Verlassen Sie sich nicht darauf, Kinder zu bekommen, wenn Sie Ihre Eier einfrieren

Michele Harrison hat 21 Eier eingefroren. Nur einer war für IVF geeignet.



14. August 2019 Konzeptionelle Illustration einer Frau, die ihren schwangeren Bauch hält, der auch wie eine Uhr aussieht

Konzeptionelle Illustration einer Frau, die ihren schwangeren Bauch hält, der auch wie eine Uhr aussiehtAmrita Marino

Als Michele Harrison 40 Jahre alt wurde, beschloss sie, ihre Wohnung in New York City zu verkaufen, um eine größere zu kaufen. Sie konnte es sich leisten, nachdem sie sich auf ihre Karriere konzentriert hatte, als alleinstehende Frau bis spät in die Nacht arbeitete, ständig für Werbeagenturen unterwegs war und dann im Marketing bei ESPN arbeitete.





Während des Verkaufsprozesses zog sie vorübergehend zu ihrer Tante in die Vorstadt. Sie begann zu bemerken, wie schön es war, grünes Gras zu sehen und Raum zum Atmen zu haben. Sie kündigte ihren Job und tauschte ihr anstrengendes Großstadtdasein gegen die weiten Panoramen von Colorado.

Das Thema Langlebigkeit

Diese Geschichte war Teil unserer September-Ausgabe 2019

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Eine der ersten Aufgaben war eine Routineuntersuchung beim Frauenarzt. Zu diesem Zeitpunkt war Harrison 41 Jahre alt. Bei ihrem Termin kam die Ärztin gleich zur Sache: Wollen Sie ein Baby?



Ich dachte: „Ich habe keine Ahnung“, sagt Harrison. Ich war geschockt. Ich glaube nicht, dass ich jemals wirklich darüber nachgedacht habe, Kinder zu haben oder wie alt ich bin, weil ich mich so auf meine Karriere konzentriert hatte.

Ihr Arzt überwies sie an das Colorado Center for Reproductive Medicine (CCRM), das a Ruf dafür, älteren Frauen zu helfen, schwanger zu werden . Wenn es um Fruchtbarkeit geht, ist 35 der Wendepunkt, den die Medizin AMA oder fortgeschrittenes mütterliches Alter nennt. Es ist keine willkürliche Bezeichnung. Laut dem American College of Obstetricians and Gynecologists beginnt die Fruchtbarkeit einer Frau im Alter von etwa 32 Jahren zu schwinden, und der Rückgang nimmt mit 37 Jahren Fahrt auf.

Wenn Sie Ihre Eier einfrieren wollen, wurde ihr gesagt, jetzt ist der richtige Zeitpunkt. Sie schloss sich der wachsenden Zahl von Frauen an, die versuchten, die Biologie hinauszuzögern. Mehr als 7.000 Frauen in den USA haben 2016 ihre Eizellen eingefroren, gegenüber weniger als 500 im Jahr 2009.

Ich dachte: „Warum mache ich das nicht einfach als Versicherung, damit ich das Fenster nicht verpasse?“, sagt sie.



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Keine Garantie

In Wahrheit war das Fenster schon fast geschlossen. Fruchtbarkeitsspezialisten ermutigen Frauen, die ihre Eizellen einfrieren möchten, dies Ende 20 und Anfang 30 zu tun, wenn sie noch über einen gesunden Vorrat verfügen. In der Mitte der Schwangerschaft hat ein weiblicher Fötus 3 Millionen Eier in jedem Eierstock. Bei der Geburt ist diese Zahl auf 500.000 gesunken. Bis zur Pubertät sind es bei einem Mädchen nur noch 150.000 pro Eierstock. In den Wechseljahren wird diese Frau nur noch sehr wenige Eier haben, und viele werden mit genetischen Fehlern durchsetzt sein, die mit dem Altern auftreten. Je mehr DNA-Schäden, desto wahrscheinlicher ist es, dass ein Ei oder Embryo zu einer Fehlgeburt, Chromosomenanomalie oder gar keiner Schwangerschaft führt.

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Es ist nicht klar, warum Mädchen mit mehr Eizellen geboren werden, als sie jemals gebrauchen könnten. Es ist auch nicht klar, warum die Zahlen im Laufe der Jahre so stark sinken, obwohl die Gene eine Rolle zu spielen scheinen. Sicher ist, dass noch niemand herausgefunden hat, wie man die Fruchtbarkeit definitiv verlängert.

Das Einfrieren von Eiern ist dem am nächsten gekommen. Hyperstimulieren Sie die Eierstöcke einer Frau mit Hormoninjektionen, um mehr als die einzelne Eizelle zu produzieren, die in einem typischen Menstruationszyklus freigesetzt wird. Entnehmen Sie diese Eier mit einer Nadel in einem schnellen chirurgischen Eingriff. Dann gefrieren Sie sie einzeln mit einer Methode namens Vitrifizierung, die die Bildung von Eiskristallen verhindern soll, und tauchen Sie sie in flüssigen Stickstoff, bis sie zum Auftauen bereit sind. Ta-da – Babys auf Eis!

Als die Amerikanische Gesellschaft für Reproduktionsmedizin (ASRM) hob das experimentelle Etikett beim Einfrieren von Eiern auf 2012 schien die Ankündigung eine Ära der weiblichen Ermächtigung einzuläuten. Frauen müssten nicht länger ihre Karriere für Kinder opfern; Sie könnten alles haben, sich beruflich weiterentwickeln und gleichzeitig ihre Eier darauf setzen, dass sie sich ausreichend etabliert fühlen, um das Risiko einzugehen, ihre Karriere zum Scheitern zu bringen, um sich um Kinder zu kümmern. Wenn sie Mr. oder Ms. Right noch nicht gefunden haben, müssen sie sich keine Sorgen machen; Sie könnten ihre Eier einfach einfrieren, während sie weiter nach dem perfekten Partner suchen.

Technologieunternehmen wie Apple, Facebook und andere haben die Raserei angefacht, indem sie die Kosten für das Einfrieren von Eiern, etwa 10.000 US-Dollar pro Zyklus, als Sozialleistung für die Mitarbeiter übernommen haben.

In den sieben Jahren seither ist das Einfrieren von Eiern zum Mainstream geworden. Wenn Sie am 20. Juni in der Nähe von Manhattans Bryant Park waren, haben Sie vielleicht die mobile Fruchtbarkeitsklinik von KindBody gesehen, ein Wohnmobil in schickem Zitronengelb und Weiß, das neben einem Wartezimmer im Freien geparkt ist (ein Juteteppich, der den Bürgersteig verschönert, Untertassen, bequem Poufs), wo Frauen nach der Arbeit für eine Fruchtbarkeitsuntersuchung vorbeischauen konnten. Diese besteht aus einem Eierstock-Ultraschall, einer Konsultation mit einem Fruchtbarkeitsspezialisten und einer Blutuntersuchung zum Test auf das Anti-Müller-Hormon, das einen Einblick in die Eierstockreserve gibt – den Vorrat an Follikeln oder Eiern, die in den Eierstöcken verbleiben.

Es ist viel Aufmerksamkeit für eine Technologie, die alles andere als sicher ist. Erfolgsraten für das Einfrieren von Eizellen sind schwer zu bestimmen, vor allem, weil die Praxis so neu ist, dass viele Frauen, die es getan haben, noch nicht versucht haben, ihre aufgetauten Eizellen zu befruchten und schwanger zu werden. Welche Daten existieren, deutet darauf hin, dass es sich um ein Zahlenspiel handelt – je mehr Eizellen in einem jüngeren Alter eingefroren werden, desto wahrscheinlicher ist es, dass mindestens eines zu einem Baby führt.

Es ist nicht so, als würde ich vom Einfrieren von Eiern abraten. Frauen sollten es tun, weil es die beste Option ist, die sie haben, aber es ist keine Versicherungspolice, sagt Christos Coutifaris, ehemaliger Präsident der ASRM und Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie an der University of Pennsylvania. Versicherungen garantieren in der Regel eine Auszahlung. In diesem Fall gibt es keine Garantie.

Es gab fast keine Belohnung für Harrison, obwohl sie 21 Eier produzierte, weit mehr als für jemanden in ihrem Alter zu erwarten gewesen wäre – so viele, dass die Krankenschwestern ihr High-Five gab, als sie aus ihrem Narkosenebel auftauchte. Sie sagten: „Es ist unglaublich“, sagt Harrison. Natürlich sagte der Arzt, dass man die Gesundheit der Eizelle erst erfährt, wenn sie befruchtet ist, aber das ist mir nicht eingefallen. Alles, woran ich denken konnte, war die Zahl 21. Ich dachte, das würde ein Volltreffer werden.

Harrison fror ihre Eier ein und ging ihrem Leben nach. Sie lernte einen Mann kennen und verliebte sich, und als sie 43 und er 47 Jahre alt war, beschlossen sie, eine Familie zu gründen. Harrison hat versucht, schwanger zu werden, aber die Wahrscheinlichkeit, mit 43 schwanger zu werden, liegt bei 5 %, wenn überhaupt. Nachdem sie es einige Monate lang versucht hatte, beschloss sie, ihre Ladung gefrorener Eizellen aufzutauen und zu befruchten, in der Gewissheit, dass ihre Versicherungspolice auszahlen würde. Dann begannen die Telefonate.

Alle paar Tage bekam ich einen Anruf aus dem Labor, der sagte: „Du hast nur noch 10 Eier.“ Dann acht. Dann fünf. Dann drei, sagt Harrison.

Ihr Arzt empfahl ihr, bei diesen dreien Gentests durchzuführen. Nur einer war genetisch gesund. Ich war am Boden zerstört, sagt sie. Niemand bereitet dich auf dieses Gefühl vor. Niemand bereitet Sie auf die Höhen und Tiefen vor. Niemand bereitet Sie darauf vor, dass die Zahl so drastisch reduziert werden kann.

Fruchtbarkeit als Recht

Die Aussicht auf Verlängerung der Fruchtbarkeit ist für eine wachsende Zahl von Frauen von großem Interesse. Die Geburtenrate für US-Frauen zwischen 40 und 44 Jahren steigt seit 1985. Die Zahl der Geburten von Frauen ab 45 Jahren stieg zwischen 2016 und 2017 um 3 %. Und die Zahl der Geburten von Frauen ab 50 Jahren ebenfalls seit 1997 gestiegen. Dies liegt nicht daran, dass Frauen länger fruchtbar bleiben, sondern daran, dass immer mehr von ihnen versuchen, später Kinder zu bekommen.

Dieser Trend hat die Forscher unter Druck gesetzt, neue Wege zur Steigerung der Fruchtbarkeit zu finden. Es gibt eine Vielzahl von Techniken in allen Entwicklungsstadien, einige gutartig ( Acai-Ergänzungen ), einige invasiv ( Stechen der Eierstöcke, um die Durchblutung anzuregen ), manche klingen wie Science-Fiction ( künstliche Gameten aus Stammzellen ) und andere, die geradezu seltsam sind ( Infusion der Vagina mit Ozon ).

Männer sind sicherlich in der Lage, später im Leben Väter zu werden, und niemand hat vorgeschlagen, dies zu verbieten, also warum sollten wir Frauen verbieten, später im Leben Mütter zu werden?

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Aber was bedeutet es, die Fruchtbarkeit zu verlängern? Wollen wir es ein wenig verlängern – sagen wir bis zum Alter von 50 Jahren – oder viel, um es den Siebzigern zu ermöglichen, zu gebären? Obwohl Frauen mit ihren eigenen Eizellen weit über 40 nicht leicht auf natürliche Weise schwanger werden können, können viele gesunde Frauen in ihren 50ern und sogar 60ern problemlos schwanger werden.

Studien deuten jedoch darauf hin, dass Frauen über 40 ein erhöhtes Risiko für Schwangerschaftskomplikationen haben, einschließlich Präeklampsie, Schwangerschaftsdiabetes und Frühgeburt. Die meisten Kinderwunschkliniken legen daher Altersgrenzen fest. Selbst wenn wir die Eizelle einer Frau nehmen und perfekt machen könnten, wenn sich die Technologie weiterentwickelt, gibt es ein Alter, in dem Sie die Grenze von einem akzeptablen zu einem inakzeptablen Risiko überschreiten, sagt Alan Penzias, reproduktiver Endokrinologe bei Boston IVF und Vorsitzender des ASRM-Praxiskomitees , die Richtlinien für die Organisation festlegt. Physiologisch kann man das machen, aber man sollte es nicht machen. Der Körper einer Frau ist nicht darauf ausgelegt, über Anfang 50 hinaus schwanger zu sein.

Es ist jedoch schwierig, Grenzen festzulegen, wer schwanger werden kann. Männer sind sicherlich in der Lage, später im Leben Väter zu werden, und niemand hat vorgeschlagen, dies zu verbieten, also warum sollten wir Frauen verbieten, später im Leben Mütter zu werden? fragt Ruth Faden, Gründerin des Johns Hopkins Berman Institute of Bioethics. Sie sieht das Thema nur als die neueste Salve über reproduktive Rechte in den USA, die das Recht von Frauen respektieren, ihre eigenen reproduktiven Geschichten zu kontrollieren.

Dennoch ist es unbestreitbar, dass die Schwangerschaft aus rein physiologischer Sicht der Bereich relativ junger Menschen ist. Ich erinnere die Leute immer daran, dass die Medizin die Lebensdauer verlängern konnte, aber irgendwie hat sich die reproduktive Lebensdauer von Frauen nicht verändert, sagt Mandy Katz-Jaffe, wissenschaftliche Direktorin am CCRM, wo Harrison behandelt wurde. Die Eierstöcke sind das am schnellsten alternde Organ und erfüllen ihre Aufgabe nur von der Pubertät bis zur Menopause. Menschen, die länger und gesünder leben, haben mehr Zeit, ihre Familie aufzubauen, aber die Körper von Frauen haben sich nicht so entwickelt, dass dies einfach möglich ist.

Eine erfolgreiche Verlängerung der Fruchtbarkeit von Frauen hätte jedoch Vorteile, die über die Geburt von Kindern hinausgehen. Ich wache morgens nicht mit dem Ziel auf, Frauen mit 70 Jahren dabei zu helfen, Babys zu bekommen, sagt Francesca Duncan, die das Center for Reproductive Science an der Northwestern University leitet. Die Suche nach Möglichkeiten, die Alterung der Eierstöcke zu verzögern, würde dazu führen, dass die Eierstöcke länger Östrogen produzieren, was gut für die Gesundheit von Frauen ist: Neben anderen Vorteilen bietet es Schutz vor Herzerkrankungen, der häufigsten Todesursache für Frauen.

Duncan ist außerdem außerordentlicher Professor an der n neu gegründetes Center for Female Reproductive Longevity and Equality, Teil des Buck Institute for Research on Aging . Das Zentrum wurde letztes Jahr ins Leben gerufen, um eine Ungleichheit anzugehen, die in der gesamten Menschheitsgeschichte bestanden hat: Männer können sich während ihrer gesamten Lebensspanne fortpflanzen; aber die Fruchtbarkeit von Frauen beginnt in ihren frühen 30ern abzunehmen.

In meinem Kopf dachte ich: „Gott, ich wünschte, ich könnte die Darstellung meiner reproduktiven Situation ändern!“, erinnert sich Shanahan. Und dann dachte ich: „Wow, vielleicht kann ich das.“

Das Zentrum ist der erste Ort, an dem Wissenschaftler zusammenkommen, die sich mit dem Altern im Allgemeinen und dem weiblichen reproduktiven Altern im Besonderen und insbesondere mit der Fruchtbarkeit befassen. Es ist die Idee von Nicole Shanahan, einer Anwältin, die im Alter von 29 Jahren auf diese reproduktive Ungleichheit aufmerksam wurde, als eine Fruchtbarkeitsuntersuchung ergab, dass sie kaum aktive Follikel hatte. Sie versuchte, Eizellen und Embryonen für IVF zu sammeln, aber jeden Monat hatte sie eine neue Ovarialzyste entwickelt, die die Behandlung verhinderte. Nach dem Bogen, in dem ich mich befand, war ich mit Mitte 30 schnell in den Wechseljahren, sagt Shanahan, die Freundin von Google-Mitbegründer Sergey Brin. Es gab keine Erklärung dafür, warum.

Als sie in Oakland arm aufwuchs, wurde die Tochter einer Einwanderermutter, Shanahan, jetzt 33, ermutigt, große Träume zu haben: aufs College und Jura zu gehen, zu heiraten und eine Karriere, ein Haus und eine Familie zu haben. Es hat mir die Augen geöffnet, dass es biologische Faktoren gibt, die diesen Traum einschränken würden, sagt sie.

Durch ihre Arbeit als Anwältin fand sich Shanahan 2017 mit Moby, Goldie Hawn und anderen Hollywood-Stars bei einem Treffen zum Thema Langlebigkeit im Wohnzimmer des Fernsehproduzenten Norman Lear wieder. In einer Ecke beschäftigte sich Shanahan mit Multitasking und überprüfte ihre Flo-App, um zu sehen, ob sie einen Eisprung hatte, während sie Victor Dzau, dem Leiter der National Academy of Medicine, zuhörte, der über die Änderung der Erzählung über das Altern sprach. In meinem Kopf dachte ich: „Gott, ich wünschte, ich könnte die Darstellung meiner reproduktiven Situation ändern!“, erinnert sie sich. Und dann dachte ich: „Wow, vielleicht kann ich das.“

Ich habe ein großes Gefühl der Ungerechtigkeit gespürt, sagt Shanahan. In einer Zeit in der Geschichte, in der wir alles in Frage stellen, muss es Raum geben, darüber nachzudenken.

Sie streckte weiter Fühler aus, bis das Buck Institute Interesse bekundete. Das neue Zentrum ist dabei, Lehrkräfte einzustellen und seine Mission bekannt zu machen. Shanahan spendete dem neuen Zentrum ursprünglich 6 Millionen US-Dollar über die Sergey Brin Family Foundation und verstärkt ihr Engagement durch die Bia Echo Foundation, mit der sie sich seit kurzem auf Fragen der reproduktiven Langlebigkeit und Gleichstellung von Frauen, der Reform der Strafjustiz und des Gesundheitsschutzes konzentriert Bewohnbarkeit des Planeten. Bia ist die griechische Göttin der rohen Energie; Echo ist der Name ihrer Tochter, die sie und Brin im November willkommen geheißen haben. Nach Jahren fehlgeschlagener Fruchtbarkeitsbehandlungen wurden sie auf natürliche Weise schwanger.

Harte Entscheidungen

Nachdem Michele Harrison von 21 Eiern auf eins umgestiegen war, hatte sie Glück. Am 13. Juli 2015 wurden sie und ihr Ehemann John Eltern von Ellie, die jetzt vier Jahre alt ist und strahlend blaue Augen, schmutzigblondes Haar und pausbäckige Wangen hat. Harrison, 44, als ihre Tochter geboren wurde, hat Momente, in denen sie sich fragt, wie es für Ellie wäre, eine große Schwester zu sein, aber sie weiß, dass es unmöglich ist. Ich bekomme immer noch ein Stechen, wenn ich Menschen in den Vierzigern sehe, die ein weiteres Baby bekommen, sagt sie.

Foto von Michele Krumper und ihrer Tochter, die an einem See sitzen

Benjamin Rasmussen

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Das Bestreben, die Fruchtbarkeit der Frau zu verlängern, wird jedoch weitergehen. Das Einfrieren von Eizellen wird weiterhin als Druckentlastungsventil für Frauen verwendet, die noch nicht bereit sind, Kinder zu bekommen. Immer mehr Frauen werden sich dieser kritischen und teuren Entscheidung stellen, da die Kliniken ihr Marketing so anpassen, dass sie auf die Mittzwanziger abzielen.

Als Leiter des Praxiskomitees der ASRM hält Alan Penzias das für übertrieben – theoretisch. Denken Sie nicht einmal daran, mit mir über das Einfrieren von Eizellen zu sprechen, warnte ihn seine Tochter, als sie 24 wurde. Er antwortete nicht als Arzt, sondern als jemand, der eines Tages Großvater werden möchte: Ich habe kein Interesse daran, mit Ihnen darüber zu sprechen das … naja, vielleicht ein bisschen Interesse.

Auch wenn es biologisch machbarer wird, die Fruchtbarkeit zu verlängern, werden nicht alle Frauen danach schreien, später im Leben Babys zu bekommen. Im Juni kuschelte ich meine zwei Wochen alte Nichte, sechs Pfund voller Verletzlichkeit und Potenzial, in einen knallpinken Strampler mit Pailletten. Ich liebte es, sie zu halten, aber ich war genauso froh, sie zurückzugeben. Ich bin näher an 50 als an 40. Mit meinem ältesten Kind, zwei Jahre vor dem Abitur, war ich dort und habe das getan. Aber für Frauen in meinem Alter, die der Meinung sind, dass jetzt der richtige Zeitpunkt ist, Mutter zu werden, ist es gut zu wissen, dass es intelligente Menschen gibt, die daran arbeiten, die reproduktiven Bedingungen zu verbessern.

Bonnie Rochman ist freiberufliche Journalistin in Seattle. Ihr neustes Buch ist Die Genmaschine .

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