Tiefschwimmen

Stellen Sie sich eine kilometerlange schwimmende Struktur vor, die so massiv ist, dass sie auf einen Flugzeugträger höhnt. Die US-Marine denkt über ein solches Schiff nach – eine Joint Mobile Offshore Base (JMOB), die sich aus eigener Kraft überall auf dem Ozean bewegen und den härtesten Bedingungen standhalten könnte.

Das JMOB ist mit seinen riesigen Ambitionen nicht allein. Auch ein Frachthafen, ein Flughafen und sogar eine schwimmende Stadt sind in Planung. Die Forscher präsentierten auf der Juni-Tagung der International Society of Offshore and Polar Engineers in Stavanger, Norwegen, technische Analysen mehrerer dieser Projekte.

Keine der sogenannten Very Large Floating Structures wurde gebaut. Im Vertrauen auf die technische Machbarkeit jedes einzelnen, stehen Designer und Unterstützer dieser Titanenschiffe vor der schwierigsten Aufgabe, jemanden zu finden, der für sie bezahlt.



Eine Militärbasis zum Mitnehmen

Wenn Sie tiefe Taschen wollen, beginnen Sie mit dem US-Militär, das feststellen muss, dass es immer schwieriger wird, Raum für Militärstützpunkte im Ausland zu sichern und sie vor Angriffen zu schützen. Die Idee von JMOB ist, dass die riesige schwimmende Basis – das größte jemals gebaute schwimmende Objekt – auf der ganzen Welt eingesetzt werden kann, während sie in internationalen Gewässern bleibt.

Der Plan sieht fünf 985-Fuß-Abschnitte mit jeweils eigenem Antriebssystem vor, die jedoch vor Ort verbunden sind. Jeder Abschnitt würde den bei Ölbohrungen üblichen halbtauchenden Plattformen ähneln. Der Abschnitt würde zwei Pontons haben, die jeweils wie ein Schiffsrumpf geformt sind. Leer würden die Pontons auf der Oberfläche wie ein Reiseschiff reiten. Vor Ort würden die Sektionen mit Wasser gefüllt und ihr massives Gewicht würde die Plattform fast so stabil wie an Land machen.

Es wäre kein Standardprojekt, sagt Ronald Riggs, Bauingenieur an der University of Hawaii in Manoa, der an den Machbarkeitsstudien beteiligt war, aber ich denke, es wäre machbar.

Schwere Scharniere

Die größte technische Herausforderung bestand darin, herauszufinden, wie man mit dem unglaublichen Druck auf die Fugen zwischen den Abschnitten umgeht, sagt Bat LaPlante, Manager der Geschäftsentwicklung des Verteidigungsministeriums bei McDermott aus New Orleans, dem wichtigsten kommerziellen Partner der Studien.

Das Team entwarf ein neues Scharnierschema, das ein zentrales Kreuzgelenk an den Mittel- und Stadtbussen an beiden Enden mit massiven Gummikegeln im Inneren umfasst, die den Großteil der Belastung absorbieren. Dieses Design wird jetzt beim Bau einiger schwimmender Offshore-Ölplattformen verwendet; die Scharniere befestigen Lastkähne, die die Hauptteile der Plattformen liefern.

Natürlich haben die Studien auch eine finanzielle Herausforderung identifiziert – geschätzte Kosten von 5 bis 10 Milliarden US-Dollar. Das macht eine Verpflichtung zu einem vollständigen JMOB in naher Zukunft unwahrscheinlich.

Die Navy erwägt den Bau einer schwimmenden Plattform im Bereich von 1.300 Fuß als Trainingsgerät für Piloten, die Trägerlandungen üben würden, die auf den Ergebnissen der JMOB-Studien basieren. LaPlante sagt, dass dies sogar ein einzelner modifizierter Abschnitt des JMOB sein könnte.

SeaHub: Offshore-Hafen

Gedanken erschaffen Realität Quantenphysik

SeaHub würde die JMOB-Technologie zu einem Offshore-Hafen für Containerschiffe mit Tiefgang bringen. (Bild mit freundlicher Genehmigung des Coastal Operations Institute)

JMOB kann eine zivile Version ausgliedern. Ein modifizierter JMOB-Abschnitt könnte als schwimmender Frachtschiffhafen namens SeaHub fungieren, in dem Fracht von riesigen Schiffen auf kleinere Schiffe zur Verteilung in bestehende Häfen umgeladen werden könnte.

Viele Reedereien planen, Kosten zu sparen, indem sie Schiffe bauen, die bis zu 18.000 Container befördern – im Vergleich zu 1.500 in typischen Schiffen heute. Leider würden solche riesigen Schiffe bis zu 60 Fuß ziehen und würden in fast keinen US-Hafen passen. Einige Häfen könnten bis zu einer ausreichenden Tiefe ausgebaggert werden, aber das Ausbaggern wäre extrem teuer und würde strenge Umweltauflagen erfordern.

SeaHub wird vom Coastal Operations Institute mit Sitz in Panama City, FL, gefördert, einem Konsortium, das Bundes- und Landesbehörden sowie private Unternehmen und Universitäten umfasst. Zwei mögliche Standorte sind der Golf von Mexiko südlich von New Orleans und der Mittelatlantik, vielleicht vor Georgia.

Jim Smith, der Betriebsleiter des Instituts, schätzt die Kosten von SeaHub auf rund 500 Millionen US-Dollar. Angesichts der Tatsache, dass Savannah, Georgia, erwägt, über 200 Millionen Dollar auszugeben, um seinen Hafen für größere Schiffe auszubaggern, sagt Smith, dass diese Zahl nicht unvernünftig wäre, wenn mehrere Häfen beteiligt wären. Derzeit sucht die Gruppe nach Mitteln des Landes und des Bundes. Smith sagt, dass ein SeaHub zwischen 2005 und 2006 fertiggestellt werden könnte, wenn alles gut geht.

Schwimmende Flughäfen

In Tokio hat die Technological Research Association of Mega-Float auf schwimmende Flughäfen gedrängt, die hinter Wellenbrechern gebaut werden. Ein 1.000-Fuß-Prototyp wurde 1995 fertiggestellt, und 1998 beendete der Verband den Bau eines zweiten Prototyps im 3.000-Fuß-Bereich.

Anfang dieses Jahres beendeten japanische Forscher erfolgreiche Tests, um zu beweisen, dass Flugzeuge ohne die riesige Menge an Stahl, die die Navigationsausrüstung behindert, sicher landen können, und zerlegten dann den Prototyp. Es ist nicht klar, ob der Verein eine Finanzierung für eine Vollversion finden wird.

Freiheitsschiff

Das umstrittene Freiheitsschiff würde Hochhauswohnungen auf einem gigantischen Lastkahn platzieren. (Bild mit freundlicher Genehmigung von Freedom Ship)

Und nun zu etwas ganz anderem: Freedom Ship International mit Sitz in Palm Harbor, FL, hat sich zum Ziel gesetzt, einen einzigartigen Lebensstil zu schaffen. Es sieht ein Freiheitsschiff vor, das 4.500 Fuß lang, 750 Fuß breit und 25 Stockwerke hoch ist. Dieses erstaunlich große Schiff wird alle Elemente einer funktionierenden Stadt wie Geschäfte, Schulen, ein Krankenhaus und Wohnungen bis zu 5.100 Quadratfuß umfassen.

Der Traum ist es, das Freedom Ship in einem Zweijahreszyklus um die Welt zu segeln, um längere Aufenthalte in interessanten Häfen zu machen. Eigentlich passt das Schiff nie in einen Hafen, so dass die Passagiere zwischen Schiff und Land mit Booten, Helikoptern oder Flugzeugen reisen, die auf dem Oberdeck landen.

Norman Nixon, CEO von Freedom Ship, sagt, dass das Unternehmen einen Mietvertrag für ein Grundstück in Honduras unterzeichnet hat und hofft, bis Ende des Jahres mit der Errichtung von Bauanlagen beginnen zu können. Seine Firma arbeite an der Finanzierung des 10-Milliarden-Dollar-Preisschilds, sagt er.

Einsparungen bei der Struktur

Die größte Herausforderung beim Design von Freedom Ship, sagt Nixon, bestand darin, es relativ wirtschaftlich zu machen. Zunächst untersuchte das Unternehmen den Bau eines im Wesentlichen übergroßen Kreuzfahrtschiffes, aber das erwies sich als unerschwinglich. Freedom Ship beschloss, Geschwindigkeit zu opfern und wechselte zu einem viel billigeren Barge-Design. Wie auf der Website des Unternehmens beschrieben, handelt es sich bei dem Schiff im Grunde genommen um einen verschraubten Lastkahn mit flachem Boden, auf dem ein konventionelles Hochhaus gebaut wurde.

Mit einer Höhe von ungefähr der Hälfte seiner Breite, sagt Nixon, ist es so unmöglich, das Schiff umzudrehen, als ein zwei mal vier auf seiner Seite schweben zu lassen. Und er behauptet, dass eine solche Masse selbst eine 100-Fuß-Welle stoppen wird.

Riggs von der University of Hawaii steht dem Projekt etwas skeptisch gegenüber. Es wäre eine technische Herausforderung, eine einzelne Struktur so lang und in der Meeresumgebung herzustellen, sagt er, fügt jedoch hinzu, dass dies möglich ist.

Viele Experten nehmen das gigantische Freiheitsschiff mit einem ebenso gigantischen Salzkorn. Und bei all diesen Monsterprojekten bleiben jede Menge Skepsis und gewaltige finanzielle Hürden.

Befürworter betonen jedoch die ständig wachsende Reife der zugrunde liegenden Meerestechnik und das an vielen Orten immer geringer werdende Angebot an offenem Land. Mindestens eines dieser Megaprojekte wird vom Computerbildschirm ins Salzwasser gehen, prognostiziert McDermotts LaPlante: Es kommt gerade.

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