Kanada geht bei CO2-Steuern voran und lässt die USA hinter sich

Vancouver, British Columbia



Der Sieg des den Klimawandel leugnenden republikanischen Kandidaten Donald Trump war Anfang dieses Monats einer von zwei großen Rückschlägen für die US-Klimapolitik. Die andere war die durchschlagende Niederlage der Washington State Initiative 732, die zu beweisen versuchte, dass die Verwendung von Gebühren auf Kohlenstoffemissionen zur Senkung bestehender Steuern überparteiliche Anziehungskraft auf das ausüben könnte, was Ökonomen als den effizientesten Mechanismus zur Senkung von Treibhausgasemissionen betrachten: Kohlenstoffsteuern.

Washington State lehnte die Idee einer CO2-Steuer mit 59 Prozent zu 41 Prozent ab. Im krassen Gegensatz dazu finden CO2-Steuern direkt hinter der längsten Grenze der Welt politisch vielfältige Unterstützung. Vier Fünftel der Kanadier werden 2017 in Provinzen mit solchen Steuern leben, und 2018 könnten alle Kanadier eine CO2-Steuer zahlen.





Sowohl die gescheiterte Initiative des Staates Washington als auch Kanadas zunehmendes Vertrauen in die CO2-Preisgestaltung haben ihren Ursprung in Nordamerikas erster CO2-Steuer, die die Provinzregierung von British Columbia im Jahr 2008 eingeführt hat. Die Steuer von British Columbia begann bei 10 CAD (7,40 USD) pro Tonne Kohlendioxid fossile Brennstoffe, die in der Provinz verbraucht werden, und stieg bis 2012 auf bis zu 30 CAD pro Tonne. Die Steuer ist einkommensneutral, da die Einnahmen zur Senkung der Körperschafts- und Einkommenssteuern verwendet werden.

Die meisten akademischen Studien stellen fest, dass die Steuer von British Columbia die CO2-Emissionen um 5 bis 15 Prozent senkt, ohne das Wirtschaftswachstum zu beeinträchtigen, und dass eine spezielle Steuervergünstigung zum Ausgleich ihrer Auswirkungen auf Familien mit niedrigem Einkommen erfolgreich war. Die Steuer scheint sehr progressiv zu sein, sagt Nikolaus Flüsse , Experte für Energie- und Wirtschaftsmodellierung an der University of Ottawa.

Ebenso sollte die Washingtoner Steuer im nächsten Jahr bei 15 US-Dollar pro Tonne beginnen (zum Beispiel etwa 15 Cent pro Gallone Benzin), dann 2018 auf 25 US-Dollar steigen und danach jährlich um weitere 3,5 Prozent plus Inflation bis dahin wachsen 100 $ pro Tonne erreicht. Die Einnahmen sollten bestehende Steuern senken und Steuervorteile für Familien mit niedrigem Einkommen bieten.



Die Initiative erhielt starke Unterstützung von der Basis sowie Unterstützung von demokratischen und republikanischen Gesetzgebern, darunter der frühere republikanische Senator Slade Gorton und Joe Fitzgibbon, der den Vorsitz im Umweltausschuss des Gesetzgebers des Bundesstaates führt. Aber die Washingtoner Initiative wurde sowohl von Interessengruppen für fossile Brennstoffe als auch von Interessengruppen abgelehnt, die es vorzogen, Kohlenstoffeinnahmen für Entwicklungsprojekte auszugeben, um einen gerechten Übergang zu einer kohlenstoffarmen Wirtschaft sicherzustellen.

In Kanada dagegen drängen Politiker aller großen Parteien landesweit auf CO2-Steuern. Letzten Monat kündigte Premierminister Justin Trudeau an, dass seine Regierung der Liberalen Partei a einsetzen werde nationaler CO2-Steuerplan im Jahr 2018 . Und letzte Woche enthüllte ein Anwärter auf die Führung der offiziellen Opposition im Parlament, Kanadas Konservative Partei, eine ehrgeizigere CO2-Steuer.

Die Provinzführer haben bereits einen Großteil der Schwerstarbeit geleistet. Kanadas zwei größte westliche Provinzen werden ab dem 1. Januar CO2-Steuern in Kraft setzen, wenn Alberta British Columbias Führung mit 20 CAD pro Tonne folgt CO2-Abgabe das soll 2018 auf 30 C$ steigen. Und ab März werden Kanadas östliche Schwergewichte Ontario und Quebec CO2-Gutschriften unter a versteigern Cap-and-Trade-Markt die Kalifornien im Jahr 2012 startete.

Der nationale CO2-Steuerplan von Trudeau ermutigt die verbleibenden Provinzen, ihre eigenen Programme durchzuführen, und schreibt vor, dass alle einen CO2-Mindestpreis erreichen, der von 10 C$ im Jahr 2018 auf 50 C$ im Jahr 2022 ansteigt.



Der konservative Parlamentarier Michael Chong will die CO2-Steuern bis 2030 auf 130 CAD pro Tonne drücken und damit die politische Gewissheit schaffen, die Unternehmen seiner Meinung nach brauchen, um Investitionen zu planen. Und während einige Provinzen wie Quebec und Ontario CO2-Einnahmen zur Finanzierung von Programmen verwenden, Chongs Plan spiegelt die Einnahmeneutralität der Kohlenstoffsteuer von British Columbia wider. Jeder letzte Cent werde verwendet, um eine der größten Einkommenssteuersenkungen in der kanadischen Geschichte einzuführen, verspricht Chong.

Während einige Politiker der Konservativen Partei die CO2-Steuern angesichts der Gelübde des gewählten US-Präsidenten Donald Trump, die US-Klimaschutzpolitik abzuschaffen, als unangemessen ansehen, sagt Chong, dass die durch CO2-Steuern finanzierten Einkommensteuersenkungen ausgeglichen sind mehr strategisch nach Trumps Sieg. „Es ist klar, dass Trumps Plan darin besteht, … die Einkommenssteuern deutlich zu senken. Um unsere Wettbewerbsfähigkeit zu erhalten, müssen wir diese Kürzungen ausgleichen, sagt Chong.

Chong argumentiert, dass seine ehrgeizige CO2-Steuer von 130 US-Dollar pro Tonne allein das Versprechen Kanadas im Rahmen des Pariser Abkommens erfüllen kann, die Emissionen bis 2030 um 30 Prozent gegenüber dem Stand von 2005 zu senken. Er schlägt daher vor, bestehende CO2-Vorschriften zu kürzen, wie z. B. Fahrzeugeffizienzstandards und Kohlendioxidstandards, die die CO2-Abscheidung für neue Kohlekraftwerke vorschreiben.

Umfragen zeigen jedoch ein hohes Maß an öffentlichem Widerstand gegen die CO2-Steuern. Diese Unbeliebtheit könnte zum einen die Premierministerin von Alberta, Rachel Notley, bedrohen. Ölsandproduzenten wie Shell, Cenovus Energy und Suncor Energy ihre Abgabe zurückzahlen , das Rabatte vorsieht, die seine Auswirkungen auf den Export fossiler Brennstoffe mildern. Aber niedrige Ölpreise haben die Wirtschaft der Provinz dezimiert. Zwei Drittel der Albertaner lehnen die Steuer ab, nach Umfragen im letzten Monat .

Mark Jaccard, Energieökonom bei Simon Fraser Universität die bei der Ausarbeitung der British Columbia-Steuer mitgewirkt hat, sieht eine 50/50-Chance, dass Notleys bescheidene CO2-Steuer sie nicht wählen lässt. Es könnte auch in die andere Richtung gehen, sagt Jaccard, wenn ein politischer Angriff auf die Klimapolitik von Donald Trump weitere Klimaschutzmaßnahmen in großen US-Staaten inspiriert. Dazu könnten weitere Staaten gehören, darunter Washington und Oregon, die sich mit Kalifornien, Quebec und Ontario auf ihrem wachsenden Kohlenstoffmarkt zusammenschließen.

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