Flucht von der Experimentierinsel

Auf einer abgelegenen schottischen Insel schwebt Dan Paluska '97, SM '00, drei Meter über einem Grasfeld. An einer gigantischen Anordnung heliumgefüllter Ballons aufgehängt, zieht er sich an einem Seil entlang, um einen Flugzeugpropeller zu bergen. Es ist ein verrückter Kampf um den Verstand: Er und sein Team haben fünf Tage Zeit, um ein Amphibienfahrzeug zu bauen, das sie von der Insel bringen kann, und sie brauchen diesen Propeller. Sie sind gestresst und streiten sich. Aber Paluska hat die Zeit seines Lebens.

Willkommen zu Flucht von der Experimentierinsel , die neueste Reality-TV-Show von BBC-Produzentin Cathy Rogers. Die sechsteilige wöchentliche Serie wurde letzten Sommer auf der Isle of Rhum in den Inneren Hebriden vor der Küste Schottlands gedreht und im vergangenen Januar auf TLC uraufgeführt. Seine Prämisse: Zwei Teams mit jeweils vier Teilnehmern, die sich noch nicht kennengelernt haben, treten in einer Reihe von Techie-Herausforderungen an, um Fahrzeuge zu bauen, die sie von der Insel bringen. Die Gastgeber der Show stellen Ausrüstung, Werkzeuge und technische Anweisungen zur Verfügung. Es gibt keinen Preis für die Gewinner, nur Prahlerei. Vor den Dreharbeiten, sagt Paluska, setzte sich der Regisseur mit uns hin und sagte: Das ist nicht Überlebende . Es gibt keine Millionen Dollar. Wir werden Sie bitten, Dinge zu tun, also haben Sie Spaß und verlieren Sie nicht die Details. Es geht um gutes Tele.“

Fast berühmt



Fünf MIT-Absolventen schafften es in die Show, darunter Paluska und seine Freundin, Jessica Banks SM ‘01, Forscherin am Artificial Intelligence Lab. Man könnte sie die ersten Nerd-Reality-TV-Serien des MIT nennen. Tagsüber ist Paluska eine sanftmütige Forscherin, die Laufroboter entwirft und baut. Zu seinen Referenzen gehört eine Zeit als Coverboy zusammen mit einem seiner Roboter, für Verdrahtet September 2000 der Zeitschrift. Banks ist auch nicht faul. Der mutige Robotik-Forscher ist ein Künstler, der ein Unternehmen gründen will, das sich auf Robotermöbel spezialisiert.

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Banks und Paluska sagen, sie fühlten sich angezogen Experimentierinsel wegen seines exotischen Abenteuer- und Wettbewerbsgefühls - und der kostenlosen Reise nach Schottland. Letzten Sommer, nachdem sie einen Open-Casting-Aufruf auf dem Campus beantwortet und ein Vorsprechen bestanden hatten – das Teambuilding-Übungen beinhaltete, die von Kamerateams auf dem Boston Common gefilmt wurden – wurden die beiden für verschiedene Episoden angezapft. Und das war ihnen recht. Wir trennen gerne Kirche und Staat, sagt Banks.

Unmögliche Mission

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Es klingt wie der Anfang eines schlechten Witzes: Ein Klempner, ein Softwareingenieur, ein Grafikdesigner und ein MIT-Student sitzen auf einer Insel fest. Aber für Paluskas Team ist es Realität. In dieser Episode wird jedes Team angewiesen, ein Ein-Personen-Hovercraft zu bauen – ein Fahrzeug, das auf einem Luftkissen über Land oder Wasser fährt. Vom ersten Tag an gehen sich Klempner und Ingenieur an die Kehle und streiten sich über das Design. Paluska findet, dass technische Blockschaltbilder nicht geeignet sind, seine Ideen zu kommunizieren. Der Designer vermittelt. Der Ingenieur nervt alle. Konkurrenzfähige Säfte fließen und die Spannungen steigen in die Höhe.

Am Ende des vierten Tages spitzten sich die Konflikte zu. Der Klempner, dessen Verhalten Paluska als unberechenbar erscheint, greift sein Team in einer obszönen Tirade aus dem Off an. Obwohl Paluska eine Grenze überschritten sieht, legt er seine Bedenken zugunsten der Mannschaft beiseite.

Der Wettbewerb läuft am letzten Tag auf einen Showdown am Strand hinaus. Um zu gewinnen, müssen Paluska und sein Team das Hovercraft des anderen Teams in einem Landrennen schlagen. Sie legen eine Pause ein, wenn das Handwerk ihrer Gegner – das während seiner Testläufe zu funktionieren schien – im Sand nicht schnell genug in Bewegung kommt. Am Ende gewinnt Paluskas Team das Rennen und es kommt zu einem wilden Jubel. Gewinnen heilt alles, sagt er.

Banks' Erfahrung, die ein paar Wochen später gefilmt wurde, ist ebenfalls eine Achterbahnfahrt. Ihre Teamkollegen sind ein Bezirksstaatsanwalt, ein Luft- und Raumfahrtingenieur und ein technischer Direktor des Theaters. Ihre Mission ist es, eine Ein-Personen-Seilbahn mit einem Fahrrad und einem Elektromotor zu bauen, um eine Schlucht zu überqueren. Im Laufe der Woche gibt es Meinungsverschiedenheiten darüber, wie dies zu bewerkstelligen ist. Der Ingenieur gerät mit seinen Teamkollegen aneinander, insbesondere Banks, der das Kommando übernehmen will. Er war nerdig, widerwärtig und würde nicht zugeben, dass er sich in irgendetwas geirrt hat, sagt sie.

Ein Highlight der Banks-Episode: Der Bau einer Batterie aus Limettensaft und Metall, um ein Voltmeter zu betreiben, das die Batterie der Seilbahn aufladen kann. In ihrem Höhepunktrennen bleiben die Teamkollegen von Banks hinter sich, aber sie besteht darauf, dass die Erfahrung Spaß macht.

Realitätsbisse

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Um ehrlich zu sein, ist die Prämisse der Show etwas übertrieben: Die Fahrzeuge entkommen nie wirklich der Insel. Und einige kostbare Momente erscheinen nicht im Film. Bevor Banks nach Schottland aufbrach, gab ihr Paluska einen Moskitonetz-Hut, sagte aber nicht warum. Die Erfahrung hatte ihn gelehrt, dass die Insel von Stechfliegen heimgesucht wurde, die die Teilnehmer während des gesamten Drehs heimsuchten. Während einer Szene, in der die Moderatoren mit uns sprachen, rief der Regisseur: Cut!’ Und wir alle zerstreuten uns, um unsere Moskitohüte aufzusetzen, erinnert sich Banks.

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Einige Sequenzen, wie das Ballonrennen, wurden wiederholt gedreht, um einen dramatischen Effekt zu erzielen. Paluskas amüsanteste Erinnerung: Die Crew filmte jedes Team bei der Siegesfeier mit Champagner und einem atemberaubenden Helikopterflug um die Insel, bevor das letzte Rennen überhaupt begann. Ich schätze, sinniert er, sie hatten den Helikopter stundenweise.

Paluska und Banks kehrten inspiriert zur Arbeit an das Institut zurück und waren bereit, über einige wertvolle Lektionen nachzudenken. Es sei befriedigend, sagt Paluska, innerhalb eines Tages Fortschritte bei einem technischen Projekt zu zeigen: Die Arbeit verlief schneller als die meisten seiner Doktorandenforschung. Und er war überrascht, wie ernst und wettbewerbsfähig beide Teams waren.

Was die Gruppendynamik angeht, hat Banks gelernt, dass sie nachgeben kann und nicht immer die Anführerin sein muss. Noch wichtiger, fügt sie hinzu, dass sie sich trotz einiger Persönlichkeitskonflikte mit Mitgliedern beider Teams verbunden und mit ihnen in Kontakt geblieben ist. Alles in allem, sagt sie, war es die unglaublichste und lustigste Erfahrung meines Lebens.

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