Ingenieurskunst

Viele Familien haben ein schwarzes Schaf, jemanden, der seinen eigenen Weg geht, anstatt der Familientradition zu folgen. Aber nur wenige schwarze Schafe leisten einen so dauerhaften – wenn auch ein bisschen banalen – Beitrag zur Gesellschaft wie Nathaniel Wyeth mit seiner Erfindung der Plastikflasche.

Nathaniel Wyeth, der nach seinem berühmten Vater Newell Convers Wyeth bei seiner Geburt genannt wurde, wurde in das hineingeboren, was viele Kritiker als Amerikas führende Künstlerfamilie betrachten, und zeigte eine frühe Begabung für Ingenieurswissenschaften. Tatsächlich war seine technische Neigung fast von Anfang an so offensichtlich, dass er im Alter von drei Jahren nach dem Bruder des älteren N.C., Nathaniel, einem Ingenieur, umbenannt wurde. Während der Rest der Wyeth-Kinder – der jüngere Bruder Andrew und die drei Schwestern – Kunst oder Musik studierten, studierte Nathaniel Ingenieurwissenschaften.

Über Öl hinwegkommen

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2002



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Wyeth verbrachte die meiste Zeit seiner Karriere bei DuPont und arbeitete an verschiedenen mechanischen Geräten. Eines Tages im Jahr 1967 fragte er sich laut, warum kein Plastik für Getränkeflaschen verwendet wurde. Ein Kollege antwortete, dass Plastik nicht stark genug sei; die Kohlensäure würde die Flaschen ausdehnen und explodieren lassen. Als Bastler ging Wyeth los und kaufte eine Plastikflasche mit Waschmittel. Er nahm sie mit nach Hause, ersetzte die Seife durch Ginger Ale und ließ die Flasche im Kühlschrank. Tatsächlich blähte sich der Behälter über Nacht auf und steckte sich fest zwischen den Kühlregalen. Also begann Wyeth seine Suche nach einem Kunststoff, der stark genug war, um kohlensäurehaltige Getränke in Schach zu halten.

Er wusste, dass das Dehnen von Nylonfäden sie tatsächlich stärkt, da es ihre Moleküle zwingt, sich auszurichten; Um Plastik für Flaschen anzureichern, musste er die Moleküle jedoch in zwei Dimensionen anordnen und nicht nur in einer. Seine Lösung war eine Form, die einem Reagenzglas mit Schraubengewinde ähnelte – aber die Gewinde kreuzten sich, anstatt in einer einzelnen Spirale zu verlaufen. Als er Polypropylen durch die Form schob, richteten sich seine Moleküle in zwei Dimensionen auf, wodurch der Kunststoff stark genug wurde, um Soda zu halten, ohne sich zu verformen. Aber erst nachdem Wyeth . mit Tausenden von Polymeren experimentiert hatte, (oben links) finden Sie eine, die ihm klare, leichte Flaschen gab und die Kohlensäure enthielt, ohne sich auszudehnen.

1973 meldete Wyeth ein Patent auf Polyethylenterephthalat- oder PET-Soda-Flaschen an. Heute werden in den USA jedes Jahr Milliarden dieser Flaschen produziert und sie sind zu einem der am meisten recycelten Haushaltsprodukte geworden. Polyester aus recycelten PET-Flaschen wird in Teppichen, Stoffen, Isolierungen und Füllungen für Möbel und Schlafsäcke verwendet.

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