Das Wasser teilen

Tief im Delta des Colorado River fischt und bewirtschaftet das Cocopa-Volk seit vielleicht 2.000 Jahren. Sie haben einst ein Getreide geerntet, das sie Nipa nannten, eine einzigartige salzliebende Pflanze, die Botaniker als Distichlis palmeri kennen und die sehr nach Wildreis schmeckt. Auch Protein war reichlich vorhanden: Manchmal aßen sie dreimal am Tag Fisch und jagten Hirsche, Wildschweine, Enten und Gänse. Die Cocopa, die als Menschen des Flusses bekannt war, hatte keinen offiziellen Kalender, sondern richtete ihr Leben auf die saisonalen Überschwemmungen in Colorado. Während keine Volkszählung ihre Zahlen dokumentierte, deuten historische Berichte darauf hin, dass vor 400 Jahren etwa 5.000 Cocopa im Delta lebten.



Heute ist die Cocopa-Kultur vom Aussterben bedroht. Ihr Wasser wurde aus dem Colorado abgeleitet, um Schwimmbäder in Los Angeles zu füllen, Strom zur Beleuchtung von Las Vegas zu erzeugen und Pflanzen in den Wüsten von Arizona, Kalifornien und Mexikos Mexicali Valley zu bewässern. Fischerei und Landwirtschaft können sie nicht mehr ernähren. Das letzte Mal wurde Nipa in den frühen 1950er Jahren geerntet; Bis dahin hatten US-Dämme stromaufwärts die jährlichen Überschwemmungen, die ihr Grundnahrungsmittel auf natürliche Weise bewässert hatten, weitgehend beseitigt. Jetzt bleiben nur noch 40 bis 50 Cocopa-Familien südlich der Grenze. Viele der Stammesmitglieder sind in die Städte abgewandert, da sie in den Deltalandschaften nur geringe Mittel zum Lebensunterhalt oder Lebensunterhalt haben. Anita Alvarez de Williams, eine in Mexiko ansässige Expertin für die Cocopa, befürchtet, dass sie Ende des 20. Jahrhunderts überhaupt keine Flussbewohner mehr sein könnten.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom April 1997





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Es mag verlockend sein, die Not der Cocopa als Preis für den Fortschritt abzutun. Um immer größere Bevölkerungen und einen höheren Konsum zu unterstützen, bedeutete es immer, immer mehr von der Natur zu nehmen, und die Letzten werden zwangsläufig darunter leiden. Aber abgesehen von der Tragödie, eine weitere Kultur in einer Welt schwindender kultureller Vielfalt zu verlieren, ist das Verschwinden des Cocopa-Volkes ein Vorbote weit verbreiteterer Störungen der heutigen Gesellschaft.

Tatsächlich ist die wachsende Süßwasserknappheit heute ein Hindernis für die zukünftige globale Ernährungssicherheit, die Gesundheit der aquatischen Ökosysteme und die soziale und politische Stabilität. Jedes Jahr werden Millionen Tonnen Getreide durch die Erschöpfung des Grundwassers angebaut, ein klarer Fall, dass die Zukunft geraubt wird, um für die Gegenwart zu bezahlen. Der Wettbewerb um Wasser nimmt zu – zwischen Städten und Farmen, zwischen benachbarten Staaten und Provinzen und zwischen Nationen –, da die Nachfrage an die Grenzen eines endlichen Angebots stößt. Und kritische Ökosystemfunktionen wie Hochwasserschutz, Wasserreinigung, Erhaltung von Lebensräumen und die Erhaltung der Fischerei werden durch übermäßiges Aufstauen, Umleiten und Verschmutzen von Flüssen zerstört.

Da die Weltbevölkerung in den nächsten 30 Jahren um voraussichtlich 2,6 Milliarden Menschen wächst und der Verbrauch steigt, werden sich die Wasserprobleme zwangsläufig verschärfen. Da die besten Staudammstandorte bereits erschlossen sind und viele Flüsse und Grundwasserreserven bereits übernutzt sind, sind die Möglichkeiten, diese Probleme durch die Erschließung neuer Quellen zu lösen, begrenzt. Es bedarf eines neuen Ansatzes, der sich darauf konzentriert, Wasser effizienter zu nutzen und gerechter zu verteilen.



Globale Mirage

Die von Astronauten aufgenommenen Erdaufnahmen zeigen einen auffallend blauen Planeten, scheinbar eine Welt aus Wasser, die sich im Weltraum dreht. Doch dieser Eindruck von Wasserreichtum kann so trügerisch sein wie eine Fata Morgana in der Wüste. Nur etwa 2,5 Prozent des gesamten Wassers auf der Erde ist Süßwasser, und zwei Drittel davon sind in Gletschern und Eiskappen eingeschlossen. Die erneuerbare Süßwasserversorgung an Land, die Jahr für Jahr durch den solarbetriebenen Wasserkreislauf in Form von Niederschlag zur Verfügung gestellt wird, beträgt rund 110.300 Kubikkilometer (1 Kubikkilometer entspricht 1 Milliarde Kubikmeter), also nur 0,008 Prozent des gesamten Wassers auf der Erde.

Jedes Jahr gelangen fast zwei Drittel dieses erneuerbaren Angebots durch Verdunstung oder Transpiration, die Aufnahme und Abgabe von Feuchtigkeit durch Pflanzen, in die Atmosphäre zurück. Dieser Prozess liefert das Wasser, das für Wälder, Grasland, regengespeistes Ackerland und alle andere nicht bewässerte Vegetation benötigt wird. Der Rest, etwas mehr als ein Drittel des erneuerbaren Angebots – etwa 40.700 Kubikkilometer pro Jahr – ist Abfluss, der Fluss von Süßwasser vom Land ins Meer durch Flüsse, Bäche und unterirdische Grundwasserleiter. Dies ist die Quelle für alle menschlichen Umleitungen oder Entnahmen von Wasser – für bewässerte Landwirtschaft, Industrie und Haushalte sowie eine Vielzahl von Wasserversorgungsdiensten, einschließlich der Verdünnung von Schadstoffen, der Schifffahrt und der Erzeugung von Wasserkraft. Flüsse transportieren auch Nährstoffe vom Land in die Meere und unterstützen so die hochproduktive Fischerei in Küstenbuchten und -mündungen. Somit bewässern die Ozeane aufgrund des Wasserkreislaufs die Kontinente, und die Kontinente ernähren die Ozeane.

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Obwohl das Abflussvolumen riesig erscheint, korreliert die Bereitstellung dieses Süßwassers durch die Natur nicht gut mit der Verteilung der Weltbevölkerung. Asien zum Beispiel erhält 36 Prozent des globalen Abflusses, beherbergt aber 60 Prozent der Weltbevölkerung; Südamerika hingegen unterstützt 6 Prozent der Bevölkerung, hat aber 26 Prozent des weltweiten Abflusses. Allein der Amazonas trägt 15 Prozent des Abflusses der Erde, ist aber nur für 0,4 Prozent der Weltbevölkerung zugänglich. Ein Großteil des Flusses in den Tropen und hohen Breiten ist für Mensch und Wirtschaft praktisch unzugänglich und wird es auch auf absehbare Zeit bleiben, da Wasser über weite Strecken nur schwer und teuer zu transportieren ist. Tatsächlich sind 55 Flüsse im nördlichen Nordamerika, Europa und Asien, deren jährliche Abflüsse zusammen etwa 5 Prozent des weltweiten Abflusses ausmachen, so abgelegen, dass keine Dämme auf ihnen gebaut wurden, nicht einmal für Wasserkraft.



Laut einer Studie von 1996, die von diesem Autor und Gretchen Daily und Paul Ehrlich von der Stanford University durchgeführt wurde, beträgt der geografisch erreichbare Gesamtabfluss etwa 32.900 Kubikkilometer oder etwa 81 Prozent des Gesamtabflusses. Aber das ist nicht das Ende der Geschichte. Etwa drei Viertel dieser Menge sind Hochwasser und daher nicht auf Abruf verfügbar, wenn es am dringendsten benötigt wird. Um das verbleibende Viertel, das zugänglich ist, hinzuzufügen, haben Ingenieure große Dämme und Stauseen gebaut, die die stabile Wasserversorgung aus unterirdischen Grundwasserleitern und ganzjährigen Flussläufen um etwa die Hälfte erhöht haben. Damit beläuft sich die gesamte stabile erneuerbare Versorgung auf 12.500 Kubikkilometer.

Weltweit verbrauchen die Menschen heute etwa 35 Prozent dieses zugänglichen Angebots oder rund 4.430 Kubikkilometer pro Jahr. Mindestens weitere 19 Prozent werden im Fluss verwendet, um die Umweltverschmutzung zu verringern, die Fischerei zu unterstützen und Güter zu transportieren. Somit eignet sich die Menschheit direkt oder indirekt bereits mehr als die Hälfte der heute zugänglichen Wasservorräte an. Das Problem ist, dass sich der Wasserverbrauch zwischen 1950 und 1990 verdreifacht hat, als die Weltbevölkerung um etwa 2,7 Milliarden anstieg. Angesichts der Tatsache, dass die Bevölkerung in den nächsten 30 Jahren voraussichtlich um fast den gleichen Betrag ansteigen wird, ist dies eine beunruhigende Aussicht. Der weltweite Wasserbedarf kann sich nicht erneut verdreifachen, ohne dass es zu schwerwiegenden Engpässen bei der Bewässerung von Pflanzen, der industriellen Nutzung, der Grundbedürfnisse der Haushalte und kritischen lebenserhaltenden Ökosystemen kommt.

Wasser gestresst

Die Knappheit an erneuerbarem Süßwasser stellt nicht nur eine langfristige Bedrohung dar, sondern fordert in vielen Ländern bereits ihren Tribut, insbesondere dort, wo die Bevölkerung überproportional zu den Wasserressourcen gewachsen ist. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen schätzt, dass für die Herstellung der Nahrungsmittel, die für eine nahrhafte, fleischarme Ernährung benötigt werden, etwa 1.600 Kubikmeter Wasser pro Person und Jahr benötigt werden. In feuchten Klimazonen könnte dies praktisch alles durch natürlichen Niederschlag direkt dem Boden zugeführt werden. Aber in trockeneren Regionen und in solchen mit ausgeprägten Regen- und Trockenzeiten müsste ein Teil der benötigten Feuchtigkeit durch Bewässerungswasser aus Flüssen, Seen oder Grundwasserleitern bereitgestellt werden. Geht man konservativ davon aus, dass ein Drittel der 1.600 Kubikmeter pro Person durch Bewässerung gedeckt werden müsste, würde der jährliche Wasserbedarf für Nahrungsmittel – der über den direkten Niederschlag hinausgeht – durchschnittlich etwa 530 Kubikmeter pro Person betragen.

Natürlich müssen Länder mehr als nur Nahrungsmittel decken. Schätzungen des russischen Hydrologen Igor Shiklomanov gehen davon aus, dass der weltweite Verbrauch von Haushalts-, Kommunal- und Industriewasser im Durchschnitt etwa 240 Kubikmeter pro Kopf und Jahr beträgt. Eine breitere Nutzung effizienter Technologien könnte dieses Niveau erheblich senken, aber die resultierenden Einsparungen würden teilweise durch die mehr als 1 Milliarde Menschen, denen jetzt eine minimale Wasserversorgung in den Haushalten fehlt, und durch den steigenden Wohlstand, der sich in einem höheren Wasserverbrauch niederschlägt, ausgeglichen werden. Geht man von einem durchschnittlichen Verbrauch von 200 Kubikmetern pro Kopf und Jahr für Haushalte, Kommunen und Industrie aus und addiert man dies zum Süßwasserbedarf für die Nahrungsmittelproduktion, ergibt sich ein Bedarf von rund 730 Kubikmeter pro Kopf und Jahr.

Leider ist es in vielen, wenn nicht den meisten Ländern schwierig, auf mehr als 30 bis 50 Prozent des Abflusses zuzugreifen und sie zu kontrollieren. Darüber hinaus muss ein Teil des Abflusses in Flüssen verbleiben, um die Verschmutzung zu verdünnen und andere Bedürfnisse der Zuflüsse zu befriedigen. Somit muss die Gesamtabflussmenge 2 bis 3 Mal höher sein als die zur Deckung des Bewässerungs-, Industrie- und Haushaltswasserbedarfs benötigte Menge, die ungefähr 1.700 Kubikmeter pro Person und Jahr beträgt. Folglich können Länder als wassergestresst angesehen werden, wenn der jährliche Gesamtabfluss pro Kopf unter 1.700 Kubikmeter sinkt.

Einige Wasseranalysten argumentieren, dass dieser Wasserstressindikator irreführend sein kann. Hillel Shuval, Professor für Umweltwissenschaften an der Hebräischen Universität, weist beispielsweise darauf hin, dass Israel eine sehr erfolgreiche moderne Wirtschaft und ein hohes Pro-Kopf-Einkommen unterhält, obwohl sein erneuerbares Wasser pro Person weniger als ein Fünftel des Wasserstressniveaus von beträgt 1.700 Kubikmeter pro Jahr. Teilweise ist Israel mit seinen begrenzten Vorräten so gut gelungen, indem es einen Großteil seines Getreides importierte – was Shuval und andere manchmal als virtuelles Wasser bezeichnen.

Da die Produktion jeder Tonne Getreide etwa 1.000 Tonnen Wasser erfordert, wird der Import von Getreide zu einer Schlüsselstrategie, um den Wasserhaushalt auszugleichen. Eine solche Strategie scheint für Länder mit Wassermangel wirtschaftlich und ökologisch sinnvoll zu sein, da sie aus ihren begrenzten Vorräten einen viel höheren Nutzen ziehen können, indem sie sie Handels- und Industrieunternehmen widmen und die daraus resultierenden Einnahmen für den Einkauf von Nahrungsmitteln über internationale Märkte verwenden. Der Nahe Osten beispielsweise, die weltweit am stärksten von Wasserknappheit betroffene Region, importiert 30 Prozent seines Getreides. Solange überschüssige Nahrungsmittel anderswo produziert werden, Nationen mit Überschüssen zum Handel bereit sind und sich die bedürftigen Länder die Importe leisten können, scheint es, dass Länder mit Wasserknappheit Ernährungssicherheit haben können, ohne sich mit Nahrungsmitteln selbst versorgen zu müssen .

Diese saubere Logik wird jedoch durch die wachsende Zahl von Menschen, die in Ländern leben, in denen die Wasserverfügbarkeit ein Hindernis für die Selbstversorgung mit Nahrungsmitteln ist, und durch weit verbreitete Anzeichen einer nicht nachhaltigen Wassernutzung in wichtigen Nahrungsmittelregionen erschüttert. 1995 verfügten insgesamt 44 Länder mit einer Gesamtbevölkerung von 733 Millionen Menschen über einen jährlichen Wasservorrat von weniger als 1.700 Kubikmetern pro Person. Etwas mehr als die Hälfte dieser Menschen lebt in Afrika oder im Nahen Osten, wo sich die Bevölkerung vieler Länder innerhalb von 30 Jahren voraussichtlich verdoppeln wird. Wassermangel Algerien, Ägypten, Libyen, Marokko und Tunesien importieren bereits jeweils mehr als ein Drittel ihres Getreides. Mit einem Bevölkerungswachstum von voraussichtlich 87 Millionen Menschen in den nächsten 30 Jahren wird die Abhängigkeit dieser Länder von Getreideimporten zunehmen. Tatsächlich ist dies für einen Großteil Afrikas ein wahrscheinliches Szenario: Angesichts der aktuellen Bevölkerungsprognosen werden bis 2025 mehr als 1,1 Milliarden Afrikaner in Ländern mit Wasserknappheit leben – drei Viertel der prognostizierten Bevölkerung des Kontinents.

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Teile vieler großer Länder, darunter China, Indien und die Vereinigten Staaten, würden ebenfalls als Wassermangel gelten, wenn die Wasserversorgung und die Bevölkerung nach Regionen ausfallen würden. Selbst anhand nationaler Statistiken wird China – mit 7 Prozent des globalen Abflusses, aber 21 Prozent der Weltbevölkerung – die Marke von 1.700 Kubikmeter pro Kopf im Jahr 2030 nur knapp verfehlen; Indien, das zweitbevölkerungsreichste Land der Welt, wird bis dahin in die Liste aufgenommen.

Wasser für Lebensmittel

Viele physikalische Anzeichen einer nicht nachhaltigen Wassernutzung bestätigen den numerischen Indikator für Wasserstress. Am wichtigsten ist vielleicht der Hinweis darauf, dass die Menge an Süßwasser, die Landwirten nachhaltig zur Verfügung gestellt werden kann, an ihre Grenzen stößt. Das Überpumpen des Grundwassers und die Erschöpfung des Grundwasserleiters treten heute in vielen der wichtigsten Anbauregionen der Welt auf – darunter im Westen der Vereinigten Staaten und in großen Teilen Indiens sowie in Teilen Nordchinas, wo der Grundwasserspiegel jährlich um 1 Meter sinkt. Dies signalisiert nicht nur, dass in vielen Gebieten die Grenzen der Grundwassernutzung überschritten wurden, sondern auch, dass ein Teil der Welternährung durch nicht nachhaltige Wassernutzung erzeugt wird.

Wie das Grundwasser leiden viele der großen Flüsse der Erde unter Übernutzung. In Asien, wo der Großteil des Weltbevölkerungswachstums und des zusätzlichen Nahrungsbedarfs in den kommenden Jahren zentriert sein wird, werden viele Flüsse während der trockeneren Jahreszeit, wenn die Bewässerung unabdingbar ist, vollständig abgezapft. Dazu gehören die meisten Flüsse in Indien – darunter der mächtige Ganges, eine Hauptwasserquelle für das dicht besiedelte und schnell wachsende Südasien, und Chinas Gelber Fluss, dessen Unterlauf in den letzten 10 . durchschnittlich 70 Tage im Jahr trocken war Jahre und 122 Tage im Jahr 1995. Die Wassernachfrage übersteigt die Kapazität des Gelben Flusses, es zu liefern.

Die Pflanzenproduktion könnte in diesen und anderen Gebieten noch stärker betroffen sein, da Bevölkerungswachstum und Urbanisierung den Wasserbedarf erhöhen. Weltweit wird sich die Zahl der Stadtbewohner voraussichtlich bis 2025 auf 5 Milliarden verdoppeln. Da die politische Macht und das Geld in den Städten konzentriert sind und die Wassermenge nicht ausreicht, um allen Bedarf zu decken, werden die Regierungen einem starken Druck ausgesetzt sein, Wasser aus der Landwirtschaft sogar als Nahrungsmittel zu verdrängen die Ansprüche steigen.
Tatsächlich ist die Umverteilung von Wasser von landwirtschaftlichen Betrieben in die Städte sowohl in Industrie- als auch in Entwicklungsländern in vollem Gange. In Kalifornien zum Beispiel prognostizierte ein Wasserplan von 1957, dass 8 Millionen Hektar bewässertes Land letztendlich landesweit erschlossen werden sollten, doch die bewässerte Fläche des Staates erreichte 1981 mit 3,9 Millionen Hektar weniger als die Hälfte dieser Menge. Die Nettobewässerungsfläche ging in den 1980er Jahren um mehr als 121.000 Hektar zurück. Kaliforniens Beamte prognostizieren einen zusätzlichen Nettorückgang von fast 162.000 Hektar zwischen 1990 und 2020, wobei der größte Teil des Verlustes auf die Urbanisierung zurückzuführen ist, da die Bevölkerung von 30 Millionen auf voraussichtlich 49 Millionen anwächst.

In China werden die Wasservorräte aus dem Ackerland in der Umgebung von Peking abgezweigt, um den steigenden Bedarf der Stadt, der Industrie und des Tourismus zu decken. Der Wasserverbrauch der Hauptstadt übersteigt nun die Kapazität ihrer beiden Hauptreservoirs, und die Bauern im landwirtschaftlichen Gürtel, der die Stadt umgibt, wurden von traditionellen Bewässerungsquellen abgeschnitten. Da derzeit rund 300 chinesische Städte von Wasserknappheit betroffen sind, wird sich dieser Wandel noch beschleunigen.

Ebenso wird der wachsende Bedarf in den Megastädten Südostasiens – darunter Bangkok, Manila und Jakarta – bereits teilweise durch Überpumpen von Grundwasser gedeckt. Da nur begrenzt neue Quellen erschlossen werden können, wird der Druck, Wasser aus der Landwirtschaft zu verlagern, auch in diesen Regionen zunehmen.

Leider hat niemand die möglichen Auswirkungen der fortschreitenden Verlagerung von Wasser aus der Landwirtschaft in die Städte in Verbindung mit Grundwasserüberpumpen, Grundwassererschöpfung und anderen Formen nicht nachhaltiger Wassernutzung auf die zukünftige Nahrungsmittelproduktion berechnet. Ohne solche Bewertungen haben die Länder keine klare Vorstellung davon, wie sicher ihre landwirtschaftlichen Grundlagen sind, keine Möglichkeit, ihren zukünftigen Bedarf an Nahrungsmittelimporten genau vorherzusagen, und kein Gespür dafür, wie und wann sie sich auf die wirtschaftlichen und sozialen Störungen vorbereiten sollen, die durch den Wasserverlust der Landwirte entstehen können .

Angebotsseitige Optionen

Es wird nicht einfach sein, zu verhindern, dass die Wasserknappheit die Ernährungssicherheit, die ökologischen Lebenserhaltungssysteme und die soziale Stabilität untergräbt. In weiten Teilen der Welt bedeutet die Erweiterung der Wasserversorgung für einen Nutzer heute, sie einem anderen zu entziehen. In einigen Regionen können neue Grundwasserbrunnen das Angebot erweitern, in anderen muss der Grundwasserverbrauch jedoch auf das Niveau der Wiederauffüllung reduziert werden. Neue Dämme und Flussumleitungen werden selten nachhaltige Lösungen bieten, da sie in den meisten Fällen dazu führen, dass mehr Wasser aus bereits überforderten Süßwassersystemen entnommen wird. Tatsächlich hat sich der Bau neuer Staudämme in den letzten Jahrzehnten deutlich verlangsamt, da die Öffentlichkeit, Regierungen und Geldgeber begonnen haben, ihren hohen wirtschaftlichen, sozialen und ökologischen Kosten mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Während von den 1950er bis Mitte der 1970er Jahre jährlich fast 1.000 Großstaudämme in Betrieb gingen, sank die Zahl Anfang der 1990er Jahre auf etwa 260 jährlich. Selbst wenn die Bedingungen für den Bau von Staudämmen günstiger werden, scheint es unwahrscheinlich, dass neue Reservoirs in den nächsten 30 Jahren den zugänglichen Abfluss um mehr als 10 Prozent erhöhen werden, während die Bevölkerung in diesem Zeitraum voraussichtlich um 45 Prozent zunehmen wird.

Eine andere Option, die Entsalzung, wird oft als ultimative Lösung für die Wasserprobleme der Welt angesehen, da die Ozeane mehr als 97 Prozent des Wassers der Erde enthalten. Bereits 1961 stellte Präsident John F. Kennedy fest, dass, wenn die Menschheit einen kostengünstigen Weg finden könnte, Süßwasser aus den Meeren zu gewinnen, diese Leistung jede andere wissenschaftliche Leistung in den Schatten stellen würde.

35 Jahre später ist die Entsalzung eine bewährte Technologie, die ein solides Wachstum erfährt. Bis Dezember 1995 wurden weltweit insgesamt 11.066 Entsalzungsanlagen mit einer Gesamtkapazität von 7,4 Milliarden Kubikmetern pro Jahr installiert oder beauftragt.

Trotz erheblichen Wachstums spielt die Entsalzung jedoch immer noch eine untergeordnete Rolle im globalen Versorgungsbild und macht weniger als 0,2 Prozent des weltweiten Wasserverbrauchs aus. Die Entsalzung von Wasser entweder durch Erhitzen und Kondensieren des Wasserdampfes (Destillation) oder durch Filtern durch eine Membran (Umkehrosmose) ist sehr energieintensiv. Und obwohl die Kosten auf 1,00 bis 1,60 US-Dollar pro Kubikmeter gesunken sind, bleibt die Entsalzung eine der teuersten Versorgungsoptionen. Auf die wohlhabenden Länder Saudi-Arabien, die Vereinigten Arabischen Emirate und Kuwait – die zusammen nur 0,4 Prozent der Weltbevölkerung ausmachen – entfielen im Jahr 1993 46 Prozent der weltweiten Entsalzungskapazitäten. Diese Länder verwandeln Öl im Wesentlichen in Wasser, und sie gehören zu den wenigen, die sich dies leisten können. Auf absehbare Zeit wird die Meerwasserentsalzung wahrscheinlich auch weiterhin eine Lebensader-Technologie für wasserknappe, energiereiche Länder sowie Inselstaaten ohne andere Optionen sein. Aber die Entsalzungskapazität müsste um das 30-fache erweitert werden, um sogar 5 Prozent des derzeitigen weltweiten Wasserverbrauchs zu decken. Daher wird die Option wahrscheinlich weiterhin einen geringen Beitrag zur gesamten Wasserversorgung weltweit leisten.

Andere Optionen, wie das Schleppen von Eisbergen, der Transport von Wasser in Tankern oder der Versand in großen Säcken, können die Trinkwasserversorgung in bestimmten wasserarmen Gebieten erhöhen, sind jedoch wie die Entsalzung teuer und werden wahrscheinlich keine großen Auswirkungen auf das Wasser haben globales Angebotsbild in den nächsten 30 Jahren.

Schneidbedarf

Maßnahmen zur Reduzierung des Wasserbedarfs durch Einsparung, Recycling und höhere Effizienz sind in der Regel wirtschaftlicher als Bemühungen um neue Frischwasserversorgung. Mit Kosten zwischen 5 und 50 Euro pro Kubikmeter Wasser kostet fast das gesamte Spektrum der Konservierungsoptionen – einschließlich der Reparatur von Leckagen, der Einführung effizienterer Technologien und des Wasserrecyclings – weniger als die Erschließung neuer Wasserquellen und viel weniger als die Entsalzung.

Leider verhindern hohe Subventionen für Wassernutzer weiterhin Investitionen in Effizienz und vermitteln die falsche Botschaft, dass Wasser im Überfluss vorhanden ist und verschwendet werden kann – selbst wenn Flüsse austrocknen und Grundwasserleiter erschöpft sind. Bauern im wasserarmen Tunesien zahlen 5 pro Kubikmeter für Bewässerungswasser - ein Siebtel der Kosten für die Bereitstellung. Jordanische Bauern zahlen weniger als 3 pro Kubikmeter, ein kleiner Bruchteil der Gesamtkosten des Wassers. Und die Bundessubventionen für Bewässerungsanlagen im Westen der Vereinigten Staaten belaufen sich laut Richard Wahl, ehemals Ökonom beim US-Innenministerium, auf mindestens 20 Milliarden US-Dollar, was 86 Prozent der Gesamtbaukosten für die Installation der Systeme entspricht. Obwohl Armutsbekämpfung und andere soziale Ziele ein gewisses Maß an Bewässerungssubventionen, insbesondere für arme Bauern, rechtfertigen können, ist das heute bestehende Subventionsniveau eine Einladung zur Abwasserentsorgung.

Erfahrungen im Broadview Water District in Kalifornien, wo Bauern 4.000 Hektar Melonen, Tomaten, Baumwolle, Weizen und Luzerne bewässern, zeigen, welche Gewinne eine Zwischenpolitik erzielen kann. In den späten 1980er Jahren, als der Distrikt mit der Notwendigkeit konfrontiert war, die umweltschädliche Entwässerung des San Joaquin River zu reduzieren, etablierte er eine abgestufte Wasserpreisstruktur. Der Distrikt ermittelte die durchschnittliche Wassermenge, die im Zeitraum 1986-88 verbraucht wurde, und legte auf 90 Prozent dieser Menge einen Basissatz von 16 US-Dollar pro Acre-Fuß (1,3 pro Kubikmeter) an. Jegliches Wasser, das über diesem Niveau verwendet wurde, wurde mit einer 2,5-fach höheren Rate berechnet. Im Jahr 1991 verbrauchten nur 7 von 47 Feldern im Distrikt Wasser mit höherer Gebühr: Der höhere Preis ermutigte die Landwirte, die Ernte umzustellen und effizienter zu bewässern, wodurch die durchschnittliche Wassermenge für die Farmen des Distrikts um 19 Prozent gesenkt wurde .

Da die Landwirtschaft zwei Drittel des weltweiten Wasserverbrauchs ausmacht, können bereits geringe prozentuale Reduzierungen erhebliche Wassermengen für Städte, Ökosysteme und zusätzliche Nahrungsmittelproduktion freisetzen. Bauern im Nordwesten von Texas zum Beispiel, die mit sinkenden Wasserspiegeln durch die Erschöpfung des Ogallala-Aquifers zurechtkommen mussten – einer unterirdischen Wasserreserve in der Region, die durch Regen nur äußerst begrenzt wiederaufgefüllt wird – haben ihren Wasserverbrauch um 20 bis 25 Prozent reduziert die Einführung effizienterer Sprinklertechnologien, spezieller Ventile zur Gewährleistung einer gleichmäßigen Wasserverteilung und anderer wassersparender Verfahren.

Ebenso zeigen Ergebnisse aus verschiedenen Ländern, dass Landwirte, die von Furchen-(Graben-)Systemen oder Sprinklerbewässerung auf Tropfsysteme umgestellt haben, die Wasser näher an die Wurzeln der Pflanzen liefern, ihren Wasserverbrauch um 30 bis 60 Prozent reduziert haben. Gleichzeitig steigen oft die Ernteerträge, weil den Pflanzen effektiv die optimale Menge Wasser (und oft Dünger) zugeführt wird, wenn sie es brauchen. Tropfsysteme, die zwischen 1.200 und 2.500 US-Dollar pro Hektar kosten, sind für die meisten armen Landwirte und für den Einsatz bei Reihenkulturen mit geringem Wert in der Regel zu teuer, aber es wird daran geforscht, sie erschwinglicher zu machen. Die in Colorado ansässige International Development Enterprises hat ein Tropfsystem entwickelt, das nur 50 US-Dollar pro halben Morgen (123 US-Dollar pro halben Hektar) kostet, 10 bis 20 Prozent der Kosten herkömmlicher Tropfsysteme. Der Schlüssel zur Kostensenkung sind einfache Materialien und Tragbarkeit: Anstatt dass jede Feldfruchtreihe eine eigene Tropfleitung erhält, wird eine einzelne Leitung von den Landwirten zwischen zehn Reihen rotiert.

Neben der Förderung von Verbesserungen der Bewässerungseffizienz würde eine angemessenere Wasserpreisgestaltung auch die Behandlung und Wiederverwendung von kommunalem Abwasser für die Bewässerung fördern, was in der Regel teurer ist als die meisten Erhaltungs- und Effizienzmaßnahmen, aber oft kostengünstiger als die Erschließung neuer Wasserquellen. Abwasser enthält Stickstoff und Phosphor, die Schadstoffe sein können, wenn sie in Seen und Flüsse abgegeben werden, aber Nährstoffe sind, wenn sie auf Ackerland aufgebracht werden. Darüber hinaus wird gereinigtes Abwasser im Gegensatz zu vielen anderen Wasserquellen sowohl eine wachsende als auch eine ziemlich zuverlässige Versorgung sein, da sich der städtische Wasserverbrauch bis 2025 wahrscheinlich verdoppeln wird. Viele große Städte entlang der Küsten leiten ihr Abwasser, gereinigt oder unbehandelt, in den Ozean ein und machen es so für andere Zwecke nicht verfügbar sind und die Meereslebewesen an der Küste schädigen. Solange der Abwasserstrom frei von Schwermetallen und schädlichen Chemikalien ist und krankheitserregende Mikroorganismen bekämpft werden, kann er zu einer wichtigen neuen Quelle für die Bewässerung von Pflanzen werden.

Anpassung an Trockenheit

Die Erhöhung der Wasserproduktivität der weltweiten Erntebasis ist ebenfalls von entscheidender Bedeutung. Die tatsächlich verwendeten Strategien variieren je nach Kulturpflanze, Klima und Art des Wasserkontrollsystems, aber das grundlegende Ziel wird notwendigerweise bei jedem das gleiche sein: den Zeitpunkt und die Feuchtigkeitsmenge in der Wurzelzone zu optimieren und die Leistungsfähigkeit der Pflanzen zu verbessern um diese Feuchtigkeit produktiv zu nutzen.

Durch Pflanzenzüchtung können Biologen beispielsweise den Prozess der Pflanzenanpassung an Trockenheit beschleunigen. Studien haben gezeigt, dass die Gesamtproduktion proportional zur Wassermenge ist, die eine Pflanze transpiriert, wenn keine anderen Faktoren das Pflanzenwachstum einschränken. Größere oder tiefere Wurzelsysteme, die es den Pflanzen ermöglichen, mehr Feuchtigkeit aufzunehmen, können daher den Ertrag steigern. Neue genetische Techniken machen es möglich, Pflanzensorten auf Wassereffizienzmerkmale zu untersuchen. Die Entwicklung von Sorten mit kürzeren Vegetationsperioden oder der Fähigkeit, in kühleren Perioden zu wachsen, wenn Verdunstung und Transpiration geringer sind, könnte auch dazu beitragen, die Wassernutzungseffizienz der Pflanzen zu verbessern.

Das International Rice Research Institute auf den Philippinen konzentriert sich zum Beispiel auf die Entwicklung effizienterer Bewässerungsverfahren, Technologien zur Reduzierung des Wasserverbrauchs und Veränderungen in der Reispflanze selbst, um die Wassernutzungseffizienz zu verbessern. Züchter haben beispielsweise die Reifezeit für Bewässerungsreis von 150 Tagen auf 110 Tage verkürzt, was eine große Wassersparleistung darstellt.

Die Anpassung der Pflanzen an die unterschiedliche Wasserqualität kann auch die Versorgung der Bewässerungslandwirtschaft verbessern. Im westlichen Negev Israels zum Beispiel bauen Bauern erfolgreich Baumwolle mit stark salzhaltigem Wasser aus einem lokalen Salzgrundwasserleiter an. Die Israelis haben auch herausgefunden, dass bestimmte Feldfrüchte – wie Tomaten, die für die Konservenherstellung oder Pasten angebaut werden – tatsächlich von etwas salzigem Bewässerungswasser profitieren können. Die unterschiedliche Salztoleranz von Pflanzen erhöht die Möglichkeit einer mehrfachen Wiederverwendung von Bewässerungswasser. In Kalifornien wird beispielsweise mäßig salzhaltiges Drainagewasser aus einer Kultur mit durchschnittlicher Salztoleranz verwendet, um Baumwolle mit hoher Toleranz zu bewässern. Der noch salzigere Abfluss der Baumwollfelder wird wiederum zur Bewässerung salzliebender Pflanzen genutzt, von denen einige Wissenschaftler erhebliche Fortschritte bei der Kommerzialisierung gemacht haben. Als beispielsweise eine Sorte von Salicornia, einer samentragenden Pflanze, in einer Küstenwüste in der Nähe des mexikanischen Meeres von Cortez mit Meerwasser bewässert wurde, war der Ertrag gleich oder höher als der von Süßwasser-Ölsaaten wie Sojabohnen und Sonnenblumen.

Wie realistischere Wasserpreise kann Wassermarketing Anreize schaffen, um sowohl Effizienz und Wiederverwendung zu fördern als auch Wasser produktiver zu verteilen. Anstatt nach einem neuen Damm oder einer Flussumleitung zu suchen, um zusätzliches Wasser zu erhalten, können Städte und Bauern Vorräte von anderen kaufen, die bereit sind, Wasser oder Wasserrechte zu verkaufen, zu handeln oder zu verpachten. Der Metropolitan Water District von Los Angeles beispielsweise investiert im Austausch für das Wasser, das durch diese Investitionen eingespart wird, in Naturschutzmaßnahmen im Imperial Irrigation District in Südkalifornien. Die jährlichen Kosten für das konservierte Wasser werden auf etwa 10 pro Kubikmeter geschätzt, weit niedriger als die beste neue Versorgungsoption des Wasserbezirks. In Chile, wo die Wasserpolitik Marketing fördert, kaufen Wasserunternehmen, die expandierende Städte beliefern, häufig kleine Teile der Wasserrechte von Bauern, von denen die meisten durch Effizienzsteigerungen Überschüsse erzielt haben.

Auch die Festlegung von Effizienzstandards hat sich als wirksames politisches Instrument zur Ausweitung des Angebots erwiesen. Die Ende 1992 verabschiedete US-Gesetzgebung verlangt von Herstellern von Toiletten, Wasserhähnen und Duschköpfen, ab Januar 1994 bestimmte Effizienzstandards zu erfüllen. Der Wasserverbrauch in den USA für diese drei Armaturen wird voraussichtlich um mehr als 35 Prozent sinken, da die effizienteren Modelle die bestehenden Lager ersetzen in den nächsten 30 Jahren.

Eine Reihe anderer Regierungen, darunter Mexiko und die kanadische Provinz Ontario, haben ebenfalls Standards für Sanitärinstallationen im Haushalt erlassen. Das National Community Water Conservation Program in Kairo arbeitet mit der ägyptischen Regierung daran, Wasserschutzstandards in die Sanitärvorschriften einzuführen. Obwohl Effizienzstandards bisher hauptsächlich für Haushaltsgeräte gelten, bieten sie auch in Landwirtschaft, Industrie und anderen kommunalen Nutzungen Potenzial zur Wassereinsparung.

Weitere Schritte

Hier und da wecken vielversprechende Bemühungen die Hoffnung, dass die Folgen der Wasserknappheit zumindest verzögert werden können. Bisher gibt es jedoch nur wenige konzertierte nationale und internationale Bemühungen, alle Teile einer nachhaltigen Wasserstrategie zusammenzuführen. Eine bemerkenswerte Ausnahme kann jedoch Südafrika sein. Anfang 1996 legte der Minister für Wasserangelegenheiten und Forstwirtschaft Grundsätze für eine grundlegende Überarbeitung des nationalen Wasserrechts und -managements fest. Zu den obersten Prioritäten gehören der Zugang zu mindestens 25 Litern Wasser pro Tag für jeden Südafrikaner, um den Mindestbedarf an Trinkwasser und sanitären Einrichtungen zu decken, die Preisgestaltung des Wassers auf einem Niveau, das seinem Wert entspricht, die Förderung des Wassermarketings und die Verpflichtung, dass Wasserversorger den Naturschutz anwenden Maßnahmen, Wasserzuweisung an die Umwelt, um den Verlust von Ökosystemfunktionen zu verhindern, und Wasserreserven für flussabwärts gelegene Länder, um die regionale Zusammenarbeit und Integration zu fördern.

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Obwohl diese Prinzipien vielversprechend sind, wird es nicht einfach sein, sie in tatsächliche Gesetze, Richtlinien und Maßnahmen umzusetzen, da dies den Abbau der jahrzehntelangen Wassergesetzgebung der Apartheid-Ära erfordert. Darüber hinaus verfolgt das Land immer noch das sozial und umweltzerstörende Lesotho Highlands Water Development Project, ein 8-Milliarden-Dollar-Damm- und Umleitungsprojekt, das darauf abzielt, die Region Johannesburg mit Wasser aus dem winzigen Bergkönigreich Lesotho zu versorgen. Dennoch könnte sich der neue Wasserplan des Landes, der Anfang 1997 vom Parlament verabschiedet werden könnte, als eine der bisher stärkeren nationalen Wasserstrategien herausstellen.

Über die Annahme ähnlicher Strategien in anderen Ländern hinaus besteht auch auf internationaler Ebene ein dringender Bedarf, die Verfügbarkeit von Wasser für die Nahrungsmittelproduktion zu bewerten und zu überwachen. Ein grundlegendes Konzept zur Befriedigung menschlicher und ökologischer Bedürfnisse sowie zur effizienteren Nutzung und Allokation von Wasser wird der Landwirtschaft nicht die Wasserversorgung garantieren, die zur Deckung des zukünftigen weltweiten Nahrungsmittelbedarfs benötigt wird. Beispielsweise werden viele der Politiken und Strategien zur Förderung einer nachhaltigeren Wassernutzung – wie die Erhöhung der Wasserpreise und die Ausweitung der Wassermärkte – wahrscheinlich Ressourcen weg von der Landwirtschaft hin zu höherwertigen Verwendungen verlagern.

Die Zeit könnte nicht mehr fern sein, in der eine globale Getreidebank benötigt wird, um Nahrungsmittelknappheit aufgrund von Wasserknappheit zu vermeiden. Vor allem in Afrika, Asien und im Nahen Osten werden sich die Wasserdefizite in den kommenden Jahrzehnten deutlich ausweiten. Zusammen werden diese Regionen bis 2025 voraussichtlich um fast 2,3 Milliarden Menschen wachsen, was 87 Prozent des prognostizierten Bevölkerungswachstums in den nächsten 30 Jahren ausmacht. Viele afrikanische und asiatische Länder werden wahrscheinlich nicht über die finanziellen Mittel verfügen, um ihre Wasserhaushalte durch den Kauf von überschüssigem Getreide auf dem freien Markt auszugleichen.

Schließlich bietet die Eindämmung des Wasserbedarfs die beste Hoffnung, um zu verhindern, dass Knappheit zu mehr Hunger, Armut, weit verbreitetem ökologischem Niedergang und sozialer Instabilität führt. Ein Leben innerhalb der Grenzen der Wasserversorgung der Natur erfordert einen geringeren Verbrauch bei den wohlhabenderen sozialen Gruppen und eine geringere Familiengröße bei allen Gruppen.

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