Kaffee Cam

Heutzutage kann sich jeder stolze Elternteil mit etwa 30 US-Dollar eine Webcam für den Heimcomputer besorgen und damit Live-Videos von Junior mit Oma und Opa über das Internet teilen. Einen entfernten Angehörigen im Auge zu behalten, scheint ein offensichtlicher Nutzen für die relativ neue Technologie zu sein. Genau das hatten die Forscher im Sinn, die die erste Webcam gebaut haben. Nur in ihrem Fall war das Objekt der Zuneigung kein entzückendes Kind – es war eine Kaffeekanne der University of Cambridge.

Im Jahr 1991, als das World Wide Web ein reiner Text-Treffpunkt für Wissenschaftsfreaks war und die University of Cambridge in England noch nicht einmal einen eigenen Webserver hatte, stand die einzige Kaffeemaschine des University of Cambridge Computer Laboratory in der Halle vor einem 15-köpfiges Labor namens Trojan Room. Mehrere Mitglieder des Kaffeeclubs des Labors wohnten jedoch an anderer Stelle im Gebäude und mussten mehrere Treppen überwinden, um zur Kaffeekanne zu gelangen. Ihre Fahrten waren jedoch oft vergeblich, da die Hacker aus dem Trojan Room dazu neigten, den frischen Kaffee zuerst zu schlucken. Koffeinverhungert, aber unbeirrt bauten die abgelegenen Clubmitglieder die weltweit erste vernetzte Kamera.

Ein besseres Rückgrat aufbauen

Diese Geschichte war Teil unserer Juni-Ausgabe 2001



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Innerhalb von etwa einem Tag stellten die Forscher auf einem Laborständer eine Videokamera auf und verkabelten sie mit einem nahegelegenen Computer, der mit dem lokalen Netzwerk der Universität verbunden war. Einer der Forscher, Paul Jardetzky, hat ein Programm geschrieben, das den Computer anweist, alle paar Sekunden Bilder des Topfes aufzunehmen. Quentin Stafford-Fraser, jetzt bei AT&T Laboratories Cambridge, entwickelte ein ergänzendes Programm für Computer im eigenen Bereich des Gebäudes der entfernten Forscher. Die Software enthüllte den Status des Pots, der dreimal pro Minute aktualisiert wurde – oft genug, um festzustellen, ob eine Reise in den Trojan Room das gewünschte Summen liefern würde.

Einige Jahre später erhielt die Universität ihren ersten Webserver, und eine neue Gruppe von Computerforschern nutzte ihn, um die Bilder der Kaffeekanne von Trojan Room weltweit verfügbar zu machen. Millionen Besucher haben es sich seither angeschaut: Heute wird das Bild im Sekundentakt aktualisiert, und eine kleine Lampe beleuchtet den Topf auch bei leerem Labor, sodass die Besucher Tag und Nacht virtuell nachsehen können. Bald jedoch wird die erste Webcam der Geschichte zum Opfer fallen, beschleunigt auf die Internetzeit. Das Computerlabor der University of Cambridge wird noch in diesem Jahr in neue Räume umziehen, und die Kaffeekanne und ihre Kamera werden - nach 10 Jahren Kultruhm - in den Ruhestand gehen. Bis dahin könnt ihr euch noch virtuelles Koffein holen bei www.cl.cam.ac.uk/
kaffee/kaffee.html.

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