Verschwendetes Methan auffangen

Mit freundlicher Genehmigung der Forscher

Methangas, eine riesige natürliche Ressource, wird oft an Ölquellen in einem als Abfackeln bezeichneten Prozess abgefackelt, wodurch derzeit jedes Jahr 150 Milliarden Kubikmeter des Gases verschwendet und unglaubliche 400 Millionen Tonnen Kohlendioxid erzeugt werden. Das trägt erheblich zur globalen Erwärmung bei. Das Gas unverbrannt entweichen zu lassen, würde jedoch zu noch größeren Umweltschäden führen, denn Methan ist ein viel stärkeres Treibhausgas als Kohlendioxid.

Warum wird all dieses Methan verschwendet? Die Antwort ist, wie man in der Immobilienbranche sagt, einfach: Lage, Lage, Lage.



An Orten, an denen dies bequem möglich ist, wird Methan, das sonst beim Bohren nach Erdöl abgefackelt würde, aufgefangen und zur Stromerzeugung oder zur Herstellung von Chemikalien verwendet. Zum Kühlen und Unterdrucksetzen von Methangas sind jedoch spezielle Geräte erforderlich, und für den Transport sind unter Druck stehende Behälter oder Rohrleitungen erforderlich. An vielen Orten, wie Offshore-Ölplattformen oder abgelegenen Ölfeldern weit entfernt von der benötigten Infrastruktur, ist das wirtschaftlich nicht tragbar.

Aber jetzt haben der Assistenzprofessor für Chemie Yogesh Surendranath, PhD '11, und drei Kollegen einen Weg gefunden, Strom, der potenziell aus erneuerbaren Quellen stammen könnte, zu nutzen, um Methan in Derivate von Methanol umzuwandeln, einer Flüssigkeit, die zu Autokraftstoff verarbeitet werden kann oder zur Herstellung einer Vielzahl chemischer Produkte verwendet werden. Dieses neue Verfahren, das elektrisch erzeugte Katalysatoren verwendet, kann eine kostengünstigere Methanumwandlung an abgelegenen Standorten ermöglichen und den Weg zur Nutzung einer erheblichen Methanversorgung ebnen, die ansonsten völlig verschwendet wird.

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