Der Tod des digitalen Rechtemanagements?

Es ist ein E-Business-Rätsel. PC-Besitzer suchen immer mehr ihrer Unterhaltung online, wie Napster und seine abonnementbasierten Nachfolger gezeigt haben. Und viele der Unternehmen, die die beliebtesten Songs, Bücher und Filme von heute besitzen, sind bestrebt, ihre Inhalte über das Internet zu verkaufen – wenn sie nur einen Weg finden, der sowohl für die Kunden bequem als auch für die Urheberrechtsinhaber profitabel ist. Doch viele der Digital Rights Management-Unternehmen, die für einen solchen Online-Marktplatz gegründet wurden, schrumpfen oder verschwinden sogar aus den Augen.

In den letzten acht Monaten wurden eine Reihe von Inhaltsschutzunternehmen, darunter Reciprocal aus Buffalo, NY, San Jose, Vyou.com, CA, Maynard, MA, Digital Goods, und Mountain View, CA, Preview Systems, stillgelegt oder verkauft. ContentGuard, ein Bethesda, MD-basiertes Xerox-Spin-off (sehen Management von Digitalen Rechten , KINDER Januar/Februar 2001) , hat sein Content-Publishing-Geschäft aufgegeben und ist dabei auf ein Viertel seiner früheren Größe geschrumpft. InterTrust Technologies aus Santa Clara, Kalifornien, das Unternehmen, das die Digital Rights Management-Branche begründet hat, hat seine Mitarbeiterzahl um 40 Prozent reduziert.

Der Nanotube-Computer

Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2002



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Was ist los? Der Einbruch der digitalen Rechte ist nicht nur ein Nebeneffekt der Dot-Com-Implosion im letzten Jahr, sondern auch eine Folge technologischer Mängel. Software zum Schutz von Inhalten ist einfach zu aufdringlich und zu eng, um die Bedürfnisse der Benutzer zu erfüllen, sagen Beobachter. Der wichtigste Indikator für den Erfolg [im Digital Rights Management] ist, wie transparent Sie für den Endbenutzer sein können, und die Branche hat diesbezüglich schlecht abgeschnitten, sagt Daniel Schreiber, CEO von Alchemedia, einem vier Jahre alten Unternehmen für Inhaltsschutz. in Dallas, Texas.

Gleichzeitig machten viele Bemühungen um digitale Rechte den Fehler, sich zuerst auf junge Verbrauchermärkte zu konzentrieren – für Produkte wie E-Books –, die unter einem beklagenswerten Mangel an zahlenden Kunden leiden. Die E-Book-Verkäufe waren so enttäuschend, dass die Electronic-Publishing-Abteilungen mehrerer großer Verlage wie Random House und Time Warner geschlossen wurden, ein Schicksal, das auch Online-E-Book-Händler wie Contentville und MightyWords erlitten haben. Bei ipicturebooks.com, einem New Yorker Unternehmen, das multimediale E-Books für Kinder verkauft, ist ein Titel, der 1.000 Einheiten verkauft, laut CEO Byron Preiss ein Hit. Es ist sehr schwierig, Technologie [digitale Rechte] an Unternehmen zu verkaufen, die nicht mehr versuchen, Inhalte zu verkaufen, beobachtet Schreiber.

In gewisser Weise ist es eine klassische Henne-und-Ei-Frage: Wird die Digital Rights Management-Branche durch einen schwächelnden Markt behindert oder geraten E-Books ins Stocken, weil es an einer besseren Digital Rights-Technologie mangelt? So oder so haben Verlage, Ton- und Filmstudios und andere Unternehmen die Idee, ihre wertvollen Inhalte über das Internet zu verwerten, nicht aufgegeben – und sie erwägen auch nicht, sie in kostenloser oder ungeschützter Form zu verbreiten, wie es Napster einst für sie tat.

Die Marktbereinigung bei Digital Rights Management-Unternehmen führt zu Rufen nach neuen Technologien, die mehr Arten von Inhalten schützen und unsichtbarer funktionieren. Preiss sagt, dass technologische Beschränkungen dieses Geschäft zwei Jahre hinter sich gebracht haben, aber das soll sich ändern.

Theoretisch sollte eine Software zur Verwaltung digitaler Rechte vollständig hinter den Kulissen arbeiten, um zu verhindern, dass unbefugte oder nicht zahlende Benutzer elektronische Inhalte anzeigen, und legitimen Kunden die Möglichkeit geben, Dokumente zu lesen, zu drucken oder zu teilen, je nach den vom Inhaltseigentümer festgelegten Regeln.

Aber wenn Sie jemals einen passwortgeschützten Geschäftsbericht von einer Website wie WetFeet.com, Hoover’s Online oder MightyWords gekauft haben – oder wenn Sie einer der fast halben Millionen Menschen waren, die Stephen Kings verschlüsseltes E-Book heruntergeladen haben Auf der Kugel reiten im März 2000 - dann wissen Sie, dass der Prozess zum Erhalten einer geschützten Datei mehrere entmutigende Schritte umfassen kann. Sie können beispielsweise gezwungen sein, auf den Eingang eines Passworts per E-Mail zu warten, oder Sie müssen möglicherweise einen speziellen Viewer herunterladen, anstatt das Dokument in einem einfachen Webbrowser zu öffnen (mit seinem potenziell Piraterie verursachenden Drucken, Speichern und Kopieren .). Funktionen).

Das Problem, das die Verwaltung digitaler Rechte angeht, ist einfach; Die Lösung sollte genauso einfach sein, sagt Martin Lambert, Gründer und Direktor der Londoner Content-Protection-Firma SealedMedia. Aber tatsächlich eine Technologie zu entwickeln, die ein gewisses Maß an Kontrolle über den Inhalt erzwingt, ohne ein schreckliches Sicherheits-Framework zu schaffen, erweist sich als verabscheuungswürdig.

Ein weiterer Mangel der meisten Schutzsysteme besteht darin, dass sie noch keine Portabilität zulassen. In den meisten gegenwärtigen Systemen für digitale Rechte ist der codierte Schlüssel zum Entschlüsseln eines Inhaltsteils an die Maschine gebunden, auf die dieser Inhalt ursprünglich heruntergeladen wurde. Dieses System verhindert wahlloses Kopieren und Weitergeben, bedeutet aber auch, dass Sie beispielsweise nicht mit dem Lesen eines elektronischen Romans auf Ihrem PC beginnen und dann beim Verlassen des Hauses auf Ihren persönlichen digitalen Assistenten umschalten können. Es ist einfach keine nahtlose Erfahrung für den Benutzer, und viele von ihnen sagen: Zum Teufel, ich kaufe einfach das Taschenbuch“, sagt Michael Letts, Redakteur bei Seybold Seminars and Publications, einem Analyseunternehmen für Verlagstechnologie in Medien, PA.

Analysten sagen, dass die verbliebenen Inhaltsschutzunternehmen, darunter Alchemedia und SealedMedia, über Technologien verfügen, die die Benutzerfreundlichkeitsbarriere durchbrechen könnten, um endlich ernsthafte Online-Verkaufsanbieter zu ermöglichen. Es gibt einige sehr intelligente Leute, die in diesem Bereich arbeiten, die herausfinden können, was der Verbraucher bereit ist, sich zu gefallen, sagt Letts. Das Mirage-System von Alchemedia macht beispielsweise die Notwendigkeit einer speziellen Viewer-Software überflüssig, indem es sicherstellt, dass die entschlüsselte Form einer geschützten Datei nur auf dem Bildschirm erscheint, niemals im Direktzugriffsspeicher, wo ein Computer nach Daten sucht, die er zu drucken versucht oder kopieren. Auf diese Weise können Verlage Inhalte in einem Format veröffentlichen, das mit einem normalen Webbrowser kompatibel ist, und die Angst vor den Schaltflächen zum Speichern und Kopieren wird neutralisiert. Wir müssen diese Türen nicht blockieren, weil die Daten im [Speicher] noch verschlüsselt sind, sagt Schreiber.

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Das System von SealedMedia hingegen erfordert ein spezielles Browser-Plug-In mit zwei Megabyte, speichert jedoch Entschlüsselungsschlüssel auf einem zentralen, über das Internet zugänglichen Server, sodass Sie mit dem richtigen Passwort von jedem Computer aus auf Inhalte zugreifen können zufällig verwenden. Der Viewer von SealedMedia kann auch Audio- und Videoinhalte verarbeiten. SealedMedia bietet uns zum ersten Mal eine robuste und bequeme Möglichkeit, multimediale E-Books bereitzustellen, sagt Preiss von ipicturebooks.

Und Verlage werden nicht die einzigen Kunden für die neue Art des digitalen Rechtemanagements sein. Alchemedia beispielsweise zielt mit Mirage auf Unternehmen ab, die mehr Zusammenarbeit über das Internet ermöglichen möchten, ohne Geschäftsgeheimnisse preiszugeben. Wie Schreiber feststellt, ist Boeing nicht daran interessiert, ihre Inhalte um jeden Preis zu verkaufen; sie wollen nur, dass es vertraulich ist.

Und das bedeutet, dass Computerbenutzer, unabhängig davon, ob sie bereit sind oder nicht, damit rechnen können, dass in immer mehr Ecken des Internets geschützte Inhalte auftauchen. Sie hatten ein Geschäftsmodell, das seit Gutenbergs Druckmaschine 500 Jahre lang entwickelt werden musste, und ein anderes, das erst drei oder vier Jahre alt ist, sagt Michael Miron, CEO von ContentGuard. Meine eigene Überzeugung ist, dass wir in fünf, sechs oder sieben Jahren zurückblicken und feststellen werden, dass unsere Prognosen für das Online-Content-Geschäft niedrig waren.

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