E-Textilien kommen in Mode

Die meisten Leute untersuchen Stoffstreifen auf Textur und Farbe; Maggie Orth überprüft sie auf Spannungswerte. Orth ist CEO von International Fashion Machines mit Sitz in Cambridge, MA, einem Entwickler elektronischer Textilien, bei denen Stoffe als elektrische Leitungen fungieren und die Datenübertragung innerhalb der Kleidung ermöglichen.

Eine Handvoll kleiner Unternehmen, darunter das von Orth, rennen um die Kommerzialisierung des Konzepts, das Mitte der 1990er Jahre in der Wearable-Computer-Gruppe Media Lab des Massachusetts Institute of Technology geboren wurde. Namhafte Hersteller wie Dupont und der Rüstungskonzern Lockheed Martin werden langsam auf sich aufmerksam. James Saultz, Business Development Manager in den Advanced Technology Labs von Lockheed Martin, sagt: „Es war schon immer der Wunsch, Elektronik in Soldatenuniformen zu integrieren.

Während die Hersteller sogenannter E-Textilien zunächst militärische Anwendungen im Visier haben, entwickeln sie auch Materialien für den medizinischen Einsatz bis hin zur Teenie-Mode. Aber die Hersteller müssen noch immer sowohl die Rentabilität als auch die Praktikabilität ihrer Produkte beweisen, bevor sie mit den großen Regierungsaufträgen rechnen können.



Deshalb versucht Orth beispielsweise, das Interesse des Militärs mit Stoffen zu wecken, die ihre Farbe ändern, wenn leitfähige Fasern in das Tuch eingenäht werden, die die thermochromatischen Tinten des Materials erhitzen und abkühlen. Die Armee wolle eine vollständig adressierbare, interaktive Tarnung, sagt sie, damit, wenn man vor Ziegelsteinen steht, deine Kleidung wie Ziegelsteine ​​aussieht. Wenn du im Gras bist, siehst du aus wie Gras. Das zu schaffen, wäre wie ein Weltraumprogramm für E-Textilien.

Sensatex ist ein weiteres E-Textil-Startup, das Hemden herstellt, mit denen die Position und der Status von Soldaten auf dem Schlachtfeld überwacht werden können, so Ari Reubin, Senior Vice President of Business Development des Unternehmens. Eines der größten Probleme für Sanitäter besteht darin, die Wunde eines Soldaten zu lokalisieren und seine Vitalfunktionen inmitten des Chaos auf dem Schlachtfeld zu bestimmen. Eine Uniform, die die Vitalfunktionen eines Soldaten überwacht, kann den genauen Ort der Wunde drahtlos übermitteln und so viel wertvolle Zeit und Leben sparen. Im vierten Quartal dieses Jahres wird Sensatex beginnen, an Krankenhäuser ein T-Shirt für Frühgeborene zu verkaufen, das die Vitalfunktionen überwacht und das Kind um bis zu 0,03 Grad Celsius heizen oder kühlen kann. Zu den zukünftigen Plänen von Sensatex gehört ein SmartShirt, das Herzfrequenz, EKG und Torsopenetration überwacht. Andere wie Polartec haben Jacken entwickelt, die sich erwärmen, indem sie elektrische Leitungen in der Jacke selbst verwenden. Und Burton – der Anbieter von Must-Have-Snowboard-Mode – wird im Oktober eine Jacke vorstellen, die einen in den Stoff eingenähten Minidisc-Player mit eingewebten Spielersteuerungen am Arm enthält.

Bevor E-Textilien zu mehr als einer faszinierenden Nische werden, müssen ihre Schöpfer sowohl leitfähige als auch flexible Materialien entwickeln – keine leichte Aufgabe, erklärt Orth. Dirigenten seien von Natur aus nicht flexibel, sagt sie. und sie verlassen sich auf Material, das nicht flexibel ist. Im Moment ist das Modell zur Lösung dieses Problems die traditionelle Elektronik und das ist das Problem. Es gibt keinen Grund, warum es nicht passieren kann, aber es wird nicht einfach sein.

Eine weitere Schwierigkeit ist Geld. Im August 2001 veröffentlichte die Defense Advanced Research Projects Agency eine Anfrage für E-Textil-Vorschläge, die in den nächsten fünf Jahren zu Zuschüssen in Höhe von mehreren zehn Millionen Dollar hätte führen können. Aber bis zu diesem Dezember verschwand die Finanzierung, ein schwerer Schlag für die Entwicklung von E-Textilien. Solange die DARPA keine Finanzierung bereitstellt, wird es schwierig sein, die großen Projektziele zu erreichen, sagt Saultz von Lockheed Martin. Wenn Sie wirklich groß angelegte Programme durchführen möchten, benötigen Sie Finanzmittel des Verteidigungsministeriums.

Währenddessen entwickeln Orth und ihr kleines Team den Prototyp des farbwechselnden Tuchs weiter, von dem sie hoffen, dass er nächstes Jahr fertig sein wird. Sowohl sie als auch Reubin setzen große Hoffnungen in E-Textilien und sind zuversichtlich, dass die Forschungsgelder und die Aufforderungen zur Einreichung von Vorschlägen fließen werden, wenn die Öffentlichkeit und die Förderorganisationen das Potenzial intelligenter Stoffe erkennen Kindheit. Jeder, der Ihnen sagt, dass dies nicht der Fall ist, lügt.

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