Das Ende des Öls?

Wenn die Taten – und nicht die Worte – der Hauptakteure des Ölgeschäfts den besten Anhaltspunkt dafür liefern, wie sie die Zukunft sehen, dann denken Sie über Folgendes nach. Die Rohölpreise haben sich seit 2001 verdoppelt, aber die Ölkonzerne haben ihre Budgets für die Erkundung neuer Ölfelder nur um einen kleinen Bruchteil erhöht. Auch US-Raffinerien arbeiten fast an ihrer Kapazitätsgrenze, doch seit 1976 wurde keine neue Raffinerie gebaut. Und Öltanker sind ausgebucht, aber veraltete Schiffe werden schneller außer Dienst gestellt als neue gebaut.

Als ob diese Hinweise nicht genug wären, hier ist eine Nachricht, die am 6. März 2003 aus Saudi-Arabien kam. Obwohl sie weitgehend unbemerkt blieb, war die Ankündigung des Königreichs, als Reaktion auf den Irakkrieg kein weiteres Öl zu produzieren, von historischer Bedeutung . Wie Kenneth Deffeyes in Beyond Oil: The View from Hubbert’s Peak feststellt, bedeutete dies, dass es ab 2003 keine größere ungenutzte Ölquelle auf dem Planeten mehr gab. Auch wenn etablierte Ölfelder ihre maximale Produktionskapazität erreicht haben, ist die Produktion aus neuen Feldern enttäuschend. Weltweit haben wir nach Schätzungen einiger Geologen 94 Prozent des gesamten verfügbaren Öls entdeckt.

Möchten Sie für immer leben?

Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2005



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Die Ankündigung der Saudis kam genau nach Plan – zumindest nachdem die dreijährige Verzögerung der Anti-US-Politik der OPEC auferlegt wurde. Embargos und Produktionskürzungen der 1970er Jahre wurden eingerechnet. 1969 sagte der bekannte Geologe M. King Hubbert voraus, dass ein Diagramm der Weltölproduktion im Zeitverlauf wie eine Glockenkurve aussehen würde, mit einem Höhepunkt um das Jahr 2000. Danach argumentierte er Die Produktion würde sinken – erst langsam, dann immer schneller.

Hubbert hatte eine Erfolgsgeschichte als Prophet: Seine Prognose von 1956, dass die heimische Ölproduktion der USA in den frühen 1970er Jahren ihren Höhepunkt erreichen würde, erwies sich als richtig. Kenneth Deffeyes, der 1958 als junger Erdölgeologe in den Shell-Labors in Houston zusammen mit Hubbert begann, war von den Theorien des Mannes so überzeugt, dass er 1963 das Ölgeschäft außer für gelegentliche Beratungstätigkeiten verließ; Heute ist er emeritierter Professor für Geowissenschaften an der Princeton University. In Beyond Oil führt Deffeyes die Leser in einem sehr gut lesbaren Stil durch Hubberts Analyse und reduziert sogar die komplexe Mathematik auf wenige Seiten mit Grafiken.

Die Prognose? Deffeyes hat keinen Zweifel, dass bis 2019, dem Jahr, in dem Hubberts Theorien besagen, dass die globale Ölproduktion auf 90 Prozent der aktuellen Rate sinken wird, der menschliche Einfallsreichtum Ersatzenergiequellen gefunden haben wird (siehe What Energy Crisis?). Langfristig ist Deffeyes jedoch nur deshalb optimistisch, weil er glaubt, dass der Druck bis 2010 so groß werden wird, dass er die notwendige Entschlossenheit für die Entwicklung einer neuen Energiewirtschaft schaffen wird. Kurzfristig rechnet er mit stetig steigenden Ölpreisen, die eine Branche nach der anderen näher an die Wand drängen. Er befürchtet nicht nur weltweit eskalierende Ressourcenkriege, sondern in einigen Ländern auch eine Massenverhungerung, da die 6,4 Milliarden Menschen, die heute auf der Erde leben, hauptsächlich dank der Erfolge der grünen Revolution des 20 -basierte Düngemittel weit verbreitet.

Da wir vor 15 Jahren nicht damit begonnen haben, die neuen Energiequellen und Technologien zu entwickeln, die wir jetzt brauchen, argumentiert Deffeyes, werden wir uns in unmittelbarer Zukunft auf das verlassen müssen, was wir haben. In Beyond Oil untersucht er, wie wir die Nutzung unserer geologisch gewonnenen Energiequellen optimieren können.

Deffeyes schlägt vor, dass Kohle ein Comeback erleben wird und dass die Fischer-Tropsch-Umwandlung – der Prozess, bei dem das Nazi-Regime Kohle in Benzin verwandelte, um seine Panzer während des Zweiten Weltkriegs am Laufen zu halten – alltäglich werden könnte. Er räumt ein, dass es einen Aufschrei über die ökologischen Kosten der Kohleverbrennung geben wird; Ebenso wird es viel Qual geben, wenn die Kernkraftwerke wieder in Betrieb genommen werden. Aber Deffeyes glaubt, dass M. King Hubbert, dessen Papier von 1956, das den Höhepunkt der US-Ölförderung vorhersagte, den Titel Nuclear Energy and the Fossil Fuels trägt, Recht hatte: Die Atomkraft wird Teil unserer Reaktion auf die sinkenden Öl- und Erdgasreserven sein, da die Notwendigkeit Vorrang hat jede politische Opposition.

halb Mensch halb Affe Baby

Letztendlich, sagt Deffeyes, müssten wir uns vielleicht einfach damit abfinden, mehr auf Kohle, Wind und Kernspaltung bei der Stromerzeugung zu setzen und auf hocheffiziente Diesel- und Hybridautos umzusteigen, um unsere verbleibenden Ölreserven so lange wie möglich zu rationieren. Energie im Überfluss aus fossilen Brennstoffen war ein einmaliges Geschenk, schlussfolgert Deffeyes, das die Menschheit von der Subsistenzlandwirtschaft befreit und in eine Zukunft basierend auf erneuerbaren Ressourcen geführt hat.

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