Das darwinistische Zwischenspiel

Carl Woese veröffentlichte in der Juni-Ausgabe 2004 von Mikrobiologie und Molekularbiologie Bewertungen . Sein Hauptthema ist die Obsoleszenz der reduktionistischen Biologie, wie sie in den letzten hundert Jahren praktiziert wurde, und die Notwendigkeit einer neuen Biologie, die auf Gemeinschaften und Ökosystemen statt auf Genen und Molekülen basiert. Er wirft auch eine andere zutiefst wichtige Frage auf: Wann begann die darwinistische Evolution? Mit Darwin'scher Evolution meint er Evolution, wie Darwin sie selbst verstand, basierend auf dem intensiven Überlebenskampf zwischen sich nicht kreuzenden Arten. Er präsentiert Beweise dafür, dass die Darwinsche Evolution nicht bis zum Anfang des Lebens zurückreicht. In früheren Zeiten war der Prozess, den er als horizontalen Gentransfer bezeichnet, das Teilen von Genen zwischen nicht verwandten Arten, weit verbreitet. Es wird immer häufiger, je weiter man in der Zeit zurückgeht. Carl Woese ist der weltweit größte Experte auf dem Gebiet der mikrobiellen Taxonomie. Was er auch spekulativ schreibt, ist ernst zu nehmen.

Woese postuliert ein goldenes Zeitalter des vordarwinistischen Lebens, in dem der horizontale Gentransfer universell war und keine separaten Arten existierten. Das Leben war damals eine Gemeinschaft von Zellen verschiedener Art, die ihre genetischen Informationen teilten, damit clevere chemische Tricks und katalytische Prozesse, die von einem Lebewesen erfunden wurden, von allen geerbt werden konnten. Evolution war eine Gemeinschaftsangelegenheit, die ganze Gemeinschaft schritt in der metabolischen und reproduktiven Effizienz voran, da die Gene der effizientesten Zellen geteilt wurden. Aber dann, eines bösen Tages, fand eine Zelle, die einem primitiven Bakterium ähnelte, in puncto Effizienz ihren Nachbarn einen Sprung voraus. Diese Zelle trennte sich von der Gemeinschaft und weigerte sich, sie zu teilen. Seine Nachkommen wurden die ersten Arten. Mit seiner überlegenen Effizienz florierte es weiter und entwickelte sich getrennt weiter. Einige Millionen Jahre später trennte sich eine andere Zelle von der Gemeinschaft und wurde zu einer anderen Spezies. Und so ging es weiter, bis alles Leben in Arten eingeteilt war.

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Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2005



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Die grundlegende biochemische Maschinerie des Lebens entwickelte sich in den wenigen hundert Millionen Jahren vor der Ära Darwins rasant und änderte sich in den folgenden zwei Milliarden Jahren der mikrobiellen Evolution kaum. Die darwinistische Evolution ist langsam, weil sich einzelne Arten, wenn sie einmal etabliert sind, sehr wenig weiterentwickeln. Die darwinistische Evolution erfordert das Aussterben von Arten, damit neue Arten sie ersetzen können. Drei Innovationen trugen dazu bei, das Tempo der Evolution in den späteren Stadien der Darwinistischen Ära zu beschleunigen. Die erste war Sex, eine Form des horizontalen Gentransfers innerhalb von Arten. Die zweite Innovation war die multizelluläre Organisation, die eine ganz neue Welt von Form und Funktion eröffnete. Das dritte war das Gehirn, das eine neue Welt koordinierter Empfindungen und Handlungen eröffnete, die in der Entwicklung von Augen und Händen gipfelten. Während der gesamten Darwin-Ära trugen gelegentliche Massenaussterben dazu bei, Möglichkeiten für neue evolutionäre Unternehmungen zu eröffnen.

Jetzt, nach etwa drei Milliarden Jahren, ist die Ära Darwins vorbei. Die Epoche der Artenkonkurrenz ging vor etwa 10.000 Jahren zu Ende, als eine einzige Art, Homo sapiens , begann die Biosphäre zu dominieren und neu zu organisieren. Seitdem hat die kulturelle Evolution die biologische Evolution als treibende Kraft des Wandels abgelöst. Kulturelle Evolution ist nicht darwinistisch. Kulturen verbreiten sich mehr durch horizontalen Ideentransfer als durch genetische Vererbung. Die kulturelle Evolution verläuft tausendmal schneller als die darwinistische Evolution und führt uns in eine neue Ära kultureller Interdependenz, die wir Globalisierung nennen. Und jetzt, in den letzten 30 Jahren, Homo sapiens hat die alte prädarwinistische Praxis des horizontalen Gentransfers wiederbelebt, die Gene leicht von Mikroben auf Pflanzen und Tiere überträgt und die Grenzen zwischen den Arten verwischt. Wir bewegen uns schnell in die postdarwinistische Ära, in der es keine Arten mehr geben wird und die Evolution des Lebens wieder gemeinschaftlich sein wird.

In der postdarwinistischen Ära wird die Biotechnologie domestiziert. Für Gärtner wird es Do-it-yourself-Kits geben, die mittels Gentransfer neue Rosen- und Orchideensorten züchten. Auch Biotech-Spiele für Kinder, die mit echten Eiern und Samen statt mit Bildern auf einem Bildschirm gespielt werden. Gentechnik wird uns, sobald sie in die Hände der Öffentlichkeit gelangt, eine Explosion der Artenvielfalt bescheren. Das Entwerfen von Genomen wird eine neue Kunstform sein, so kreativ wie Malerei oder Skulptur. Nur wenige der neuen Kreationen werden Meisterwerke sein, aber alle werden ihren Schöpfern Freude und Vielfalt unserer Fauna und Flora bringen.

Freeman Dyson ist emeritierter Professor für Physik am Institute for Advanced Study in Princeton, NJ. Seine Forschung konzentrierte sich auf die innere Physik von Sternen, subatomaren Teilchenstrahlen und den Ursprung des Lebens.

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