Esperanto für Toaster

In nicht allzu ferner Zukunft könnte Ihr Handy zum Schlüssel zu Ihrem Zuhause werden. Durch die Übertragung eines Signals an einen Sensor kündigt Ihr Telefon Ihre Ankunft an und die Haustür wird entriegelt.

Und das ist nur der erste Schritt. Sender in der Tür senden Signale an andere Stellen in Ihrem Haus, schalten das Licht ein, drehen die Heizung auf, wärmen den Whirlpool auf, stellen Ihre Lieblings-MP3s in die Warteschlange auf dem Heimkinosystem und weisen Ihren Heimcomputer an, sich einzuschalten und die herunterzuladen neueste E-Mail.

Solche Fantasien sind natürlich seit Jahren ein fester Bestandteil des Home-Automation-Marktes. Sie werden bereits in Japan getestet und sind jetzt in den USA mit einem aufkommenden Heimnetzwerkstandard namens ZigBee und einigen engen Konkurrenten ein bisschen näher an der Realität.



Wir nähern uns schnell einer Welt, in der die wichtigsten Geräte in unserem Leben solche sind, von denen wir nicht einmal wissen, dass sie existieren, sagt der Prognostiker und Stratege Paul Saffo, Direktor des Institute for the Future in Palo Alto, Kalifornien. So wie billige Mikroprozessoren die PC-Revolution der 1980er Jahre hervorbrachten und billige Laser die Telekommunikations- und Internetrevolution der 1990er Jahre ermöglichten, argumentiert Saffo, dass billige Sensoren eine Revolution intelligenter, miteinander verbundener Geräte einleiten, von denen viele im Hintergrund leise arbeiten. ohne auf sich aufmerksam zu machen.

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Doch bevor aus einem Schwarm von Sensoren ein intelligentes Netzwerk werden kann, müssen sie miteinander kommunizieren. Geben Sie ZigBee ein. Basierend auf einem IEEE-Funkstandard namens 812.15.4 ermöglicht es digitale Übertragungen von bis zu 1 Mbit/s in einem von zwei Frequenzbereichen, 2,4 GHz oder 915 MHz (in Amerika).

Die Überwachung dessen, was Funkingenieure die oberen Schichten der ZigBee-Spezifikation nennen, ist die ZigBee-Allianz regelt solche Fragen, wie elektronische Informationspakete zwischen ZigBee-Sendern und -Empfängern weitergeleitet werden und wie diese Geräte mit verschiedenen Softwareprogrammen verbunden sind. Die Allianz zertifiziert auch kompatible Geräte und fördert den Standard – genauso wie die Wi-Fi Alliance den jetzt universellen IEEE 802.11-Satz von drahtlosen Netzwerkstandards fördert, zertifiziert und bei der Entwicklung hilft.

Der ZigBee Alliance gehören bereits mehr als 150 Mitgliedsunternehmen an, darunter Elektronik-Schwergewichte wie Honeywell, Motorola, Philips und Samsung. Der Vorsitzende der Allianz, Bob Heile, behauptet, dass ZigBee es jedem kompatiblen Gerät – unabhängig vom Hersteller – ermöglichen wird, direkt nach dem Auspacken mit jedem anderen ZigBee-Gerät zu kommunizieren. Darüber hinaus ermöglicht die Spezifikation es ZigBee-Geräten, spontan Mesh- oder Cluster-Netzwerke zu bilden, ohne dass Endbenutzer, Installateure oder (Schluck-)Systemadministratoren eingreifen müssen.

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Wenn sie von Leuten zusammengebaut werden, die keine Ahnung von Netzwerken haben, müssen diese Geräte intelligent genug sein, um sich selbst zu einem Netzwerk zu organisieren und das Netzwerk zu warten, wenn etwas kaputt geht, sagt Heile.

ZigBee erfordert keinen hohen Stromverbrauch und macht es für Geräte einfach, in einen Energiesparmodus zu wechseln und wieder aus diesem zu wechseln, so dass ein ZigBee-Gerät jahrelang mit einer AA-Alkalibatterie betrieben werden sollte, sagt Heile.

Bei Geräten, die an das Stromnetz angeschlossen sind, ist dies möglicherweise kein Problem. Aber bei batteriebetriebenen Geräten wie Fernbedienungen und Rauchmeldern sei der Stromverbrauch ein entscheidender Faktor, sagt Heile. Dies ist ein Hauptgrund dafür, dass bestehende drahtlose Standards wie Wi-Fi und Bluetooth nicht für die Heimautomatisierung geeignet sind.

Der Erfolg von ZigBee ist jedoch alles andere als gesichert. Da die Spezifikation erst ein Jahr alt ist, stehen den Verbrauchern derzeit nur sehr wenige ZigBee-Geräte zur Verfügung. Eine Ausnahme ist ein Home-Entertainment- und Steuerungssystem von Steuerung4 . Heile verweist auch auf ein Testnetzwerk von 2.000 ZigBee-Knoten, das von der südkoreanischen SK Telecom erstellt wurde, die die Möglichkeit untersucht, ZigBee-Radios in ihre Mobiltelefone aufzunehmen.

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Inzwischen sind auch mehrere konkurrierende Home-Automation-Standards auf dem Markt oder in Entwicklung. Ein führender Anwärter ist Zensys‘ proprietärer Z-Wave-Standard, der seit mehreren Jahren auf dem Markt ist. Z-Welle ist eine kostengünstige, etwas weniger leistungsfähige Alternative zu ZigBee – aber es sind bereits mehr als 75 kompatible Produkte erhältlich, die Z-Wave möglicherweise einen Vorsprung verschaffen.

Smarthomes Insteon bietet laut Analysten viele der gleichen Vorteile wie ZigBee, ist aber – ebenso wie ZigBee – auf dem Markt unbewiesen. Schließlich gibt es Kommunikationssysteme, die Informationen über Hausstromleitungen übertragen, wie z X10 . Bisher haben diese Geräte nur sehr begrenzte Fähigkeiten, obwohl sie den Vorteil haben, eine bereits vorhandene Infrastruktur anzuzapfen.

Wir gehen davon aus, dass ZigBee in diesem Bereich zumindest in den nächsten zwei bis drei Jahren keine großen Auswirkungen haben wird, sagt George West, Senior Analyst bei West Technology Research Solutions LLC in Mountain View, Kalifornien. Das liegt vor allem daran, dass ZigBee-Geräte mehr kosten als Alternativen wie Z-Wave und der Standard komplexer ist, als die meisten Heimautomatisierungsprodukte derzeit erfordern, sagt West. Aus diesem Grund kann ZigBee letztendlich besser für die Automatisierung in gewerblichen und industriellen Umgebungen wie Krankenhäusern, Bürogebäuden und Fabrikhallen geeignet sein.

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In einigen Jahren könnte die Geschichte jedoch ganz anders aussehen. Strategy Analytics prognostiziert, dass der Markt für drahtlose Mesh-Netzwerkchips, einschließlich ZigBee, sowie Z-Wave und andere proprietäre Lösungen, bis 2008 jährlich mehrere zehn Millionen Einheiten erreichen wird.

Andererseits sind die Hürden nicht trivial: Der Markt ist relativ neu, es gibt mehrere konkurrierende Standards und es besteht keine dringende Nachfrage der Verbraucher nach Hausautomation. Dieses Zeug fühlt sich bereit zum Abheben an – aber in drei Jahren könnte es sich immer noch zum Abheben anfühlen, sagt Saffo.

Eines ist klar: Da immer mehr Konsumgüter sensorische Fähigkeiten erlangen und mit der sie umgebenden Welt interagieren, wird der Wert ihrer Vernetzung zunehmen. Und ZigBee könnte der Weg sein.

Dylan Tweney ist Autor und Redakteur in San Mateo, Kalifornien.

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