Daten sollten die Menschen entrechten, sagt der Technologiechef der Demokraten

Nellwyn Thomas

Frau Technik | Mit freundlicher Genehmigung Foto



Nellwyn Thomas hat 2016 als stellvertretende Leiterin der Analytik für Hillary Clintons Wahlkampf ihre Karrieren in der Kampagnentechnologie gekürzt. Außerhalb der Politik hatte sie ihren Fuß in Big Tech und arbeitete an Business Intelligence und Data Science für Etsy und Facebook, bevor sie Chief Technology Officer von wurde das Demokratische Nationalkomitee im Mai 2019.

Die Demokraten waren die erste Partei, die Big Data in die Politik brachte, wurden jedoch wegen eines bröckelnden Technologiestapels, der möglicherweise zu Clintons Niederlage im Jahr 2016 beigetragen hat, ernsthaft kritisiert. Thomas wird in den kommenden Wochen und in den anschließenden Wahlpost-Mortems einer extremen Prüfung unterzogen.





Versuche, zur Parität mit den Republikanern zurückzukehren, scheinen sich auszuzahlen. Am Mittwoch zeigten die Akten der Federal Election Commission die Beteiligung von Biden an der Kampagne ein echter Geldvorteil auf die Trump-Kampagne, die zum Teil auf verbesserte Technologie zurückzuführen ist. Dank dieser Fortschritte und ein neues System zum Austausch von Informationen über Wähler , genannt Democratic Data Exchange, können Demokraten nachverfolgen, wer bereits gewählt hat, und diese Personen nicht mehr erreichen, wodurch die Biden-Kampagne in Krisenzeiten viel Geld spart.

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Ich habe letzte Woche mit Thomas über ihre Strategie, ihr Team, ihre Zukunftspläne und was sie am 4. November tun wird, gesprochen.

Diese Konversation wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet,



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F: Was bedeutet es, CTO des DNC zu sein?

A: Tag für Tag ist es ein phänomenaler Job. Ich liebe es, für die Mission und die Werte aller Demokraten arbeiten zu können und das Gefühl zu haben, dass die Arbeit, die ich tue, nicht einfach abgerissen wird – dass sie nicht nur einem Kandidaten zugute kommt, sondern Kandidaten im ganzen Land, Es hilft Bürgermeistern, Rennen in kleinen Städten zu gewinnen, und es hilft dem gesamten Team.

F: Wie sieht Ihr Alltag derzeit aus?

A: Im Moment sind wir auf Sicherheits- und Belastungstests beschränkt. Und wir haben drei Hauptsysteme, auf die wir uns wirklich konzentrieren. Einer verarbeitet alle Daten rund um vorzeitige Stimmabgabe und Briefwahl, die aus allen Bundesstaaten eingehen, um sicherzustellen, dass Kampagnen genaue Informationen darüber erhalten, wer bereits gewählt hat, damit sie diese Personen aus ihren Kontaktuniversen entfernen und diese erhalten können Informationen in die Strategie.

Das zweite ist iwillvote.com, das wichtigste Wählerbildungs- und Wähleraktionszentrum im gesamten demokratischen Ökosystem. Wir haben das gebaut und wir pflegen es. Wir beschäftigen uns damit, nach einer Debatte eine Million Besucher zu bekommen, wenn flywillvote.com beginnt auf Twitter zu trenden, was letztes Wochenende passiert sein könnte.

Und dann haben wir noch ein weiteres Subsystem, das rund um die Wahlen sehr stark genutzt wird, nämlich eine Wählerschutzsoftware namens LBJ. Dies wird verwendet, um Vorfälle von Wählerunterdrückung und Maßnahmen gegen sie zu verfolgen.



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F: Wie viele Leute arbeiten in Ihrem Team? Was ist die Struktur?

A: Mein Team besteht derzeit aus etwa 65 Personen in vier Hauptgruppen. Wir haben ein Produktentwicklungsteam, das aus Ihren Produktmanagern, Ingenieuren, Datenwissenschaftlern und Datenanalysten besteht, die an unseren Tools und unserer Infrastruktur arbeiten. Wir haben ein Sicherheitsteam, das sich auf die Sicherheit unserer Systeme und die Schulung anderer konzentriert. Wir haben ein Desinformationsteam, das sich auf die Überwachung, Erkennung und Bekämpfung von Fehlinformationen konzentriert. Und dann haben wir ein wirklich phänomenales Community-Team, das im Grunde der Kundenservice für alle unsere Benutzer ist. Im Großen und Ganzen sind wir nicht diejenigen, die die Wählerkontaktstrategie definieren; Wir stellen diese Tools und Ressourcen zur Verfügung, also ist es eine sehr arbeitsreiche Zeit für uns.

F: Was ist die größere Dateninfrastrukturstrategie für die Demokraten? Wie haben Änderungen in diesem Wahlzyklus zum langfristigen Plan beigetragen?

A: 2008 und dann 2012 erlebten Sie enorme Innovationen bei der Nutzung von Daten und Technologie. Aber dann, was zwischen 2012 und 2016 passierte, war ein Großteil dieser Arbeit verkümmert, weil das DNC nicht investiert wurde und es keine Kontinuität in Bezug auf die Wartung oder den Betrieb von Systemen gab. Und so nutzten wir 2016 ein Data Warehouse, das praktisch in den letzten Zügen lag und kaum noch funktionsfähig war. Das war meiner Meinung nach ein Hinweis auf die allgemeinen Investitionen in Daten und Technologie. Hinter den Kulissen passieren viele Dinge, die nicht sexy, aber wirklich wichtig sind, wie die regelmäßige Aktualisierung der Wählerdateien, die Bereinigung der Daten und die Arbeit an der Datenqualität. Und diese Schulden entstehen aus Sicherheitsgründen, Zugangsgründen und all diesen anderen Wegen.

[DNC-Vorsitzender] Tom Perez hat eines seiner vier wichtigsten Plattformprinzipien kontinuierlich in die Daten- und Technologieinfrastruktur investiert, und wir arbeiten seit 2017 daran. Wir haben das Data Warehouse aktualisiert. Wir haben es auf die Google Cloud Platform übertragen, hinter den Kulissen enorm in die Datenqualität investiert und Dinge wie den Erwerb von 65 Millionen Mobiltelefonnummern im Jahr 2020 (und weitere 40 oder 50 Millionen in den Jahren 2018 und 2019), eine bessere Datensatzverknüpfung und vieles mehr getan allerlei Erweiterungen. Als also das Biden-Team hereinkam, konnten [sie] direkt in eine wirklich solide Grundlage rollen – und nicht nur das Biden-Team, sondern all diese Abstimmungen, die unsere gleichen Ressourcen verwenden.

F: Glauben Sie, dass es einen ethischen Unterschied gibt, wie Demokraten und Republikaner ihre Technologiestacks betreiben?

A: Ich denke, wir haben viele unethische Praktiken der Republikaner gesehen, wie sie Informationen nutzen und wie sie Wähler mit spezifisch falschen oder ungenauen Informationen ansprechen. Das hängt nicht direkt damit zusammen, wie sie ihren Datenstapel per se aufbauen, also würde ich das nicht sagen wollen. Soweit ich sehe, wie sie die Ressourcen, die sie sammeln, tatsächlich einsetzen – ihre Botschaften, ihre gezielte Wählerwerbung, ihre Nutzung sozialer Medien –, finde ich es zutiefst besorgniserregend, dass sie wirklich weiterhin demokratische Normen und Praktiken untergraben wie sie mit den Wählern sprechen. [Republikanische Aktivisten wurden beschuldigt, Daten zu verwenden, um zu zielen und Stimmen unterdrücken von Schwarz und hispanische Wähler, sowie zu Desinformation verbreiten .]

Sicherlich sind wir der festen Überzeugung, dass alle Daten, die wir haben, verwendet werden sollten, um Menschen das Wahlrecht zu geben, um mehr Menschen Informationen darüber zu geben, wie sie wählen, wo sie wählen, wann sie wählen sollen, wen sie wählen sollen – um ihnen die Möglichkeit zu geben, die Wahl zu treffen, die sie selbst wählen entscheiden, basierend auf ihrem eigenen Wissen über den Kandidaten und seinen Präferenzen zu treffen. Es scheint, als würden wir auf republikanischer Seite sehen, dass mehr davon verwendet wird, um zu versuchen, Menschen durch Wählerunterdrückung zu entrechten, und das erscheint mir höchst unethisch und undemokratisch.

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F: Eine große Herausforderung für Kampagnen besteht darin, das Rad alle zwei oder vier Jahre neu zu erfinden. Wie plant Ihr Team für Langlebigkeit?

A: Eine der größten Herausforderungen besteht darin, aus der zyklischen Schwerkraft des Kampagnenzyklus herauszukommen. Sie sehen insbesondere rund um die Präsidentschaftszyklen viele Innovationen: Sie haben viel Geld und Zeit und können wirklich talentierte Leute einstellen. In diesem Ökosystem gibt es zwei Arten von Abfall. Einer ist die Verschwendung des Wiederaufbaus alle zwei Jahre. Das andere ist eine Verschwendung von Tausenden von Kampagnen, die dasselbe aufbauen. Und so gab es eine konzertierte Anstrengung, um der natürlichen Neigung zur Finanzierung und Definanzierung wirklich entgegenzuwirken. Ich denke, dass es nach dieser Wahl einen wirklich großen Test auf der Seite der Demokraten geben wird. Mein Ziel ist es, das DNC-Tech-Team weiterhin zu leiten und diese Stabilität zu haben, diese Kontinuität zu haben, sicherzustellen, dass wir anfangen können, auf 2022, 2024 vorauszublicken, und dass wir den Trend um Schübe und Stopps umgekehrt haben.

Und wir können wirklich, wirklich auf der Grundlage dessen, was jetzt eine sehr solide Grundlage ist, mit der Innovation beginnen. Ich denke, der Austausch [the Demokratischer Datenaustausch , die Clearingstelle der Partei für Informationen, die von Kampagnen genutzt werden können] ist absolut Teil dieser Vision. Wie haben wir eine Infrastruktur, die nicht nur kurzlebig ist, sondern von Domänenexpertise und institutionellem Wissen profitiert? Vieles davon ist auch kulturell, oder? Talente im Ökosystem halten, Menschen halten, die die Systeme und Ökosysteme kennen, damit sie weiter daran arbeiten können. Kein anderes Technologieunternehmen würde sein Team alle zwei Jahre finanzieren und definanzieren. Das wäre keine Möglichkeit, eine effektive langfristige Infrastrukturplattform zu betreiben.

Das Ziel ist es, eine wirklich starke Plattform zu haben, auf der Kampagnen dann hereinkommen und wie kleine Experimentierlabore innovativ sind und iterieren. So können sie sich den wirklich wichtigen Dingen zuwenden, nämlich wie Sie mit Wählern innovieren und wie Sie Wähler effektiv mobilisieren und überzeugen – nicht wie Sie Breiten- und Längendaten bereinigen.

Was machen Sie und Ihr Team am 4. November?

A: Ich werde mich in einem Krankenhaus einchecken, um ein Baby zu bekommen, also werde ich das tun. [Thomas ist hochschwanger.] Mein Ziel ist es, dass sich das Team auf zwei oder drei Dinge konzentrieren kann. Einer ist, dass sie sich ausruhen müssen. Wir werden uns wahrscheinlich sehr darauf konzentrieren, Nachzählungen für alle Wahlen, ob groß oder klein, und dann Offboarding und Vermögensübertragungen zu unterstützen. Wir werden sicherstellen, dass wir Kampagnen beim Abschalten unterstützen, insbesondere die Biden-Kampagne – indem wir all diese guten Daten erfassen – und dass wir alles dokumentieren. Und dann werden wir mit der Planung für 2022 und 2024 beginnen. Wir haben Sitzungen zur Visionsplanung geplant, sobald wir ein bisschen mehr Gehirnleistung und Gehirnraum haben, um über die unmittelbare Wahl hinaus zu denken und darüber nachzudenken, was wir für zwei bauen wollen , vier, in 10 Jahren.

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