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Es konnte nicht dauern. Seitdem das World Wide Web in den frühen 1990er Jahren ins öffentliche Bewusstsein gedrungen ist, wuchs es chaotisch weiter. Universitäten hatten Websites. Unternehmen hatten Websites. Einzelne Familien hatten Websites. Jede Organisation, die keine Webseite hatte, schien sich selbst als Relikt zu bezeichnen. Aber nach dem anfänglichen Durchklicken wollten die meisten Besucher des Webs etwas, in das sie sich hineinbeißen können. Nach einiger Zeit reichten körnige Bilder von halbvollen Kaffeekannen in England einfach nicht mehr aus. Oh, sicher, wenn Sie genug herumstöbern, könnten Sie einen brillanten Aufsatz oder eine Sammlung digitalisierter Kunst oder ein cleveres interaktives Spiel finden. Aber es war jeder Surfer für sich. Obwohl eine Sorte von Net-Benutzern dieses Chaos und die Unvorhersehbarkeit genossen, fanden viele Leute, die sich einloggten, das Internet ungefähr so ​​erfüllend, wie durch ein Lager voller Seiten zu waten, die aus Schülernotizbüchern gerissen wurden.

Inmitten dieses Durcheinanders haben Webmagazine im letzten Jahr an Popularität gewonnen. Ein Besuch im Salon – einem Webzine mit Rezensionen und Essays, das von Expatriates aus der Kunstabteilung des San Francisco Examiner gegründet wurde – garantiert ein paar knackige Essays über Leben, Kultur und Politik in den 90er Jahren von namhaften Autoren. Betreten Sie die elektronischen Portale von Slate, einem Microsoft-eigenen Unternehmen, und Sie können einer hochgesinnten Debatte unter Politikern über die politischen und wirtschaftlichen Themen Ihres Tages lauschen. Nutzen Sie HotWired, um scharfe und oft aggressive Kommentare zum Medium selbst zu erhalten.

In redaktioneller Richtung widersetzen sich Webzines dem Trend zu Printpublikationen, wo der Erfolg in letzter Zeit hauptsächlich Fachtiteln zukam, insbesondere solchen, die Ratschläge zum Wohnen und zum Kauf geben. Werbegelder fließen in diese Veröffentlichungen, die von Leserschaften angezogen werden, von denen angenommen wird, dass sie kaufen oder sich selbst verbessern. Zwei der reichsten Menschen Amerikas – Patrick McGovern und William Ziff – machten ihr Vermögen damit, Computerzeitschriften zu verkaufen. Die neue Generation von Webzines hingegen spricht die Leser weniger mit Kaufberatung an, sondern mit der Vermittlung einer Haltung. Sie tun dies nicht in Form von praktischen Artikeln, wie sie die prallen Seiten von Computer- und Lifestyle-Magazinen füllen, sondern mit Kompendien von Kommentar-Essays, Kulturkritiken, politischen Analysen.



Eine Zeitschrift im Internet kann vieles, was ihr gedruckter Cousin nicht kann. Artikel können Links enthalten, auf die die Leser klicken, um zusätzliche Informationen zu finden. Bereits veröffentlichte Geschichten können so einfach gelesen werden wie die Ausgabe dieser Woche. Webzines können ihre Geschichten mit Sounds und Videos bereichern. Webpublikationen können strukturierte Online-Foren erstellen, in denen die Leser untereinander – und mit den Autoren und Redakteuren des Magazins – über die in den Artikeln des Magazins präsentierten Ideen diskutieren können. Online-Material kann bei Bedarf aktualisiert werden, neue Informationen aufnehmen und Fehler korrigieren.

Insgesamt unterscheiden sich die Dutzenden von Webzines so drastisch wie die Titelpalette eines herkömmlichen Zeitungskiosks, von den frechen gegenkulturellen Trödel wie Suck (der einen Großteil seines Platzes dem Bashing anderer Webzines widmet) bis hin zu den nüchternen und etablierten Zeitschriften IntellectualCapital für die New Yorker Kunst des Wortes. Die Qualität kann quasi New Yorker literarisch sein oder eben-past-amateur. Die Designs variieren ebenfalls stark, von grauem Slate bis hin zu der selbstbewussten Hipness von HotWired mit seinen Gonzo-Symbolen und Seiten, die in den neopsychedelischen Day-Glo-Farben gesättigt sind, die seine Print-Schwester Wired seinen Lesern zufügt. Aber ein Blick auf die oberste Ebene der Webzines – darunter Slate, Salon und HotWired – zeigt, was diese Publikationen gut, schlecht oder gar nicht leisten.

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Ein typisches Webzine lädt den Besucher nicht so sehr ein, seinen Text zu studieren, sondern darin herumzuhüpfen, indem er auf Symbole und hervorgehobene Sätze klickt, um zu sehen, wohin sie führen. In dieser Übung wird der Akt des Lesens unter den Erkundungstrieb getaucht. Die Seiten sind mit praktischen elektronischen Tunneln durchsetzt. Die Erfahrung ist weniger wie das Lesen einer Zeitschrift, sondern ein Spaziergang durch eine Buchhandlung oder Bibliothek, wo Sie erwarten, viele Titel anzuschauen, aber möglicherweise nur wenig gelesen haben.

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Ein Computerbildschirm ist nicht der beste Weg, um längeres Lesen zu ermöglichen. Daher ist es nicht verwunderlich, dass Webzines kurze Stücke bevorzugen. Leitartikel in Printmagazinen (wie dieser) umfassen in der Regel 4.000 Wörter oder mehr. In Slate, Salon und anderen Webzines umfasst ein typischer Artikel 1.0001.500 Wörter. Diese Stücke können den intellektuellen Appetit anregen oder bei denen, die bereits mit einem Schriftsteller einverstanden sind, ideologischen Eifer entfachen. Aber weil das Personal klein ist und das Budget niedrig ist und weil das Web der schnellen Produktion von neuem Material einen hohen Stellenwert einräumt, fehlt den Geschichten im Allgemeinen die gründliche Berichterstattung, die für das erfüllendste Leseerlebnis sorgt – und das die Meinung der Menschen verändert.

Die Stärke von Webzines als neues Medium hängt also davon ab, wie gut sie die interaktiven Funktionen nutzen, die online einzigartig sind. Viele Webzines suchen noch nach der besten Nutzung der neuen Technologien. Die meisten dieser Veröffentlichungen bestehen aus Wörtern auf einem Bildschirm – einer vertikalen, leuchtenden Wiedergabe der Zeitschriften, die die Leute seit Jahrzehnten lesen. Trotz ihres multimedialen Gütesiegels enthalten Webzines in der Regel eine geringere Konzentration an Fotografien, Illustrationen und Diagrammen als in gedruckten Publikationen.

Was Webzines anbieten, sind Links zu verwandten Informationen. Die Qualität dieser Links variiert stark. Slate legt bei der Zusammenstellung der Links besondere Sorgfalt vor. Ein kürzlich erschienener Artikel darüber, wie Abstimmungsinitiativen in Arizona und Kalifornien in Bezug auf die medizinische Verwendung von Marihuana den Krieg gegen Drogen beeinflussen könnten, zum Beispiel Links zum Text der Referenden und zu Dokumenten von Organisationen, die sich für und gegen argumentieren. Es ist One-Stop-Shopping für politische Informationen.

Ein gut zusammengestelltes Set von Links kann einen Besuch wert machen. Im Januar war die umstrittene Entscheidung der Schulbehörde von Oakland, schwarzes Englisch offiziell als eigenständige Sprache – Ebonics – anzuerkennen, in den Medien ziemlich gut angekommen. Aber der Artikel von Slate zu diesem Thema enthielt Links zu einer detaillierten Zusammenfassung der Entscheidung des Oakland Unified School District. Hier konnte der Leser ohne die Filterung von Reportern und Kommentatoren genau herausfinden, welche Vorgehensweise die Schulbehörde vorsah – in diesem Fall ein besonders hilfreicher Service angesichts der weit verbreiteten Verwirrung über die Absichten der Schulbehörde. Für den historischen Kontext könnte der Leser auf einen Artikel des Linguisten William Labov von der University of Pennsylvania aus dem Jahr 1972 springen, der die Entscheidung von Oakland wissenschaftlich untermauert.

Links können den Lesern auch einen praktischen Realitätscheck bieten, der Autoren und Redakteure unter Druck setzt, ihre Fakten richtig zu stellen. Dan Kennedy, Medienkritiker für das gedruckte Boston Phoenix und für Salon, erklärt: Ich denke gerne, dass ich ein sorgfältiger Reporter bin, wenn ich für Print schreibe, aber bei Salon muss ich es wirklich richtig machen.

Aber viele Webzine-Links scheinen mit wenig Nachdenken eingefügt zu werden und arbeiten sogar gegen das Thema einer Geschichte. Ein Salon-Essay kritisiert überzeugend die Reduktion von Martin Luther King Jr. auf eine sichere Ikone der Rechten und der Linken. Der Autor befürchtet, dass King für viele nur ein Grund für einen Urlaub und ein I Have a Dream-Soundbit ist. Seltsamerweise enthält der Artikel jedoch nur zwei Links – einen zu einem Foto von King, der diese Rede hielt, den anderen zum vollständigen Text der aufrüttelnden Ansprache. Der Artikel verewigt somit die enge Perspektive, die er kritisiert.

Das Vorhandensein von Links verändert den Charakter des Lesens. Ein hervorgehobenes Wort verleitet den Leser zum Klicken – wohin führt es? Die Webzine-Seite wird zu einer Plattform, von der aus man in die aufgewühlten Gewässer des Internets eintauchen kann. Jeder Link ist wie eine kleine Ausgangstür, und wenn die Weiden auf der anderen Seite reicher sind, gehen Online-Grazer verloren. Aus diesem Grund sammeln Slate und einige andere Webzines ihre Links und stellen sie an das Ende von Artikeln, anstatt ihnen zu erlauben, den Lesefluss zu unterbrechen.

Die Herausgeber jeder Veröffentlichung bemühen sich um Qualitätskontrolle. Links stellen eine Art Kapitulation an dieser Front dar. Nicht nur die verlinkte Site liegt außerhalb der Kontrolle des Redakteurs, sondern auch die Sites, auf die verlinkt wird, auf die jede dieser Sites verlinkt usw. im gesamten Netz. Mit jedem Hyperschritt, der sich von der Website des Webzines entfernt, vervielfacht sich die Möglichkeit, dass ein Leser auf ungeprüfte oder unappetitliche Seiten (oder Seiten, die verschwunden sind) stößt. Eine Slate-Geschichte über Körperpiercing beispielsweise enthielt einen Link zu einer Website, die auf prominente Weise Links von ihren eigenen zu pornografischen Seiten enthielt. Solche Fehltritte sind in einem so großen und unkontrollierten Medium wie dem Internet wahrscheinlich unvermeidlich.

Schlechte Links sind schlimmer als gar keine Links, allein schon um das düstere Gefühl der enttäuschten Erwartungen zu unterdrücken. Ein provokativer Essay im Webzine Suck wies zum Beispiel darauf hin, dass die trotzige Geek-Kultur, die dem Management verächtlich die Nase vorn hatte, mehr sein musste, da Unternehmen wie das Magazin Wired und America Online schlechte Patches schlugen und Leute entließen umsichtig; selbst einen schlechten Job zu haben, war zumindest ein Job. Es sei nicht schwer, Dutzende von Menschen zu finden, die Begeisterung gegen Elend austauschen, sagte Suck – und hob diesen letzten Satz hervor, um darauf hinzuweisen, dass es sich um einen Hyperlink handele. Aber der Link führte zu einer Newsgroup namens alt.angst – einer Online-Bauchschmerzen-Extravaganz voller Hetzreden über Atheisten, Bill Gates und viele andere Lieblinge. Eine Suche durch Hunderte von kürzlich veröffentlichten Beiträgen fand keine, die sich mit Jobangst befassten.

Sprecht untereinander

Zu den interessantesten Interaktivitäten von Webzines gehören Gespräche zwischen ausgewählten Personen zu einem zugewiesenen Thema. Slate zum Beispiel verfügt über ein Korrespondenzkomitee – ein Gremium aus vier oder fünf Personen, die eine Woche lang täglich zu einem bestimmten Thema posten. Nachrichten reagieren oft auf Punkte, die in den Einreichungen des Vortages von den anderen Diskussionsteilnehmern gemacht wurden. Der Korrespondentenausschuss arbeitet unter dem sanften Anstoß des Ökonomen Herbert Stein, der am ersten Tag die Frage formuliert und dann an jedem folgenden Tag abwägt, um das Gesagte der anderen Teilnehmer zusammenzufassen und neue Fragen zu stellen.

Die Stärke der Panels von Slate liegt in der Glaubwürdigkeit der Teilnehmer. Das Webzine hat es geschafft, Gruppen von Denkern zu versammeln, die wissen, wovon sie reden und gut schreiben (oder die Nutznießer der Feinbearbeitung durch die Slate-Crew sind) und die es vermeiden, politische Themen in persönliche Angriffe umzuwandeln. Für eine Internetdiskussion ist das ein seltener Dreier. Ein Gremium, das die Vorzüge einer Änderung des ausgeglichenen Haushalts argumentierte, umfasste beispielsweise Jim Miller von der George Mason University, Direktor des Office of Management and Budget von 1985 bis 1988; Robert D. Reischauer vom Brookings Institute, Direktor des Congressional Budget Office von 1989 bis 1995; Robert Shapiro vom Progressive Policy Institute, einem Wirtschaftsberater der Clinton-Administration; und Senator Paul Simon (D-Ill.). Slates Beitrag bestand nicht darin, diese Analysten ins Rampenlicht zu rücken – sie sind größtenteils die gleichen Talkingheads, die in politischen Fernsehsendungen am Sonntag erscheinen –, sondern darin, ein Forum zu schaffen, in dem sie auf die Argumente des anderen eingehen und über die einfachen Antworten des Fernsehens hinausgehen können oft fördert.

In einem anderen Slate-Feature führen zwei Personen eine langfristige Korrespondenz über ein provokatives Thema. Die Kolumne Dialogs hat sich mit der Frage auseinandergesetzt, ob es einen Gott gibt und ob eine Scheidung schwieriger zu erreichen sein sollte, und enthielt eine hochbrisante Debatte zwischen Jonathan Alter von Newsweek und William Powers von der New Republic darüber, ob die Presse Präsident Clinton zu schonen hat, indem sie unterschätzte die Skandale der Verwaltung. Auch wenn gelegentlich Funken sprühen, sind diese Debatten ein gutes Beispiel für den nachdenklichen und zivilen Austausch, der im öffentlichen Diskurs oft vermisst wird.

Selbst Experten können natürlich etwas launisch werden. HotWireds Brain-Tennis-Feature – eine einwöchige Debatte zwischen zwei Personen über ein technologisches Thema – schwenkt in Richtung Flammen, mit geschmacksvollen Niederschlägen wie dieser aus einer temperamentvollen Diskussion darüber, ob Nanotechnologie mehr Hype als Substanz ist: Dieses Gebräu einen Strohhalm zu nennen Mann ist eine Beleidigung für Stroh.

Feed gestaltet seine Podiumsdiskussionen mehr als andere Webzines im Geiste der nichtlinearen Struktur des Webs. Eine ausgewählte Gruppe von Personen veröffentlicht kurze Aufsätze zu einem bestimmten Thema. Aber beim Durchlesen des Forums stößt man auf Hyperlinks, die in den Text eingebettet sind. Wenn Sie hier klicken, gelangen Sie zu einer Antwort eines anderen Diskussionsteilnehmers zu dem bestimmten Punkt, der in diesem bestimmten Satz oder Absatz erwähnt wird. Und innerhalb dieser Antwort sind andere Antworten. Eine Feed-Debatte zu lesen ist, als würde man einen Spiegelsaal betreten – die Diskussion wirbelt endlos herum auf eine Weise, die in gedruckter Form unmöglich zu duplizieren wäre. Slate hat damit begonnen, in seinem Korrespondenzausschuss einen ähnlichen Stil zu verwenden.

Webzines bieten den Lesern auch die Möglichkeit, sich online miteinander zu unterhalten. Autoren und Redakteure waten gelegentlich herein, um sich dem Strom der Kommentare und Reaktionen anzuschließen. Der demokratische Stratege und ehemalige Clinton-Wahlkampfberater James Carville, der im Salon eine Kolumne mit politischen Kommentaren namens Swamp Fever schreibt, hat häufig gepostet. Ebenso die Romanautorin Anne Rice, die im Salon eine Reihe von Tagebucheinträgen veröffentlicht hat. Diese Art des Gebens und Nehmens findet natürlich auch im Printbereich statt, etwa wenn eine Zeitschrift die Antwort eines Redakteurs oder Autors an einen veröffentlichten Leserbrief anhängt. In Webzines kann der Kommentar jedoch ein Eigenleben entwickeln, und ohne die Verzögerungen beim Drucken und Versenden nimmt das Gespräch eine scherzhafte, informelle Qualität an.

Print-Publikationen versuchen, Briefspalten mit ungefähr dem gleichen Grad an Gelehrsamkeit und Raffinesse wie die Artikel, zu denen sie kommentieren, auszuwählen und zu bearbeiten. In Webzines ist dies jedoch nicht der Fall; Leserforen haben eine deutlich geringere intellektuelle Kraft und Aussagekraft. Viele Mitwirkende in diesen Foren sind kurz und bündig, defensiv, abwegig und neigen dazu, Intellekt und Wissen durch Leidenschaft zu ersetzen. Die Moderatorin von Salons Table Talk verbringt einen Großteil ihrer Bemühungen damit, Wasser in Flammenkriege zu gießen, gibt David Talbott, Gründer und Herausgeber von Salon, zu.

Bilder und Ton

Einige Webzines nutzen die Multimedia-Fähigkeiten des Internets vorsichtig aus. Ein HotWired-Artikel über Jimmy Carter zum Beispiel enthielt einen Link zu einem 20-minütigen Audio eines Gesprächs mit dem ehemaligen Präsidenten, in dem er in seiner sanften Georgia-Dehnung seine philosophischen und religiösen Ansichten weitaus ausführlicher darlegte, als es angemessen wäre, zu zitieren im Artikel. Um das Interview zu hören, ist die RealAudio-Software erforderlich, die ihr Schöpfer, Progressive Networks, kostenlos über das Web anbietet.

Das Interview gehört zu einer Reihe, die der Netizen-Bereich von HotWired durchgeführt hat. In anderen sprach der Bürgerrechtler und Botschafter Andrew Young über Affirmative Action und der chinesische Menschenrechtsaktivist Harry Wu über seine Erfahrungen in einem chinesischen Arbeitslager. Hört man zum Beispiel Wus angespannter Stimme und elegantem Statement, spürt man seinen Schmerz und seine leidenschaftlichen Ideale für eine bessere Zukunft in einer Weise, die eine Niederschrift des Interviews nicht vermitteln könnte.

Anders als beim Hören eines Interviews im Radio oder beim Ansehen im Fernsehen ermöglichen die Audiofunktionen des Webs dem Benutzer, die Wiedergabe anzuhalten, zu sichern oder vorwärts zu springen. Seltsamerweise bieten weder Slate noch Salon solche Audiofunktionen an, da solche Interviewbänder im Wesentlichen kostenloser Inhalt sind, wenn ein Webzine eine Geschichte behandelt. Ihr Zögern rührt teilweise von der geringen Klangqualität her. Hörer, die an CDs und UKW-Radio gewöhnt sind, werden Web-Audio möglicherweise als einen Schritt in die Vergangenheit empfinden. Der trällernde Klang ähnelt bestenfalls einem starken AM-Radiosender und ähnelt oft eher dem einer Kurzwellensendung aus Übersee.

Webzines gehen sparsam mit Videos um. Slate beispielsweise begleitet jede Filmkritik mit einem kurzen Ausschnitt aus dem Film. Leider ist die technische Qualität schlecht. Die Webzines müssen die Bildqualität gegen die Übertragungszeit abwägen und sich für die Geschwindigkeit entscheiden. Die Bilder haben nicht nur eine niedrige Auflösung, sondern sind auch klein und nehmen normalerweise ein Rechteck von etwa 1 x 2 Zoll in der Mitte des Bildschirms ein. Längere Videosegmente, die schärfer aussehen und einen größeren Teil des Bildschirms einnehmen, sind technisch möglich, aber die Übertragung würde unpraktisch lange dauern. Wie es aussieht, dauert das Herunterladen dieser 30-Sekunden-Video-Nuggets lange – für einen Computer, der mit einem 14,4-Kilobit-pro-Sekunde-Modem zusammen tuckert, dauert der Download normalerweise 15 bis 20 Minuten, warnt Slate.

Manchmal macht diese Einschränkung jedoch kaum einen Unterschied. Nehmen Sie die Varnish Remover-Spalte von Slate, die Fernsehwerbung analysiert. Der Webreader kann auf einen Link klicken, um das Video der gesamten Anzeige herunterzuladen, nicht nur einen Ausschnitt. Während des Präsidentschaftswahlkampfs widmete sich die Kolumne hauptsächlich politischen TV-Werbespots; Jetzt ist es zu Produktanzeigen übergegangen, die in Nichtwahljahren die Bildschirme füllen, darunter Everready-Batterien und Levi's-Jeans, sowie zwei Produktkategorien - Schnaps und Kondome -, die kürzlich zum ersten Mal in einer Fernsehwerbung gezeigt wurden Kampagnen. Die Möglichkeit, gleichzeitig die Anzeigen anzuzeigen und den Kommentar zu lesen, verleiht dieser Funktion einen fast wissenschaftlichen Wert.

Multimedia-Links können auch historischen Kontext liefern. Ein Slate-Artikel des Historikers Michael Beschloss über die politischen Probleme, die beispielsweise Präsidenten in der zweiten Amtszeit quälen, verweist nicht nur auf die vierteljährlichen öffentlichen Zustimmungswerte der Gallup-Umfrage für jeden Präsidenten seit Eisenhower, sondern auch auf Audioclips aus zwei berüchtigten Momenten in Richard Nixons abgebrochene zweite Amtszeit: Ich bin kein Gauner aus einer Rede, die er während des Watergate-Skandals hielt, und seiner Rücktrittsansprache. Das Medium macht solche Ergänzungen auf einzigartige Weise möglich; Fernsehen liefert Bilder ohne die intellektuelle Tiefe, die der Text bietet; print kann Ereignisse nicht wieder zum Leben erwecken.

Verloren in Raum (und Zeit)

Gibt es g-Kräfte im Raum?

Beim Durchstöbern der aktuellen Webzines entsteht der Eindruck, dass niemand ganz herausgefunden hat, wie man eine Printtradition am besten an die elektronische Form anpasst. Einfache Dinge wie das Wissen, wie man von Ort zu Ort kommt und ob ein Artikel alt oder neu ist, scheinen den Designer zu behindern; ein Zine-Surfer muss sich bei jeder elektronischen Veröffentlichung an verschiedene Schnittstellen gewöhnen.

Einige Unterschiede sind kosmetischer Natur; Das kastanienbraune, graue und weiße Farbschema von Slate steht im ruhigen Kontrast zu den stark kontrastierenden Farben von HotWired (jeden Tag ein anderer leuchtender Farbton) und der Melange aus bewegten Bildern von Word. Einige Einträge in das Feld müssen noch Web-Grundlagen beherrschen. Dass lange Inhaltsverzeichnisse auf der Homepage schwer zu durchdringen sind, hat IntellectualCapital, das als gewichtiges Magazin für politische und wirtschaftliche Themen daherkommt, noch nicht erkannt.

Webzines, die vom Establishment von Printmagazinen hervorgebracht wurden, zeigen manchmal wenig hilfreiche Loyalität gegenüber Printkonventionen. Slate weist beispielsweise Artikeln Seitenzahlen zu. Die Idee ist, den Lesern das Gefühl zu geben, dass sie sich auf die Art und Weise zurechtfinden, wie sie es in gedruckter Form tun. Web-Surfer betrachten Online-Material jedoch im Allgemeinen nicht als nummerierte Seiten, und dieses System scheint anachronistisch zu sein – als hätte Henry Ford eine Reihe von Zügeln in das Armaturenbrett des Model T eingebaut begann vor drei Jahren, sagt Gründer und Herausgeber John December, hat das System aber aufgegeben, weil die Zahlen in einem nichtlinearen Medium willkürlich erschienen.)

Wenn Slate sich irrt, indem es versucht, zu gedruckt zu sein, zerstört die entgegengesetzte Tendenz Word, ein in New York ansässiges Lifestyle-Webzine. In Word steht nichts still; die grafischen bilder tanzen und flattern, meist ohne besondere bedeutung. Das Inhaltsverzeichnis sieht aus wie etwas aus dem TV Guide, mit sechs kleingedruckten Auflistungen von Artikeln, die in Spalten unter undurchschaubaren Abteilungstiteln wie Gewohnheit, Gigo, Bezahlung, Maschine und Begierde angeordnet sind. Grafische Utensilien wirken albern; eine Galerie animierter Tanztoiletten zum Beispiel schmückt eine Seite mit selbsternannten dummen Witzen.

Salon und HotWired haben wahrscheinlich die vollständigsten Web-ähnlichen Sites entwickelt. Die Hauptseite des Salons enthält Links zu den Abteilungen des Webzines: Sharps & Flats (Musikkritiken); Newsreal (Kommentar zu den Nachrichten); Medienzirkus (Medienkritik); Sneak Peeks (Buchbesprechungen) und Taste (Essen und Wein). Wenn Sie auf eine dieser Optionen klicken, wird eine Seite mit Inhalten angezeigt, die in Fächer unterteilt sind, die als Frames bezeichnet werden. Der Hauptrahmen enthält den Artikel des Tages; Am linken Bildschirmrand präsentiert ein schmaler vertikaler Rahmen einen Index aller Artikel dieser Abteilung für den letzten Monat, die Sie mit einem Klick lesen können.

Verschiedene Webzines haben unterschiedliche Ansätze, um Artikel anzuzeigen, die zu lang sind, um auf einen einzigen Bildschirm zu passen. Slate liefert einen ganzen Artikel auf einmal, egal wie lang er ist, und ermöglicht es den Lesern, auf und ab zu scrollen, als würden sie die Seiten eines langen Artikels in einer gedruckten Publikation durchblättern. Salon und HotWired hingegen präsentieren Artikel oft in Segmenten. Ein Salon-Aufsatz, der die Verbreitung des Libertarismus im Netz analysiert, führt zum Beispiel mit den ersten 500 Wörtern zusammen mit einem Link zum Anklicken, um die 2.500-Wörter-Balance des Artikels zu erhalten. Salon teilt andere Artikel in mehrere gleich große Stücke auf, ohne dass eine Logik für die Aufteilung erkennbar ist.

Webzine-Designer stehen vor einem Dilemma. Der sicherste Weg für jede Website, den Verkehr anzuziehen, besteht darin, den Inhalt häufig zu ändern - nichts fühlt sich so altbacken an wie eine unveränderte Website. Zu viel Abwanderung verwirrt jedoch einen druckorientierten Leser. Zeitschriften, wie wir sie kennen, werden durch das Ausgabedatum definiert, das sie in der Zeit verankert; Titelbilder und andere Hinweise helfen den Lesern zu erkennen, was neu und was alt ist. Und wenn eine Ausgabe einmal gelesen wurde, kann sie auf den Müll oder Lagerstapel gelegt werden. Webzines gehen unbekümmerter mit der Zeit um. Es ist nicht sofort ersichtlich, wenn Sie bereits etwas gelesen haben, also besuchen Sie die Website auf der Suche nach frischem Material erneut. Und manchmal weist ein neues Etikett auf der Inhaltsseite nur auf eine kleine Ergänzung einer Abteilung hin und nicht auf ein völlig neues Stück. Slate hat einen hilfreichen Schritt zur zeitlichen Verankerung seiner Artikel getan, indem es optional eine Inhaltsseite anbot, die Artikel nach Datum sortiert.

Die Leichtigkeit, in die Archive eines Webzines mit früheren Artikeln einzutauchen, trübt den Platz des Lesers in der Zeit weiter. Da die Artikel der letzten Woche oder des letzten Monats nur ein paar Klicks entfernt sind, machen es Webzine-Sites ungefähr so ​​einfach, wie ihre aktuelle Ausgabe auf ihren Fundus an bereits veröffentlichtem Material zuzugreifen. Es ist, als ob das Time Magazine jede Woche mit einer 100 Pfund schweren Schachtel mit sorgfältig indizierten alten Ausgaben in den Briefkasten käme. Die aktuellste Ausgabe verliert etwas von ihrer Vorrangstellung, wenn sie gegen all diese Geschichte gestapelt wird.

Die besten Webzines finden Wege, ihr Material häufig zu aktualisieren, während sie die Vorliebe vieler Leser für einzelne Ausgaben anerkennen, die an einen bestimmten Tag oder eine bestimmte Woche geheftet sind. Slate, Salon und HotWired, die jeden Wochentag zumindest einen Teil ihres Inhalts ändern, versenden alle wöchentliche E-Mails, die die Artikel zusammenfassen, die jetzt auf ihren Sites erscheinen; Diese Hinweise gehen an alle, die sich für die (kostenlosen) Warndienste dieser Webzines angemeldet haben. Die E-Mail enthält Hotlinks, die es den Empfängern ermöglichen, sofort zu springen, um den Artikel zu lesen, der im Klappentext beschrieben wird.

Wer zahlt die Rechnungen?

Laut Christopher Harper, Journalismus-Professor an der New York University, entfallen die meisten Kosten für die Herausgabe einer herkömmlichen Zeitschrift auf den Kauf von Papier, den Betrieb der Druckmaschinen und den Versand des fertigen Produkts per Post und an Kiosken. Ein Webzine verursacht nichts davon. Auf den ersten Blick erscheinen daher alle Einnahmen, die ein Webzine erzielen kann, wie kostenloses Geld, sagt Michael Mooradian, Analyst bei Jupiter Communications, einem auf neue Medien spezialisierten Marktforschungsunternehmen. Der im November 1995 gestartete Salon habe mit einem Zehntel des Kapitals begonnen, das für ein vergleichbares nationales Printmagazin benötigt worden wäre, versichert Salon-Gründer David Talbott.

Ob jedoch die einzigartigen Eigenschaften von Webzines zu finanziellem Erfolg – ​​und damit zum langfristigen Überleben – führen, bleibt eine offene Frage. Schriftsteller, Redakteure und Computerprogrammierer arbeiten nicht umsonst. Laut dem Herausgeber Rogers Weed hat Slate etwa zwei Dutzend Mitarbeiter; Salon, sagt Talbot, wird von 18 Leuten ausgestoßen. Daher erfordert die Aufrechterhaltung eines qualitativ hochwertigen Webzines einen erheblichen Einkommensstrom von irgendwoher. Die großen Webzines arbeiten immer noch mit dem Schwung ihrer kapitalen Gründer – mit Microsoft, das Slate finanziert, und Apple Computer und Adobe Systems, die den Start von Salon unterstützen.

Printmagazine verdienen auf zwei Arten Geld: durch den Verkauf von Kopien an Leser und den Verkauf von Lesern an Werbetreibende. Keine der Einnahmequellen lässt sich sehr gut auf das Web übertragen. Internetnutzer, die von einer Ethik der kostenlosen Information durchdrungen sind, zahlen nur ungern für etwas anderes, als sich ins Internet einzuloggen.

Die Saga von Slate zeigt, dass der Tag, an dem Webzines für Abonnements Gebühren erheben, eher in eine verschwommene Zukunft rückt. Als Microsoft Slate im vergangenen Juni als kostenlosen Dienst auf den Markt brachte, warnte das Unternehmen davor, dass der Deal nur vorübergehend sei. Ab November mussten Slate-Leser 19,95 US-Dollar pro Jahr für dieses Privileg bezahlen. Als sich der November näherte, gab Slate jedoch nach. Der Zugang sei bis Februar 1997 weiterhin kostenlos, kündigte Microsoft an, da das Unternehmen die Software zur Führung von Abrechnungsunterlagen nicht perfektionieren konnte. Zyniker spotteten über diese Erklärung und vermuteten, dass Microsofts wahre Besorgnis ein potenzieller Rückgang der Leserschaft war.

Und tatsächlich hat Slate im Januar diesen Finanztag der Abrechnung noch einmal verschoben – diesmal auf unbestimmte Zeit. Vielleicht, schrieb Slate-Redakteur Michael Kinsley, würden die Leute in Zukunft für den Zugang zu Premium-Sites im Web genauso gerne bezahlen, wie sie jetzt für Premium-Kabelkanäle bezahlen. Kinsley räumte jedoch ein, dass dieser Tag mit möglichen Ausnahmen von Pornografie und Finanzinformationen noch nicht gekommen ist. Selbst in unseren berauschendsten Momenten, fuhr er fort, konnten wir uns nicht davon überzeugen, dass die Menschen nach politischen und kulturellen Kommentaren verlangen, wie sie nach Sex oder Geld verlangen.

Die Analogie zum Kabelfernsehen sei aufschlussreich, sagt David Card, ein Analyst für interaktive Dienste beim Marktforschungsunternehmen International Data Corp mit sehr minderwertiger Programmierung übersättigt. Erst dann waren Millionen Menschen bereit, für eine kostenlose Dienstleistung zu bezahlen. Es gebe immer noch jede Menge wertvolles und unterhaltsames Material im Web, das den Benutzer nichts koste, behauptet Card. Solange dies der Fall ist, werden Webzines den Verkauf von Abonnements als schwierig empfinden.

Laut Analysten haben Websurfer mindestens ein weiteres Jahr Zeit zum freien Lesen. Die einzigen Online-Publikationen, für die der Zugriff kostenpflichtig sein wird, sind solche mit vergoldeten Markennamen, die ein sofortiges Publikum erreichen, sagt Mooradian von Jupiter. Das Wall Street Journal hat bereits damit begonnen, für den Zugang zu seiner interaktiven Online-Ausgabe Gebühren zu erheben; Barron’s und ESPN könnten in ähnlicher Weise damit durchkommen, solche Gebühren für ihre Finanz- und Sportinformationen zu erheben.

Inzwischen versuchen die meisten Webzines über die Runden zu kommen, indem sie den explosionsartig wachsenden Markt der webbasierten Werbung erschließen. Laut Mooradian von Jupiter gaben Unternehmen 1995 55 Millionen US-Dollar und 1996 260 Millionen US-Dollar für Web-Werbung aus. Die Gesamtsumme soll in diesem Jahr eine Milliarde Dollar übersteigen. Web-Werbung hat eine große Anziehungskraft, da die Leser mehr tun können, als nur ein Bild anzusehen oder die Kopie zu lesen – sie können auch zur Seite des Werbetreibenden klicken, wo sie weitere Informationen anfordern, Testversionen eines Softwareprodukts herunterladen oder eine Gutschrift platzieren können Kartenbestellung.

Solche Werbung erscheint in zwei grundlegenden Formen: langfristiges Sponsoring der Abteilung eines Webzines und Bannerwerbung, die oben auf den Seiten irgendwo im Webzine erscheint. Ein erfolgreiches Beispiel für ein Sponsoring ist die Beziehung zwischen Salon und Borders, der nationalen Buchhandelskette. Als Gegenleistung für das Sponsoring der Buchrezensionsseite von Salon erhält Borders einen süßen Preis: Rezensionen werden von Links zu den Bestellformularen der Buchhandlung begleitet. Klicken Sie auf das Bestellformular, geben Sie eine Kreditkartennummer und Adresse ein und innerhalb weniger Tage kommt der Artikel bei Ihnen an. Die Buchhandlung wiederum druckt Auszüge aus Salon-Rezensionen auf die Lesezeichen, die sie an Kunden verschenkt. Nach den oft kritischen Kritiken von Salon zu urteilen, scheint diese gemütliche Beziehung die redaktionelle Integrität des Webzines nicht zu beeinträchtigen.

Dennoch können Webzines Schwierigkeiten haben, mit Werbegeldern zu überleben. Ein Printmagazin verkauft Werbeflächen, indem es die Demografie seiner Leser fördert. Während Publikationen wie Slate und Salon ein gehobenes Publikum anziehen – Salon zum Beispiel behauptet, dass seine Leser ein durchschnittliches Haushaltseinkommen von 80.000 US-Dollar haben – hebt sich dieses Profil nicht gerade vom Internet als Ganzes ab, das immer noch weitgehend wohlhabend ist bewahren. Slate und Salon haben eine großartige Demografie, aber im Internet ist das keine große Sache, sagt Mary Doyle, New-Media-Analystin beim Marktforschungsunternehmen IDC/Link in New York. Daher ist es für ein Unternehmen sinnvoller, Anzeigen auf Websites zu platzieren, auf denen Millionen von Menschen surfen, beispielsweise auf der Netscape-Homepage oder auf einer der großen Suchseiten wie Yahoo und Infoseek. Tatsächlich, so Doyle, werden Webzines nur einen kleinen Bruchteil der gesamten Web-Werbeeinnahmen abschöpfen; 1996 betrugen die Werbeeinnahmen aller Webzines nur 13,5 Millionen US-Dollar, schätzt sie, verglichen mit den 61 Millionen US-Dollar, die für Anzeigen auf Suchseiten ausgegeben wurden.

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Mooradian von Jupiter kontert, dass Webzines einen besonderen Reiz haben. Ein Unternehmen, das Scotch verkauft, wird eine Website für allgemeine Zwecke als Werbeseite nicht sehr attraktiv finden, da so viele Internetnutzer das gesetzliche Mindestalter für Alkoholkonsum noch nicht erreicht haben. Ein Unternehmen wie dieses wird viel eher eine Anzeige auf Slate als auf der Netscape-Homepage platzieren, sagt Mooradian. Und Salon, der behauptet, dass die Leserschaft zu 50 Prozent weiblich ist, sollte Werbetreibende anziehen, die das Web sonst als unangemessenes Medium abtun würden.

Werbung ist ein Zahlenspiel, und Websites haben immer noch Schwierigkeiten, die von Werbetreibenden gewünschten soliden Zahlen zu finden – nämlich wie viele Besucher eine Website besuchen. Eine Möglichkeit besteht darin, die Leser registrieren zu lassen. Alle Top-Webzines erfordern eine Registrierung, um ihr Forum zu betreten oder sich anzumelden, um E-Mail-Benachrichtigungen über die Inhalte des Webzines zu erhalten. Eine solche Registrierung ist für den Benutzer kostenlos und gibt dem Webzine die zuverlässigsten Zahlen darüber, wie viele Leute es lesen. Slate zum Beispiel unterhält etwa 15.000 Personen auf seiner E-Mail-Liste. Das Webzine behauptet auch, dass 50.000 bis 60.000 verschiedene Leute die Slate-Site halbregelmäßig besuchen. Laut Salon haben sich mehr als 27.000 Menschen für sein Table Talk-Forum registriert. Dies sind kleine Zahlen nach Zeitschriftenverlagsstandards; Wenn Werbung Webzines unterstützen soll, müssen die Unternehmen, die die Werbung platzieren, glauben, dass das Web einen zusätzlichen Nutzen bietet, der über das hinausgeht, was sie in gedruckter Form erhalten könnten. Ein Werbetreibender muss zum Beispiel davon überzeugt werden, dass der Kauf von Platz in einem Webzine dem Unternehmen mehr bringt als eine Anzeige, die dieselbe Anzahl von Personen in gedruckter Form erreicht.

Auch andere Einnahmequellen sind möglich. Word beispielsweise lizenziert einige seiner Artikel an Unternehmen, die ihre eigenen Unternehmenswebseiten beleben möchten. Das Unternehmen für Internetzugriff und Webseiten-Design, dem Word-ICon gehört, kassiert auch Beratungsgebühren für die Bereitstellung von Ratschlägen zur Einrichtung einer aufmerksamkeitsstarken Website. Word fungiert als Werbeinstrument für seine Muttergesellschaft und muss daher kein eigenes Geld verdienen.

Aufwachsen

Webzines stehen vor einem harten Kampf, um sich als tragfähiges Medium zu etablieren. Den Platz von Printpublikationen nehmen sie bei weitem nicht an sich (kein Ziel, das sie ohnehin vertreten).

Technologische Innovationen entstehen schneller als Webzines sie aufnehmen. RealAudio ist seit zwei Jahren verfügbar, dennoch bieten nur wenige Webzines Soundlinks an. Der Grund liegt zum Teil in der geringen Qualität des Netzzugangs, den die meisten Menschen haben. Nur etwa jeder fünfte US-Haushalt verfügt über ein Modem, und bis 1999 wird es etwa jeder vierte Haushalt sein, so E-land, ein Unternehmen, das Daten zur Internetnutzung zusammenstellt. Und eine beträchtliche Anzahl dieser Modems kriecht mit 14,4 Kilobit pro Sekunde. Bei dieser Geschwindigkeit ist das Herunterladen von Grafiken – ganz zu schweigen von Ton und Video – eine Übung in der Langweile des Fingertrommelns, die mehr Frustration als Befriedigung hervorruft.

Mit Blick in die Zukunft sagen einige die Konvergenz von Webzines mit Print voraus. Stellen Sie sich ein ultraleichtes, ultraschlankes Computerdisplay vor, das mit dem Internet verbunden ist und Daten über eine drahtlose Hochgeschwindigkeitsübertragung empfängt. Dieses Tablet wäre fast so portabel wie ein Printmagazin, würde aber den Mehrwert bieten, den die Online-Publikationen bieten.

Journalistisch haben Webzines einiges zu tun. Der Mangel an origineller Berichterstattung zwingt die Webzines, Identitäten zu etablieren, sagen einige Kommentatoren, nicht durch die Bereitstellung von Informationen, sondern durch auffallende Posen - Suck als Schiedsrichter über das Gute im Netzjournalismus, Slate mit seinem Inside-the-Beltway-Know-it- alle Fachkreise, Salon mit seinen literarischen Ansprüchen. Die Notwendigkeit, die Leser auf einer Seite zu halten, anstatt über einen Hyperlink abzuspringen, führt Autoren und Redakteure dazu, sich einer Art substanzloser Nervosität hinzugeben. Das Problem bei diesen Veröffentlichungen sei, dass sie nur Haltung seien, klagt Medienkritiker Kennedy.

Gleichzeitig bieten die neuen Medien die Chance, einen klaren Bruch mit dem Printjournalismus zu vollziehen, der von der Öffentlichkeit wegen seiner Mängel scharf kritisiert wurde, die von Gewaltbesessenheit bis hin zu übermäßigem Vertrauen in die Informationsverteilung von Regierungsbeamten und Unternehmen reichen. Das große Abenteuer des Webs besteht darin, dass es dem Leser die Kontrolle gibt, sagt Harper von der NYU, dessen derzeitiger Status als New-Media-Wissenschaftler auf eine 20-jährige Karriere als Reporter für Associated Press, Newsweek und ABC News 20/20 zurückgeht. Das Web ist nicht das A und O, aber es gibt uns eine wunderbare Gelegenheit, zu überprüfen, wie wir Geschichten erzählen.

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