Der verschlüsselte Chip

IBM hat vor kurzem angekündigt, die Datensicherheit in die Chips von Mobiltelefonen, PDAs und anderen tragbaren Geräten zu integrieren. Mehr als die Hälfte aller ungeschützten Daten befinden sich auf diesen Geräten, sagt das Unternehmen, und Verschlüsselung, die auf Software basiert, ist nicht so sicher wie in Hardware integrierte Verschlüsselung.

Einige Experten glauben, dass die neue Technologie von IBM in bestimmten Fällen nützlich sein könnte, beispielsweise wenn ein PDA mit sensiblen, proprietären Informationen verloren geht. Aber die Technologie macht auch denen nervös, die befürchten, dass sie eines Tages von Unternehmen – insbesondere in der Unterhaltungsindustrie – verwendet werden könnten, um die Verwendung von urheberrechtlich geschütztem Material durch die Menschen weiter einzuschränken. Inhaltsanbieter, so wird argumentiert, könnten einen solchen Chip verwenden, um Filme, Musik oder Fernsehsendungen an ein Gerät oder einen Computer zu sperren und so deren Verbreitung zu verhindern.

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Diese neue IBM-Technologie namens SecureBlue soll einige der Einschränkungen der Softwaresicherheit, insbesondere bei tragbarer Elektronik, beseitigen, sagt Guerney Hunt, Senior Manager für verteilte Infrastrukturen bei IBM Research. Diese Art der Verschlüsselung sei entwickelt worden, weil diese Geräte immer häufiger in falsche Hände geraten könnten, sagt er. Software-Kryptographie muss ein- und ausgeschaltet werden und kann durch Software-Angriffe besiegt werden. Aber wenn die Sicherheit und der Manipulationsschutz in den Chip integriert sind, können sensible Informationen nicht entfernt werden, ohne den Chip zu zerstören.



SecureBlue ist eine Reihe von Chip-Schaltkreisen, die eine gängige Verschlüsselungsart namens Advanced Encryption Standard verwenden. Wenn Daten in einen Chip mit SecureBlue-Technologie gelangen, durchlaufen sie einen zusätzlichen Verarbeitungsschritt, bei dem die Daten auf ihrem Weg durch den Chip und auf andere Gerätekomponenten wie die Festplatte verschlüsselt werden. Hardwareverschlüsselung ersetzt keine Sicherheitssoftware, sondern hilft vielmehr, Daten zu schützen, die sonst dem Radar von Sicherheitssoftware entgehen könnten.

Wenn beispielsweise Programme ausgeführt werden, kopieren sie kleine Informationsmengen auf eine Festplatte, auf der sie möglicherweise unbeabsichtigt gespeichert werden, erklärt Burt Kaliski, Vizepräsident für Forschung bei RSA Security, einem in Bedford, MA, ansässigen Unternehmen für digitale Sicherheit. In diesem Fall berücksichtigt die Verschlüsselungssoftware möglicherweise nicht alle Daten, die auf der Festplatte eines Geräts gespeichert sind. Dies sei eine der Schwachstellen eines Computersystems, sagt Kaliski. Aber wenn die Daten von vornherein verschlüsselt seien, sei diese Schwachstelle behoben und alle Daten seien sicher in der Hardware des Geräts. Kaliski fügt hinzu, dass die Verfolgung unverschlüsselter Datenreste auf Festplatten ein sehr ausgeklügelter Angriff sei, der schwer durchzuführen wäre.

Aber einige Branchenbeobachter sind nicht so beeindruckt. David Wagner, Professor für Informatik an der University of California, Berkeley, sagt, dass die Verschlüsselung des Chips die Mehrheit der Cyberkriminalität nicht bekämpft. Verschlüsselung ist nicht das Hauptproblem, mit dem wir heute im Sicherheitsbereich konfrontiert sind, sagt er; Stattdessen gehen die meisten Bedrohungen von Viren, Würmern und Online-Identitätsdiebstahl aus. Es gibt sicherlich einige Anwendungen, die von der Hardwarebeschleunigung der Kryptographie profitieren können, sagt Wagner, aber die meisten Computerbenutzer brauchen dieses ausgefallene Zeug nicht. Die vorhandene Technologie ist für viele Zwecke ausreichend.

Laut Wagner besteht eine der wichtigsten Einsatzmöglichkeiten der Chip-Level-Verschlüsselung darin, zu verhindern, dass Musik und Videos auf eine Weise verbreitet werden, die gegen das Urheberrecht verstößt. Diese Möglichkeit ist der Elefant im Raum, sagt er. Derzeit ist Digital Rights Management (DRM) in Produkten wie CDs oder DVDs und Software wie iTunes und Windows Media Player programmiert. Die DRM-Richtlinien von iTunes beispielsweise begrenzen, wie oft eine CD kopiert werden kann.

Je nach Art der verwendeten DRM-Tools sind sie ziemlich einfach zu umgehen, sagt Wagner. Alles, was Sie tun müssen, ist, die Software zu manipulieren, um die Funktion zu entfernen, die zählt, wie oft eine CD gebrannt wurde, erklärt er. Wenn DRM-Software jedoch mit verschlüsselter Hardware gekoppelt ist, ist die DRM-enthaltende Software viel resistenter gegen Manipulationen.

Auf Hardwareebene gibt es laut Wagner bereits eine Verschlüsselungstechnologie namens Trusted Platform Module (TPM), bei der es sich um einen zusätzlichen Chip in einem Computer handelt, der bei der Verwendung mit kompatibler Software helfen kann, DRM-Richtlinien durchzusetzen. Ein solcher Chip könnte die DRM-Software von iTunes oder Windows Media Player vor Manipulationen schützen. Während der TPM-Chip DRM nicht direkt auferlegt, macht es es viel schwieriger, das DRM in der Software zu umgehen. Das kommende Betriebssystem von Microsoft, Vista, soll Computer mit TPM unterstützen.

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SecureBlue bietet jedoch möglicherweise einen stärkeren DRM-Schutz als TPM, da die Verschlüsselung von IBM in den Prozessor selbst integriert ist, anstatt sich auf einem separaten Chip zu befinden. Dies ermöglicht Computerherstellern den Aufbau eines DRM-Schutzes, der schwer zu untergraben ist, sagt Wagner.

Ich kann mir durchaus vorstellen, dass dies als DRM-Lösung vermarktet wird, sagt Bruce Schneier, Gründer und CTO von Counterpane Internet Security, einem Unternehmen aus Mountain View, CA. Der Aufbau von Sicherheit auf einem einzigen Chip würde den Manipulationsangriff auf die Verbindung zwischen einem separaten Sicherheitschip und einem Prozessor verhindern, sagt er.

Natürlich hat ein stärkeres DRM für Computerhardware unterschiedliche Auswirkungen – je nachdem, auf welcher Seite der Debatte um digitale Rechte man sitzt. Für Hollywood, sagt Wagner, wäre die Technologie von Vorteil, weil sie Verbraucher daran hindern würde, Musik zu kopieren und illegal zu verbreiten. Mehr DRM-Sicherheit in einem Computer könnte jedoch auch die Nutzung von Musik und Videos einschränken, sagt er, selbst wenn es legitim ist, vom Kopieren von CDs bis zum Übertragen eines Films von einem Computer auf einen tragbaren Videoplayer.

IBM hat nicht bekannt gegeben, ob seine SecureBlue-Kunden (zu diesem Zeitpunkt nicht bekannt) beabsichtigen, die Chips als DRM-Tool zu verwenden, und das Unternehmen lehnte es auch ab, sich zum Thema DRM zu äußern.

Aber Wagner von Berkeley sagt, die Technologie des Unternehmens erinnere an die Art von Technologie, die man in Betracht ziehen könnte, wenn man DRM-Schutz bauen möchte, der schwerer zu knacken ist. Wenn SecureBlue Hollywood mehr Kontrolle über die Computer der Leute geben kann, wird die Technologie wahrscheinlich ziemlich umstritten sein.

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