Empowering-Technologien für die Entwicklungsländer

Den Entwicklungsländern zu helfen ist nicht so einfach wie Geld und Experten zu schicken. Lokale Werte und Gepflogenheiten müssen berücksichtigt werden, und letztlich muss die Gemeinschaft in die Lage versetzt werden, sich selbst zu führen. Bernardine Dias ist Direktor der Carnegie Mellon University TechBridgeWorld , eine Gruppe, die mit Entwicklungsgemeinschaften zusammenarbeitet, um nachhaltige technologische Lösungen für Probleme in diesen Gemeinschaften zu entwickeln. Vor ihrem Auftritt auf der Emerging Technologies Conference am MIT Ende dieser Woche, Technologieüberprüfung sprach mit Dias über die Rolle, die Technologie in Entwicklungsländern spielen kann.

Was ist eine Spur der Abstammung?

Weltbürger: M. Bernardine Dias (oben) ist Direktor von TechBridgeWorld der Carnegie Mellon University, einer Gruppe, die Menschen in Entwicklungsländern dabei unterstützt, Technologien einzusetzen, um lokale Bedürfnisse zu befriedigen.

Technologieüberprüfung : Wie nutzt TechBridgeWorld Technologie, um Menschen in Entwicklungsgemeinschaften zu helfen?



Bernardine Dias : Das Ziel von TechBridgeWorld ist es, Gespräche mit Menschen in unterversorgten Gemeinden zu eröffnen und wirklich zu beginnen, über ihre Bedürfnisse und Möglichkeiten zu sprechen, wie Technologie diese Bedürfnisse erfüllen kann. Wir finden Wege, um gemeinsam Lösungen für diese Probleme zu entwickeln. Wir haben zwei goldene Regeln für unsere Arbeitsweise. Wir gehen nirgendwo hin, es sei denn, wir werden eingeladen – das bedeutet, einen starken Partner in dieser Gemeinschaft zu haben. Zweitens ist das, was wir tun, immer als ein Prozess des Teilens gestaltet. Wir gehen nur als Technologieexperten ein und versuchen nicht, vorzuschreiben, wohin die Community gehen soll oder was sie in größerem Maßstab tun oder nicht tun soll. Es geht um Empowerment und nicht um bloßes Dumping von Technologie.

Wir stellen Infrastruktur [und finden] die richtigen Partner in einer bestimmten Gemeinschaft. Wir helfen Studierenden und Lehrenden dabei, ein Problem in ein Projekt zu formulieren, die richtigen Partner zu finden und nach Fördermitteln zu suchen. Wir haben auch Kurse eingeführt, die Studenten beibringen, gute Technologieberater zu werden und insbesondere Armutsfragen zu verstehen: Was bedeutet es, von 2 Dollar oder weniger pro Tag zu leben? Welche Herausforderungen bringt es mit sich, wenn Sie Technologie einführen möchten? Welche Rolle kann Technologie wirklich spielen? Als globale Gemeinschaft würde ich sagen, dass wir auf einige dieser Fragen keine wirklich guten Antworten haben.

KINDER : Sie legen Wert auf Partnerschaften. Kommt die Arbeit den Menschen an beiden Enden der Partnerschaft zugute?

BD : Wir gehen dies im Sinne des Teilens an und nicht als Einbahnstraße. Ein Teil unseres Ziels ist es, sich entwickelnde Gemeinschaften zu zeigen, was Technologie für sie tun könnte, aber es geht darüber hinaus. Was wir wirklich tun möchten, ist, Technologieexperten in diesen Gemeinschaften zu fördern und zu fördern, da sie den Vorteil haben, viel tiefer zu wissen, was die Gemeinschaft braucht und welche Herausforderungen sie haben. Aber wir können auch von ihnen lernen. In einem Vortrag, den ich bei der NASA hielt, schlug jemand vor, dass bei der Erforschung des Weltraums Technologie in Gebiete geschickt wird, die kein Stromnetz haben. Obwohl die Höhe der Finanzierung sehr unterschiedlich ist, gibt es offensichtlich einige Gemeinsamkeiten mit Entwicklungsgemeinschaften. Wenn Sie also im Weltraum bohren möchten, gibt es vielleicht eine Technologie, die Sie mit dem Bohren nach Wasser in Afrika teilen können. Der springende Punkt ist, dass die Leute darüber nachdenken, welche Art von Technologien anwendbar sind.

KINDER : Sie sind in Sri Lanka aufgewachsen. Hat Ihr Hintergrund Ihre Arbeit in diesem Bereich beeinflusst?

BD : Es war eigentlich die Hauptmotivation. Ich bin mit einer sehr starken Leidenschaft für Technik aufgewachsen. Ich wollte wirklich mehr darüber erfahren, weil es so aussah, als ob Sri Lanka in meiner Kindheit mit einem Problem konfrontiert war, dass wir Experten einflogen. Sie fanden eine Lösung, die oft unsere kulturellen Bedürfnisse oder Traditionen nicht wirklich widerspiegelte. Oft ist es gescheitert, aber wir haben all das Geld dafür ausgegeben. Ich bin mit dem Gefühl aufgewachsen, dass wir wirklich srilankische Technologen und Technologieexperten brauchen, um keine Leute einfliegen zu müssen. Wahrscheinlich seit ich ungefähr 10 Jahre alt war, formte sich diese Idee in meinem Kopf.

KINDER : Wie bringt man neue Technologien auf eine Weise in eine Gemeinschaft, die für Leute, die mit der Technologie nicht vertraut sind, angenehm ist?

BD : Wir haben an einer Blindenschule gearbeitet, wo wir einen Braille-Lehrer entwickelt haben, der den Schülern hilft, Braille lesen und schreiben zu lernen. Es gab ein Kabel, das den Stift mit dem Rest des Tutors verband, und als wir dort ankamen, stellten wir fest, dass die Kinder wirklich Angst davor hatten. Wir haben erfahren, dass blinden Kindern in Indien beigebracht wird, sich von Kabeln fernzuhalten. Eine unserer Studenten, die an dem Projekt arbeiteten, nahm den Stift und rieb ihn mit einem Kind, der ihn hielt, über ihr Gesicht, um zu zeigen, dass er sicher war. Um mit unterschiedlichen Gruppen zu kommunizieren, muss man sich manchmal ganz unterschiedliche Ansätze einfallen lassen.

KINDER : Können Sie mir eine Erfolgsgeschichte von TechBridgeWorld erzählen?

BD : Wir waren vor zwei Sommern in Ghana und haben den ersten Robotikkurs in diesem Land auf Universitätsebene mitgestaltet und unterrichtet. Letztes Jahr haben zwei unserer Studenten ihren Abschluss gemacht und ein Startup-Unternehmen gegründet. Sie stellen intelligente Geldbörsen her, mit denen Sie Finanztransaktionen über Ihr Telefon durchführen können. Sie kontaktierten uns für zusätzliche Referenzen zu bestimmten Themen. Das ist wirklich aufregend – eine ganz neue Generation dort zu befähigen, die Dinge mit anderen Augen zu sehen.

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