Computer lernen neue ABCs

Für zig Millionen Menschen auf der ganzen Welt – von Westafrika über Südostasien bis zum Nahen Osten – ist das Internet kein so freundlicher Ort. Das liegt daran, dass viele der Schriftsysteme der Welt immer noch nicht in Software kodiert sind, was bedeutet, dass Millionen von Menschen keine E-Mails schreiben, Websites erstellen oder Datenbanken in ihren nativen Skripten durchsuchen können. Eine Gruppe von Linguisten der University of California, Berkeley, versucht, dies zu ändern, indem sie dafür sorgt, dass fast 100 zusätzliche Skripte einen Platz in einem wichtigen internationalen Standard haben, der es Computern ermöglicht, Textdaten zu rendern, zu verarbeiten und zu senden.

Die Initiative der Universität ist ein Versuch, einen oft übersehenen Aspekt der digitalen Kluft zu beheben: Viele Schriften, die heute von Sprachen mit weniger als fünf Millionen Sprechern auf der Welt verwendet werden, sind nicht im internationalen Standard vertreten, sagt Deborah Anderson, Linguistin in Berkeley, die leitet der Aufwand. Dieser Standard heißt Unicode, der jedem geschriebenen Zeichen, Symbol und Satzzeichen in einer geschriebenen Sprache eine eindeutige ID-Nummer zuweist. Die ID-Nummern bedeuten, dass Zeichen nicht falsch interpretiert werden, wenn Daten zwischen Softwareprogrammen oder über das Internet übertragen werden – ein Problem, das manchmal als eine Reihe von Fragezeichen auf Ihrem Bildschirm angezeigt wird und die Fähigkeit ganzer Bevölkerungsgruppen, über das Internet zu kommunizieren, beeinträchtigen kann . Unicode ermöglicht beispielsweise radikale wirtschaftliche Transformationen in Vietnam. Vor diesem Jahr hatten Computer- und Softwarehersteller 43 verschiedene Möglichkeiten entwickelt, vietnamesischen Text zu codieren, was bedeutete, dass Computer Daten nicht zuverlässig austauschen konnten. Dann, Anfang dieses Jahres, hat die vietnamesische Regierung Unicode als nationalen Standard eingeführt.

Boeings Flug zum Überleben

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 2003



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Das Problem ist, dass die obskureren Schriftsysteme noch nicht im Unicode-Standard kodiert sind. Das Hinzufügen weiterer 100 Skripte ist eine große Aufgabe; nur 52 sind heute kodiert. Um die Aufgabe zu erfüllen, rekrutiert und finanziert Berkeley Linguisten sowie Benutzer von Skripten wie N'Ko (in Westafrika verwendet), Balinesisch (in Indonesien verwendet) und Tifinagh (in Teilen Nordafrikas verwendet), um herauszufinden, wie viele Zeichen, die jedes Skript enthält, entwerfen Sie Schriftarten und führen Sie Vorschläge durch ein bürokratisches Labyrinth von Regierungsbehörden und Computerstandardisierungsgremien. Der Vorteil wird für Internetnutzer wie Mamady Doumbouya sichtbar sein, ein Philadelphia-Verleger, der zum ersten Mal eine Online-Version seiner Zeitung in N’Ko anbieten könnte. Ohne Unicode dauert es so lange, Ihren Computer einzurichten, um eine Zeitung in N'Ko zu lesen, sagt Doumbouya.

Solche Veränderungen werden nicht über Nacht passieren. Anderson schätzt, dass das Projekt, das letztes Jahr gestartet wurde, 10 Jahre dauern wird. Bis vor kurzem hielten Computerfirmen die Kodierungsbemühungen aufrecht, aber ihr Interesse schwindet, weil Benutzer von nicht kodierten Alphabeten einen zu kleinen Markt darstellen. Das Berkeley-Projekt ist Teil einer größeren Anstrengung, das Internet weltweit verfügbarer zu machen; Das World Wide Web Consortium hat es bereits ermöglicht, Domain-Namen in diesen neuen Skripten zu registrieren, was unter anderem bedeutet, dass die URLs von Websites die Schriftsysteme ihrer Besitzer widerspiegeln können.

Auch US-amerikanische Sicherheitsexperten sind interessiert. Everette Jordan, Leiterin des National Virtual Translation Center, einer neu gegründeten US-Regierung, die den Geheimdiensten fremdsprachige Ressourcen zur Verfügung stellt, weist darauf hin, dass wir technologisch taub, stumm und blind sind, wenn wir dieses Zeug nicht lesen können . Bald könnten sich US-Sicherheitsbehörden und afrikanische Zeitungsverlage jedoch zu einem neuen Standard zusammenschließen.

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