Brain Quest

Pat McGovern ’59 verbrachte die meiste Zeit seiner Kindheit samstags am Franklin Institute in Philadelphia, fasziniert von den Wundern der organischen Chemie, der elektrostatischen Kraft und des Flugzeugdesigns. 1953, im Alter von 15 Jahren, lieh er sich Edmund Berkeleys Riesenhirne: oder Maschinen, die denken aus der Bibliothek. Als er es las, war McGovern von der Idee fasziniert, dass Maschinen das menschliche Gehirn nachahmen und vielleicht sogar seine Kapazität erweitern könnten.

Buchstaben auf Telefontasten

[ Hier klicken um das Bild anzuzeigen.]

Das Buch würde einen tiefgreifenden Einfluss auf sein Leben haben; die Entwicklung von Denkmaschinen und das Studium des Denkens wurden zu seinen treibenden Leidenschaften. McGoverns Faszination für die Hirnforschung dominierte seine Karriere am MIT. Sein Eifer, den Fortschritt der Computertechnik zu beschleunigen, führte ihn dazu, ein Imperium rund um die Informationstechnologieforschung und das Verlagswesen zu gründen. Und als Computer leistungsfähig genug wurden, um nützliche Werkzeuge zu werden, um die Geheimnisse des Gehirns zu lüften, verbanden sich McGoverns zwei Leidenschaften mit der Gründung des McGovern Institute for Brain Research am MIT (siehe Neuroscience Central).



Während seines ersten Schuljahres an der High School in Philadelphia baute McGovern in seinem Keller selbst Bausätze für Nebelkammern und Galvanometer und verkaufte sie für 20 US-Dollar pro Stück an Studenten, die Hilfe bei der Entwicklung von wissenschaftlichen Projekten benötigten. Aber McGovern selbst war vom Konzept der denkenden Maschinen angezogen.

Kurz nach dem verschlingen Riesenhirne , investierte er einen Teil seiner Einnahmen aus Wissenschaftskit und Papierroute im Baumarkt und kaufte Sperrholz, Klingeldraht, Teppichnägel, Linoleumstreifen sowie Glühbirnen und Steckdosen. McGovern ging nach Hause und baute ein relaisbasiertes Computersystem, das ein unschlagbares Tic-Tac-Toe-Spiel spielte – und seine Freunde frustrierte, die nie besser konnten, als die Maschine zu binden. Um ihr Interesse aufrechtzuerhalten, drehte er seinen Computer um, um jeden 40. Zug zufällig zu machen, so dass sie gelegentlich gewinnen konnten. Als MIT-Alumni in Philadelphia von seiner Erfindung erfuhren, ermutigten sie ihn, sich beim Institut zu bewerben, das ihm schließlich ein Vollstipendium anbot.

McGovern fuhr nach Cambridge. Wie die meisten neuen MIT-Studenten stellte er schnell fest, dass er nicht der einzige Senkrechtstarter auf dem Campus war. In der High School bekommst du viel psychisches Einkommen, weil die Leute dich für ein Genie in Mathematik und Naturwissenschaften halten. Man bekommt alle Bestnoten und gewinnt alle Auszeichnungen, sagt er. Und dann kommen Sie zum MIT und stellen fest, dass alle anderen, die ankommen, die gleiche Erfahrung gemacht haben.

Am MIT studierte McGovern Biologie und Biowissenschaften, belegte Kurse von Walter Pitts, Warren McCullough und Jerry Lettvin und schloss eine Bachelorarbeit bei dem Neurophysiologen Pat Wall ab. Es habe damals viel Aufregung über Künstliche Intelligenz gegeben, sagt McGovern. Ich fand es ein faszinierendes Gebiet. Aber mir wurde auch klar, dass die Komplexität des Gehirns mit 100 Milliarden Neuronen und 100 Billionen Verbindungen zwischen ihnen so viel über das hinausging, was von unseren Computern analysiert werden konnte. Die Werkzeuge, um das Problem der Funktionsweise des Gehirns anzugehen, waren viel zu primitiv.

Obwohl primitiv, waren Computer eindeutig die Welle der Zukunft. 1957, während seines Junior-Jahres, antwortete McGovern auf eine Bulletin Board-Nachricht, in der eine Stelle für einen Teilzeit-Redakteur bei . annonciert wurde Computer und Automatisierung, die erste Computerzeitschrift. Als Autor für die Tech war McGovern der Journalismus nicht fremd. (Seine Kolumne Beaver Predicts in der Tech sagte Sportergebnisse mit einer Genauigkeit von 90 Prozent voraus, hauptsächlich indem er Verluste für das MIT vorhersagte.) Und der Gründer des Magazins, Ed Berkeley, war beeindruckt, dass McGovern seine gelesen hatte Riesenhirne Buchen. McGovern bekam den Job – und es gefiel ihm so gut, dass er sich nach seinem Abschluss in Vollzeit unterschrieb.

Während einer Reise nach New York im Jahr 1964, um sich mit Hardwareherstellern zu treffen, fiel McGovern auf, dass führende Computerhersteller ohne klares Verständnis der Marktbedürfnisse in die Technologieentwicklung investierten. Im Zug zurück nach Boston skizzierte er seine Idee für einen Forschungsdienst für die Computerindustrie, den er International Data Corporation nannte – und sammelte innerhalb von zwei Wochen 12 Prepaid-Bestellungen für seinen Dienst ein. Drei Jahre später hat er die erste Ausgabe von . zusammengestellt Computerwelt in den 10 Tagen vor der Eröffnung der Messe der Data Processing Management Association in Boston.

Rechenleistung im Laufe der Zeit

Die unternehmerischen Unternehmungen von McGovern würden zur International Data Group heranwachsen, die heute über 300 Zeitschriften veröffentlicht und mit einem Jahresumsatz von 2,68 Milliarden US-Dollar das weltweit führende Technologie-Medien-, Forschungs- und Veranstaltungsunternehmen ist. Obwohl McGoverns Karriere von den Neurowissenschaften abwich, unterhielt er eine enge Beziehung zum MIT und wurde 1989 Mitglied des Unternehmens und 1998 Mitglied auf Lebenszeit.

Mitte der 1990er Jahre war McGovern der Ansicht, dass Technologien wie Highspeed-Computing und funktionelle Magnetresonanztomographie die Neurowissenschaften auf die nächste Stufe heben könnten. Er war auch überzeugt, dass die Zivilisation einen solchen Durchbruch dringend brauchte. Als Vorsitzender eines Unternehmens, das in 85 Ländern tätig ist, hatte er genug von der Welt gesehen, um zu dem Schluss zu kommen, dass es dringend erforderlich war, die Funktionsweise des Gehirns zu verstehen.

Die menschliche Natur scheint sich in jeder Kultur und in jedem Land so ähnlich zu sein. Dennoch gebe es solche Konflikte auf der Welt, stellt McGovern fest. Nachdem er ein Land besucht hatte und seine Leute warm, wunderbar und gastfreundlich fand, ging er ins nächste Land und fand dasselbe. Aber wenn ich sagte, ich habe gerade deine sehr netten Nachbarn auf der anderen Seite des Flusses besucht, sagten sie: Oh nein, sie sind nicht vertrauenswürdig, sie sind nicht so aufgeweckt wie wir. Wir betrachten sie als Menschen, die wir vermeiden wollen“, erinnert sich McGovern. Es schien, dass für das evolutionäre Überleben das Misstrauen gegenüber Ausländern hilfreich war, weil man nie wusste, wann jemand böse Absichten hatte.

Aber in einer Welt mit Atom- und Chemiewaffen sei es wichtig zu verstehen, wie unser Gehirn funktioniert – und dass einige Wahrnehmungen auf Erwartungen und nicht auf der Realität basieren. Sobald Sie eine optische Täuschung verstanden haben, können Sie sehen, dass Ihr Verstand eine flache Oberfläche wie zwei oszillierende, dreidimensionale Objekte aussehen lässt, und Sie können sagen: Na ja, mein Gehirn sagt mir nicht die Wahrheit darüber, er erklärt. Es könnte also andere Probleme geben, die zu Vorurteilen und Konflikten in der Welt führen, die gelöst werden könnten, wenn die Menschen sich bewusster werden, wie das Gehirn sensorische Informationen in Wahrnehmung umwandelt.

Kernkraftwerksplanung

Glücklicherweise verschaffte sein Erfolg bei IDG McGovern die Mittel, um in die Weiterentwicklung der Neurowissenschaften zu investieren. Auch seine Frau Lore Harp McGovern, deren eigener Erfolg als Unternehmerin mit der Gründung von Vector Graphics (einer der ersten PC-Firmen) begann, wollte die Neurowissenschaften voranbringen. Nach Beratungen mit Neurowissenschaftlern und Nobelpreisträgern beschlossen sie, das McGovern Institute of Brain Research zu gründen. Das Institut würde über 18 Labore verfügen – genug, um die interdisziplinäre Zusammenarbeit zu fördern, aber nicht so viele, dass es bürokratisch werden würde.

Die McGoverns konzentrierten sich auf sieben mögliche Universitätsstandorte und entschieden sich schließlich für Pats Alma Mater, da sie überzeugt waren, dass der kollaborative Ansatz des MIT für das Verständnis der Funktionsweise des Gehirns unerlässlich sein würde. Viele der Universitäten waren wie Ofenrohre in akademische Abteilungen unterteilt, sagt McGovern. Das MIT hatte den besten Ruf, problemorientiert zu sein, ohne akademische Grenzen. Die 350 Millionen US-Dollar, die die McGoverns dem Institut zur Verfügung gestellt haben, sind die größte Spende, die jemals an das MIT gemacht wurde.

Die McGoverns betrachten das McGovern Institute am MIT als Prüfstand, denn innerhalb des nächsten Jahrzehnts sollen zwei weitere McGovern-Institute – eines in Asien, ein weiteres in Europa – gegründet werden. Die Idee ist, die talentiertesten Neurowissenschaftler der Welt zu unterstützen, ohne sie zu zwingen, nach Cambridge zu ziehen.

McGovern überlegt, dass er, wenn er heute ein Neuling am MIT wäre, selbst Neurowissenschaftler werden könnte. Obwohl ein Karrierewechsel nicht unmittelbar bevorsteht, dürfte McGoverns Einfluss auf das Gebiet der Neurowissenschaften erheblich sein. Es ist jedoch ein bewusst indirekter Einfluss.

Die Art und Weise, wie man eine Forschungseinrichtung wirklich leitet, besteht darin, die klügsten und besten Leute zu finden, die man finden kann, und sie ihrem eigenen Enthusiasmus folgen zu lassen, sagt er. Wenn wir Glück haben, werden die Ergebnisse sehr hilfreich sein, um die menschliche Kommunikation, das Verständnis, die Bildung und das Lernen zu verbessern und einige der Krankheiten wie Autismus, Alzheimer, ADS, Schizophrenie und andere schwere psychische Erkrankungen zu bekämpfen, die so viel Leid verursachen und Produktivitätsverlust in der Welt.

Für einen Mann, dessen eigenes Leben von außergewöhnlicher Produktivität und Erfolg geprägt war, ist es ein passendes Erbe.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen