Die christliche Mediengegenkultur

Senator Zell Miller war über den Super Bowl sauer. In seiner Rede zum Deficit of Decency verglich der Demokrat aus Georgia das Anschauen der Sendung mit dem Überfahren eines Stinktiers – der Geruch dieses Ereignisses wird Amerika noch lange in der Nase bleiben. Miller behauptet, die Veranstaltung verkörperte die Kultur des äußersten linken Amerikas, wie sie von Value-Les Moonves (das wäre der Präsident von CBS Television, Leslie Moonves) und dem heidnischen Tempel von Viacom-Babylon serviert wurde. Millers Rede ist ein klassisches Beispiel für eine Kulturkriegsrhetorik, in der Christen gegen Hollywood ausgespielt werden, als ob beide in so einfachen und monolithischen Begriffen verstanden werden könnten.

Dieselbe Kulturkriegsrhetorik hat dazu beigetragen, die Veröffentlichung von Mel Gibsons Die Passion Christi . Fundamentalisten (sowohl protestantische als auch katholische) rühmen, dass die 125 Millionen US-Dollar Bruttoeinnahmen am Eröffnungswochenende den Triumph der Christen über Hollywood darstellen, während Medienexperten sich am Kopf kratzen und sich fragen, wie dieser Film die Schätzungen der Branche bezüglich seines wahrscheinlichen Einspielergebnisses verdoppeln oder sogar verdreifachen kann .

In den letzten Jahrzehnten hat (Hyperventilation über kulturelle Entfremdung) sowohl dazu gedient, evangelikale Christen vom amerikanischen kulturellen Mainstream zu entfremden, als auch Liberale dafür zu blenden, wie viele Menschen christliche Medien konsumieren. Das bloße Weglassen des Wortes Christian in vielen Online-Diskussionslisten versetzt einige Leute in Raserei und andere rennen zum Ausgang. Viele Liberale tun so, als ob die komplexe Geschichte christlicher Debatten über das Verhältnis zwischen geistlichen und weltlichen Angelegenheiten auf eine schlichte Zurückweisung von Jerry Falwells Kampagne gegen die Teletubbies reduziert werden könnte. Aber nicht alle konservativen Christen wollen andere zensieren. Viele wollen einfach ihre eigenen Traditionen schützen und fördern angesichts des Ansturms der zeitgenössischen Medien.



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Nennen Sie es die christliche Gegenkultur. Anstatt die Populärkultur direkt abzulehnen, produziert und konsumiert eine wachsende Zahl von Christen ihre eigenen populären Medien am Rande der Mainstream-Unterhaltungsindustrie. Wieder andere versammeln sich in Kirchenkellern und Wohnzimmern, um ihre eigene Art von Medienkompetenz zu fördern und die kommerzielle Kultur als Fenster in die Kultur der Ungläubigen zu sehen. Was wir hier sehen, stimmt mit dem überein, was Medienwissenschaftler in anderen subkulturellen Gemeinschaften gefunden haben – dem Wunsch, eigene Medien zu machen und zu verbreiten und dem Wunsch, Mainstream-Medien herauszufordern und zu kritisieren.

Während sich viele Christen von den Massenmedien abgeschnitten fühlten, nahmen sie schnell neue Technologien an – wie Videobänder, Kabelfernsehen, Radiosender mit geringer Wattzahl und das Internet –, die es ihnen ermöglichen, etablierte Gatekeeper zu umgehen. Das Ergebnis sind Medienprodukte, die die Genrekonventionen der Populärkultur widerspiegeln, aber ein alternatives Wertesystem zum Ausdruck bringen.

In Die Welt für Jesus erschüttern , das nächsten Monat veröffentlicht wird, bietet die Medienwissenschaftlerin Heather Hendershot ein komplexes Bild der Arten von Populärkultur, die von und für Evangelikale produziert werden. Frustriert vom Netzwerkfernsehen haben Kulturkonservative ihre eigenen Zeichentrickserien und Sitcoms erstellt, die auf Video verbreitet werden. Sie haben ihre eigenen Science-Fiction-, Horror-, Mystery- und Liebesromane produziert, die alle online gekauft werden können. Und alarmiert von zeitgenössischen Videospielen haben sie ihre eigenen produziert - wie zum Beispiel Sieg bei Hebron , wo Spieler gegen Satan kämpfen oder Märtyrer retten.

Das Aufkommen neuer Medientechnologien hat Evangelikalen ein gewisses Maß an Autonomie von kommerziellen Medien ermöglicht, sodass sie Medienprodukte identifizieren und genießen können, die besser mit ihren eigenen Weltanschauungen übereinstimmen. Die Technologie hat auch die Produktions- und Vertriebskosten gesenkt und ermöglicht, dass ein im Wesentlichen ein Nischenmarkt eine bemerkenswert breite Palette von Kulturprodukten aufrechterhält. Natürlich kann dieser Markt für Nischenmärkte erstaunlich groß sein. Laut einer kürzlich durchgeführten Umfrage von ABC News betrachten sich 83 Prozent der Amerikaner als Christen, und Baptisten (nur eine der evangelikalen Konfessionen) machen 15 Prozent der Nation aus.

Da kommerzielle Medienproduzenten die Größe dieser Bevölkerungsgruppe erkannt haben, brechen die Mauern zwischen der christlichen und der Mainstream-Popularkultur ein. VeggieTales Videos finden ihren Weg in Walmart, Focus on the Family Abenteuer in Odyssee Platten werden als Essenspreise für Kinder bei Chick-fil-A verteilt, dem Zurück gelassen Bücher werden Topseller auf Amazon.com, und die christliche Popsängerin Amy Grant schafft es in die Top 40 des Radios. Dabei werden einige der offenkundigeren religiösen Markierungen entfernt. Das Netzwerkfernsehen hat damit begonnen, einige Shows zu produzieren, wie z Von einem Engel berührt , Siebter Himmel, oder Jeanne von Arkadien , die religiöse Themen so behandeln, dass sie Suchende und Gerettete gleichermaßen ansprechen. Wie vorhersehbar, befürchten einige Evangelikale, dass das Christentum zur Ware geworden ist und dass Jesus nur eine weitere Marke auf dem großen Markt der Ideen wird.

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Und in diesem Zusammenhang müssen wir den überwältigenden Erfolg von Die Leidenschaft . Die Christen wussten, wie man Leute in die Kinos bringt, um diesen Film zu unterstützen. Nach Lehren aus der Blogging-Community und MoveOn.org, einer Website, Faith Highway, drängten die örtlichen Kirchen, Geld zu sammeln, um lokale Fernsehwerbung für den Film zu sponsern. Viele Kirchen beladen Schulbusse mit Gläubigen, um an Vorführungen teilzunehmen. Einige Kirchenführer haben zugegeben, dass sie diesen Film unterstützen, in der Hoffnung, dass sein kommerzieller Erfolg Hollywood dazu bringt, ihnen mehr Aufmerksamkeit zu schenken.

Trotz der Präsenz einer so vielfältigen alternativen Medienkultur leben Evangelikale nicht in einer Art geschützter Blase, abgeschottet vom Rest der Populärkultur; die Überreste der Populärkultur dringen in ihre Häuser ein, selbst wenn dies bei fleckigen Videos nicht der Fall ist. Wie bereiten sie ihre Kinder darauf vor, sich einer Welt zu stellen, in der Janet Jacksons Fetischkleidung nur einen starken Zug entfernt ist? Einige Evangelikale haben sich organisiert, um ihre eigenen Bewertungen zeitgenössischer Medienprodukte anzubieten, die auf ihren christlichen Prinzipien basieren (siehe zum Beispiel Christian Spotlight on Entertainment).

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In einigen Fällen sind diese Bewertungen rein negativ und helfen Familien, Obszönitäten, Nacktheit, Gewalt oder als okkult oder New Age markierte Inhalte herauszufiltern. In anderen Fällen fördern Gruppen wie HollywoodJesus.com Werke, die ihrer Meinung nach spirituelle und philosophische Fragen aufwerfen, auch wenn sie nicht unbedingt christliche Perspektiven einnehmen. Zunehmend fördern solche Seiten das, was sie Unterscheidungsvermögen nennen. Eine solche Gruppe, die Ransom Fellowship, definiert Unterscheidungsvermögen als eine Fähigkeit, durch Gottes Gnade kreativ einen göttlichen Weg durch das Labyrinth von Entscheidungen und Optionen zu finden, mit denen wir konfrontiert sind, selbst wenn wir mit Situationen und Problemen konfrontiert sind, die in nicht ausdrücklich erwähnt werden die Schriften. Die Unterscheidungsbewegung lässt sich von einer Reihe biblischer Passagen inspirieren, die von Menschen sprechen, die ihren Glauben behielten, selbst wenn sie als Exilanten oder Gefangene in einem fremden Land lebten. Christen, so argumentieren sie, leben in moderner Gefangenschaft, halten an ihrem Glauben fest und übertragen ihn in einem zunehmend feindlichen Kontext.

In Pop Culture: Why Bother? plädiert Denis Haack, Gründer und Direktor der Ransom Fellowship, dafür, sich mit der Populärkultur zu beschäftigen, anstatt sich vor ihr zu verstecken. Urteilsübungen können Christen helfen, ein besseres Verständnis ihres eigenen Wertesystems zu entwickeln, können Einblicke in die Weltanschauung von Ungläubigen bieten und können eine Gelegenheit zu einem sinnvollen Austausch zwischen Christen und Nichtchristen bieten. Wie Haack erklärt: Wenn wir diejenigen verstehen wollen, die unsere tiefsten Überzeugungen nicht teilen, müssen wir ein gewisses Verständnis dafür gewinnen, was sie glauben, warum sie es glauben und wie sich diese Überzeugungen im täglichen Leben auswirken. Ihre Website bietet Diskussionsfragen und Ratschläge zur Förderung der Medienkompetenz in einem explizit religiösen Kontext und findet Ideen, mit denen es sich lohnt, in so unterschiedlichen Mainstream-Werken wie Bruce Allmächtig , Walreiter , Kalter Berg , und Herr der Ringe . Die Site macht sehr deutlich, dass Christen dazu neigen, untereinander uneins zu sein, was in solchen Werken wertvoll ist oder nicht, aber dass der Prozess, durch diese Unterschiede zu sprechen, die Energie auf geistliche Angelegenheiten konzentriert und allen Beteiligten hilft, geschickter in der Anwendung und Verteidigung zu werden ihren Glauben.

Irgendwo zwischen der Produktion neuer Formen der Populärkultur und der Unterscheidung von Werten in bestehenden kommerziellen Medien liegt eine Bewegung, Live-Action-Rollenspiele und Computerspiele als Räume für die Erforschung und Diskussion moralischer Fragen zu übernehmen. Die Christian Gamers Guild (die ihr offizielles E-Zine The Way, The Truth and The Dice betitelt) entstand inmitten heftiger Angriffe einiger evangelikaler Führer auf Rollenspiele und Computerspiele. In der gemeinsamen Erklärung der Gruppe heißt es: Rollenspiele ermöglichen es den Menschen, Entscheidungen zu treffen, falsche Entscheidungen zu treffen und dann zuzusehen, wie sich die schmerzhaften Konsequenzen entwickeln, ohne jemals ein echtes Risiko einzugehen. Auf diese Weise können die Spieler die wichtigen moralischen Fragen stellen und die Antworten abwägen - und das alles im Rahmen des Spaßes. Es gibt sogar Project X, eine christliche Anstrengung, Spiele mit offenkundig christlichen Themen zu entwickeln. Und christliche Gaming-Gruppen wie Men of God gehen in Militär- oder Schießspiele und zeugen auf dem virtuellen Schlachtfeld. Sie sind, um den Namen einer anderen Gruppe zu borgen, Fans for Christ.

Angesichts der Verbreitung von Kabelkanälen, der Diversifizierung der auf Video und DVD verfügbaren Medieninhalte und der schieren Ausdehnung des Internets fällt es uns allen schwer, Entscheidungen darüber zu treffen, welche Art von Populärkultur wir in unser Zuhause bringen wollen. Wir können auf diese Herausforderung mit Angst oder mit Mut reagieren, mit offenem oder geschlossenem Geist. Die Kulturkriegsrhetorik schließt die Diskussion ab: Ihre Metaphern von Abwasser, Umweltverschmutzung oder toten Stinktieren implizieren, dass einige Ausdrucksformen nicht zu rechtfertigen sind (und diese Verachtung richtet sich leicht gegen die Menschen, die solche Medien konsumieren). Was ich an der christlichen Unterscheidungsbewegung respektiere, ist, dass sie die Menschen erzieht, sinnvolle Entscheidungen zu treffen, und ihnen einen konzeptionellen Rahmen gibt, um darüber zu sprechen, welche Arten von Ideen durch die Medien zum Ausdruck gebracht werden, die sie konsumieren. Diese Leute waren bereit, die populären Medien gegen andere in derselben religiösen Konfession zu verteidigen, die sie denunzieren würden. Sie halten an ihren eigenen Überzeugungen fest und haben ihren Wunsch, dass solche Überzeugungen eine stärkere Kraft in unserer Kultur werden, nicht aufgegeben, aber sie haben einen Ansatz geschaffen, der die Meinungsvielfalt und die Höflichkeit der Meinungsäußerung respektiert.

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