Der Pendlercomputer

Wenn Ihr Auto Ihr Refugium vor der kabelgebundenen Welt ist, aufgepasst – ein neues Feld namens Telematik könnte Ihnen bald E-Mail, Nachrichten und MP3s auf den Platz bringen.

Es ist fast Mittag im OnStar-Servicezentrum von General Motors in Troy, MI.

Ein besseres Rückgrat aufbauen

Diese Geschichte war Teil unserer Juni-Ausgabe 2001



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Vielleicht 50 Leute sitzen in ihren Kabinen und starren auf Computerbildschirme – und obwohl es nicht gerade hüpft, brummt es. Eine Frau in Greenville, TX, möchte eine Wegbeschreibung zum Mary Kay Center in Dallas. Dank des Global Positioning System-Empfängers des Fahrzeugs und der drahtlosen Konnektivität kann der OnStar-Berater eine Karte mit dem genauen Standort des Fahrzeugs anzeigen. Sie sagt dem Fahrer, dass Mary Kay 102 Kilometer entfernt ist und führt sie zur nächsten Autobahnauffahrt. An einem anderen Terminal ist es dringender: Mr. [Jones], das ist die OnStar-Zentrale. Ihre Notruftaste wurde gedrückt. Geht es dir gut? Mr. Jones, geht es Ihnen gut? (Das ist er; es stellte sich heraus, dass der Knopf irrtümlich gedrückt wurde.)

Früher stiegen die Leute in ihre Autos und hatten keine Verbindung mehr, so lange es dauerte, bis sie ihr Ziel erreichten. Mobiltelefone haben das geändert – mit Ausnahmen je nach Abdeckungszonen und Störungen. In jüngerer Zeit haben OnStar und ähnliche Pläne wie Tele Aid und BMW Assist von Mercedes-Benz integrierte drahtlose Verbindungen zwischen Autos und Callcentern bereitgestellt, in denen Bediener Anweisungen geben oder Notfallhilfe anfordern; Einige Systeme entriegeln Türen für ausgesperrte Fahrer aus der Ferne und bieten sogar Concierge-Dienste wie das Auffinden des nächsten Geldautomaten oder chinesischen Restaurants.

Aber die Autohersteller hoffen, dass das, was bisher verfügbar ist, nur eine Vorspeise ist. Angesichts schwindender Margen und des Bestrebens, die Kundenbindung im harten Wettbewerb aufzubauen, investieren die Autohersteller Millionen in internetbasierte Systeme, die es den Fahrern ermöglichen würden, E-Mails, automatisierte Wegbeschreibungen, maßgeschneiderte Nachrichten, Börsenkurse, Sportergebnisse, Musik- sogar Spiele für die Kinder auf dem Rücksitz. Das Herzstück der Bewegung ist ein blühendes Feld namens Telematik – drahtlose Sprach- und Datenkommunikation zwischen einem Auto und anderswo. Laut Michael Heidingsfelder, Partner und Senior Vice President von Roland Berger Strategy Consultants in Troy, das die Automobilindustrie verfolgt, könnte Telematik bereits ein 5,3-Milliarden-Dollar-Geschäft erreichen und bis 2010 30 Milliarden US-Dollar erreichen. Heidingsfelder nennt Telematik die nächste Revolution in der Autoelektronik und sagt, dass sie die Landschaft der Autoindustrie in Bezug auf Technologieinhalte, Fahrzeugdesign und Gewinnströme verändern wird.

Obwohl die Vision vom Auto als Internetportal auffällig ist, ist noch lange nicht klar, wie viele Daten die Menschen tatsächlich in ihrem Auto haben wollen – oder dafür bezahlen. Telematik-Entwickler diskutieren immer noch über die Schnittstelle – Stimme oder Bildschirm oder eine Kombination davon – und ob die vorgeschlagene Flut von Angeboten das Autofahren gefährlicher machen wird. Wie bei jeder neuen Kommunikationstechnologie müssen noch Kriege darüber geführt werden, welcher Standard oder welches Format dominieren wird. Doch während solche Zwänge die Verwirklichung der Vision verlangsamen, ist eines sicher: Das Auto wird nie mehr dasselbe sein.

Beiseite stehen, AAA

Telematik entstand aus technologischen, wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Trends, die Mitte der 1990er Jahre aufeinanderprallten. Drahtlose Netzwerke wurden zu festen Bestandteilen der Telekommunikationslandschaft. Die Automobilhersteller sahen sich vielen Hindernissen gegenüber, mit denen Computerunternehmen konfrontiert waren, als Hardwareprodukte zu Produkten mit geringer Marge wurden und sie sich an Dienstleistungen wandten, um Kundenbindung und Gewinn zu steigern. Staus auf Autobahnen und längere Fahrten führten dazu, dass der durchschnittliche Amerikaner 340 Stunden im Jahr als Fahrer im Auto und 201 als Beifahrer verbrachte. Kombinieren und fertig: Das Auto wird zu einem äußerst überzeugenden Marketingziel für IT-Dienste.

Der erste auf der Strecke war Ford Motor. 1996 bot es Lincolns RESCU an - hauptsächlich für Nothilfe. Aber Ford expandierte langsam und GM ging an die Spitze. Ursprünglich eine Option für drei Cadillac-Modelle von 1997, wird OnStar nun für 32 der 54 nordamerikanischen GM-Marken angeboten, und das Unternehmen plant, es auf alle seine Autos auszudehnen. GM wacht eifersüchtig über die Umsatzzahlen von OnStar. Aber wenn man bedenkt, dass der Grundpreis 199 US-Dollar pro Jahr (im ersten Jahr kostenlos) und 399 US-Dollar für den Premium-Service beträgt, ist das ein berauschender potenzieller Glücksfall. Das mag erklären, warum viele Konkurrenten aus der Box gekommen sind.

Es bietet auch überzeugende Gründe, Internetdienste zu nutzen, die sowohl mehr Kunden anziehen als auch Kosten durch die Automatisierung des Systems senken könnten – zwei Schlüssel zur Rentabilität der Telematik, die erst dann möglich sein wird, wenn die Automobilhersteller die erforderlichen Skaleneffekte erzielen, um ihre massive Investitionen in die Telematik-Infrastruktur. Online-Automobildienste lassen sich in drei Hauptkategorien unterteilen: Produktivität, Komfort und Unterhaltung. Die erste umfasst Dinge wie E-Banking, Börsenkurse und hörbare E-Mails. Convenience umfasst Routenführung, Wetterinformationen sowie Nachrichten und Sport-Updates. Unterhaltung umfasst MP3-Musik, Spiele und Filme.

Die Grundidee in allen drei Kategorien besteht darin, das Fahrzeug als Thin Client zu nutzen, der das Wesentliche für die drahtlose Kommunikation – Antenne, Empfänger, Sender und dergleichen – trägt, aber keine teure Speicher- oder Rechenleistung hat. Stattdessen gehen Abonnenten auf eine spezielle Website und füllen ein persönliches Profil aus, das die E-Mail-Konten und andere gewünschte Informationen auflistet. Die Datenverarbeitung wird von Remote-Servern abgewickelt, sodass das Aktualisieren der Software und das Hinzufügen neuer Dienste keine Änderungen am Fahrzeug erfordern.

Aber während das Thin-Client-Modell in der Telematik nahezu universell einsetzbar ist, unterscheiden sich die Systeme verschiedener Automobilhersteller stark in ihren Details - insbesondere der Schnittstelle. Ein Fahrer verwendet OnStar beispielsweise, indem er einen von drei Knöpfen drückt und mit einem Bediener oder über eine Spracherkennungssoftware mit dem automatisierten System spricht, wobei die Antworten über das Soundsystem des Fahrzeugs kommen. Einige Konkurrenten glauben jedoch, dass eine reine Sprachschnittstelle nicht ausreicht. Hier wird die Vision am lustigsten und fantasievollsten, wenn das internetfähige Konzeptfahrzeug auf die Straße geht.

Tragbares Portal

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Nehmen Sie Quick-Scout, ein Telematikpaket, das Siemens Automotive 2002 kommerziell einsetzen will. Siemens möchte den Menschen mit ihren Mobilfunkdiensten eine visuelle Schnittstelle bieten. Der Einbau eines Flüssigkristalldisplays in das Armaturenbrett ist jedoch teuer, daher plant das Unternehmen, ein Display – sowie Speicher- und Verarbeitungsleistung – von einem Palm Pilot oder einem anderen Handheld-Gerät zu leihen, das in eine Docking-Station passt.

Das würde nicht nur die Kosten senken, sondern auch den Zugriff auf elektronische Adressbücher, Telefonlisten und Terminpläne im Fahrzeug ermöglichen. Es würde auch eine nahtlosere Verbindung zwischen dem Auto und dem Rest des Lebens des Fahrers bieten, da alles, was in das Fahrzeug heruntergeladen wurde, nach draußen getragen werden könnte und umgekehrt. Wir glauben, dass wir dort die hohen Annahmequoten erzielen werden, sagt Harry Asher, leitender Ingenieur der Driver Information Systems-Gruppe von Siemens Automotive in Auburn Hills, MI. Mit einem solchen System kann das Auto in jeder Hinsicht zu einem Portal zum Internet und zur Welt werden.

Bei Siemens laufen bereits Prototypen des Systems. Schieben Sie einen Palm V in eine Halterung, die vor der Hauptkonsole eines Dodge Durango montiert ist, starten Sie das Auto und das Telematikprogramm wird aktiviert. Auf dem Bildschirm des Palm erscheinen vier Auswahlmöglichkeiten: Navigation, Verkehr, Nachrichten, Nachrichten. Durch Drehen und Drücken eines Knopfes an der Halterung – oder bald ein einfacher Sprachbefehl – ​​wird die gewünschte Auswahl getroffen.

Angenommen, Sie benötigen eine Wegbeschreibung zu einem Termin. Wählen Sie Navigation. Der Palm zeigt verschiedene Untermenüs an: Adressbuch, Sonderziele, Straßenadressen und Letzte Ziele. Egal welches Untermenü Sie wählen, Sie können entweder direkt eine Adresse eingeben oder nur die ersten Buchstaben des Namens Ihres Kontakts, und Quick-Scout durchsucht das Verzeichnis des Palm und blinkt die entsprechende Adresse auf dem Bildschirm. Mit der Annahme der Adresse geht es los: Anruf des Diensteanbieters, eine blecherne Stimme meldet sich.

Anstatt sich mit einem Callcenter zu verbinden und mit einem Operator zu sprechen, sind Menschen sowohl teuer als auch ein potenzieller Engpass, wenn Telematiksysteme und -dienste wie erwartet erweitert werden. Quick-Scout ermittelt Ihre Position per GPS und sendet eine Anfrage an einen Informationsdienstanbieter. Das System des Serviceunternehmens berechnet die Route und lädt Abbiegehinweise herunter – alles in etwa 40 Sekunden. Um Ihnen die Orientierung zu erleichtern, zeigt der Palm-Bildschirm zunächst eine Umgebungskarte Ihres Standorts an. Sobald Sie sich bewegen, wechselt die Szene zu einer näheren Ansicht der Straße, auf der Sie sich befinden, mit großen Pfeilen, die die richtige Route anzeigen. Sprachansagen helfen Ihnen dabei, alles richtig zu machen: Bitte machen Sie eine legale Kehrtwende.

Ebenso können Sie auf Verkehrsinformationen, Nachrichten und Nachrichten einschließlich E-Mails zugreifen, die Quick-Scout laut vorspielt. Und, sagt Asher, das System wird Sie nicht wie OnStar in die Fahrzeuge eines Autoherstellers einsperren.

DaimlerChrysler mag auch visuelle Anzeigen. Im vergangenen Herbst hat Mercedes-Benz Tele Aid damit begonnen, internetbasierte Dienste wie Börsenkurse und Nachrichten als Text auf dem Bildschirm des Armaturenbretts zugänglich zu machen, der bei Luxusautos bereits Standard für Dinge wie Navigation und Audiosteuerung ist. (OnStar hat dieses Jahr ähnliche Funktionen landesweit mit seiner Option Virtual Advisor nur für Sprache verfügbar gemacht.) Aber da die Kosten sinken, hofft DaimlerChrysler, ähnliche Dienste für mehr Mainstream-Fahrzeuge anbieten zu können.

Ein großer Schwerpunkt der aktuellen Telematik-F&E von DaimlerChrysler ist Unterhaltung. Der Rücksitz eines Dodge MAXXcab verfügt über zwei Kinderstationen mit jeweils einem Videospiel-Controller und einem gemeinsamen zentralen Bildschirm zum Spielen oder Ansehen von Filmen. Steve Buckley, DaimlerChryslers Manager für elektrische Produktinnovation, demonstriert, wie ein Prototyp der Ultraschall-Lautsprechertechnologie des MIT Media Laboratory namens Audio-Scheinwerfer bis zu vier Audiozonen – für den Fahrer und drei Passagiere – erzeugen kann, die füreinander effektiv nicht hörbar sind. Wenn Ihr Kind auf dem Rücksitz den neuesten Pokémon-Film sieht, weiß ich nicht, wie es Ihnen geht, aber ich möchte es nicht auf dem Vordersitz hören, sagt er. Ich möchte MP3-Dateien abspielen.

Ähnliche Systeme sind für fast alle Autos der Zukunft von zentraler Bedeutung – und obwohl die genaue Form der Jury noch nicht bekannt ist, durchlaufen Autos eine Transformation, um sich darauf vorzubereiten. Viele neue Autos sind bereits zu Antennenfarmen geworden, die separate Antennen für AM/FM und GPS und zwei für Dualband-Mobilfunk tragen. Auf dem Vormarsch sind Antennen für Satellitenradio, Kurzstrecken-WLAN und vielleicht TV.

All dies bereitet die Bühne für noch exotischere Telematikanwendungen. Viele Autohersteller erwarten, dass irgendwann jedes Auto seine eigenen Systeme überwacht. Wenn Ihr Fahrzeug ein Problem feststellt, kann es diese Informationen an Ihre Werkstatt übermitteln und sogar Ihren Kalender konsultieren, um einen bequemen Servicetermin zu vereinbaren. Sensordaten über die Geschwindigkeit und den Standort des Autos können auch verwendet werden, um Verkehrsmeldungen zu aktualisieren. Und Telematik-Gurus schwärmen von der Informationstankstelle. Die Bandbreite leidet, wenn der Empfänger in Bewegung ist, wodurch die Datenmenge begrenzt wird, die an ein fahrendes Auto geliefert werden kann. Eine Idee ist also, dass Ihr Auto, wenn Sie an einer Tankstelle oder einem Supermarkt anhalten, auch über ein drahtloses Nahbereichsprotokoll wie den bereits verfügbaren 802.11b-Standard Informationen tanken könnte. Der Chief Technology Officer von OnStar, Dennis Walsh, sagt: Wenn [das Auto] steht, können Sie auf lokale Netzwerke von Einkaufszentren zugreifen, Musik laden und so weiter.

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Ich bremse für die Realität

Solche Möglichkeiten sorgen für aufregende Zeiten von Detroit bis München. Aber mehrere Probleme könnten das Versprechen der Telematik blockieren. Keine ist potenziell wichtiger als gesetzgeberische Bemühungen, die Handynutzung von Fahrern aus Sicherheitsgründen einzuschränken. Portugal hat Autofahrern verboten, Mobiltelefone zu benutzen, sogar Modelle mit Headset oder Freisprecheinrichtung, und mehrere europäische Länder erzwingen Freisprechregeln. Ähnliche Maßnahmen in den Vereinigten Staaten könnten die Entwicklung der Telematik bremsen – insbesondere, wenn dadurch die Datenmenge eingeschränkt wird, die Fahrer empfangen können.

Alle Autokonzerne zeigen sich besorgt. Im vergangenen Herbst kündigte Ford Motor an, in seiner weitläufigen Forschungseinrichtung in Dearborn, MI, ein Simulatorlabor im Wert von 10 Millionen US-Dollar zu bauen, um zu untersuchen, wie viele Informationen und welche Typ-Aural- oder Bildschirmtreiber sicher umgehen können. Mike Shulman, leitender Stabsingenieur der Fahrzeugelektronik-Systemabteilung von Ford, erklärt: Worüber wir uns Sorgen machen, ist diese „kognitive Belastung“, über die die Leute sprechen … Wir machen uns Sorgen, was hat das mit Sicherheit zu tun?

Branchenbeobachter Heidingsfelder argumentiert, dass die Tatsache, dass Autokonzerne solche Fragen erst jetzt ernsthaft stellen, die Einführung der Telematik verlangsamen könnte. Und es gibt noch andere Kurven auf der Straße vor Ihnen. Die Technologie robust zu machen, ist eine, räumt Buckley von DaimlerChrysler ein. Die Concept Cars fahren wir nie mit mehr als 39 Meilen pro Stunde. Aber funktionieren hohe Bandbreite und Spracherkennung auch bei 110 km/h bei heruntergelassenen Fenstern? Es stellt sich auch die Frage, was die Leute eigentlich wollen. Verbraucherstudien der Autohersteller zeigen ein breites Interesse an Navigation und Notfallhilfe. Aber für Internet-Zugang oder E-Mail extra zu bezahlen, interessiert weit weniger Autofahrer.

Aus diesem Grund glauben einige in der Branche, dass sich die Telematik, abgesehen von großen Visionen, ähnlich entwickeln wird wie Airbags oder Antiblockiersysteme: unverzichtbar, gute Verkaufsargumente, aber selten verwendet. Manche Leute kaufen ein Airbag-System und erleben es ihr ganzes Leben lang nicht, aber bei Gott, sie würden kein Auto ohne es kaufen, sagt Ralph Wilhelm, der kürzlich pensionierte Produktlinienmanager für weltweite Telematik bei Delphi Automotive Systems, ein erstklassiger Lieferant des Innenlebens von OnStar. Dasselbe, so erwartet er, könnte für Telematik gelten, da die Leute es zur Not nutzen, aber die meisten Anwendungen vermeiden.

In gewisser Hinsicht spielt es kaum eine Rolle. Denn so oder so werden immer mehr Anwendungen kommen – und das Auto wird im Guten wie im Schlechten zunehmend mit dem Rest unseres informationsreichen Lebens verbunden sein. Was bedeutet, dass es immer schwieriger wird, sich auf den Weg zu machen, um dem Alltag zu entfliehen. Es sei denn, Sie möchten einen ruhigen Ort zum Abrufen von E-Mails.

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