Der Fall der verschwindenden Frösche

David Green, damals Postdoktorand, an einen Standort in der nahe gelegenen Sierra Nevada, von dem Wake wusste, dass er in Rana muscosa reichlich vorhanden war, einen gelb-braunen Frosch, den Green wegen seiner ungewöhnlich unterbrochenen Verbreitungsmuster untersuchte. Aber als Green den vorgesehenen Ort erreichte, konnte er kein einziges Exemplar finden.



Verwirrt von Greens Bericht beschloss Wake, ihn zur Site zu begleiten, da er davon ausging, dass er sie beim ersten Mal einfach verpasst hatte. Aber als sie ankamen, stellte auch Wake überrascht fest, dass alle Erwachsenen verschwunden waren und nur ein paar Kaulquappen übrig geblieben waren.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 1997





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Wake und seine anderen Schüler bemerkten bald ähnliche Verschwinden an anderen beliebten Froschlokalitäten in Zentral- und Nordkalifornien. Wake fragte sich, ob er auf ein größeres Rätsel gestoßen war: Gab es diesen Rückgang der Amphibienpopulationen nur in Kalifornien oder war er Teil eines größeren Musters?

Zufälligerweise sollte der Erste Weltkongress für Herpetologie noch im selben Jahr in Canterbury, England, stattfinden. Also nutzte Wake die Gelegenheit, um seine beunruhigenden Beobachtungen mit anderen Herpetologen zu diskutieren. Zu seiner Bestürzung stellte er fest, dass viele der Teilnehmer das gleiche Phänomen in verstreuten Gegenden rund um den Globus erlebt hatten.

Wake nahm ihre und seine eigenen Berichte mit zur nächsten Sitzung des National Academy of Sciences Board of Biology, dem er angehörte, und überzeugte dessen Mitglieder, eine Gruppe führender internationaler Amphibienexperten zusammenzustellen, um die Beweise auszuwerten. Die Gruppe, die im Februar 1990 in Irvine, Kalifornien, zusammentrat, kam schnell zu dem Schluss, dass, obwohl die meisten Beweise für den Rückgang der Amphibien anekdotisch waren, die bloße Zahl weit verstreuter informeller Berichte darauf hindeutete, dass es sich um einen Umweltnotstand handeln könnte und dass eine internationale Arbeitsgruppe sollte eine vollständige wissenschaftliche Untersuchung durchführen.



Bis Ende des Jahres gründete Wake nach Kontaktaufnahme mit mehreren potenziellen Sponsoren die Task Force Declining Amphibian Populations (DAPTF) unter der Ägide der Species Survival Commission der World Conservation Union, einer internationalen Organisation, die mehr als 500 Umweltgruppen umfasst, darunter die USA Fish and Wildlife Service und der US National Park Service. Die Task Force mit Sitz an der Open University in Milton Keynes, England, rekrutierte mehr als 1.200 Wissenschaftler, um festzustellen, ob schrumpfende Amphibienpopulationen einfach als Teil eines normalen Zyklus erholen oder ob sie tatsächlich vom Erdboden verschwinden.

Warum uns die Opfer am Herzen liegen

Einer der Gründe, warum so viele Amphibienbiologen begierig waren, sich der Task Force anzuschließen, war einfach, weil sie befürchteten, dass sie ihre Studienobjekte verlieren könnten. Aber sie waren noch besorgter aus anderen Gründen, die jeder schätzen kann. Die erste ist die ethische Überlegung, dass Amphibien das Existenzrecht haben. Wenn Menschen für das Verschwinden von Amphibien verantwortlich sind, dann haben die Menschen eine moralische Verpflichtung, dies zu verhindern. Die meisten religiösen Traditionen messen allen lebenden Organismen einen Wert zu. Sogar das Judeo-Christentum, das befürwortet, dass die Menschen eine besondere Schöpfung Gottes sind und die Herrschaft über den Rest der lebenden Organismen auf der Erde erhalten, lehrt, dass diese Beziehung eine Verwaltung sein sollte, kein Gemetzel.

Zweitens sind Amphibien faszinierende Organismen, die auf komplexe Weise miteinander und mit ihrer Umwelt interagieren. Betrachten Sie die Lebensgeschichte des mittelamerikanischen Erdbeergiftfrosches Dendrobates pumilio. Zu Beginn ihres Fortpflanzungszyklus rufen Männchen von Sitzstangen auf dem tropischen Waldboden nach Weibchen. Nach der Paarung legt das Weibchen seine Eier in die Laubstreu des Waldes. Der Vater besucht dann die Eier noch einmal und hält sie mit Blasenwasser feucht. Wenn aus den Eiern Kaulquappen schlüpfen, trägt die Mutter sie auf dem Rücken und legt jedes einzelne in ein winziges Wasserbecken, oft Tau, der sich an der Basis der Bromelienblätter sammelt. Da in diesen Becken selten genug Nahrung für eine einzige Kaulquappe vorhanden ist, besucht die Mutter alle paar Tage jede einzelne und legt ein unbefruchtetes Ei für ihren Nachwuchs. Wenn die Frösche heranreifen, synthetisieren sie in ihrer bunten Haut Giftgifte aus Verbindungen, die in den einheimischen Gliederfüßern vorkommen, von denen sie sich ernähren. Wenn solche Froscharten verschwinden, verlieren wir wertvolle Informationen über das Leben auf der Erde.



Drittens können Amphibien dem Menschen direkten Nutzen bringen. Ein Beispiel ist der Magenbrutfrosch Rheobatrachus silus aus Queensland, Australien. Nachdem die Eier des Weibchens befruchtet sind, schluckt sie diese und benutzt ihren Magen als Brutbeutel, wodurch sie ihre Verdauungsenzyme während der Inkubationszeit irgendwie abschaltet. Die Kenntnis eines solchen Enzymsuppressionsmechanismus könnte sich als hilfreich erwiesen haben
für Menschen mit Magengeschwüren. Während diese und andere biologische Aspekte von R. silus untersucht wurden, verschwand die Art leider aus ihrer natürlichen Umgebung und alle Exemplare im Labor starben. Um eine ungefähre Vorstellung davon zu bekommen, was uns fehlen würde, wenn viele dieser Arten verschwinden würden, bedenken Sie einige Vorteile, die bereits erkannt wurden, darunter ein Schmerzmittel, das kürzlich aus Giftfroschgiften gewonnen wurde, und eine nicht reizende Vaginalcreme aus Froschhaut, die eine Schwangerschaft verhindert und schützt vor sexuell übertragbaren Krankheiten ( Siehe All Natural AIDS Protection? TR August/September 1996 ).

Der vierte und wichtigste Grund für die Einrichtung der Task Force besteht darin, dass Amphibien wichtige Indikatoren für die allgemeine Umweltgesundheit sind. Da die meisten Amphibien einen zweiphasigen Lebenszyklus haben – sie verbringen ihre frühen Stadien im Wasser und ihr Erwachsenenleben an Land – und eine extrem dünne, durchlässige Haut haben, können Veränderungen in der aquatischen oder terrestrischen Umgebung diese Kreaturen erheblich beeinträchtigen. Amphibien können daher frühzeitig vor sich verschlechternden Umgebungen warnen, die für die menschliche Wahrnehmung unverändert erscheinen.

Beweise sammeln

Eine konzertierte Anstrengung der angeworbenen Wissenschaftler hat uns eine weitaus größere Dokumentation des Amphibienrückgangs geliefert als 1990, als die Task Force gebildet wurde. Ein Verdacht, den die Forscher bestätigten, ist, dass die meisten Rückgänge und das Verschwinden von Amphibien in direktem Zusammenhang mit der Veränderung des Lebensraums stehen. Wenn die Lebensraumveränderungen dramatisch sind, sind es auch die Auswirkungen. Im Vereinigten Königreich zum Beispiel, wo in den letzten 50 Jahren viele – in manchen Gebieten 80 Prozent – ​​der Brutteiche zugeschüttet wurden, haben alle sechs einheimischen Amphibienarten dramatische Populationsrückgänge erlitten. Anderswo, entlang eines gut untersuchten Gebiets auf dem Vulkan Tajumulco, dem höchsten Berg Guatemalas, konnte nur eine von 8 Salamanderarten überleben, nachdem Viehzüchter die obere Nebelwaldzone in Weiden umgewandelt hatten. Herpetologen entdeckten auch, dass scheinbar bescheidene Veränderungen in den Lebensräumen auch tiefgreifende Auswirkungen haben können. Dem zufälligen Beobachter zum Beispiel scheint es, dass die Arroyo-Kröte (Bufo microscaphus californicus), deren Lebensraum jetzt vollständig in unbewohnten Parks in Kalifornien existiert, gut geschützt ist. Aber die großen Bäche, die die besten Brutstätten ernährten, wurden aufgestaut, und die Überreste der Bachbettebenen werden jetzt von geländegängigen Sportfahrzeugen überrollt. Da die Larven unter den schlammigen Bedingungen, die aus diesen Modifikationen resultieren, nicht leben können, sind die Krötenpopulationen alarmierend zurückgegangen.

Der vielleicht beunruhigendste Befund ist jedoch, dass Amphibienrückgänge an verschiedenen Orten in relativ ungestörten Lebensräumen auftreten. Betrachten Sie die folgenden Fälle:

In Australien wissen Herpetologen seit Ende der 1970er Jahre, dass die Populationen von R. silus, dem Magenbrutfrosch, an unberührten Standorten zurückgingen. Nachdem die Australier auf dem Ersten Weltkongress für Herpetologie erfahren hatten, dass der Rückgang symptomatisch für ein weltweites Problem sein könnte, starteten die Australier eine Kampagne, um alle bekannten Amphibienlokalitäten in ihren Regenwäldern zu inventarisieren und langfristige Überwachungsprogramme in einigen Schlüsselgebieten zu initiieren. Inzwischen hatten die Forscher 14 Froscharten aus abgelegenen Lebensräumen gezählt, deren einst reichlich vorhandene Populationen entweder vollständig verschwunden oder auf nur wenige Frösche reduziert waren.

In Kalifornien entwickelten die Biologen Charles Drost und Gary Fellers, die jetzt beide beim U.S. Geological Survey arbeiten, einen cleveren Ansatz, um den Status der Amphibienpopulationen im Yosemite-Nationalpark zu bewerten. Anhand umfangreicher Feldaufzeichnungen der Biologen Joseph Grinnell und Tracy Storer, die zwischen 1915 und 1919 detaillierte Beschreibungen der Amphibienbrutplätze der Gegend aufzeichneten, konnten Drost und Fellers die Amphibienpopulationen an denselben Standorten neu bewerten. Die Tatsache, dass die Forscher jeden Standort verlegen konnten, bewies, dass sich in den 75 Jahren zwischenzeitlich keine offensichtliche Veränderung des Lebensraums ereignet hatte. Leider fanden sie auch, dass die meisten Amphibien verschwunden waren: Während Grinnell und Storer 7 verschiedene Amphibienarten an 70 Standorten zählten, konnten Drost und Fellers jetzt nur noch 4 an 26 Standorten finden.

Die Elfenwälder auf dem Kamm von Monteverde, Costa Rica, haben das vielleicht berüchtigtste Verschwinden einer Amphibienpopulation aus einem ungestörten Lebensraum miterlebt – dem der Bufo periglenes, der Goldkröte. Unter den farbenprächtigsten Amphibien der Welt unterscheiden sich die leuchtend goldenen Männchen dramatisch von den ebenso extravaganten schwarzen, roten und gelben Weibchen. Vor allem wegen ihrer spektakulären Schönheit dienten Goldkröten - der Wissenschaft erst seit den 1960er Jahren bekannt (obwohl die Quäker, die das Monteverde-Gebiet besiedelten, vorher von ihrer Existenz wussten) - als Mittelpunkt konzertierter Bemühungen zur Erhaltung des lokalen Lebensraums. Tatsächlich ist auf demselben Schild eine goldene Kröte mit einem Panda abgebildet, um den Eingang zu einem 328 Hektar großen Naturschutzgebiet zu markieren, das 1972 vom Tropical Science Center von Costa Rica und dem World Wildlife Fund for Nature gegründet wurde. Spätere Bemühungen anderer Naturschutzgruppen verdreifachten die Größe des Reservats auf 10.500 Hektar und verdoppelten es schließlich wieder, indem es an den 16.000 Hektar großen Children’s International Rainforest angegliedert wurde.

Trotz dieser Erhaltungsbemühungen brach die Population der Goldkröten 1988 zusammen. Im April und Mai 1987 versammelten sich mehr als 1.500 Kröten, um sich in temporären Pools in Brillante, dem wichtigsten bekannten Brutplatz, zu paaren, berichten die Biologen Martha Crump und Alan Pounds in der Ausgabe März 1994 von Conservation Biology. Aber 1988 und 1989 tauchte nur eine einzige Kröte in Brillante auf, und einige andere sammelten sich 4 bis 5 Kilometer [südöstlich]. In den Jahren 1990 bis 1992 stellen die Forscher fest, dass trotz unserer intensiven Untersuchungen keine Goldkröten gefunden wurden. Seitdem sind auch keine mehr zu sehen.

In Puerto Rico haben Forscher entdeckt, dass zwei Arten, darunter Eleutherodactylus jasperi – eine der wenigen lebendgebärenden Froscharten der Welt (die wie Säugetiere lebende Junge anstelle von Eiern produzieren) – anscheinend ausgestorben sind, obwohl ihr Lebensraum immer noch geeignet erscheint.

In Ecuador und Venezuela wurden acht Arten in den Nebelwäldern der Anden nicht beobachtet. Vor allem eine Gattung, die Atelopus, war einst unglaublich häufig (Forscher konnten Hunderte in einer Stunde sammeln). Aber im Jahr 1990 berichtete Enrique LaMarca, Biologe an der Universität der Anden in Venezuela, der mehr als 300 Stunden auf 34 verschiedenen Exkursionen auf die Suche nach den Fröschen verbracht hatte, nur ein Exemplar von A. mucabajiensis und zwei Exemplare von A. soriani gefunden zu haben. Eine andere Art der Gattung, A. oxyxrhynchus, von der LaMarca berichtete, dass sie dutzende Spaziergänge auf dem Waldboden beobachtete, wurde seit 1978 nicht mehr gesehen.

Finde deine Vorfahren-DNA

In den Atlantischen Wäldern im Südosten Brasiliens, insbesondere an einem gut untersuchten Standort in Boraceia, So Paulo, verschwanden 1979 sieben häufige Amphibienarten. Der Standort wurde seitdem zahlreiche Male von mehreren Herpetologen besucht, darunter Jaime Bertolucci, ein Doktorand an der Universität von So Paulo, der ein Jahr lang eine intensive Studie zur Ökologie der Kaulquappen durchführte. Aber keine der 1979 verschwundenen Arten wurde jemals gefunden.

Ähnlich gut dokumentierte Studien haben in diesen und anderen Regionen, einschließlich der US-amerikanischen Rocky Mountains und der Cascade Mountain Range in Washington, Oregon und Kalifornien, das Verschwinden oder die Abnahme von Amphibien aus relativ ungestörten Lebensräumen festgestellt.

Mögliche Verdächtige

Obwohl noch mehr Arbeit geleistet werden muss, um die Lücken in unserem Wissen über den Rückgang von Amphibien zu schließen, lassen uns diese Studien eine wichtige Schlussfolgerung ziehen: Amphibienpopulationen an weit entfernten Orten verschwinden tatsächlich sogar in scheinbar unberührten Umgebungen. Die Herausforderung besteht daher nicht mehr nur darin, den Lebensraum zu erhalten, obwohl dies nach wie vor eine lebenswichtige Aufgabe ist. Wir müssen auch die weniger offensichtlichen Gründe für das Ableben dieser Kreaturen entdecken und ansprechen sowie bestimmen, welches Schicksal sie für andere Arten, einschließlich uns selbst, bedeuten könnten.

Zu den Verdächtigen, die für den Rückgang der Amphibienpopulation verantwortlich gemacht werden, zumindest an bestimmten Orten, gehören vor allem landwirtschaftliche Chemikalien und Pestizide. In vielen Teilen der Welt gediehen bestimmte Amphibienarten in landwirtschaftlich genutzten Gebieten und nutzten künstliche Gewässer, die für die Bewässerung und das Tränken von Vieh verwendet wurden. Aber die Chemikalien in Ackerland-Brutstätten stören die normale Amphibienentwicklung. Michael Tyler, Biologe an der University of Adelaide in Australien und Vorstandsmitglied der Declining Amphibian Populations Task Force, erklärt, dass das Problem bei einigen Herbiziden nicht der Wirkstoff selbst ist, zum Beispiel Glyphosat, sondern ein Waschmittelzusatz, der als ein Dispergier- oder Benetzungsmittel. Das Reinigungsmittel baut die Oberflächenspannung an der Blattoberfläche ab, damit Sprühtropfen das Blatt vollständig bedecken können. Der Wirkstoff stört aber auch die Atmung von Fröschen durch die Haut und noch mehr die Atmung von Kaulquappen durch Kiemen. Michael Lannoo, ein Biologe an der Ball State University, weist auch darauf hin, dass einige Pestizide wie Methopren (zur Mückenbekämpfung verwendet) in eine Verbindung zerfallen, die der Retonsäure ähnelt und im Labor gezeigt wurde, dass sie schwere Deformitäten der Amphibien-Glieder erzeugt, die Personen, die nicht in der Lage sind, Raubtieren zu entkommen.

Andere untersuchte Schadstoffe werden für den weiteren Rückgang der Amphibien in der Region verantwortlich gemacht. Einer der Hauptschuldigen für diese Verluste kann saurer Regen sein. Tatsächlich haben Forscher herausgefunden, dass fast alle bisher getesteten Amphibieneier oder -larven in Wasser mit einem pH-Wert von weniger als 4,5 nicht überleben können. Dennoch kann saurer Regen, üblicherweise im Bereich von 3,5, den pH-Wert von Teichen und Bächen von einem normalen Durchschnitt von etwa 7,0 auf tödliche Werte senken. Tatsächlich wurde saurer Regen als Ursache für den Rückgang der Amphibien in Seen und Teichen in Kanada, Skandinavien und Osteuropa identifiziert.

Einer der Kandidaten, die wahrscheinlich für den Rückgang der Amphibien auf einer noch breiteren, vielleicht globalen Basis verantwortlich sind, ist der Ozonabbau. Jüngste Studien in Oregon haben gezeigt, dass der Anstieg der Ultraviolett-B-(UV-B)-Strahlung, die aus der Erschöpfung der Ozonschicht der Erde resultiert, den Bruterfolg von Eiern bei einigen einheimischen Amphibienarten untergraben hat. Die Forscher vermuten, dass andere Amphibien am wahrscheinlichsten von erhöhter UV-B-Strahlung betroffen sind – die bei erhöhten Konzentrationen das DNA-Molekül abbaut – diejenigen sind, die in kühleren, höheren Lagen und extremen Breiten leben, wo die Ozonschicht am dünnsten ist, aber wo Amphibien müssen sich im Sonnenlicht sonnen, um die Körpertemperatur zu regulieren.

Östrogene aus der Umwelt können auch für den weltweiten Rückgang verantwortlich sein. Forscher glauben, dass diese Schadstoffe, die aus dem chemischen Abbau von Pestiziden wie DDT resultieren, wahrscheinlich die Fortpflanzungsbiologie von Amphibien stark beeinträchtigen, wie dies bei anderen Wasserorganismen wie Fischen und Alligatoren gezeigt wurde. Tatsächlich fand Tyrone Hayes, ein Endokrinologe an der University of California, Berkeley, in Laborstudien heraus, dass solche Umweltöstrogene weibliche japanische Laubfrösche, Buergeria buergeri, und feminisierte männliche Kiefernholz-Laubfrösche, Hyla femoralis, maskulinisierten, was dazu führte, dass beide Populationen steril. Diese Östrogene, deren Moleküle in der Umwelt nicht leicht abbaubar sind, lagern sich im Schlamm auf dem Grund von Teichen und Seen an, wo sie von bodenfressenden Amphibienlarven aufgenommen werden. Einige dieser Wirkstoffe sind in sehr geringen Konzentrationen wirksam und werden leicht vom Wind getragen, was sie unabhängig von ihrem Herkunftsort zu einer globalen Bedrohung macht.

Schwein und Mensch Hybrid

Nicht schlüssige Beweise

Wir müssen mehr Forschung betreiben, um festzustellen, welche dieser Faktoren, wenn überhaupt, für den Rückgang der Amphibienpopulationen in relativ unberührten Lebensräumen verantwortlich sind. Ein Ansatz wäre, ungestörte Standorte mit gesunden Amphibienpopulationen mit ähnlichen Lebensräumen zu vergleichen, in denen die Populationen stark zurückgehen. Eine solche Gruppierung existiert in den Anden in Ecuador, Kolumbien und Venezuela. Während Amphibien in Kolumbien weiterhin in hochgelegenen Lebensräumen gedeihen, sind sie in Ecuador und Venezuela aus praktisch identischen Lebensräumen verschwunden. Könnte etwas so Einfaches wie das Einführen von Raubtieren wie Forellen in die Gewässer von Ecuador und Venezuela, aber nicht Kolumbien, dafür verantwortlich sein? Oder könnte der atmosphärische Transport von Agrarchemikalien, die in den Tieflandregionen von Ecuador und Venezuela eingesetzt werden, Probleme verursachen? Eine elegante Reihe vergleichender Studien und Experimente könnte entwickelt werden, um solche Fragen an diesen und anderen vielversprechenden Gruppen ungestörter Standorte in Tiefland- und Nebelwaldhabitaten Afrikas, Südamerikas, Südostasiens und Madagaskars zu beantworten.

Ein anderer Ansatz wären Studien, die darauf abzielen, regionale oder globale Faktoren als Ursachen für den Rückgang der Amphibien abzulehnen. Die meisten Forschungen haben versucht, den Zusammenhang zwischen reduzierten Froschpopulationen und Faktoren wie hohen UV-B-Konzentrationen zu überprüfen. Einige Studien deuten jedoch darauf hin, dass UV-B als einzelner Faktor nicht für alle Amphibienrückgänge verantwortlich ist, da mehrere Arten, wie die Goldkröte von Costa Rica, nie den ultravioletten Strahlen der Sonne ausgesetzt sind. Tatsächlich lebten Goldkröten das ganze Jahr über unter der Erde, mit Ausnahme einiger Tage am Ende der Trockenzeit, wenn sie zur Fortpflanzung auftauchten. Aber schon damals waren sie unter dem Blätterdach des Elfenwaldes von Monteverde geschützt, der (wenn auch für tropische Tiefland-Verhältnisse kurz) die ultraviolette Strahlung effektiv herausfiltert. Da die Weibchen ihre Eier in gut schattigen Becken ablegten, waren die inzwischen ausgestorbenen Goldkröten auch als Eier oder Larven nie UV-B ausgesetzt.

Eine solche Analyse bedeutet nicht, dass steigende UV-B-Werte nicht auch anderswo Amphibien töten. Tatsächlich werden in den Bergen Chiles und Argentiniens Untersuchungen an Amphibien durchgeführt, die dieser Strahlung ausgesetzt waren. Es deutet jedoch darauf hin, dass nicht ein einzelner Faktor für alle Rückgänge verantwortlich sein kann. Vielleicht noch bedeutsamer ist, dass die Analyse auch die Möglichkeit aufwirft, dass an jedem Standort mehr als ein Faktor eine Rolle spielt. Wenn beispielsweise eine Amphibienpopulation subletalen Belastungen durch Habitatfragmentierung und sauren Regen ausgesetzt ist, ist es dann wahrscheinlicher, dass sie einer zusätzlichen Belastung durch einen regionalen oder globalen Faktor wie Klimawandel oder Östrogen-Nachahmung erliegen?

Einige Untersuchungen zeigen, dass solche Szenarien möglich sind. Als Beispiel dient eine Studie der Westkröte Bufo boreas, die in den Elch- und West Elk-Bergen von Colorado verbreitet ist. Cynthia Carey, eine Biologin an der University of Colorado, die 1974 mit der Untersuchung dieser Kröten begann, entdeckte, dass sie an der Rotbeinigkeit erkrankt waren, einer normalerweise nicht tödlichen Krankheit, die durch Aeromonas hydrophila, ein natürlich vorkommendes Bakterium, verursacht wird. In den nächsten acht Jahren stellte Carey fest, dass die einst in den Bergen verbreiteten Kröten fast vollständig verschwunden waren. Ihre Schlussfolgerung war, dass ein Umweltfaktor oder die synergistische Wirkung mehrerer Faktoren dazu geführt haben könnte, dass die Kröten erhöhte Hormonspiegel ausschütteten, die ihr Immunsystem schwächten und zu ihrer Infektion und schließlich zum Tod führten.

Studien wie diese zeigen, dass die zugrunde liegenden Ursachen des Amphibienrückgangs weitaus komplexer sein können, als man sich ursprünglich vorgestellt hatte. Daher müssen Studien zu unseren Forschungsprioritäten gehören, die mögliche Synergieeffekte untersuchen und uns helfen, den relativen Beitrag jedes einzelnen herauszuarbeiten.

Zwischenempfehlungen

Obwohl noch viel Forschung vor uns liegt, können wir sofort einige praktische Schritte unternehmen, um den Rückgang der Amphibienpopulationen zu stoppen. Am offensichtlichsten ist es vielleicht, die verbleibenden Amphibienlebensräume zu erhalten. Ein neuer Ansatz wäre, die Gesundheit von Amphibien in Umweltverträglichkeitsprüfungen zu berücksichtigen. Tatsächlich hat sich diese Vorgehensweise kürzlich auf einer Autobahnbaustelle in British Columbia als sehr erfolgreich erwiesen. Wenn in der bewaldeten kanadischen Provinz Autobahnen gebaut werden, legen Arbeiter in der Regel Straßengräben an und reinigen sie von jeglicher Vegetation. Aber in diesem Fall fügten die Straßenbauer dank eines Herpetologen, der zum Team der Umweltverträglichkeitsstudie gehörte, Teile von umgestürzten Bäumen in die Gräben ein, sodass einheimische Amphibien sie als Brutstätten nutzen konnten.

Ein weiterer einfacher, aber wertvoller Schritt wäre, Amphibien in Umweltbewertungsprogrammen als Bioindikatoren für die allgemeine Gesundheit des Ökosystems zu berücksichtigen. Da die Eier vieler Amphibien keine schützende Hülle haben und an oder nahe der Wasseroberfläche abgelegt werden, sind sie sehr empfindlich gegenüber luft- und wassergetragenen Schadstoffen. Da die klimatischen Faktoren typischerweise den Beginn, die Dauer und die Intensität der Amphibien-Paarungsaktivität bestimmen, kann eine sorgfältige Überwachung der Brutpopulationen eine äußerst empfindliche Untersuchung des Klimawandels liefern.

Schließlich müssen die neuesten Erkenntnisse zu den Ursachen des Amphibienrückgangs sowohl an die internationale Politik, die in der Lage ist, Forschungsschwerpunkte zu setzen und zusätzliche Studien zu finanzieren, als auch an die breite Öffentlichkeit kommuniziert werden, die ihre Entscheidungen beeinflussen kann. Die Amerikaner sind sich der Amphibienprobleme heute viel bewusster als noch vor einem Jahrzehnt, zum großen Teil dank einer Reihe hervorragender Fernsehdokumentationen, die sich auf die schwindenden Amphibienpopulationen konzentriert haben. Aber Wissenschaftler und Medien müssen weiterhin die Nachricht verbreiten, um die Menschen auf der ganzen Welt davon zu überzeugen, dass diese kostbaren Kreaturen ihre Sorge wert sind.

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