Datenlöschung

1988 kaufte Keith Feinstein a Krieg der Sterne Arcade-Spiel für sein Studentenwohnheim. Abgesehen davon, dass er die nächsten vier Jahre mit Bier- und Pizzageld ausgestattet war, führte es ihn auch auf eine persönliche Reise, die bis in die Gegenwart dauerte: Er besitzt jetzt mehr als 900 Vintage-Video-Arcade-Spiele, die er in einer Wanderausstellung namens Videotopia ausstellt . Die Leute weinen, sagt Feinstein, der heute 34 Jahre alt ist und sich an eine Kindheit mit der frühesten Pong-Konsole und einem Atari 2600, den er liebte, erinnert. Sie können eine Ausstellung mit Hunderten von Maschinen betreten, und in all dieser unglaublichen Kakophonie rennen sie direkt dorthin ihr Spiel. Diese Spiele waren ein Teil unseres Lebens. Sie waren unsere ersten interaktiven Medien. Einige von Feinsteins liebevoll erhaltenen Geräten sind wahrscheinlich die letzten funktionierenden Modelle auf dem Planeten – die einzigen Maschinen, bei denen die 20 Jahre alte Software hinter diesen Spielen auf der Hardware, für die sie gedacht war, zum Leben erweckt werden kann.

Ungefähr zu der Zeit, als Feinstein sein erstes Arcade-Spiel kaufte, promovierte Abby Smith in mittelalterlicher russischer Geschichte an der Harvard University. Sie war jedoch beunruhigt, dass nur eine Handvoll Schriften aus der Zeit vor dem 14. Jahrhundert – hauptsächlich liturgische Dokumente – den Tumult der russischen Geschichte überlebt hatten. Wie viel war unwiederbringlich verloren gegangen? Wie viel von ihrer eigenen Zeit würde sie für die Zukunft verlieren? Etwas an diesen Fragen erschien Smith viel interessanter als ihre Arbeit, also warf sie die russische Geschichte auf und spezialisierte sich stattdessen auf Bibliothekswissenschaften. In den letzten zwei Jahrzehnten hat Smith die U.S. Library of Congress bei ihrer Aufgabe der Bewahrung der Geschichte unterstützt. Anfangs beschäftigte sie sich mit Aufgaben wie der Rettung von Lincolns ursprünglicher Gettysburg-Adresse vor dem Verfall, aber da unsere Kultur digitaler wurde, konzentrierte sich Smith wiederum immer mehr darauf, das Problem der Erhaltung digitaler Artefakte zu lösen. Derzeit ist sie Programmdirektorin beim Council on Library and Information Resources, einer gemeinnützigen Organisation in Washington, DC, die der Library of Congress hilft, einen Vorschlag auszuarbeiten, in dem der Gesetzgeber aufgefordert wird, die Forschung zu einer langfristigen Lösung zu finanzieren. Nach Ansicht des Laien sind digitale Informationen sicherer, obwohl sie viel vergänglicher sind, sagt sie. Wir wissen, wie man Papier über Hunderte von Jahren intakt hält. Aber digitale Informationen sind alle im Code. Ohne Zugriff auf diesen Code ist er verloren.

Smith und Feinstein arbeiten an entgegengesetzten Enden des gleichen Problems: wie man digitale Dinge – Daten, Software und die Elektronik, die zum Lesen benötigt wird – im Alter konserviert. Papierdokumente halten Hunderte von Jahren, aber immer mehr von dem, was für uns wichtig ist, wird digital produziert, und wir können nicht garantieren, dass eines davon in 100, 10 oder sogar fünf Jahren verwendbar ist. Feinsteins Beitrag zur Abwehr der digitalen Obsoleszenz besteht darin, Flohmärkte nach alten Leiterplatten zu durchsuchen, die möglicherweise die Chips enthalten, die er zur Reparatur alter Spiele benötigt; er ist besessen davon, jedes Spiel in seiner Sammlung am Laufen zu halten. Smiths Ansatz besteht darin, einen Plan zur Erhaltung der Kultur selbst zu entwickeln; Sie ist besessen davon, zum Beispiel zu garantieren, dass Menschen in 300 Jahren Dateien lesen können, die Atommüllstandorte lokalisieren. Beide sind mit der Erkenntnis konfrontiert, dass aktuelle Methoden zur Bewahrung digitaler Dinge auch kurzfristig schlecht funktionieren.



Wie schlimm ist das Problem? Beispiele für digitale Dinge, die für immer verloren gegangen sind, sind im Überfluss vorhanden, einige von persönlicher Größe, andere global. Softwarepatente, die frei verletzt werden können, weil die Originalsoftware nicht mehr funktioniert und die Patentinhaber daran hindern, den Stand der Technik nachzuweisen. Landnutzungs- und Rohstoffinventare für den Staat New York, die Ende der 1960er Jahre erstellt wurden und auf die nicht mehr zugegriffen werden kann, da die maßgeschneiderte Software zum Öffnen der Dateien nicht mehr existiert. NASA-Satellitendaten aus den 1970er Jahren, die uns möglicherweise geholfen hätten, die globale Erwärmung zu verstehen, wären sie heute nicht unlesbar.

Aber es kommt noch viel Schlimmeres. Sobald man beginnt zu verstehen, was auf einer eher technischen Ebene vor sich geht, sagt Smith, wird einem klar, dass das, was verloren geht, katastrophal sein kann. Wir können uns darauf verlassen, dass Papierdokumente 500 Jahre oder länger halten, ausgenommen Feuer, Überschwemmungen oder höhere Gewalt. Aber digitale Dinge, seien es Dokumente, Fotografien oder Videos, werden alle in einer Sprache erstellt, die für eine bestimmte Hardware bestimmt ist; und weder Computersprachen noch Maschinen altern gut. Die Menge an gefährdetem Material explodiert: Das Volumen geschäftlicher E-Mails soll laut IDC, einem Analyseunternehmen für Informationstechnologie, von 2,6 Billionen Nachrichten pro Jahr im Jahr 2001 auf 5,9 Billionen im Jahr 2005 steigen. Vielleicht verdienen es die meisten dieser Nachrichten, unlesbar gemacht zu werden, aber kritische Dokumente und Korrespondenz von staatlichen und privaten Institutionen sind ebenso in Gefahr, digital zu veralten wie Spam.

Dann gibt es Datenbanken, Software und Bilder, die sich alle ständig verändern: JPEG zum Beispiel, der Standard, auf den viele Digitalkamera-Benutzer zum Speichern von Familienfotos angewiesen sind, ist bereits dabei, von der Zeit überholt zu sein JPEG 2000, ein Komprimierungsstandard mit höherer Qualität. Wenn wir nichts drastisches tun, sagt Margaret Hedstrom, Professorin für Information an der School of Information der University of Michigan, wird es für die Leute in ein, zwei oder fünf Jahren sehr schwierig sein, zurückzublicken und die Fotos zu sehen, die sie gemacht haben.

Die vorgeschlagenen Lösungen umfassen Migration , das darin besteht, alte Dateien zu aktualisieren oder manchmal vollständig neu zu schreiben, um auf neuer Hardware ausgeführt zu werden; Emulation , eine Möglichkeit, ältere Hardware nachzuahmen, damit alte Software und Dateien nicht neu geschrieben werden müssen, um auf neuen Maschinen ausgeführt zu werden; und neuerdings, Verkapselung , eine Möglichkeit, ein elektronisches Dokument in einen digitalen Umschlag zu verpacken, der in einfachen Worten erklärt, wie die Software, Hardware oder Betriebssysteme neu erstellt werden, die zum Entschlüsseln des Inhalts erforderlich sind.

Alle drei Lösungen haben jedoch das gleiche klebrige Problem: Die Korrekturen selbst sind zeitgebunden und können nur mehrere Jahre oder vielleicht einige Jahrzehnte funktionieren, bevor eine weitere Korrektur vorgenommen werden muss. Sie verlangen auch, dass wir jetzt handeln, um zu bewahren, was wir Überlegen könnte für die Zukunft wichtig sein. Wir haben das Problem, digitale Medien zu bewahren – schwer genug zu lösen – und wir haben die zusätzliche, unmögliche Verantwortung, zu entscheiden, was gespeichert werden soll, sagt Smith. Nichts wird aus Versehen aufbewahrt.

Eine neu vorgeschlagene Lösung könnte ironischerweise eine sehr alte Technologie verwenden: das Papier selbst. Nicht um alle digitalen Dokumente, die wir erstellen, in Papierform aufzubewahren, sondern um die Spezifikationen für einen Entschlüsselungsmechanismus – eine Art universeller Computer, der durch ein paar hundert Zeilen Softwarecode definiert wird – zu erhalten, der es ermöglicht, die Dokumente in der Form zu entschlüsseln Zukunft. Auf Papier und im Internet archiviert, würde der Mechanismus Jahrhunderte lang überleben. Befürworter eines solchen Ansatzes sagen, dass er es ermöglichen wird, alles -eine vollständige Aufzeichnung der Menschheit. Vielleicht kann die Geschichte dann endlich aufhören, sich zu wiederholen.

Was ist so schwer an digitaler Konservierung?

Die naive Ansicht der digitalen Langzeitarchivierung ist, dass es lediglich darum geht, Dinge regelmäßig auf neue Speichermedien zu verschieben, sicherzustellen, dass Sie Ihre Dateien von 8-Zoll-Disketten auf fünfviertel, auf dreieinhalb Hälfte, zur CD und weiter zur nächsten Sache, bevor das alte Format ganz verblasst. Aber das Verschieben von Bits ist einfach. Das Problem ist, dass die Entschlüsselungsprogramme, die die Bits übersetzen, in der Regel innerhalb von fünf Jahren Schrott sind, während die verwendeten Sprachen und Betriebssysteme einem ständigen Wandel unterliegen.

Jede Software und jede Datendatei ist im Kern so geschrieben, dass sie eine bestimmte Hardware anweist, bestimmte Aufgaben auszuführen. Mit anderen Worten, es ist in der Sprache einer Maschine geschrieben, nicht in der Sprache des Menschen. Wann immer Sie ein digitales Ding erstellen, sei es ein Dokument, eine Datenbank, ein Programm, ein Bild oder ein Musikstück, wird es in einer Form gespeichert, die Sie nicht lesen können. Es ist, als wäre es mit unsichtbarer Tinte geschrieben, sagt Jeff Rothenberg, ein Forscher bei Rand, einem Think Tank in Santa Monica, Kalifornien. Sobald es gespeichert ist, verschwindet es aus dem menschlichen Auge, und Sie brauchen die richtigen Ressourcen, um es wieder sichtbar zu machen, genau wie unsichtbare Tinte zum Lesen irgendeine Art von Lösungsmittel benötigt. Doch alte Hardware neu aufzubauen oder für immer zu behalten, um fast ausgestorbene Software oder Formate zu interpretieren, ist wirtschaftlich unerschwinglich: Als Versender eines von Feinsteins Vintage-Arcade-Spielen fallen ließen und es zerstörten, berechnete der ursprüngliche Hersteller die Versicherungskosten für die Restaurierung des Gehäuses allein auf 150.000 US-Dollar neue Chips für das Spiel - aus Würfeln, die es nicht mehr gibt - hätten Millionen gekostet.

Softwareunternehmen stellen sich täglich dem Problem der digitalen Langzeitarchivierung, indem sie ihren Code aktualisieren, sicherstellen, dass er mit der neuesten Hardware und Betriebssystemen funktioniert und gleichzeitig sicherstellen, dass Kunden über einen angemessenen Zeitraum auf alte Dateien zugreifen können. Aber ohne irgendeine Art von digitaler Wiederbelebung funktioniert jede Anwendung - von den ursprünglichen Binärcodes, die in den 1940er Jahren geschrieben wurden, über WordPerfect bis hin zur neuesten Millionen-Dollar-Datenbankanwendung - irgendwann nicht mehr, und jede Datendatei wird schließlich unlesbar. Jeden Bewerbung und jeden Datei.

Die Evolution der Betriebssysteme – der Programme, die die Ausführung anderer Programme ermöglichen – stellt eine weitere Herausforderung dar. Wenn Microsoft beispielsweise Windows verbessert, führt es alle paar Monate neue Richtlinien für Programmierer ein, die als Anwendungsprogrammierschnittstellen bekannt sind, wobei einige Funktionen hinzugefügt und andere entfernt werden. In jeder neuen Version sind einige Schnittstellen veraltet, was bedeutet, dass Programmierern empfohlen wird, sie nicht mehr in der von ihnen geschriebenen Software zu verwenden. Aber was bedeutet das für Programme, die vor der Änderung geschrieben wurden? Die meisten Programme, die veraltete Funktionen verwenden, funktionieren eine Weile, greifen jedoch weniger direkt auf die zugrunde liegende Architektur zu als die neueren Schnittstellen, und das Programm wird wahrscheinlich langsamer ausgeführt. Wie lange dauert es, bis es aufhört? Die meisten Leute, die aktiv versuchen, alte Dateien und Anwendungen betriebsbereit zu halten, sagen, dass fünf Jahre dies vorantreiben. Schnittstellen ändern sich ständig, sagt ein Windows-Entwickler. Es ist, als würde man fragen, wie oft der Strand seine Form ändert. Manchmal kommen große Stürme und nichts sieht gleich aus.

Aber wenn Programme mühsam neu geschrieben werden, um neuen Betriebssystemrichtlinien zu entsprechen, können sie irgendwann nicht mehr auf Dateien zugreifen, die von ihren eigenen Vorläufern erstellt wurden. Ich erwarte ehrlich gesagt nicht, dass ich in 10 Jahren eine Version von Quicken haben werde, die meine Steuerakten ab heute lesen kann, sagt Gordon Bell, der als Vizepräsident für Forschung und Entwicklung bei Digital die Entwicklung einiger der ersten Minicomputer leitete Ausrüstung und arbeitet jetzt als leitender Forscher am Bay Area Research Center von Microsoft. Vor allem alles, was datenbankorientiert ist, mit viel Komplexität in der Datenstruktur, ist schwer von einer Generation zur nächsten zu verschieben.

Migration: Digitaler Transplantationsbetrieb

Eine der gängigsten Methoden zur Erhaltung digitaler Informationen ist die Migration, bei der die Bits in einer Datei oder einem Programm geändert werden, um sie für neue Hardware und Betriebssysteme lesbar zu machen. Das passiert, wenn Sie ein altes Dokument, beispielsweise eine Microsoft Word 95-Datei, mit einer neuen Version derselben Software öffnen, beispielsweise Microsoft Office 2001. Die Nachteile? Jede Datei muss einzeln geöffnet, konvertiert und gespeichert werden, ein Prozess, der unglaublich umfangreich wird, wenn man die Initiative eines Bibliothekars oder Archivars bedenkt, so viel wie möglich von den historischen Aufzeichnungen zu speichern. Und irgendwann hört selbst das akribischste Softwareunternehmen auf, alte Versionen seiner Produkte zu unterstützen. Wenn eine Datei vor diesem Zeitpunkt nicht migriert wurde, handelt es sich um digitales Kauderwelsch.

Schlimmer noch, jedes Mal, wenn eine Datei migriert wird, gehen einige Informationen unwiderruflich verloren. Stellen Sie sich vor, jemand sagt: 'Okay, wir werden Rembrandt so bewahren, dass wir in fünf Jahren einen anderen Künstler haben werden, der seine Bilder kopiert, und dann werfen wir das Original weg', sagt Rands Rothenberg . Und so weiter nach weiteren fünf Jahren. Bei der Kunst ist diese Vorstellung lächerlich, denn Sie wissen, dass Sie jedes Mal, wenn Sie kopieren, korrumpieren. Bei Computern ist es ähnlich.

Das Migrieren von Textdateien ist schon schwer genug; Die Migration von Anwendungssoftware ist sogar noch wichtiger. Tatsächlich ist der Begriff Migration falsch, da er oft bedeutet, das alte Programm wegzuwerfen und ein völlig neues in einer neuen Programmiersprache zu schreiben, ein Prozess, den Programmierer lieber Portierung nennen. Das neue Programm sieht auf dem Monitor vielleicht gleich aus, aber darunter ist es neu. Egal wie sorgfältig Software-Ingenieure gearbeitet haben, um das alte Programm zu simulieren, jede Codezeile ist anders, mit neuen Fehlern und neuen Eigenheiten.

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Jedenfalls ist es selten das Ziel des neuen Programms, das alte exakt zu simulieren; Programmierer wollen die Vergangenheit viel häufiger verbessern. Dies ist ein Ziel, das die Informatik in exponentiellem Tempo vorantreibt, und es erklärt wahrscheinlich auch, warum das technische Problem der Bewahrung der Vergangenheit von denen, die das Problem überhaupt erst mitentwickelt haben, so wenig Aufmerksamkeit gefunden hat.

Informatiker sind in einem Beruf, in dem es praktisch keine Notwendigkeit für historische Informationen gibt, sagt Abby Smith. Sie brauchen keine Informationen aus den 1650er oder 1940er Jahren. Sie sind daran gewöhnt, dass Dinge das Vorherige ersetzen. Für die Geisteswissenschaftler gibt es eine solche Vorstellung nicht. Sie funktionieren durch Akkumulation, nicht durch Ersatz.

Emulation: Digitale HLW

Ein noch reineres Beispiel für die Probleme, die mit der Erhaltung digitaler Objekte verbunden sind, ist der weit verbreitete Versuch, Arcade-Spiele wie Joust und Asteroids heute spielbar zu halten. Feinstein hält alte Spiele am Leben, indem er die Maschinen, auf denen sie laufen, konserviert, aber viele andere versuchen einen anderen Weg: Hacks importieren die Spiele auf die heutigen PCs.

Solche Hacks verwenden eine Technik namens Emulation, die ein Programm erstellt, das die Register (Speicherorte in der Zentraleinheit) und das Verhalten der alten Maschine simuliert und alte Spiele vorgaukeln kann, dass sie auf alter Hardware laufen. Die Emulation hat den Vorteil, dass die ursprünglichen Bits einer bestimmten Datei oder eines bestimmten Programms intakt bleiben, einschließlich Warzen und allem. Bei der Portierung ist es schwierig, die Fehler und Eigenheiten des Originals zu erfassen, sagt Jeff Vavasour, Chief Technical Officer von Digital Eclipse mit Sitz in Emeryville, Kalifornien, das derzeit Software schreibt, um das ursprüngliche Joust und andere Arcade-Klassiker wiederzubeleben. In Spielen ist das wichtig. Wir portieren also nicht. Wir verwenden stattdessen Emulation.

Tatsächlich wurde die Emulation vorgeschlagen, um nicht nur Spiele, sondern alles andere digital am Leben zu erhalten. Es hat jedoch seine eigenen Nachteile. Emulation bewahrt nicht, sie ahmt nur nach, sagt Feinstein. Das Timing wird ganz falsch sein. Oder der Ton ist aus…. Es ist wie der Typ, der den Film neu gedreht hat Psycho mit Hitchcocks Shotbook. Man erkennt etwas vom Original, aber meistens erkennt man, wie unterschiedlich es sich vom Original unterscheidet.

Auf der Suche nach stichhaltigen Beweisen für Behauptungen wie Vavasours, dass Emulation das ursprüngliche Erscheinungsbild digitaler Inhalte besser bewahrt, organisierten Hedstrom und sein Kollege Cliff Lampeso von der University of Michigan kürzlich eine der ersten Studien, um migrierte und emulierte Versionen derselben zu vergleichen Software. Die Probanden verbrachten zunächst eine Stunde damit, das Labyrinth-Spiel Chuckie Egg auf seiner ursprünglichen Plattform, dem BBC Micro, einem Mikrocomputer, der Mitte der 1980er Jahre in Großbritannien populär war, zu lernen. Anschließend spielten sie das Spiel noch zweimal auf modernen PCs, einmal mit einer in eine moderne Computersprache migrierten Version und einmal mit dem ursprünglichen BBC Micro-Code, der in einem Emulator lief. Hedstrom und Lampeso fanden keinen statistisch signifikanten Unterschied in der Art und Weise, wie die Probanden die Leistung der beiden Versionen bewerteten. Hedstrom sagt, es war nicht ersichtlich, dass die Emulation einen besseren Job machte.

Nichtsdestotrotz haben einige Informatiker Ketten von Emulatoren als vorübergehende Lösung für das Problem der digitalen Obsoleszenz vorgeschlagen: Wenn jede Hardwaregeneration veraltet wird, wird sie durch eine Schicht Emulationssoftware ersetzt. Aber es ist eine Idee, die andere mit dem Kopf schütteln lässt. Es ist äußerst gefährlich, über Emulation als Lösung zu sprechen, sagt David Bearman, Präsident von Archives and Museum Informatics, einer Beratungsgruppe, die mit Unternehmen und Regierungsbehörden zusammenarbeitet und ihnen hilft, digitale Dateien zu bewahren. Es gibt Managern und Regierungen auf der ganzen Welt einen Vorwand, Dinge zu verschieben, die jetzt wirklich getan werden müssen.

Kapselung: Digitale Kryonik

Weder Migration noch Emulation bieten also einen zufriedenstellenden langfristigen Weg, um digitale Bits aus dem zu entreißen, was Shakespeare die wrackvolle Belagerung der Schlagertage nannte. Viele glauben, dass die einzige wirkliche Möglichkeit, digitale Dinge für die Dauer am Leben zu erhalten, darin besteht, sie aus diesem unaufhaltsamen Marsch des digitalen Fortschritts herauszuholen – aber Wegweiser zu hinterlassen, die zukünftigen Generationen sagen, wie sie das Vergangene rekonstruieren können.

Konsortien von Bibliotheken und Archivaren weltweit arbeiten an einer Lösung namens Encapsulation: einer Möglichkeit, digitale Objekte zusammen mit beschreibenden Wrappern zu gruppieren, die Anweisungen zum Entschlüsseln ihrer Bits in der Zukunft enthalten. Ein Wrapper würde sowohl eine physische äußere Schicht, ähnlich der Hülle einer Diskette, aufgedruckt mit einem für Menschen lesbaren Text, der den eingekapselten Inhalt und seine Verwendung beschreibt, als auch eine digitale innere Schicht enthalten, die die Spezifikationen für die Software, das Betriebssystem und Hardware, die zum Lesen des Objekts selbst benötigt wird. Ein Microsoft Word-Dokument kann beispielsweise mit Anweisungen zum Neuerstellen von Word, Windows und vielleicht sogar einer emulierten Version eines Wintel-PCs gepackt sein. Zumindest für Textdokumente scheint die Kapselung eine praktikable Methode für die Langzeitarchivierung zu sein, insbesondere wenn sich internationale Normungsgremien auf ein einheitliches System zum Erstellen von Wrappern geeinigt haben. Wenn die aufbewahrten Dokumente jedoch mehr als einfachen Text enthalten, scheint die Verkapselung weniger erfolgreich zu sein: Es gibt einfach zu viele neue Software-Releases, Komprimierungsschemata und Hardwareformate jedes Jahr, um sie alle durch Verkapselung zu beschreiben.

Die Paginierung ist selbst dann deaktiviert, wenn Sie ein Word-Dokument der letzten Generation öffnen, bemerkt Steve Gilheany, leitender Systemingenieur bei Archive Builders, einer in Manhattan Beach, Kalifornien, ansässigen Beratungsgruppe für Records Management, die die Stadt Los Angeles bei ihrer digitalen Dokumentenerhaltung. Stellen Sie sich vor, was passiert, wenn Sie versuchen, es in hundert Jahren zu öffnen oder auf ein digitales Objekt zuzugreifen, das komplizierter ist als Textseiten.

Die von Gilheany vorgeschlagene Lösung ist einfacher und übernimmt das Konzept hinter diesem archetypischen Entschlüsselungsschlüssel, dem Rosetta-Stein. Er empfiehlt, kritische Dateien in mindestens drei Formaten zu archivieren: Das erste wäre ein Standard-Raster- oder Bitmap-Format, bei dem es eine Eins-zu-Eins-Entsprechung zwischen der Speicherung und der Anzeige von Koordinaten gibt, ohne die Art der Komprimierung heute für große Dateien wie JPEG-Bilder verwendet. Das zweite wäre das native Format der Datei, was auch immer es sein mag, um zukünftige Änderungen zu vereinfachen. Das dritte wäre ein vektorbasiertes Format, das jeden Buchstaben, jedes Symbol oder jedes Bild in Form einer mathematischen Beschreibung seiner Form auf der Seite speichert; Das Portable Document Format von Adobe Systems ist ein Beispiel. Theoretisch könnte jede Version verwendet werden, um die anderen zu entschlüsseln. Gilheany hat acht Jahre damit verbracht, die Stadtverwaltung von Los Angeles bei der Konvertierung ihrer ursprünglichen Infrastrukturdokumente in Raster- und PDF-Dateien zu unterstützen, und da es keine bessere Lösung gibt, verfolgen die meisten Regierungsbehörden und andere mit kritischen Archivierungsanforderungen einen ähnlichen Ansatz.

Kapselung und Umwandlung erfordern jedoch Voraussicht; wie Smith feststellt, wird alles, was nicht ausdrücklich gekapselt oder konvertiert wird, mit Sicherheit verschwinden. Diese Lösungen sind auch nicht besonders langlebig, zumindest im Vergleich zu Dingen wie Steinhieroglyphen oder sogar Papier. Einige Forscher sagen für einige Arten von Medien eine sehr lange Lebensdauer voraus, sagt Raymond Lorie, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Almaden Research Center von IBM in San Jose, Kalifornien. Aber wenn ein Medium gut ist für n Jahre, wofür machen wir? n -plus-eins Jahre? Was auch immer n ist, das Problem verschwindet nicht.

Der universelle virtuelle Computer

Befürworter von Emulation und Kapselung denken falsch, glaubt Lorie. Komplexe Daten mit der Software zu verpacken, die man zum Lesen braucht, ist zu kompliziert, findet er, und Daten in einfachen Formaten zu speichern und darauf zu vertrauen, dass jemand sie noch hundert Jahre später entschlüsseln kann, ist zu riskant. Stattdessen baut er eine universelle Entschlüsselungsmaschine – ein primitives Programm, das hinter den Kulissen arbeiten würde, um ein digitales Ding zu erhalten, sobald es erstellt wurde – und schlägt vor, es so weit verbreitet zu machen, dass es ein untrennbarer Bestandteil unserer Kultur wird. wie Kopien der Bibel oder der US-Verfassung. Dieses Programm wäre in einer einfachen Maschinensprache geschrieben; es könnte verwendet werden, um Dateien zu entsperren und Anwendungssoftware auszuführen, selbst wenn die Formate, in denen die Dateien gespeichert sind, veraltet sind; und vor allem bedarf es keiner besonderen Voraussicht darüber, welche Dinge gerettet werden sollten.

Lorie glaubt, dass dieses Programm, das er den universellen virtuellen Computer nennt, unabhängig von vorhandener Hard- oder Software aufgebaut werden sollte, damit es auch zeitunabhängig ist. Es würde dieselbe grundlegende Architektur simulieren, die jeder Computer von Anfang an hatte: Speicher, eine Reihe von Registern und Regeln für die Übertragung von Informationen zwischen ihnen. Computerbenutzer könnten mit der Anwendungssoftware ihrer Wahl digitale Dateien erstellen und speichern; Wenn eine digitale Datei gespeichert wurde, wurde sie jedoch auch in einer Datei gesichert, die vom Universalcomputer gelesen werden konnte. Wenn jemand die Datei in Zukunft lesen wollte, wäre nur eine einzige Emulationsschicht - zwischen dem universellen virtuellen Computer und dem Computer von damals - erforderlich, um darauf zuzugreifen.

Rays vorgeschlagener universeller virtueller Computer ist eine gute Idee, kommentiert Rands Rothenberg. Tatsächlich sagt er, dass es sich um eine mögliche Version eines Konzepts handelt, das er selbst entwickelt hat, die sogenannte Emulation Virtual Machine. Rothenbergs Maschine wäre eine universelle Plattform zur Emulation veralteter Computer, auf denen dann veraltete Software laufen könnte, um veraltete digitale Objekte zu rendern. Lories Lösung, sagt Rothenberg, ist im Geiste ähnlich, aber weit weniger allgemein.

Lorie hält es jedoch für einfach, die Dinge so einfach zu halten, dass er die Spezifikationen für seinen Universalcomputer in nur 10 bis 20 Seiten Text unterbringen möchte, die über das Web verteilt und überall auf Papier kopiert werden könnten, ihr Überleben zu sichern. Das Speichern eines einzigen Papierdokuments ermöglicht es uns, Millionen von Dokumenten auf der ganzen Welt zu speichern, sagt er.

Wird es funktionieren? Im vergangenen September demonstrierte Lorie seinen Ansatz in der Nationalbibliothek der Niederlande und übersetzte erfolgreich eine PDF-Version eines wissenschaftlichen Artikels zur Arzneimittelforschung in sein universelles Format. Bei der Rekonstruktion wurden nicht nur die Schriftarten und Formatierungen des Originals beibehalten, sondern auch Metadaten erstellt, die zukünftigen Benutzern Hinweise auf den Inhalt geben.

Neben Textdateien könnte Lories Ansatz auch verwendet werden, um heutige digitale Fotografien, Ton- und Videodateien sowie Softwareanwendungen für zukünftige Generationen zu speichern; der Inhalt bzw. die Software muss nur in einer mit dem Universalcomputer kompatiblen Weise beschrieben und gespeichert werden. Er glaubt jedoch, dass die Fähigkeit, die heutigen Datendateien zu entschlüsseln, weitaus wertvoller sein wird als die Fähigkeit, alte Software auszuführen. Stellen Sie sich zum Beispiel vor, Sie könnten Daten nicht nur mit den heutigen Visualisierungstools anzeigen, sondern auf eine Weise, die erst in hundert Jahren erfunden wird. Sie wollen das Dokument nicht nur speichern, erklärt er. Sie möchten die Daten innerhalb des Dokuments allen neuen Programmen zur Verfügung stellen, die wir in Zukunft haben werden.

Unerwachte Nachfrage

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Das Zusammenfassen der Spezifikationen für den universellen virtuellen Computer auf eine Handvoll Seiten wirft technische Probleme auf, von denen Lorie glaubt, dass sie gelöst werden können. Aber werden sie es sein? Wie alles, was mit Informationstechnologie zu tun hat, werden sie es erst geben, wenn genügend Nachfrage besteht, um die Entwicklungsarbeit zu bezahlen. Zu diesem Zeitpunkt können jedoch viele digitale Dinge den Punkt der Wiederbelebung überschritten haben. Lorie ist die einzige Forscherin bei IBM, die Gelder für die Erforschung des universellen virtuellen Computers erhält. Ich wünschte, ich könnte sagen, dass 20 Leute an dem Problem arbeiten, aber das tue ich nicht, sagt er.

Robert Morris, Direktor des Almaden-Labors und Lories Chef, widerspricht nicht. Es ist bedauerlich, aber der Grund dafür, dass es nicht so viel gibt, ist, dass nicht viel Geld drin ist, sagt er. Im Moment gibt es nicht viele Leute, die dieses Problem lösen wollen.

Das kann sich ändern, wenn Computerbenutzer erkennen, wie viel bereits verdampft ist. Im Oktober 2001 richtete Brewster Kahle, der Mann hinter einem Projekt namens Internet Archive, eine Website namens Wayback Machine ein . Mit Webseiten aus der Zeit von 1997 in seinem Archiv beschäftigt sich Kahle bereits mit Erhaltungsfragen. Viele der Seiten leiden unter defekten Links und halb fehlendem Text, und ganze Klassen von Elementen – solche, die beispielsweise durch Passwörter oder Zahlungen geschützt sind – werden überhaupt nicht archiviert. Wir wissen nicht, wie viel wir verloren haben, sagt er.

Wie die globale Erwärmung ist das Problem der digitalen Langzeitarchivierung so groß, dass es schwer zu fassen ist. Aber wenn eine Million Menschen die Wayback Machine verwenden und die gesuchten digitalen Dateien nicht finden? Dann beginnt das Problem real zu werden.

Die Menschen verlassen sich auf Bibliotheken, um menschliche Kreativität zu archivieren, sagt Abby Smith. Es ist jedoch wichtig, dass die Leute wissen, dass Bibliotheken nicht wissen, wie sie dieses Problem lösen können. Wenn Computerbenutzer Dokumente oder Bilder speichern, denken sie nicht lange darüber nach, sie für zukünftige Generationen zugänglich zu machen, sagt sie. Sie müssen.

Vorschläge zur digitalen Bewahrung

Technik Beschreibung Vorteile Nachteile
Migration Konvertieren Sie digitale Daten regelmäßig in Formate der nächsten Generation Daten sind frisch und sofort zugänglich Kopien verschlechtern sich von Generation zu Generation
Emulation Schreiben Sie Software, die ältere Hardware oder Software nachahmt und alten Programmen vorgaukelt, dass sie auf ihren ursprünglichen Plattformen laufen Daten müssen nicht geändert werden Nachahmung ist selten perfekt; Ketten von Emulatoren brechen schließlich zusammen
Verkapselung Umhüllen Sie digitale Daten in physische und Software-Wrapper und zeigen Sie zukünftigen Benutzern, wie sie sie rekonstruieren können Details der Dateninterpretation werden nie von den Daten selbst getrennt Muss für jedes neue Format und jede Softwareversion neue Wrapper erstellen; funktioniert schlecht für nicht-textuelle Daten
Universeller virtueller Computer Archivieren Sie Papierkopien der Spezifikationen für ein einfaches, softwaredefiniertes Decodiergerät; alle Daten in einem maschinenlesbaren Format speichern Papier hält Jahrhunderte; Maschine ist nicht an bestimmte Hard- oder Software gebunden Es ist schwierig, Spezifikationen in ein kurzes Papierdokument zu destillieren
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