Ingenieure einen 12.000-seitigen Anforderungssatz für Paket-Switches, um Hersteller wie Nortel bei der Entwicklung von Produkten zu unterstützen. Hier versuchen Forscher, das schnellste Fernnetz der Welt zu errichten – 3.000 Kilometer Glasfaser auf ein paar Dutzend Spulen. Und hier haben Softwareentwickler den Universal Media Communicator entwickelt, ein Programm für Desktop-PCs, mit dem Benutzer Anrufe nahtlos von Mobiltelefonen auf drahtlose PDAs zu herkömmlichen Festnetzanschlüssen auf IP-Telefone übertragen können, ohne jemals jemanden in die Warteschleife zu setzen. Eine der unzähligen Funktionen des Programms stellt separate Telefonanrufe als Symbole dar, die Benutzer per Drag & Drop ziehen können, um Konferenzgespräche zu initiieren. Die Idee ist, den Kunden die Kontrolle über ihren Telefondienst zu geben – beispielsweise wo Anrufe sie erreichen oder wann und ob ihr Telefon klingelt.

Es ist unklar, wie viel vom Universal Media Communicator in tatsächlichen Verizon-Produkten auftauchen wird. Derzeit nutzt das Unternehmen es, um Programmierer konventioneller Softwareunternehmen, darunter Microsoft, zu inspirieren, Anwendungen für das Verizon-Netzwerk zu entwickeln, sagt Michael Weintraub, Direktor für konvergente Dienste im Labor. Viele Leute denken, Sie wollen das öffentliche Telefonnetz sprengen. Aber was Sie wirklich wollen, ist diese Weiterentwicklung zum Internetprotokoll, sagt Weintraub. Es ist nicht so, dass das aktuelle Netzwerk so schlecht ist – es ist nur so, dass paketvermittelte Netzwerke alles schneller, billiger und benutzerfreundlicher machen. Und sie drehen den Spieß um, wer die Kontrolle hat.

Aber werden die Leute für die neuen Funktionen bezahlen, die durch die Paketvermittlung ermöglicht werden? Kommen Sie, um darüber nachzudenken, was? Wille die Leute bezahlen, wenn Sprachanrufe nur ein Eintrag in einer riesigen Auswahl an potenziellen Diensten sind?

Das ist immer noch die große Unbekannte. Die Telefongesellschaften liegen bekanntlich falsch, wann Kunden Dinge wollen. AT&T demonstrierte das Bildtelefon erstmals in den 1960er Jahren. Vor zehn Jahren dachten Telefongesellschaften, ISDN sei der Weg zum Breitband. Damals sollte DSL der Highspeed-Enabler für Video-on-Demand sein, wurde aber hauptsächlich eine Möglichkeit, schneller im Web zu surfen.

Wir raten immer falsch, zuckt Verizons Elby mit den Schultern. Wir wissen also, dass wir die Killer-App nicht entwickeln werden – aber wir haben das Netzwerk, um sie zu unterstützen.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen