Christopher Reeve und die Politik der Stammzellen

Als der Schauspieler Christopher Reeve im Oktober starb, in den letzten Tagen des Präsidentschaftswahlkampfs, war ich als Gast in Nachrichtensendungen gefragt. Ich hatte Geschichten über embryonale Stammzellen (ES) bei . veröffentlicht Ablenkungsmanöver und das Scharfsinn-Journal , zwei Zeitschriften, die ich herausgegeben habe, bevor ich zu ihr kam Technologieüberprüfung . Und im Juli 1998, vor meiner Zeit, Technologieüberprüfung war eine der ersten Zeitschriften, die einen langen Artikel über ES-Zellen veröffentlichte.

Senator John Edwards schlug vor, dass die ES-Zell-Forschung dem querschnittsgelähmten Reeve das Gehen ermöglicht haben könnte. Er deutete an, dass Präsident Bush (der die ES-Zell-Forschung ablehnt, weil menschliche Embryonen bei der Gewinnung der Zellen zerstört werden) an Herrn Reeves Leiden mitschuldig ist. Dass der Präsident die Wissenschaft aus politischen und religiösen Gründen unterdrückte. Unsinn, erwiderte Verteidiger der Regierung, wie der Mehrheitsführer im Senat, Bill Frist: Kein Wissenschaftler kann das mit Sicherheit sagen was ES-Zellen könnten tun. Sicherlich hätten sie Christopher Reeve nicht geholfen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Dezember-Ausgabe 2004



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Was, fragten sich verblüffte Anker, war die Wahrheit?

Ich erklärte, dass ES-Zellen pluripotente Wesen sind, die sich in jede Art von Zelle im menschlichen Körper differenzieren können (eine Fähigkeit, die der Schriftsteller Christopher Scott gewinnend eine Art einzelligen Egalitarismus nennt). Theoretisch, sagte ich, könnten ES-Zellen verwendet werden, um jede Krankheit zu behandeln, die durch Zellverlust oder den Verlust der Zellfunktion verursacht wird – zum Beispiel die Rückenmarksverletzung von Reeve. Aber ich warnte davor, dass es keine annehmbaren Beispiele für ES-Zell-Behandlungen für den Menschen gibt. Der ES-Zelltherapie am nächsten kommt die Verwendung von adulten Stammzellen, aber die Behandlung befindet sich nur in Studien. Außerdem hat Dr. Huang Hongyun, Neurochirurg am Chaoyang-Krankenhaus in Peking, olfaktorische umhüllende Gliazellen – die die Regeneration von olfaktorischen Neuronen fördern – aus abgetriebenen menschlichen Föten entfernt und in das Rückenmark von über 400 gelähmten Patienten injiziert nicht klar, wie oder ob seine Behandlung funktioniert. (Horace Freeland Judson, Autor von Der achte Tag der Schöpfung , wird über Huang in . schreiben Technologieüberprüfung nächsten Monat.)

Im Moment, sagte ich, ist das Versprechen der ES-Zell-Forschung wissenschaftlich: Die Zelllinien könnten uns helfen, die Natur und den Verlauf genetischer Krankheiten zu verstehen. Trotzdem, sagte ich den Ankern, sei es sehr wichtig: Forscher könnten aus einer ES-Zelllinie den kompletten Bauplan für eine Krankheit wie Brustkrebs ableiten. Beide Präsidentschaftskampagnen stellten die Wahrheit über ES-Zellen falsch dar und nutzten die Sympathie für den heldenhaften Reeve aus.

Dieses Argument provozierte zwei Gedanken. Die erste war Melancholie: Die amerikanische Öffentlichkeit kennt fast keine biologische Wissenschaft. Der zweite war, dass Kritiker der ES-Zell-Forschung nicht wirklich gegen die Wissenschaft und ihre palliativen Vorteile sind. Sie hassen eine Technologie.

Wissenschaftliches Wissen, ich wünschte, ich hätte es dem Fernsehpublikum gesagt, ist irgendwie absolut gut. Niemand kann vernünftigerweise Einwände gegen das Verständnis von Zellkrankheiten erheben. Aber die Techniken der wissenschaftlichen Forschung leiten sich von der Technologie ab, die moralisch neutral ist. Jede Technologie muss in einer gefallenen Welt von Methoden und Zwecken existieren, über die Männer und Frauen uneinig sein können. Unsere gewählten Amtsträger können sich aus politischen Gründen oder aus echter Überzeugung dafür entscheiden, eine Technologie zu regulieren. Wenn genug von uns anderer Meinung sind, können wir sie aus dem Amt werfen.

Planet sieht aus wie die Erde

Unabhängig davon, ob dieses Thema einen entscheidenden Einfluss auf die Wahl hat, wird die Wahl sicherlich einen entscheidenden Einfluss auf die Zukunft der ES-Zelltherapie haben. Präsident Bush, der von dem ganzen Thema aufrichtig angewidert zu sein scheint, entschied sich dafür, die Förderung neuer ES-Zelllinien durch den Bund zu verbieten. Senator Kerry versprach, dieses Verbot aufzuheben, sollte er gewählt werden. Im Januar dürfte eine bereits polarisierte Debatte noch bitterer werden.

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