Entschuldigung, sind Sie ein Mensch?

Wenn Sie sich kürzlich für ein E-Mail-Konto angemeldet haben, wurden Sie möglicherweise zu etwas sehr Erniedrigenden gezwungen: zu beweisen, dass Sie ein Mensch sind. All dies ist Teil des mehrgleisigen Krieges, der gegen die Anbieter von unerwünschten E-Mails oder Spam geführt wird. Aber dies ist eine Waffe, die am besten aufgegeben werden sollte.

Ich habe meinen ersten Spam in den 1980er Jahren gesehen. Eine typische Nachricht kam von einem kalifornischen Großhändler, der allen in meiner MIT-Forschungsgruppe billige Batterien anbot. Viele Leute konnten nicht verstehen, warum ich mich beschwerte. Was ist die große Sache? Sie fragten. Klicken Sie einfach auf Löschen.“ Die große Sache, wie ich es sah, war, dass unerwünschte Werbenachrichten einen einfachen ethischen Test nicht bestanden: Wenn es jeder täte, würden E-Mails unbrauchbar.

Computer, die Ihre Sprache sprechen

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Juni 2003



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Zwanzig Jahre später werden meine Befürchtungen wahr. Spam ist so schlimm geworden, dass Unternehmen versuchen, ihn zu bekämpfen, indem sie automatisierte Ansätze entwickeln, um Menschen von Computern zu unterscheiden. Sie werden umgekehrte Turing-Tests genannt, oder captchas -kurz für den beschreibenderen vollständig automatisierten öffentlichen Turing-Test, um Computer und Menschen zu unterscheiden. Was die Forschung zu Captchas antreibt, ist die Erkenntnis, dass viel Spam von Automaten versendet wird: Wenn Sie irgendwie den Unterschied zwischen einem unbeaufsichtigten Computerprogramm und einem von einem Menschen gesteuerten erkennen können, können Sie den Spam blockieren und gleichzeitig legitime E-Mails durchlassen -Mail.

Die Ironie, die wir jetzt brauchen, um mit Computern umzugehen, die sich als Menschen ausgeben, würde Alan Turing nicht entgehen lassen – dem Computerpionier, der sagte, dass ein Computer als wirklich intelligent angesehen werden könnte, wenn er einen Menschen ununterscheidbar nachahmen könnte. Anstatt Computer zu bewerten, um zu sehen, ob sie intelligent genug sind, sind umgekehrte Turing-Tests so konzipiert, dass Menschen beweisen können, dass sie menschlich sind.

Zwei beliebte webbasierte E-Mail-Dienste – Yahoo! und Microsofts Hotmail verwenden jetzt Captchas, um zu verhindern, dass sich Spammer automatisch für Hunderte von E-Mail-Konten anmelden, die dann als Spam-Launchpads verwendet werden können. Ein Dienst zum Blockieren von Junk-Mail namens Spam Arrest verwendet diese Technik, um maschinell generierte E-Mails herauszufiltern. Alle drei Dienste basieren auf der Fähigkeit, Wörter visuell zu erkennen – etwas, das Menschen gut und Computer schlecht können. Melden Sie sich für ein Yahoo! oder Hotmail-Konto oder senden Sie eine E-Mail an einen Spam-Arrest-Benutzer, und Sie werden möglicherweise mit einem verschwommenen Wort vor einem komplexen und ablenkenden Hintergrund konfrontiert. Um dieses Pop-Quiz zu bestehen, müssen Sie das Wort erkennen und es in Ihren Webbrowser eingeben.

Diese Tests sind der Teufel. Wenn sie weit verbreitet sind, werden sie unsere Zeit verschwenden und uns verwirren – ohne die beabsichtigten Probleme zu lösen. Was ist dieses Mal die große Sache? Schließlich erfordern Spam Arrest, Yahoo! und Hotmail, dass Sie Ihre Menschlichkeit nur einmal bestätigen, oder? Nachdem du dein bekommen hast Homo sapiens Abzeichen können Sie alles per E-Mail versenden. Captchas sind per Definition entworfen Zeit zu verschwenden: Das Senden von E-Mails an einen Spam-Arrest-Benutzer dauert länger als das Senden von E-Mails an jemanden, der den Dienst nicht nutzt, da Spam-Arrest erfordert, dass Sie seinen kleinen Beweis dafür spielen, dass Sie ein menschliches Spiel sind.

Stellen Sie sich nun vor, Sie senden eine Nachricht an eine Mailingliste mit einigen Hundert Spam-Arrest-Benutzern. Möglicherweise müssen Sie ein oder zwei Stunden damit verbringen, verschiedene Tests durchzuführen. Absichtlich gibt es keine Möglichkeit, Ihre Antwort zu automatisieren – das würde gegen die ganze Idee verstoßen. Hotmail möchte möglicherweise jeden Morgen überprüfen, ob Sie ein Mensch sind, um sicherzustellen, dass Sie Ihr Konto nicht an einen Computer weitergegeben haben.

Darüber hinaus diskriminieren Captchas, die auf visuellen Rätseln basieren, Millionen von Menschen, die blind sind oder eine schwere, nicht korrigierbare Sehbehinderung haben. Yahoo! ist sich dieses Problems bewusst und hat blinden Menschen die Möglichkeit gegeben, sich unter Angabe ihrer Telefonnummern zu registrieren: Jemand von Yahoo! bestätigt ihre Menschlichkeit mit einem Anruf. Aber Blinde mit invasiven Workarounds zu bestrafen, ist kaum eine optimale Lösung.

Wenn Captchas wirklich den Spam-Spigo schließen könnten, könnten wir sie vielleicht als notwendiges Übel akzeptieren. Sie werden nicht. Das liegt daran, dass Captcha-Ersteller in westlichen Ländern leben, in denen Computerleistung billig, aber menschliche Zeit teuer ist. Daher erstellen sie Tests, die mit einer kleinen Anwendung menschlicher Intelligenz gelöst werden können. Aber es gibt viele Orte auf dem Planeten, an denen die menschliche Zeit spottbillig ist. Spammer können die Captchas umgehen, indem sie die Tests elektronisch nach China auslagern, wo ein menschliches Gehirn für etwa 40 Cent pro Stunde gemietet werden kann. Es wäre einfach, ein paar Hundert Leute in einem Raum zu platzieren und sie für Hotmail-Konten anmelden zu lassen; sie könnten sich wahrscheinlich für 20 Konten pro Stunde registrieren, oder ungefähr zwei Cent pro Konto. Das hält die Spammer nicht auf.

Spammer, die keine chinesischen Arbeitskräfte einstellen möchten, können kostenlose Porno-Websites einrichten, auf denen die Eintrittskosten alle paar Minuten ein Captcha lösen. Der Spammer schreibt dann ein Programm, das zu Hotmail geht, sich für ein Konto anmeldet, ein Captcha erhält, diesen Test dem Porno-Teufel zeigt und die Antwort dieses Teufels an Hotmail liefert. Problem gelöst!

Was noch schlimmer ist, da Computer schneller und Erkennungsalgorithmen besser werden, müssen Captchas immer schwieriger werden, um Schritt zu halten. Heute müssen Sie nur noch einige Wörter auf einem welligen Hintergrund erkennen. In Zukunft wird die Aufgabe, Ihre Menschlichkeit zu beweisen, wahrscheinlich eine kompliziertere Prüfung mit sich bringen. Wenn diese Tests jetzt nicht erledigt sind, schauen wir in eine Zukunft, in der wir einen erheblichen Teil jedes Arbeitstages damit verbringen, Maschinen zu beweisen, dass wir auch keine Maschinen sind. Als Mensch – und Humanist – finde ich diese Möglichkeit zutiefst beleidigend.

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