Das körperlose Foto

Denken Sie an Fotografien und Sie denken an Bilder: Fotografien in Zeitungen, Zeitschriften und Büchern; Fotografien auf Werbetafeln; Fotos in Ihrem Familienalbum, Schreibtischschublade oder Schuhkarton; Fotos auf dem Klavier deiner Eltern; Fotos auf Ihrem Führerschein und Reisepass; Fotografien als gerahmte Poster; Fotografien als teure, handgefertigte signierte Originaldrucke in limitierter Auflage in Galerien und Museen oder vielleicht sogar in Ihrer persönlichen Kunstsammlung. Das heißt, wenn man an Fotos denkt, denkt man auch an Dinge. Das macht Sinn, denn bisher waren Fotografen aller Art – Amateure, Profis, Angewandte, bildende Kunst – sowohl Objektmacher als auch Bildermacher.

Infolgedessen haben wir uns daran gewöhnt, verschiedene Formen tatsächlicher Fotografien zu berühren, zu halten, zu tragen und herumzureichen. Als Ergebnis der digitalen Evolution sehen wir uns nun jedoch der unmittelbar bevorstehenden Abnahme der Präsenz des Foto-Objekts in unserem Leben gegenüber.

Cyborg sucht Gemeinschaft

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 1999



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Ich sehe dies nicht als Krise, sondern als Umbruch. Es wird nicht über Nacht geschehen, sondern schrittweise; es erfordert keine entweder/oder-Auswahl, sondern bietet uns eine sowohl/als-Option. Was ich physische Fotos nenne, wird nicht verschwinden; sie werden nach und nach knapper und ihre Produktion wird sich immer mehr auf bestimmte Zwecke und Anlässe beschränken. Wie Marshall McLuhan in Bezug auf alle verdrängten Medien vorgeschlagen hat, wird ihre Veralterung sie sowohl archaisieren als auch ästhetisieren.

Schließlich war die Wiedergabe fotografischer Bilder über mehr als eineinhalb Jahrhunderte in Form von mit einem Halbedelmetall beschichteten Papierbögen kein Masterplan, sondern lediglich das Ergebnis der zufälligen Entdeckung, dass Silber anläuft. Die Reproduktion dieser Bilder mit Tinte auf Papier und ihre vielfältigen Auswirkungen (ökologisch, archivalisch, industriell, wirtschaftlich, um nur einige zu nennen) folgten ebenfalls keiner Landkarte, sondern nur dem Weg des geringsten Widerstands. Vielleicht 95 Prozent der Fotografien, mit denen wir uns seit 1839 beschäftigt haben – Nachrichtenfotos, Aufnahmefotos (wie die der Versicherungsgesellschaft von Ihren Juwelen), Studioportraits, Familienschnappschüsse, Werbefotos – waren die Form von physischen Objekten, nicht weil dass die Körperlichkeit für ihren Inhalt oder ihre Funktion wesentlich war, aber weil wir einfach nicht wussten, wie man sie auf andere Weise kodiert, speichert, wiedergewinnt oder überträgt.

Jetzt tun wir es, und viele dieser Operationen werden in den nächsten Jahrzehnten durch immaterielle, digitale Alternativen ersetzt. Das heißt, dass wir zu unseren Lebzeiten höchstwahrscheinlich aufhören werden, automatisch an Fotografien als Dinge zu denken, und uns mit immer mehr – vielleicht den meisten – von ihnen als körperlose Bilder und Ideen beschäftigen.

Was können wir in naher Zukunft voraussehen? Der Fotojournalismus – bei dem die Schnelligkeit der Bildübertragung ein entscheidender Faktor ist – hat bereits begonnen, digitalisiert zu werden. So auch viel Werbung, Produkt- und redaktionelle Fotografie. Postproduktionsanwendungen der angewandten Fotografie – Zeitschriften- und Buchlayout, die Druck- und Verlagsbranche – verlassen sich zunehmend auf digitale Technologien, und unser neuestes Publikationsmedium, das World Wide Web, ist vollständig elektronisch. Digitalkameras zu verbraucherfreundlichen Preisen konkurrieren mit analogen Kameras für den Amateurmarkt, und analoge Fotografen, die digitale Anwendungen erkunden möchten, können entweder kostengünstige Scanner kaufen, um sie an ihren Heimcomputer anzuschließen, oder einen Service wie den von Seattle in Anspruch nehmen Filmworks, das Ihre Negative oder Dias zusätzlich zur Entwicklung auf eine Computerdiskette oder CD (24-Bit-Farbe, 768 x 512-Auflösung) für nur 5,95 US-Dollar für 36 Aufnahmen überträgt.

Sogar die Fotokabine – das am weitesten verbreitete Instrument für Selbstporträts in der Geschichte unserer Spezies – hat
digital geworden. In Göteborg, Schweden, erhielt ich 1994 von einem neuen Modell dieser gewöhnlichen Maschine einen Schwarzweiß-Digitalausdruck von vier Versionen meines Gesichts, anstatt des einst üblichen Viererstreifens oder der neueren Farbäquivalente. Die Qualität des Renderings war selbst für Fotokabinen-Standards minderwertig, aber das war vor fünf Jahren; Ich bin sicher, es hat sich verbessert. Und es gibt keinen Grund, warum das System Ihnen die Bilder nicht auf einer Diskette anstelle oder zusätzlich zum Ausdruck liefern könnte.

Diese Änderungen sollten ziemlich reibungslos ablaufen. Es gibt jedoch einen Bereich, in dem die Digitalisierung einen Umbruch bewirken wird: die Beweisfunktion des Fotos. Die digitale Fotografie macht in diesem Bereich von Aktivitäten etwas äußerst problematisches: Sie eliminiert die einzigartige physische Aufzeichnung - das Negative. Ich bin
Ich bin mir nicht sicher, ob dieses beträchtliche Problem innerhalb oder durch diese Technologie auf sinnvolle Weise gelöst werden kann. Das wirft – neben anderen faszinierenden Fragen – diese auf: Kann ein digitales Foto als Beweismittel rechtlich belangt werden?

In der Struktur der aktuellen Technologien muss ich nein sagen. Ich wage also zu vermuten, dass bis 2020 analoge Systeme und Materialien für den ernsthaften professionellen Gebrauch weitaus teurer sein werden als ihre digitalen Äquivalente und hauptsächlich von vorsätzlichen Dinosauriern eingesetzt werden, die sich einfach weigern, sich zu ändern (und es sich leisten können, es nicht zu tun). Künstler und Fotografen, die aus kreativen Gründen diese Formen bevorzugen, und von Spezialisten in bestimmten Bereichen – etwa Dokumentarfotografen und Forensikfotografen –, die physische Negative als unanfechtbare Aufzeichnungen erstellen möchten.

Was die Kunstfotografie angeht: Digitale Bilder haben bereits begonnen, dieses Gebiet zu infiltrieren. Auf der Photography Show, der im Februar in New York City von der Association of International Photography Art Dealers (AIPAD) präsentierten Expo, waren in der Platinum Gallery zum Beispiel Werke von Dan Burkholder zu sehen, der
fertigt analoge Schwarz-Weiß-Negative, scannt sie, fertigt digitale Fotomontagen am Computer an, gibt neue großformatige Negative aus und druckt sie in Platin. Andere in diesem Bereich verwenden die Digitalisierung auf verschiedene Weise bei ihrer Bildherstellung – manchmal nur, um problematische Negative zu bereinigen, manchmal um sie als Iris zu rendern
Tintenstrahldrucke. Niemand auf dem Gebiet scheint dies als störend zu empfinden; Ich vermute, dass sich dieser Kreis – die Verkäufer und Sammler von Kunstfotografie – relativ leicht an die digitale Entwicklung anpassen wird, solange die Arbeit in traditionellen Edelobjektformaten bleibt.

Aber auch in Bereichen, in denen der digitale Wandel jetzt reibungslos zu verlaufen scheint, werden alle Beteiligten vor Herausforderungen gestellt. Die schärfste Herausforderung wird die Arbeit, die unterwegs ist, die erste Welle der Erforschung der rein digitalen Fotografie: unbearbeitete Bilder, Bilder, die ausschließlich zum Betrachten auf dem Computermonitor oder in
andere immaterielle Formen können wir uns derzeit nur vorstellen. Das logische Vehikel für die Anzeige digitaler Bilder – man könnte argumentieren, dass es dem Medium inhärent ist und es von seinen Vorgängern unterscheidet – ist das Video-Display-Terminal (VDT) und seine nachfolgenden Extrapolationen.

Das ist die Innovation, die uns überraschen wird – und sie wird ihre Wirkung nicht auf das Territorium der Fine-Art-Fotografie beschränken, sei sie noch so weit gefasst. Die meisten Einschätzungen des Potenzials der digitalen Fotografie beschränken sich auf eine Variante traditioneller Medien ( B. die digitale Bildausgabe als Iris-Tintenstrahldruck auf handgeschöpftem Arches-Papier) oder an die Grenzen des Computermonitors.

Doch von allen Komponenten des Computers war der VDT am wenigsten Gegenstand radikaler Erfindungen. Ja, es ist von Schwarzweiß zu Farbe geworden, kleiner geworden (für Laptops und handtellergroße PCs) und für Desktops größer und flacher geworden. Es stimmt, mit einem teuren Projektor können Sie in einem abgedunkelten Raum eine leicht degradierte Version von allem, was auf diesem Bildschirm angezeigt wird, an die Wand werfen. Tatsache ist jedoch, dass in den letzten zwei Jahrzehnten die Betrachtung von allem, was auf einem Computermonitor angezeigt wird, ungefähr einem kleinen bis mittelgroßen Fernsehgerät ähnelt.

Ich gehe davon aus, dass sich das ändert, und zwar bald. Suchen:

Paint-on VDT, eine emulsionsbasierte pixelige Flüssigkeit, die auf jede Oberfläche in jedem Muster aufgetragen und durch Anbringen an eine CPU aktiviert werden kann;

VDT-Meterware, ein stoffähnliches Material, das in jedes beliebige Muster geschnitten und ähnlich aktiviert werden kann, sodass Sie beispielsweise ein Hemd tragen können, auf dem eine programmierte Abfolge Ihrer Familienalbumbilder angezeigt wird;

Kosten für DNA-Tests

Digital erzeugte holografische Projektion, 3-D-Fotografie und/oder eine fotografisch generierte Version der virtuellen Realität.

Bereiten Sie sich also auf eine größere Vielfalt von fotografischen Bildern vor, die nicht an Objekten oder an unbekannten Objekten angebracht sind. Sie sind gleich um die Ecke, und wir können uns darauf freuen, den Paradigmenwechsel in Aktion zu sehen, während wir und unsere Kultur sich mit ihnen auseinandersetzen.

Lehnen Sie sich also zurück und denken Sie weit über fotografische Sammelalben hinaus. Denken Sie darüber nach, Bilder für Ihre Abendgarderobe und Schlafzimmerwände zu programmieren, da sich die Fotografie von den Objekten löst, mit denen wir sie immer in Verbindung gebracht haben, und in die körperlose Welt des Digitalen eindringt.

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