BP Solarsticks mit Silikon

Es ist Boomzeit für Solarenergie, da eine steigende Flut von Startups verschiedene Ansätze anpreist – von organischen Dünnschichten bis hin zur Konzentration von Licht mit Hologrammen – zur Gewinnung von Sonnenenergie. Aber inmitten der Flut aufstrebender Technologien setzt BP Solar, eine 30 Jahre alte Tochtergesellschaft des Ölgiganten BP, darauf, dass altmodisches Silizium auch im nächsten Jahrzehnt das größte Potenzial für kosteneffiziente Solarenergie birgt.

Waldbrände an der Westküste

In seinem jüngsten Schritt hat das Unternehmen ein Solarmodul – eine Sammlung von Solarzellen – entwickelt, das einen neuen Siliziumherstellungsansatz verwendet, der laut dem Unternehmen die Kosten für die Erzeugung von Solarstrom senkt. Die neue Technologie steigert die Stromproduktion ohne Preiserhöhung um 8 Prozent, so das Unternehmen. BP Solar wird Mitte 2007 mit der Produktion dieser Module beginnen.

Technologieüberprüfung traf sich mit Lee Edwards, Präsident und CEO von BP Solar, um sich nach der neuen Technologie und anderen Bemühungen des Unternehmens zu erkundigen.



Technologieüberprüfung : Sie sagen, Ihr neuer Silizium-Prototyp – den Sie Mono2 nennen – erhöht die Effizienz Ihrer Solarzellen, ohne die Kosten zu erhöhen. Was ist Mono2?

Lee Edwards: In den nächsten 10 Jahren ist BP Solar davon überzeugt, dass eine siliziumbasierte Zelltechnologie die Kosteneffizienz weiter steigern wird. Diese Ankündigung des Mono2-Ansatzes zur Herstellung von Siliziumwafern wurde durch die Anerkennung der zwei verschiedenen verfügbaren Siliziumtypen vorangetrieben: monokristallin und multikristallin. Monokristallines Silizium sorgt für einen hohen Wirkungsgrad, ist aber relativ teuer, und die Solarindustrie konkurriert mit der Mikroprozessorindustrie um diese Art von Silizium. Multikristallin ist billiger, aber von geringerer Qualität. Mono2 bietet im Großen und Ganzen die gleichen Vorteile hinsichtlich der elektrischen Effizienz wie monokristalline Wafer, verwendet jedoch einen kostengünstigeren multikristallinen Gießansatz.

KINDER : Wie funktioniert es?

DAS: Bei der traditionellen multikristallinen Herstellung gibt man im Grunde einen Haufen Steine ​​in einen Keramiktiegel, erhitzt ihn auf 1.500 Grad C, lässt ihn dort einen Tag ruhen und kühlt ihn langsam ab. Sie erhalten einen Siliziumblock, aber die Kristallstruktur ist zufällig. Einige Leute sagen, dass es aufgrund der Art und Weise, wie das Licht reflektiert wird, optisch ansprechender ist, aber jede dieser Korngrenzen bildet eine Barriere für den Elektronenfluss. Das Schöne an unserer Technik ist, dass wir in unserem geschützten geistigen Eigentum einen Weg gefunden haben, im Wesentlichen einen Einkristall mit einem anderen Ansatz zu erhalten. Die Details sind urheberrechtlich geschützt, aber es ist eine Kombination aus Metallurgie und dem Prozess, der uns dies ermöglicht.

KINDER : Was ist der Effizienz- oder Kosten-pro-Watt-Vorteil?

DAS: Wenn wir Effizienz sagen, gibt es zwei Komponenten. Es gibt einige, die gerne für ihre Zellumwandlungseffizienz werben, daher werden 19 oder 20 Prozent Effizienz angegeben. Das ist die Menge an Sonnenlicht, die auf die Oberfläche trifft und in Elektrizität umgewandelt wird. Wenn wir bei BP Solar über Effizienz sprechen, sind es die Dollar-pro-Watt-Kosten, um Sonnenlicht in Strom umzuwandeln. Das Mono2-Modul kann zum gleichen Preis 8 Prozent mehr Leistung produzieren als ein Modul aus multikristallinen Silizium-Modulen auf dem heutigen Markt. Dadurch sinkt der Preis pro Watt.

stärkste Glasart

KINDER : Welche anderen Möglichkeiten versuchen Sie, zusätzliche Watt aus Silizium herauszuholen?

DAS : Dafür gibt es bei BP Solar zwei Ansätze. Zum einen wird der Wafer selbst mit Präzisionslasern gerillt, die die Oberfläche vergrößern, wodurch mehr Sonnenlicht in Strom umgewandelt werden kann. Und das andere ist, Material auf Vorder- und Rückseite zu bedrucken, um elektrische Kontakte herzustellen, die den Strom abziehen, ohne dabei zu viel Sonnenlicht zu blockieren.

KINDER : Aber es gibt immer noch das Kostenproblem bei der Installation von Solarmodulen. Welche Ansätze verfolgen Sie, um dort Kosten zu senken?

DAS: Es gibt einige Innovationen in der Wertschöpfungskette, bei denen wir an der Spitze stehen, einschließlich des Zugangs zu Ihren Kunden. In den USA verkaufen wir Produkte in mehr als 250 Home Depots, in Kalifornien, New Jersey und New York. Die Möglichkeit des In-Store-Solarverkaufs vereinfacht im Wesentlichen die Wertschöpfungskette, sodass BP Solar nicht an eine Gruppe verkauft, die an eine andere Gruppe verkauft, die das Produkt vermarktet. Es gibt nur das Installationsprogramm dazwischen, und wir unterstützen seine Fähigkeiten.

Ein weiterer Aspekt, den wir uns ansehen, ist, wie man eigentlich einen Rahmen [für ein Solarmodul] baut. Anstatt stranggepresste Aluminiumrahmen zu verwenden, betrachten wir eine gegossene Polyurethanform. Es ist stärker, es ist leichter, es ist einfacher zu installieren und es sieht cool aus. Und wenn Sie sich wirklich für Architektur interessieren, könnten Sie verschiedene Farben und verschiedene Arten von Arrays haben. [Ästhetik] ist ein großes Hindernis für den Mainstream innerhalb der Solarenergie, weil die Leute nicht das Gefühl haben wollen, dass sie eine Reihe von Fliegengittertüren in ihre Dächer geschraubt haben. Und dann ist das Ultimative, wenn Sie die Solarenergie als Teil des Dachs machen, also Baumaterialien mit der Photovoltaikindustrie zusammenbringen und sagen: Lasst uns ein neues Dachmaterial bauen, das für den Neubau vorverdrahtet ist.

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KINDER : Glauben Sie, dass wir in den nächsten Jahren mehr wirtschaftlich erfolgreiche Solaranstrengungen sehen werden?

DAS: Was jetzt anders ist, ist, dass wir seit einigen Jahren hohe Ölpreise hatten, der öffentliche Druck auf eine Politik erhöht wurde, die eine Energieunabhängigkeit ermöglicht, und die ökologische Realität, den CO2-Fußabdruck des Planeten zu verändern, ist mehr akzeptiert. Daher denke ich, dass alle sagen, dass es einen großen Sprung in der anhaltenden Nachfrage geben wird. Was wir sehen, ist, dass die Nachfrageprognose in diesem Jahr deutlich höher ist – und sie wird immer größer, da immer mehr Länder und Staaten Maßnahmen ergreifen, um ein kontinuierliches Wachstum zu ermöglichen.

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