Crowdsourcing von Jobs an eine weltweite mobile Belegschaft

Vor einigen Jahren hatte Nathan Eagle eine große Idee. Was wäre, wenn Millionen von Menschen in armen Ländern – Menschen, die in ihrer lokalen Wirtschaft keine Arbeit finden – zu Remote-Arbeitskräften für Organisationen auf der ganzen Welt werden könnten? Und was wäre, wenn sie, anstatt für solche Jobs in Call Centern oder anderen Outsourcing-Büros in Großstädten zu reisen, ihre Arbeit schnell, zuverlässig und einfach per SMS auf ihrem Handy erledigen könnten?



Mikroaufgaben: Txteagle ist ein Mobiltelefondienst, mit dem große Organisationen kleine Aufgaben erledigen können – wie zum Beispiel die Übersetzung eines Satzes aus dem Englischen ins Swahili. Arbeiter an Orten wie Kenia werden über das Netzwerk in bar oder mit Telefonkrediten bezahlt.

Eagle gründete in Cambridge, Massachusetts, ein kleines Startup, Txteagle, um die Idee auf die Probe zu stellen. Es hat Vereinbarungen mit Mobilfunkanbietern auf der ganzen Welt getroffen, um den Arbeitern Guthaben für die Mobilfunkzeit zu zahlen. Das ist vielerorts so gut wie Bargeld.





Doch während das Konzept vielversprechend klingt, hat sich der Ausbau des Geschäfts als schwierig erwiesen. Adler erzählte Technologieüberprüfung in diesem Sommer, dass sein Unternehmen binär sein wird – ein großer Erfolg oder ein spektakulärer Misserfolg.

Eine große Herausforderung besteht darin, wertvolle Aufgaben zu finden, die durch Textnachrichten und Telefonanrufe erledigt werden können. Die Idee für das Unternehmen hatte Eagle, nachdem er einen Dienst entwickelt hatte, mit dem Krankenschwestern im kenianischen Küstendorf Kilifi Textnachrichten senden konnten, um den zentralen Blutbanken mitzuteilen, wie viel Blut ihr Krankenhaus zur Verfügung hatte, damit die Vorräte effizienter aufgefüllt werden konnten. Als Schlüssel zum Erfolg erwies sich, den Pflegekräften lediglich die Kosten für ihre SMS zu entschädigen.

Er gründete Txteagle in Kenia und beschäftigte schließlich 10.000 Mitarbeiter, die Teilzeitaufgaben wie das Ausfüllen von Umfragen für internationale Agenturen, das Übersetzen von Texten oder das Sammeln von Adressdaten für Unternehmensverzeichnisse erledigen. Einer seiner ersten Partner war Nokia, das Einheimische dafür bezahlte, Menüfunktionen von Mobiltelefonen in die 60 im Land verwendeten Sprachen zu übersetzen. Aber diese Aufgabe war schnell erschöpft.



Jetzt muss Txteagle mehrere solide Partnerschaften mit multinationalen Unternehmen eingehen, die einen stetigen Strom kleiner Aufgaben erfüllen können. Eagle glaubt, dass eine vielversprechende Idee darin besteht, Txteagle als Marktforschungsinstrument zu verwenden: Arbeiter könnten bezahlt werden, um Unternehmen zu helfen, herauszufinden, welche Art von Produkten in ihren ländlichen Gegenden der Welt begehrt wären.

Txteagle kündigte kürzlich eine Zusammenarbeit mit den Vereinten Nationen an, die die Mobiltelefonplattform nutzen werden, um bis zu 500.000 Menschen in 70 Ländern zu ihrer lokalen Regierungsführung zu befragen. Damit steigt die Zahl der Länder mit Txteagle-Mitarbeitern auf 80. Das Ziel der Vereinten Nationen ist es, den Grundstein für zukünftige Katastrophenschutzbemühungen zu legen, indem sie lernen, wie gut Gemeinschaften und ihre Regierungen miteinander kommunizieren. Personen, die an der Umfrage teilnehmen, erhalten etwa 1 US-Dollar und die Kosten für die SMS werden erstattet.

Für die UN-Initiative arbeitet Txteagle mit dem Global Network for Disaster Reduction zusammen, einer gemeinnützigen Organisation, die die Politik in mehr als 90 Ländern beeinflusst. Die meisten gemeinnützigen Organisationen arbeiten in relativ kleinem Umfang, sagt Terry Gibson, ein Projektmanager bei GNDR, aber Txteagle ermöglicht es ihnen, ein deutlich größeres Publikum zu erreichen.

Txteagle ist nicht das einzige Unternehmen, das nach Möglichkeiten sucht, kleine Aufgaben an Menschen auf der ganzen Welt zu verteilen. Im Jahr 2005 startete Amazon sein Mechanical Turk-Projekt, das es einer großen Gruppe von verteilten Arbeitern ermöglicht, an Aufgaben wie der Identifizierung von Elementen in einer Reihe von Fotos oder der Durchführung von Dateneingaben und Transkriptionen teilzunehmen. CrowdFlower, ein in San Francisco ansässiges Startup, hat dieses Jahr mit gemeinnützigen Organisationen zusammengearbeitet, um Menschen Textnachrichten übersetzen und kartieren zu lassen, die von Flutopfern in Pakistan und dem Erdbeben in Haiti gesendet wurden. Lukas Beiwald, CEO von CrowdFlower, sagt, sein Unternehmen entschädigt seine Mitarbeiter über PayPal und in einigen Fällen mit virtueller Währung wie dem Geld, das in Second Life verwendet wird.



Die grundlegende Technologie von Txteagle beinhaltet Algorithmen zur Qualitätskontrolle, damit Menschen, die konstant genaue Arbeit leisten, höhere Löhne erzielen. Arbeiter, die andere anwerben, erhalten kleine Prämien. Um Einnahmen zu erzielen, nimmt das Unternehmen einen winzigen Bruchteil bestimmter bezahlter Transaktionen entgegen.

Um mit diesem Geschäftsmodell echtes Geld zu verdienen, braucht Eagle jedoch Millionen von Mitarbeitern, die die Plattform nutzen. Derzeit, so schätzt er, werden bis zum Ende der UN-Umfrage etwa 100.000 Menschen Txteagle nutzen, um Geld zu verdienen. Und er hofft, genügend Partner mit genügend kleinen Aufgaben zu finden, um diese Zahlen noch weiter zu steigern. Wir möchten die größte Wissensarbeitsgruppe der Welt sein, sagt er.

Kate Greene und Nathan Eagle sind Co-Autoren Reality Mining: Mit Big Data eine bessere Welt entwickeln, wird von MIT Press veröffentlicht.

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