Celluloid-Helden entwickeln sich

Im vergangenen Dezember startete New Line Cinema eine umfangreiche, aber letztlich erfolglose Kampagne, um Andy Serkis für seine bemerkenswerte Leistung als Gollum in der Kategorie „Bester Nebendarsteller“ zu nominieren Der Herr der Ringe: Die zwei Türme. Am Ende wurde der Gollum-Charakter stattdessen mit einem Academy Award for Achievement in Visual Effects ausgezeichnet, was auf Hollywoods Unsicherheit über Synthespianer hindeutet.

Was, fragen Sie, ist ein Synthespianer?

Das Wort kursiert seit mehr als einem Jahrzehnt in Hollywood-Kreisen, um digital generierte Charaktere zu beschreiben, von Shrek, dem Star eines computeranimierten Films, über Jar Jar Binks, der an der Seite von Live-Action-Darstellern gecastet wird, bis hin zu den zusammengekauerten Massen in Kriminelle Organisationen von New York die eigentlich digitale Extras waren.



In einigen Fällen sind die Synthespianer vollständig synthetisch. In anderen wird die ursprüngliche Charaktervorlage durch Motion Capture generiert und dann im Labor verbessert. Diese Fähigkeit, rein künstlich den Anschein von Leben zu erzeugen, ist zu einer neuen Art von Turing-Test geworden, bei dem Computermodellierer und KI-Spezialisten ihre Fähigkeiten verfeinern und messen. Die Techniker arbeiten auf den aus ihrer Sicht unvermeidlichen Moment hin, in dem ein synthetischer Charakter neben einem menschlichen Schauspieler erscheinen kann und die Leute sich den Kopf kratzen lassen, um zu entscheiden, was welche ist.

Wie sind Batterien im Laufe der Zeit besser geworden?

Natürlich ist keine wirkliche Verwirrung wahrscheinlich, wenn Verbraucher eifrig nach Informationen zu Spezialeffekten hinter den Kulissen suchen und Produzenten ihre neuesten technischen Durchbrüche schreien möchten. Kurzfristig werden Synthespianer häufiger eingesetzt, um uns mit der Virtuosität ihrer Schöpfer zu beeindrucken, als uns über die Grenze zwischen Realität und Fantasie zu verwirren. Simone, Ein kürzlich erschienener Fantasy-Film über die erste computergenerierte Berühmtheit der Welt kehrte diesen Prozess um und zeigte, dass Supermodels fast nicht von Synthespianern zu unterscheiden sind.

All dieses kühne Gerede in der Spezialeffektindustrie hat zu einigen offen albernen Spekulationen über digitale Schauspieler geführt, die letztendlich Darsteller aus Fleisch und Blut verdrängen, ein Albtraum für Schauspieler, die sich Sorgen machen, dass die Mechanisierung endlich in die darstellenden Künste einsteigt und ihnen ihren Job wegnimmt. Lasst uns einen Realitätscheck machen, Leute: Im Moment sind Synthespianisten ein extrem kostspieliges und mühsames Mittel, um extrem hölzerne Performances zu erstellen. Wenn Sie nur einen Automaten wollen, wäre es dann nicht einfacher, William Shatner einzustellen?

Bisher sehen Charaktere wie Jar Jar Binks oder Scooby Doo auf dem Bildschirm wie das aus, was sie sind – Zeichentrickfiguren. Lucas 'Aufnahme von Jar Jar Binks in die Krieg der Sterne Filme war ein ästhetisches Versagen, das weit über die Grenzen der Computermodellierungsarbeit hinausging. Jar Jar gehörte nicht in dieselbe Realität wie die anderen Charaktere.

Filmemacher können an dieser Stelle Bilder produzieren, die fast fotorealistisch aussehen. Aber einmal animiert, vermitteln diese Bilder noch nicht die Nuancen des menschlichen Ausdrucks. Paradoxerweise werden wir uns der Grenzen der Computermodellierung umso bewusster, je näher Digitaldesigner dem Fotorealismus kommen. Bei all dem Fokus auf die Haarstruktur und Hautporen im Videospiel-basierten Film Final Fantasy, die Figuren sahen immer noch wie Marionetten aus - Pinocchio blieb nur noch ein paar schmerzhafte Schritte davon entfernt, ein richtiger Junge zu werden. Verstärkt wird das Problem durch die Tendenz, reine Computermodellierung mit Motion-Capture-Aufnahmen zu mischen, so dass eine Figur bei einer Einstellung sehr ausdrucksstarke Handgesten haben kann und bei der nächsten total steif wirkt – als wären die Hände einer Drag-Queen gepfropft worden auf den Körper einer Puppe.

Im Gegensatz dazu hat Ken Perlin von der New York University erstaunliche Ergebnisse erzielt, indem er das Ausdruckspotential computergenerierter Charaktere erweitert hat, indem er sie im Wesentlichen auf Strichmännchen reduziert und dann die grundlegenden Bausteine ​​​​von Gestik und Bewegung systematischer untersucht. Niemand würde die resultierenden Zeichen für Menschen verwechseln, aber sie vermitteln etwas von der menschlichen Persönlichkeit.

Die bisher überzeugendste Verwendung von Synthespianern war Andy Serkis’ Gollum. Dies hat weniger mit technischen Durchbrüchen zu tun, als mit einer Neukonzeptionierung der Konstruktion synthetischer Performances. Serkis ist ein begnadeter Shakespeare-Schauspieler. Er versteht es, mit seiner Stimme die unterschiedlichen Persönlichkeiten der Charaktere Smeagol und Gollum mindestens so nuancenreich zu vermitteln, wie Nicholas Cage den Gebrüdern Kaufman in gebracht hat Anpassung. Er führte jede Szene am Set zusammen mit den anderen Schauspielern physisch durch. Digitale Effekte wurden über seinen Körper gelegt, um sein Aussehen zu verändern. In diesem Fall erweiterten die digitalen Effekte das Ausdruckspotential des realen Schauspielers, aufbauend auf seiner eigentlichen Manier und Gestik. Wie der Regisseur des Films Peter Jackson erklärt, gab es eine Person, einen erfahrenen, erfahrenen Schauspieler, der alle Entscheidungen im Namen von Gollum traf. [Andy] würde entscheiden, wie sich Gollum bewegen würde, wie er sich verhalten würde, welche Emotionen er haben würde, welche Pausen er wo einfügte, welches Gewicht er auf eine bestimmte Szene legte – so wie jeder Schauspieler für seine Charaktere tun würde.

Der Synthespianer ist hier weniger ein Androide, ein Versuch, eine Maschine zu erschaffen, die menschliche Bewegungen und Erscheinungen nachahmt, sondern eher ein Cyborg, also ein komplexer Hybrid aus Mensch und Technologie, der etwas leisten kann, was keiner allein kann.

Und diese Mischform ist ideal für den Gollum geeignet, einen Charakter, der durch seine Fixierung auf seinen kostbaren Ring zu etwas weniger als einem Menschen (oder Hobbit) abgenutzt und erniedrigt wurde. Serkis' Augen, Gesten und Stimme ließen uns sehr für den Charakter und seine inneren Kämpfe sorgen, während die digitalen Manipulationen es uns ermöglichten, ihn auf eine Weise über den Boden gleiten oder von Fels zu Fels gleiten zu sehen, wie es für einen rein menschlichen Schauspieler unmöglich wäre zu duplizieren. Es gibt eine überzeugende Übereinstimmung zwischen den Themen, die Gollum in Tolkiens Erzählung ausdrückt, und den technischen Mitteln, mit denen Peter Jackson diese Wirkung erzielt hat.

Man könnte eine Analogie zwischen Serkis’ digitaler Transformation und Nicole Kidmans falscher Nase ziehen Die Stunden, oder Salma Hayeks Unibrow in Frida -Effekte, die es den Schauspielerinnen ermöglichten, ihren Glamour abzulegen und die Aufmerksamkeit auf das Innenleben ihrer Charaktere zu lenken. Auffallend ist jedoch die Ungleichheit der Auszeichnungen: Kidmans Virginia Wolf wurde als beste Schauspielerin ausgezeichnet; Hayeks Frida Kahlo gewann das beste Make-up; und Serkis’ Gollum gewann die besten visuellen Effekte. Obwohl beide aus der Zusammenarbeit zwischen Schauspielern und technischen Künstlern hervorgingen, war mehr als nur Identitätswechsel erforderlich. Die Veränderung ihres physischen Erscheinungsbildes ermöglichte es dem Publikum, die erste Hürde in Richtung einer willigen Aufhebung des Unglaubens zu überwinden, aber es waren die emotionalen und ausdrucksstarken Dimensionen der Darbietung, die diese Charaktere überzeugend machten.

Ich erinnere mich an eine wirklich schwachsinnige Rezension von Der Soldat James Ryan, die verkündete, dass es hier ausnahmsweise mal einen Sommerfilm gab, der ganz und gar nicht auf Spezialeffekte angewiesen war. Offensichtlich war der Film in fast jedem Bild auf Spezialeffekte angewiesen, um unsere immersive Erfahrung des Kampfes an den Stränden der Normandie zu verbessern. Sobald sich die Spezialeffekte nahtlos in die Ästhetik des Films einfügen, sieht der Kritiker sie nicht mehr als Spezialeffekte. Allgemeiner fragt man sich, warum Kritiker von einer übermäßigen Abhängigkeit von Spezialeffekten in einer Weise sprechen, die sie nicht von einer übermäßigen Abhängigkeit von Kameraarbeit oder Schauspielerei sprechen würden.

Leistungen in Spezialeffekten verdienen ebenso Respekt wie Leistungen in jedem anderen Zweig der Filmkunst. Spezialeffekte können der dominierende Aspekt der Ästhetik eines Films sein oder aus dem Blickfeld treten, aber was zählt, ist, dass sie organisch zum Look and Feel des Films sind.

Die Neuheit der Spezialeffekttechnologie macht uns überempfindlich auf ihre Verwendung. Einige Filmemacher greifen auf CGI als Ersatz für die harte Arbeit zurück, überzeugende Handlungen zu konstruieren oder emotional ansprechende Charaktere zu präsentieren. Lucas dachte zum Beispiel, dass außergewöhnliche digitale Effekte uns vergessen lassen würden, dass Hayden Christensen nicht gut genug agieren kann, um den komplexen emotionalen Weg zu vermitteln, der Anakin Skywalker in Darth Vader verwandelt. Es hat nicht funktioniert.

Bis zu einem gewissen Grad fällt die Fixierung auf die Schaffung eines synthetischen Charakters, der als Mensch durchgehen kann, in dieselbe Falle – Technologie um der Technologie willen statt Technologie im Dienste des künstlerischen Ausdrucks. Die Entwicklung von mehr Charakteren wie Gollum und mehr Zusammenarbeit mit Schauspielern wie Andy Serkis wird die Kunst der digitalen Animation mehr fördern als tausend Final Fantasy Filme.

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