Chartern von Neuland

Chartern von Neuland
Alumnus lehrt die Zukunft
Von Dave Enders

Tommie Henderson '95 hält sich für einen der Glücklichen, wenn man bedenkt, wie unser Land bei der öffentlichen Bildung fehl am Platz ist. Die East High School in seiner Heimatstadt Memphis, TN, bot einen einzigartigen Vorbereitungslehrplan für Ingenieurwissenschaften und Gesundheitswissenschaften. Der Lehrplan war hart, sagt er, aber er hat ihm eine wertvolle Lektion gelehrt, die ihm gut getan hat: Es geht nicht so sehr darum, was man lernt, sondern wie man lernt.

Heute gibt der 32-jährige Henderson diese Lektion als Direktor von Tennessees erster Charter School, der neu gegründeten Memphis Academy of Science and Engineering (MASE), weiter. MASE strebt nun im zweiten Jahr danach, ein Kompetenzzentrum für Technologie, Wissenschaft und Mathematik zu werden.



Henderson plante keine Karriere im Bildungsbereich. Bewaffnet mit seinem SB vom MIT kehrte er nach Hause zurück, um seinen Master in Chemieingenieurwesen an der University of Tennessee zu machen. Er ging zu Oakridge National Labs und dachte darüber nach, Jura zu studieren, als sich, wie er sagt, eine schicksalhafte Situation ergab. Der Direktor der East High School rief an, um seine Besorgnis über das sich auflösende Ingenieurprogramm der Schule mitzuteilen. Das Gespräch endete mit einem nicht ganz so subtilen „es sei denn, Sie können das natürlich tun“, lacht Henderson. Aber je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr wurde mir klar, dass dies eine Gelegenheit war, Teil von etwas Größerem zu sein.

Henderson blieb schließlich fünf Jahre an der East High School, überarbeitete den Lehrplan und fügte seinen Zeugnissen einen Master in Pädagogik hinzu. Gleichzeitig entwickelte er einen Lehrplan für eine hypothetische Charterschule. Es war alles eine Übung im Denken über den Tellerrand hinaus, sagt Henderson, denn zu dieser Zeit gab es in Tennessee keine Vorkehrungen für Charterschulen. Das änderte sich jedoch im Jahr 2002.

Das Schicksal sprang ein, als ein mit Hendersons Arbeit an der East High School vertrauter Nachrichtenreporter erfuhr, dass die Memphis Biotech Foundation (seitdem in Memphis Bioworks Foundation umbenannt) daran interessiert war, eine Charterschule mit Schwerpunkt auf Naturwissenschaften und Technik zu sponsern. Es wurden Einführungen gemacht, und die Stiftung mochte Hendersons Ideen für einen alternativen Lehrplan. MASE wurde im Januar 2003 Realität und öffnete im folgenden August offiziell seine Pforten. Da es sich um die erste anerkannte Charterschule des Bundesstaates handelt, sehen viele Leute zu, was wir hier tun.

Sie laden Kinder ein, nach Exzellenz zu streben und eine Umgebung zu schaffen, in der mehr erwartet wird. Der Unterricht findet von 8:00 bis 17:30 Uhr statt. werktags und halbtags samstags. Schüler und Eltern müssen bei der Bewerbung an der Schule eine Verpflichtung zu Spitzenleistungen unterschreiben. Der Unterricht ist kostenlos, aber die Anzahl der Bewerbungen ist bereits zwei zu eins höher, sodass die Studenten durch eine Lotterie ausgewählt werden. Die Schule sei nicht darauf ausgelegt, nur die besten Schüler des Bezirks herauszufiltern, so dass die Ergebnisse offensichtlich wären, sagt Henderson. Wir haben einen ebenso hohen Anteil an Schülern, die in einigen Bereichen Defizite aufweisen, wie an jeder anderen Schule.

Henderson sagt, dass die Schule viel Zeit damit verbringt, an diesen Mängeln zu arbeiten. Während die meisten Schulen die Schüler nach Fähigkeiten in Gruppen einteilen, sagt Henderson, haben wir die Flexibilität, unsere Schüler unterschiedlich zu gruppieren, sodass wir das Spielfeld ausgleichen können. Die Lehrer an der Schule entwickeln sich zusammen mit ihren Klassen weiter, damit sie die Schüler kennenlernen – sowohl ihre Stärken als auch ihre Schwächen, sagt Henderson. Und obwohl Mängel anerkannt werden, steckt niemand in irgendeiner Kiste fest, betont er. Mit jedem Schulviertel ändert sich auch die Dynamik unserer Klassen.

Die langen Schulzeiten werden von Schülern und Eltern mit Begeisterung unterstützt. Aber es ist nicht nur die Zeit, sagt Henderson. Es ist Zeit plus Energie. Wir haben einen Lehrplan, der beides nutzt.

Bildungsforscher berichten, dass wir uns an etwa 10 Prozent des Gelesenen, 15 Prozent des Gehörten und 80 Prozent des Erlebten erinnern. Henderson hofft, MASE zu einer Art von Erfahrung zu machen, an die sich die Schüler für den Rest ihres Lebens erinnern werden.

Was den Rest von Hendersons Leben angeht? Darüber habe ich wirklich nicht nachgedacht, sagt er. Ich weiß, dass ich mir, egal was ich in Zukunft tue, nicht weniger vorstellen kann, als für Exzellenz in der Bildung einzutreten.

Unternehmensforum
25. Sendung

Am 20. Januar veranstaltete das MIT Enterprise Forum sein 25. Satellitenrundfunkprogramm im Kresge Auditorium des MIT. Das Programm mit dem Titel Forecasting Markets: The Capital Update for 2005 umfasste ein Gremium von fünf Experten aus den Bereichen Investitionen, Bankwesen und Unternehmertum, das analysierte, was das kommende Jahr für Unternehmen bereithält, die Kapital aufnehmen möchten. Dies war die erste Sendung, die lokal von einem Unternehmensforum - dem MIT Enterprise Forum of Cambridge - produziert und weltweit verbreitet wurde.

Sofortige Lokalisierung von Demo-Loc-Hilfe

35 Mitglieder des Enterprise Forums und MIT Clubs nahmen an dem Programm teil, sahen es sich über Satellit oder Webcast an und schlossen sich einem weltweiten Publikum von insgesamt 1.500 an.

Wenn Sie Forecasting Markets verpasst haben oder an anderen Sendungen des Enterprise Forums interessiert sind, können Sie diese bei MIT World ansehen. Besuchen Sie mitworld.mit.edu für weitere Informationen.

Die nächste Übertragung des MIT Enterprise Forums findet am Mittwoch, dem 1. Juni, als Auftakt der Tech Reunions Week statt. Weitere Informationen zum Thema und eine Liste mit Anzeigeseiten finden Sie unter enterpriseforum.mit.edu.

Tech-Treffen
Anmeldung

Noch ist Zeit, sich für die Tech Reunions 2005 anzumelden: Anmeldeschluss ist Freitag, der 13. Mai! Verpassen Sie nicht Ihre Chance, an großartigen Veranstaltungen wie der 108. Tech Night at the Pops oder dem diesjährigen Technology Day-Programm zum Thema Bioengineering teilzunehmen, das von der Präsidentin des MIT, Susan Hockfield, moderiert wird. Wenn Ihre Klasse dieses Jahr ein Wiedersehen feiert, hat Ihr Wiedersehenskomitee auch einige spannende Events für Sie geplant! Für weitere Informationen oder zur Anmeldung besuchen Sie alum.mit.edu/reunions oder rufen Sie 617-253-8824 an.

In Kontakt bleiben

Der schnellste und einfachste Weg, mit dem MIT in Verbindung zu bleiben, ist über die Website der Alumni Association, alum.mit.edu. Sie können mit alten Freunden und Kommilitonen in Kontakt treten und über die neuesten Nachrichten über das Institut und andere Alumni auf dem Laufenden bleiben. Die Website der Alumni-Vereinigung beherbergt auch die Infinite Connection, die Online-Suite der Vereinigung, die exklusiv für MIT-Alumni entwickelt wurde, wie das Online-Alumni-Verzeichnis, E-Mail-Weiterleitung für das Leben und Karrieredienste wie ICAN. Wenn Sie die Website des Alumni-Vereins in letzter Zeit nicht besucht haben, schauen Sie doch einfach vorbei und setzen Sie ein Lesezeichen. Es ist einfach der beste Ort für alles, was mit MIT-Alumni zu tun hat.

Unendliche Möglichkeiten
Junge Alumni-Seminare finden Anklang

Ein Patentanwalt, Gründer einer erfolgreichen Videospielfirma und Präsident des Stadtrats von L.A.. Was haben diese drei Personen gemeinsam? Sie waren Diskussionsteilnehmer bei einem kürzlich durchgeführten Seminar für junge Alumni in Kalifornien. Unter dem Titel Infinite Possibilities: Careers after MIT brachte die Veranstaltung junge Alumni zu einem Abend mit Networking, Geselligkeit, Essen, Cocktails und karriereorientierten Diskussionen in Südkalifornien zusammen.

Die Veranstaltung umfasste eine Podiumsdiskussion mit John Botti '90, Präsident und Mitbegründer von Black Ops Entertainment; Wesley Bush '83, Finanzchef von Northrop Grumman; und Alejandro Padilla '94, Präsident des Stadtrats von Los Angeles. Dora Gallo, MCP '92, Chief Executive Officer von A Community of Friends, fungierte als Moderatorin. Mehr als 55 Alumni nahmen an der Veranstaltung teil, die im wunderschönen Strandhotel Casa del Mar stattfand.

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