Die Unternehmenslogik

Am 30. Juni 1948 strömte eine Menge Ellenbogen an Ellenbogen in das Auditorium der Bell Labs am westlichen Rand von Greenwich Village Kurz und bündig: Der TRANSISTOR. Die Leute von Bell Labs würden bald mit groß angelegten Demonstrationen des revolutionären Geräts beginnen, das im vergangenen Dezember erfunden wurde. Aber Bown sprach zuerst darüber, wie AT&T seine Errungenschaft entwickelt hatte.

Was wir Ihnen heute zu zeigen haben, sei ein schönes Beispiel für Teamwork, für brillante Einzelbeiträge und für den Wert der Grundlagenforschung in einem industriellen Rahmen, verkündete Bown.

Das Ende des Mooreschen Gesetzes?

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 2000



  • Siehe den Rest der Ausgabe
  • Abonnieren

Es hätte ein großartiger Moment für Bell Labs werden sollen. Schließlich gibt es nicht alle Tage technologische Revolutionen. Aber unter dem Strich war der Durchbruch bei den Transistoren von AT&T alles andere als transformativ. Das liegt daran, dass es am Ende zweifelhaft ist, dass Ma Bell mit seiner Erfindung einen Cent verdient hat. Stattdessen waren die wahren Gewinner die spezialisierten Firmen mit besseren Geschäftsplänen und Schwerpunkten – Namen wie Texas Instruments und Fairchild Semiconductor –, die das Rennen um die Vorbereitung des Transistors für die Massenproduktion und den Vertrieb gewannen.

Was wir Ihnen heute zu zeigen haben, sei ein schönes Beispiel für Teamwork, für brillante Einzelbeiträge und für den Wert der Grundlagenforschung in einem industriellen Rahmen, verkündete Bown.

Es hätte ein großartiger Moment für Bell Labs werden sollen. Schließlich gibt es nicht alle Tage technologische Revolutionen. Aber unter dem Strich war der Durchbruch bei den Transistoren von AT&T alles andere als transformativ. Das liegt daran, dass es am Ende zweifelhaft ist, dass Ma Bell mit seiner Erfindung einen Cent verdient hat. Stattdessen waren die wahren Gewinner die spezialisierten Firmen mit besseren Geschäftsplänen und Schwerpunkten – Namen wie Texas Instruments und Fairchild Semiconductor –, die das Rennen um die Vorbereitung des Transistors für die Massenproduktion und den Vertrieb gewannen.

Atomkraft in Südkorea

Zugegeben, der Transistor scheint ein Sonderfall zu sein, da AT&T im Rahmen eines kartellrechtlichen Zustimmungserlasses gezwungen war, die Rechte an der Erfindung gegen eine geringe Gebühr zu verkaufen. Aber für Studenten der Rolle der Naturwissenschaften in der industriellen Forschung ist das Ergebnis nur allzu typisch. Tatsächlich haben eine Reihe anderer tiefgreifender Entdeckungen aus Gründen wie der Unfähigkeit der Unternehmen, radikale Veränderungen anzunehmen, und dem Fehlen kommerzieller Anwendungen keine großen Renditen erzielt. Die Liste umfasst Halbleiterlaser (GE und IBM), kosmische Hintergrundstrahlung (Bell Labs), das Rastertunnelmikroskop (IBM) und sogar Halbleiter- und Supraleiter-Tunnelphänomene (Sony und GE); die letzten drei erhielten den Nobelpreis.

Aus der Sicht der Unternehmen, die die Forschung sponsern, ist die Lektion klar: Durchbrüche sind schwer zu erreichen, und die finanziellen Auszahlungen gehen beunruhigenderweise von jemand anderem als dem Urheber aus.

Dies bietet einige Denkanstöße über das heutige leidenschaftliche Rennen, das Computing über Silizium hinaus zu bringen. Das Feld ist bereits übersät mit Fehlschlägen – denken Sie an Galliumarsenid und optische Computer – und aktuelle Konkurrenten umfassen himmelblaue Vorschläge, die von biologischen Systemen bis hin zu Quantencomputern reichen. Diese Art von Forschung passt gut in ein akademisches Umfeld, in dem Geldverdienen (zumindest theoretisch) zweitrangig gegenüber dem Fortschritt wissenschaftlicher Erkenntnisse ist, aber ein Großteil davon in Industrielabors stattfindet. Da die Geschichte uns sagt, dass die Chance auf einen großen Zahltag gering ist, warum kümmern sich diese Unternehmen darum?

Raumzeit vs Erdzeit

Die Antwort ist, dass es viele versteckte Vorteile gibt, sich mit der Grundlagenforschung zu befassen – von der Schaffung eines Klimas der Entdeckung bis hin zum Bleiben mit dem neuesten Stand der Technik. Tatsächlich sind die Extras so überzeugend, dass die Firmen, die diese Studien finanzieren, oft nicht erwarten, dass ihre Forscher viel direkten Marktwert produzieren. Warum wird jede von Neugier getriebene Forschung in Industrielaboren unterstützt? Der ehemalige IBM-Vizepräsident für Wissenschaft und Technologie, John A. Armstrong, fragte einmal. Dafür gibt es mehrere Gründe, aber sie beinhalten nicht die Erwartung, dass aus der eigenen wissenschaftlichen Linke“ sozusagen neue Erkenntnisse oder Erfindungen kommen, die das Wesen des Unternehmens radikal verändern werden.

Wenn Armstrongs Aussage der landläufigen Meinung widerspricht, dass weitsichtige Unternehmen in die Grundlagenforschung investieren, um die Saat für zukünftiges Wachstum zu legen, sollte dies nicht der Fall sein. Die beiden Ansichten ergänzen sich tatsächlich. Zum einen zahlt sich das Wetten auf Grundlagenforschung manchmal finanziell aus: Die grundlegenden Polymerstudien von DuPont führten zur Erfindung von Nylon, und Irving Langmuirs mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Untersuchungen zur Oberflächenchemie ermöglichten es GE, eine revolutionäre Glühbirne zu bauen.

Doch die meisten Erkundungsarbeiten scheitern naturgemäß. Darüber hinaus war wissenschaftliche Führung nie eine Voraussetzung für Marktsiege. Erleben Sie Japans Dominanz bei Stahl, Autos, Unterhaltungselektronik und Halbleiterspeichern – oder den Aufstieg von Dell, Compaq und Gateway bei PCs.

Diese Wahrheiten haben viele, darunter auch Intel-Mitbegründer Gordon Moore, zu dem Schluss geführt, dass sich eine umfassende Grundlagenforschung einfach nicht lohnt. Moore, Formulierer des Gesetzes, das seit langem die Halbleiterfertigung regelt, verweist als Beispiel auf die mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Erfindung des Rastertunnelmikroskops (STM) von IBM – die in keines der Geschäftsbereiche des Unternehmens passt. Das STM sei wirklich ein tolles Werkzeug, sagt er, aber IBM werde daraus nichts herausholen. Moore betont, dass die Gesellschaft enorm von der Grundlagenforschung profitiert – und dass Uncle Sam sie energisch unterstützen sollte. Erwarten Sie jedoch nicht, dass Intel in absehbarer Zeit in den Bereich der biologischen Verarbeitung oder des Quantencomputings eintauchen wird.

Dennoch teilt nicht jedes Unternehmen die Philosophie von Intel. IBM, Hewlett-Packard, AT&T, Lucent-Bell Labs, NEC und Hitachi gehören zu denen, die erstklassige Untersuchungen zu Quantensystemen, Kohlenstoff-Nanoröhrchen, biologischer Verarbeitung, molekularem Computing oder anderen alternativen Methoden der Datenverarbeitung unterstützen.

Diese Arbeit ist für IBM so wichtig, dass sie vor zwei Jahren den Quanten-Hotshot Isaac Chuang erbeutete, als er mit der Verlockung eines großzügigen Gehalts und modernster Ausrüstung eine Meute von Universitäts- und Firmenrivalen besiegte.

Als HP beschloss, sein Mess- und Gerätegeschäft – heute Agilent Technologies – auszugliedern, tendierte das Management ursprünglich dazu, den Chemiker R. Stanley Williams in das neue Unternehmen zu setzen. Aber Williams, dessen jüngste Fortschritte beim Molecular Computing internationale Aufmerksamkeit erregten (siehe Q&A, TR September/Oktober 1999), erwies sich offenbar als so heiß begehrt, dass er in der HP-Schmiede gehalten wurde.

All dies unterstreicht, dass Unternehmenswissenschaft mehr ist als nur Wissenschaft. Zu den subtileren Auszahlungen gehören: Abdeckung der Unternehmensrückseite. Während es für Forschungsmanager relativ einfach ist, F&E auf Bereiche zu konzentrieren, die wahrscheinlich die Interessen ihres Unternehmens berühren, ist es viel schwieriger sicherzustellen, dass nichts übersehen wurde. Kleine, aber wohlüberlegte Projekte der Grundlagenforschung können ein Unternehmen im Großen und Ganzen im Zaum halten, falls etwas anderes auftaucht. Wie HP-Chefin Carly Fiorina über die Notwendigkeit sagt, Alternativen zu Silizium zu suchen: Man muss jetzt anfangen, sonst riskiert man, auf der Strecke zu bleiben oder ganz zu verpassen. (Siehe Fragen und Antworten, diese Ausgabe) Aufbau von Verbindungen zur Universitätswissenschaft, damit Unternehmen in der Lage sind, die Ergebnisse akademischer Labore zu verstehen und zu nutzen. Der pensionierte NEC-Forschungsleiter Michiyuki Mickey Uenohara, der Ende der 1980er Jahre die enorme Expansion seines Unternehmens in die Grundlagenwissenschaften leitete, sagt, dass Universitäten das Zentrum der Grundlagenforschung sein sollten. Dies entbinde die Industrie jedoch nicht von der Grundlagenforschung. Wir brauchen exzellente Grundlagenforschung, sonst können wir die universitäre Grundlagenforschung nicht vollumfänglich nutzen. Eine Forschungskultur schaffen, um mit den Worten von Bell Labs Vice President of Research Bill Brinkman zu sprechen, die Spitzenwissenschaftler anzieht. Die Anstellung der wissenschaftlichen Elite erhöht das Gütesiegel und die Standards der Operation – und bringt wiederum mehr Rekruten ein. Es war beispielsweise die Kultur der Bell Labs, die die hochrekrutierte Physikochemikerin Lisa Dhar anzog, die vor fünf Jahren nach ihrer Promotion am MIT in das Unternehmen eintrat. Diese Mischung aus langfristiger und angewandter Forschung sei ein sehr überzeugender Aspekt von Bell Labs, bemerkt sie. Und das hat mich angezogen. Einen grundlegenden Blick auf kommerzielle Probleme zu bekommen. Das Auffinden von Defekten auf einer integrierten Schaltung mit beispielsweise 200 Millionen Transistoren ist ein immenses Problem. Die IBM-Physiker Jeffrey Kash und James Tsang untersuchten einige exotische Aspekte der optischen Spektroskopie von Halbleitern, als sie erkannten, dass die beim Schalten emittierten Infrarotlichttransistoren dieses Hindernis überwinden könnten. Ihr Picosecond Imaging Circuit Analyzer (PICA)-Tool verfolgt diese Emissionen jetzt über Intervalle von einer Billionstelsekunde – eine weitaus bessere Lösung als die Band-Aid-Ansätze, die Fertigungsingenieuren oft aufgezwungen werden. Man kann jeden Transistor beim Schalten aufleuchten sehen, sagt Tom Theis, Direktor für Physikalische Wissenschaften am Thomas J. Watson Laboratory von IBM in Yorktown Heights, N.Y. Wenn man also aufgrund eines Defekts langsam ist, findet man genau dieses Gerät. Im vergangenen November lizenzierte IBM PICA an den Halbleitertest- und Messdienstleister Schlumberger.Public relations. AT&T hat möglicherweise kein Geld mit dem Transistor verdient. Aber die PR-Wirkung der sechs Nobelpreise (11 Preisträger) und der Litanei wichtiger Patente ist unbezahlbar. Chairman und CEO Rich McGinn erkannte dies, als sich Lucent 1996 von AT&T abspaltete. Er verlegte seinen Hauptsitz in die Bell Labs und brachte die berühmte Forschungseinrichtung in das Firmenlogo ein: Lucent Technologies. Innovationen von Bell Labs.

Neben all diesen Faktoren gibt es einen kritischen Punkt: Obwohl Orte wie Bell Labs, IBM und GE für ihre Grundlagenforschung berühmt wurden, hat die Wissenschaft allein sie nicht großartig gemacht. Stattdessen war es ihre Fähigkeit, eine Fülle von Talenten und Standpunkten zusammenzubringen – Wissenschaftler mit Ingenieuren, Chemiker mit Mathematikern, tiefgründige Denker mit praktisch denkenden Menschen. Und aus dieser flüchtigen Kombination – und nicht aus der Grundlagenforschung selbst – springt der Funke der Entdeckung.

Lisa Dhar von Bell Labs hat die Kraft solcher Kombinationen vor einigen Jahren hautnah erlebt, als sie mit dem Studium der optischen Holographie begann. Dieses Feld, das versucht, Licht zum Speichern von Daten zu verwenden, hat lange Zeit konkurrenzlose Speicherkapazitäten versprochen, aber es fehlte ein gutes Aufzeichnungsmedium. Dhar war Teil eines Teams von Ingenieuren, Mathematikern, Optikexperten, Chemikern und Ingenieuren, das nicht nur ein neues Polymerspeichermaterial, sondern auch einen funktionierenden Prototyp eines hochdichten Aufzeichnungssystems entwarf. Es gab dieses unglaubliche Feedback, das den Fortschritt wirklich beschleunigte, erinnert sie sich. Ende letzten Jahres unterzeichnete Lucent eine Vereinbarung mit dem 3M-Spin-off Imation, um zu versuchen, ein Produkt mit der 25- bis 100-fachen Kapazität der heutigen DVDs zu entwickeln – und möglicherweise sogar ein eigenes Startup zum Verkauf der Technologie zu gründen.

Schweinekotelett dunkles Netz

Angesichts dieser Erfahrungen macht es für ein Unternehmen oft durchaus Sinn, sich an weit entfernten Unternehmungen wie Quanten- oder Molekularcomputern zu beteiligen, die möglicherweise nie ihre eigenen Einnahmequellen erschließen. Es sorgt nicht nur für viel Aufsehen, die Arbeit hilft auch, gute Leute anzuziehen, und Forscher lernen wahrscheinlich Mathematik, Chemie oder Atomphysik, die auf praktischere Probleme angewendet werden können.

Top-Unternehmen wissen das und bestehen in der Forschung oft auf das Gesamtpaket, einschließlich einiger Blue-Sky-Studien. Diese Bemühungen machen nie einen sehr großen Teil des gesamten F&E-Budgets des Unternehmens aus – und werden möglicherweise nie einen Nobelpreis einbringen. Aber auch ohne einen wissenschaftlichen Durchbruch können die Auszahlungen unkalkulierbar sein.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen