Cornells Minister für Technologie

Für viele Menschen sind Technik und Religion sehr unterschiedliche Tiere. Technologie erwächst schließlich aus Wissenschaft und handfesten Beweisen; Religion basiert auf Glauben. Doch bei W. Kent Fuchs, Dekan des College of Engineering der Cornell University, sind beide miteinander verwoben. Mitte der 1980er Jahre, bevor er an der University of Illinois in Elektrotechnik promovierte, erwarb Fuchs (ausgesprochen Fuchs) einen Master-Abschluss an der Trinity Evangelical Divinity School in Deerfield, IL. Als Professor in Illinois arbeitete er im Schwarzen als Minister. Dieser ungewöhnliche Nebenjob lehrte ihn, dass Gemeinschaftsbildung und Kommunikation für die Entwicklung neuer Technologien ebenso wichtig sind wie für die Gesundheit der Ordensgemeinschaften.

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Jetzt, in seinem dritten Jahr als Engineering Dekan bei Cornell, bringt Fuchs seine Fähigkeiten, die er an der Kanzel verfeinert hat, in die technologische Arena. Seine Einrichtung als Kommunikator hat ihm beispielsweise geholfen, einen ehrgeizigen 10-Jahres-Strategieplan zu entwickeln und Unterstützung zu gewinnen, der neue Forschungsschwerpunkte in den Bereichen Biomedizin, nachhaltige Energie und komplexe Systeme umfasst. Und Fuchs glaubt, dass die 12 Ingenieurabteilungen von Cornell sich mit der Gesellschaft im Allgemeinen engagieren sollten, genauso wie eine Kirche ihre Umgebung einbeziehen muss. Im vergangenen November unterzeichnete er an der Tsinghua-Universität in Peking eine Vereinbarung, die zu den ersten gehört, die es US-amerikanischen und chinesischen Universitäten ermöglicht, Studenten und geistiges Eigentum gemeinsam zu nutzen. Mein Glaube lässt mich wirklich verstehen, wie wichtig es ist, Technologie zu nutzen und sie für die Gesellschaft nutzbar zu machen, sagt er. Nicht nur, um die US-Wirtschaft zu verbessern, sondern um die globale Gesundheit zu fördern, um den Lebensstandard weltweit zu erhöhen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2005



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Fuchs sagt, dass er die Welten von Technologie und Religion auch deshalb effektiv überbrücken kann, weil er glaubt, dass sie gemeinsame Ziele haben: die Gesellschaft zu verbessern und die menschliche Gebrechlichkeit zu überwinden. Die Religion trug dazu bei, das Informationszeitalter durch den Druck und die Verbreitung von heiligen Schriften und anderen Texten hervorzubringen. Jetzt, sagt Fuchs, zahlt die Informationstechnologie den Gefallen zurück und verbessert das Verständnis der Menschen für die Weltreligionen. Fuchs weist darauf hin, dass Fortschritte in der Informatik und der digitalen Kommunikation religiöse Texte einem größeren Publikum zugänglich gemacht und dazu beigetragen haben, neue Werkzeuge für die Analyse von Sprachen in der Bibel zu schaffen. Religiöse Websites und Chatrooms werden immer beliebter und werden zunehmend von Kirchen zur Anwerbung genutzt.

Natürlich können auch religiöse Überzeugungen dem technologischen Fortschritt entgegenstehen. Technologie ist wie Religion, sagt Fuchs. Es kann für die Gesellschaft von enormem Nutzen sein oder es kann missbraucht werden. Ein mögliches Beispiel: die aktuelle Debatte, ob die US-Regierung die Forschung an embryonalen Stammzellen fördern soll. Aber in dieser Frage sitzt Fuchs direkt auf dem Zaun. Stammzellen könnten der Gesellschaft möglicherweise helfen, räumt er ein, aber es gibt Probleme mit ungeborenen Kindern und Abtreibung. Er sagt, dass er sich in seiner Arbeit noch nicht mit dem Problem auseinandergesetzt hat und dass er mehr Informationen möchte, bevor er sich entscheidet. Diese Debatte sei wirklich gesund, sagt er, wenn wir uns ansehen, was wirklich das Beste für die Gesellschaft und den Einzelnen ist.

Fuchs glaubt jedoch, dass Wissenschaftler versuchen sollten, die von ihnen entwickelten Technologien mit ihrem Glauben in Einklang zu bringen. Das ist besonders wichtig für biomedizinische Bereiche wie das Klonen, die Fragen der Schöpfung oder Unsterblichkeit berühren. Ähnliche, wenn auch spekulative, Zwickmühlen treten in den Informationswissenschaften auf. Nehmen Sie die vom Futuristen Ray Kurzweil populär gemachte Idee, den Inhalt des Gehirns einer Person auf einen Computer herunterzuladen, um Gedanken und Erinnerungen für die Ewigkeit zu bewahren. Fuchs sieht die Aussichten für ein solches digitales Jenseits skeptisch. Ich glaube nicht, dass wir [persönliche Unsterblichkeit] mit Technologie nachahmen können, sagt er.

Aber Fuchs ist optimistisch in Bezug auf seine Arbeit und seine Rolle in der Gesellschaft, auch weil er glaubt, dass es ein besseres Leben geben wird, nachdem unser physischer Körper ausgestorben ist. Wird es Technologie im Jenseits geben? Das hoffe ich auf jeden Fall, lacht er. Ich denke, es wird sogar Ingenieurhochschulen geben.

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