DRM Under Siege: Das Yahoo Music Experiment

Die digitale Download-Version von A Public Affair, der neuesten Single von Popstar Jessica Simpson, hat etwas Bemerkenswertes.

Nein, es ist nicht so, dass der Song personalisiert werden kann: Simpson und ihre Background-Sänger haben tatsächlich 500 Vornamen aufgenommen, von Adriana bis Zachary, das ist Yahoo Musik wird in einem dramatischen Moment elektronisch für 1,99 $ pro Pop in die Musik eingefügt.

Weitaus bedeutender ist ein weiteres Merkmal des Songs: Er wird als Standard-MP3-Datei ohne Digital Rights Management (DRM)-Technologie vertrieben. Und dieses Angebot kommt von niemand geringerem als Sony BMG, dem Plattenlabel, das die extremsten Maßnahmen ergriffen hat, um Kunden davon abzuhalten, digitale Kopien seiner Songs zu erstellen (siehe Inside the Spyware Scandal ).



Bisher wurde im Wesentlichen die gesamte legal gekaufte und heruntergeladene Musik der vier großen Plattenlabels Sony BMG, EMI, Warner und Universal in Formaten angeboten, die das Kopieren und Teilen erschweren. Apples iTunes Music Store – die Quelle für mehr als 70 Prozent aller kommerziellen Musikdownloads – beschränkt Kunden darauf, seine Songs auf ihren iPods oder auf bis zu fünf autorisierten PCs abzuspielen.

Da es jedoch im universellsten Audioformat veröffentlicht wird, kann Simpsons Song, der am 19. Juli bei Yahoo Music debütierte und diese Woche bei anderen digitalen Musikhändlern in den Handel kommt, kopiert und auf einer unbegrenzten Anzahl von Geräten, einschließlich dem iPod, abgespielt werden . (Es ist immer noch illegal, solche digitalen Dateien in File-Sharing-Netzwerken zu veröffentlichen, damit jeder sie kopieren kann.)

Natürlich ist es nur einer von Millionen, die bei Yahoo Music, iTunes und anderen Online-Musikshops erhältlich sind. Aber Beobachter der Musikindustrie interpretieren dieses Werbeangebot als ein wichtiges Experiment – ​​eines, das eine weitere Lockerung der restriktiven Politik der Majors vorwegnehmen könnte.

Dies sei ein Zeichen dafür, dass die Begeisterung für DRM in der Musikindustrie nachzulassen beginnt, sagt Fred von Lohmann, leitender Anwalt und Experte für geistiges Eigentum bei der Electronic Frontier Foundation (EFF) in San Francisco. Ich erwarte sicherlich nicht, dass DRM über Nacht verschwindet. Es würde mich jedoch nicht wundern, wenn Sie sehen würden, wie bestimmte Genres oder Tochterunternehmen der Major Labels mit mehr ungeschützten MP3s experimentieren.

Darauf hofft Yahoo Music. Wir versuchen seit einiger Zeit öffentlich, Plattenfirmen davon zu überzeugen, [ungeschützte] MP3s zu verkaufen, schrieb Ian Rogers, ein Direktor des Produktmanagements bei Yahoo Music, in einer Ankündigung zum Simpson-Song auf dem Dienst Blog letzte Woche. Unsere Position ist einfach: DRM bietet keinen Mehrwert für den Künstler, das Label (das jeden Tag DRM-freie Musik verkauft – die CD) oder den Verbraucher. David Goldberg, Vice President und General Manager von Yahoo Music, hat diesen Fall auch bei Branchentreffen argumentiert, einschließlich der Musik 2.0 Gipfeltreffen in Los Angeles im vergangenen Februar sagte, DRM hemme den Verkauf digitaler Medien.

Goldberg habe es jedem erzählt, der zuhört, sagt von Lohmann. Aber die Leute waren letzte Woche erstaunt, wie klar sie das waren. Sie sagten: „Wir denken, DRM ist schlecht für die Verbraucher, schlecht für Künstler und schlecht für alle außer Apple.“ (Yahoo hat diese Woche nicht auf Anfragen nach weiteren Kommentaren geantwortet.)

wie zeit im raum funktioniert

Die großen Labels hielten sich lange mit der Veröffentlichung ihrer Kataloge in ungeschützten Formaten zurück, da sie glaubten, dies würde nur das Angebot an MP3-Dateien erhöhen, die illegal über Peer-to-Peer-Filesharing-Netzwerke wie die ursprünglichen Napster, Kazaa und BitTorrent ausgetauscht würden. Laut der Recording Industry Association of America kosten diese und andere Formen der digitalen Piraterie Musikverlage 4,2 Milliarden Dollar pro Jahr.

Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass Künstler, Labels und Einzelhändler mit dem Verkauf ungeschützter MP3-Dateien Geld verdienen können. Abonnementdienst mit Sitz in New York eMusik , 1998 gegründet, hat sich im Stillen zum zweitgrößten Anbieter von Musik-Downloads entwickelt. Es ist das einzige große Unternehmen neben Apple, das Musik verkauft, die Kunden direkt auf ihre iPods übertragen können.

Wir glauben nicht, dass DRM von Natur aus schlecht ist, sagt David Pakman, CEO von eMusic. iTunes macht einen guten Job, um es einigermaßen nahtlos zu machen, also ist es nicht aufdringlich. Aber die Geschichte des Musikgeschäfts zeigt, dass die einzigen erfolgreichen Formate auf lange Sicht diejenigen sind, die zwischen den Anbietern vollständig interoperabel sind – wie CDs, ein Format, das von Sony und Phillips Pionierarbeit geleistet hat, aber für alle Anbieter lizenziert ist. Im Gegensatz dazu können die meisten DRM-geschützten Dateien nur auf einer Art von Software oder Gerät wiedergegeben werden.

Laut Pakman verfügt eMusic über einen Katalog von 1,5 Millionen ungeschützten MP3s, die meisten davon von unabhängigen Labels. Die Kunden des Dienstes, die eine monatliche Gebühr von 10, 15 oder 20 US-Dollar zahlen, laden fünf Millionen Titel pro Monat herunter – mehr als alle, die von Yahoo Music, Microsoft MSN Music, Sonys Sony Connect und dem wiederbelebten Napster zusammen verkauft werden.

Nur weil etwas in MP3 verkauft wird, heißt das nicht, dass es raubkopiert wird, argumentiert Pakman. Tatsächlich veröffentlichte eMusic in einem Experiment vor einigen Jahren digital mit Wasserzeichen versehene Versionen einiger Songs und beauftragte dann ein anderes Unternehmen, die großen Filesharing-Netzwerke nach Dateien mit dem Wasserzeichen zu durchsuchen. Sie hatten kein Problem damit, überall in den Netzwerken die gleichen Songs zu finden – aber sie kamen nicht von uns, sondern von Leuten, die CDs rippten, sagt Pakman.

Pakman sagt, Sony BMG habe eMusic die ungeschützte Jessica Simpson-Single angeboten – und dass er das Angebot weitergegeben habe, zum Teil, weil seine Kunden nicht an Popmusik interessiert sind, aber hauptsächlich, weil er lieber sehen würde, wie die Major Labels mit ungeschützten Veröffentlichungen älterer Versionen experimentieren oder obskurere Melodien, die noch kein großes Publikum haben. Wir fragten Sony nach Miles Davis ‚Kind of Blue‘, den wir nicht bekamen – aber wir denken, dass das ein interessanteres Experiment wäre. Sie können die obskureren Arten von Aufzeichnungen verkaufen, indem Sie sie interoperabel machen. Tatsächlich haben wir kein Hit-Produkt – wir sind der lange Schwanz.

Aber Pakman sagt, er rechne damit, dass die großen Labels bald mehr von ihrem Katalog im ungeschützten MP3-Format veröffentlichen werden. Dieses Jahr ist es sehr unwahrscheinlich, aber ich halte es für möglich, dass es nächstes Jahr passieren könnte, sagt er.

Todd Chanko, der für das Technologieforschungsunternehmen Jupiter Research digitale Rechteverwaltung und Fragen des geistigen Eigentums verfolgt, stimmt diesem Zeitplan zu – prognostiziert jedoch, dass die Version der Musikindustrie von Volumen wird sich nur auf bestimmte, weniger beliebte Musikgenres erstrecken. Ich denke, es wird weiterhin einen Markt für bestimmte Arten von Musik geben, die nicht DRM-verpackt sind, aber wenn es um Mainstream-Popmaterial mit großem Publikum und hoher Sichtbarkeit geht, wird es nicht passieren, sagt Chanko. Die Nachfrage ist das Thema Nummer eins. Eines der unglücklichen Nebenprodukte des digitalen Zeitalters ist, dass es unglaublich einfach ist, mehrere perfekte Kopien eines Originals anzufertigen, und Künstler, Verlage und Plattenfirmen haben alle das Recht, ihr geistiges Eigentum streng zu schützen.

Doch von Lohmann von der Electronic Frontier Foundation glaubt, dass DRM im Musikgeschäft nach und nach verschwinden wird – auch weil die Major Labels und Recording Artists die Marktdominanz von iTunes satt haben. Die Etiketten sind so ziemlich in ein von Apple entwickeltes System eingebunden, sagt er. Sie können nicht einmal die Preise über 99 Cent pro Song anheben – Steve Jobs sagte einfach „Nein“.

Musikkäufer seien es gewohnt, für eine CD 15 oder 20 Dollar zu zahlen und dann die Freiheit zu haben, damit zu tun, was sie für richtig halten, betont von Lohmann. Er denkt, dass die großen Labels langsam erkennen, dass das Wegnehmen dieser Freiheit durch DRM nur ein Rezept für Ärger ist – ein Rezept, das tatsächlich ermutigt nicht autorisierter kostenloser Peer-to-Peer-Dateiaustausch. Wenn Sie mit Free konkurrieren möchten, müssen Sie mehr und nicht weniger Funktionen haben – einschließlich Interoperabilität.

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