Bombay erwacht!

Die Musik beginnt langsam. Ein paar traurige und ferne Töne und dann noch mehr Instrumente und noch mehr, bis das Stück mit der Kakophonie einer lebendig werdenden Stadt gipfelt. Ich könnte George Gershwins beschreiben Ein Amerikaner in Paris . Aber tatsächlich denke ich an A.R. Rahmans Bombay Awakes, der eindringliche instrumentale Auftakt zu Andrew Lloyd Webers neuem Broadway-Musical, Bombay-Träume .

Andere Musik, andere Städte, andere Zeiten.

Gershwins Jazzmusik erinnert an eine Ära, in der die Amerikaner ihre eigene nationale Kultur annahmen und ihre Beziehungen zu Europa überdenken mussten. Rahmans Musik (eine Mischung aus indischer und amerikanischer Poptradition) klingt nach dem langsamen, noch fernen, aber sich verstärkenden Einfluss Indiens auf die westliche Pop-Imagination.



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Wie Bombay-Träume geht weiter, die Musik wird frecher und in dein Gesicht, bis wir die Nummer zum Stoppen der Show erreichen, Shakalaka Baby. Springbrunnen spritzen Wasser hoch in die Luft und Regenschauer spritzen auf die sich windenden Körper des Chors, jeder in einem bunten und klatschnassen Sari.

Westliche Kritiker waren durch die abrupten Tonverschiebungen der Show und ihren breiten Aufführungsstil (Eigenschaften, die sie mit vielen der Hindi-Filme teilt, die sie inspirierten) verwirrt. Der New York Times‘ Ben Brantley stellt fest, dass Bollywood, das Objekt seiner Hommage und Parodie, Theaterbesuchern, die noch nie ein Papadum gegessen haben, wenig bekannt ist. Aber für viele Südasiaten ist das Stück zu einem wichtigen Thema geworden.

Ich hatte das Glück, vor einigen Jahren eine Vorschau des Stücks in London zu sehen und einen frühen Einblick in das kulturelle Phänomen zu bekommen, das es dort trotz (oder vielleicht wegen) solcher kritischer Ablehnungen werden würde. Das Theater war vollgepackt mit der Elite der indischen Diaspora-Gemeinde Londons. Sie kamen mit Seide, Gold und Samt. Sie waren dort, um die erste südasiatische Show zu unterstützen, die im West End eröffnet wurde. Das Stück lief über zwei Jahre.

Der in Indien geborene Filmemacher Shekhar Kapur ( Elizabeth, Vier Federn, Die Banditenkönigin ), selbst Investor in Bombay-Träume , erschrockene Leser der Londoner Zeitung Der Wächter , mit der prahlerischen Prognose, dass asiatische Medien im kommenden Jahrzehnt die US-Dominanz auf dem Weltmedienmarkt verdrängen könnten. Der Marktanteil der amerikanischen Medien geht zurück, da Medienproduzenten auf der ganzen Welt ihre Kontrolle über die lokalen Märkte zurückerobern. Inzwischen gibt es 60 Länder, in denen 70 Prozent oder mehr der Fernsehprogramme im Inland produziert werden. Das ist eine dramatische Umkehrung der Situation vor einem Jahrzehnt, als die Fernsehsender der Welt von dominiert wurden Dallas und Buchtwache . Die weltweiten Kinoeinnahmen von Hollywood sind um 16 Prozent zurückgegangen und andere nationale Kinos, insbesondere in Asien, erholen sich. Um an seinem Wirtschaftsimperium festzuhalten, umwerben Hollywood (und die amerikanischen Medienmacher im Allgemeinen) asiatische Verbraucher, während asiatische Medien in nie zuvor geahnter Weise in den US-Markt eintreten.

Der Grad der kulturellen Durchdringung Asiens wurde mir klar, als ich kürzlich ein Loews-Theater in Boston besuchte und dort einen Anflug auf den Fandango-Ticketservice sah. Bei der Aktion wurden Puppen mit indischem Akzent gesprochen und zu den Klängen der Bhangra-Musik getanzt. Bollywood war ins Multiplex gekommen!

Bollywoods Einfluss war bereits auf Madonnas zu spüren Lichtstrahl Album und auf Baz Luhrmanns rote Mühle . Turner Classic Movies präsentierte im vergangenen Sommer eine umfangreiche Retrospektive der Klassiker des indischen Kinos. Pastiches des Hindi-Kinos haben ihren Weg in kultige Fernsehserien gefunden, wie zum Beispiel Buffy die Vampirjägerin und Xena, Kriegerprinzessin . Die nächste große Welle wird als Miramax-Fonds beginnen Braut und Vorurteil , eine Bollywood-inspirierte Version von Jane Austin, die von Gurinder Chadha ( mach es wie Beckham ) für den US-Vertrieb.

Shakalaka Baby, in der Tat!

Wie ist es passiert? Vier Faktoren globaler Kapitalismus, südasiatische Auswanderung in den Westen, neue Medientechnologien und amerikanische Jugend auf der Suche nach kulturellen Unterschieden tragen zu einer signifikanten Verschiebung des Medienflusses in den westlichen Markt bei. Kritiker hatten davor gewarnt, dass neue Medien die kulturelle Homogenisierung beschleunigen würden, aber auch die globale Produktion und Verbreitung kultureller Unterschiede sicherstellen können.

Wir können drei verschiedene Arten von wirtschaftlichen Interessen hinter der Öffnung des Westens für asiatische Medieninhalte identifizieren. Eine davon sind die nationalen oder regionalen Medienproduzenten, die in der weltweiten Verbreitung ihrer Produkte nicht nur ihre Einnahmequelle, sondern auch eine Quelle des Nationalstolzes sehen. Zweitens gibt es die multinationalen Konzerne, die ihre Produktions- oder Vertriebsentscheidungen nicht mehr national definieren, sondern versuchen, potenziell wertvolle Inhalte überall zu identifizieren und in möglichst viele Märkte zu drängen. Und schließlich suchen Nischenvertreiber nach unverwechselbaren Inhalten, um gehobene Verbraucher mit Hochschulbildung anzuziehen.

Wie die MIT-Medienwissenschaftlerin Christina Klein feststellt, ist die US-Unterhaltungsindustrie bei der Rekrutierung oder Zusammenarbeit mit ausländischen Talenten aggressiver geworden. Sony, Disney, Fox und Warner Brothers haben alle Unternehmen eröffnet, um Filme in Chinesisch, Deutsch, Italienisch, Japanisch und anderen Sprachen zu produzieren, die sowohl auf ihre Heimatmärkte als auch auf den weltweiten Export ausgerichtet sind.

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Und diese Zusammenarbeit erstreckt sich auch auf andere Medienbereiche. Zum Beispiel wird Marvel eine Reihe von Spiderman-Comics veröffentlichen, die zeitlich mit der Veröffentlichung von korrespondieren Spiderman 2 in Indien und lokalisiert auf südasiatische Geschmäcker. Peter Parker wird zu Pavitr Prabhaker und Green Goblin wird zu Rakshasa, einem traditionellen mythologischen Dämon. Die Grafiken, die Spiderman zeigen, wie er in den Straßen von Bombay über Roller springt und am Gateway of India vorbeischwingt, wurden vom indischen Comiczeichner Jeevan J. Kang gezeichnet. Marvel nennt es Transkreation, einen Schritt über die Übersetzung hinaus.

Das Engagement der USA hilft asiatischen Produzenten, strenge Handelsbeschränkungen zu umgehen, die Hollywood vor internationaler Konkurrenz schützen sollen. Während ihre kulturelle Macht wächst, profitieren asiatische Künstler im Rahmen solcher Vereinbarungen nur begrenzt von ihrem Eintritt in den westlichen Markt.

Der westwärts gerichtete Fluss indischer Medieninhalte spiegelt auch aufeinanderfolgende Generationen südasiatischer Auswanderung nach Großbritannien und Nordamerika wider. Jede Welle neuer Medientechnologien hat die Fähigkeit der Asiaten verbessert, mit der Welt, die sie zurückgelassen haben, in Verbindung zu bleiben. Anfangs reservierten indische Händler Plätze auf dem örtlichen Campus oder in Kinos, um 16-Millimeter-Drucke neuerer indischer Filme zu zeigen. Die Einwanderergemeinschaft würde sich zu diesen Veranstaltungen versammeln und die Gelegenheit begrüßen, Hindi zu sprechen, einen Blick auf die Heimat zu erhaschen, traditionelle Gerichte zu essen und sogar Geschäfte zu machen. Die Lieder aus den Filmen würden in der Lobby auf Kassetten verkauft.

Mit der Einführung neuerer Medientechnologien begannen Lebensmittelgeschäfte mit Einwanderern in den großen urbanen Zentren, Videos und DVDs zum Verleih anzubieten, manchmal schon kurz nach dem Kinostart des Films in Indien. Der Aufstieg des Internets ermöglichte es Einwanderern, über neue Entwicklungen im indischen Kino auf dem Laufenden zu bleiben, und in einigen Gemeinden bot das lokale Kabel einen Raum für die öffentliche Diskussion dieser Werke. Das Aufkommen von Satellitenfernsehnetzen wie B4U (Bollywood For You) und Zee-USA machte Hindi-Kino rund um die Uhr in den Haushalten zugänglich. Viele südasiatische Radiosender sind über das Internet verfügbar und ermöglichen es indischen Studenten im Westen, die Begeisterung zu erleben, die eine neue Veröffentlichung umgibt. Elektronische Mailinglisten benachrichtigen Kunden, wenn ein asiatischer Film auf ihrem Markt gezeigt wird.

Die Vereinigten Staaten und Großbritannien machen jetzt 55 Prozent der internationalen Bollywood-Ticketverkäufe aus. Viele Filme werden produziert, um den Geschmack und die Lebenserfahrung dessen widerzuspiegeln, was die indische Regierung gebietsfremde Inder nennt, was darauf hindeutet, dass Bollywood selbst von globalen Medieninteressen geprägt ist. Historisch gesehen haben Einwanderer beim Eintritt in die neue Welt den Kontakt zu ihrem Mutterland aufgegeben, aber jetzt pflegen sie virtuelle, aber sehr reale Verbindungen zu der Welt, die sie hinterlassen haben.

Aswin Punathambekar, ein kürzlich Absolvent des MIT Comparative Media Studies Program, hat südasiatische Einwanderer aus der Region Boston interviewt und ihr Engagement mit indisch produzierten Medien dokumentiert. Bollywood-Filme sind zu zentralen Referenzen geworden, da diese Einwanderer über ihre Kindheit, ihre Reisen nach Amerika, ihre lokalen Gemeinschaften und ihre Kindererziehungspraktiken sprechen. Wie ein Teilnehmer erklärte: Sie sind mit Filmen aufgewachsen und machen weiter, das ist alles. Es spielt keine Rolle, wie die Geschichte aussieht. Ich mag es, die Kleider, die Salwar-Designs, den Alltag zu sehen, auch wenn es wie eine Fantasie aussieht. Eine indische Mutter sagt: Es liegt an uns, die Dinge hier indisch zu halten, und die Filme helfen. Indische Eltern sehen sich die Videos mit ihren Kindern an und verwenden sie, um grundlegende Werte und Traditionen als Bollwerk gegen die Amerikanisierung zu vermitteln.

Politik und Medien

Diese Bemühungen, lokale Traditionen zu bewahren, dienen ironischerweise auch den Bedürfnissen von Westlern mit Hochschulbildung, die nach exotischen Unterschieden suchen. Nennen Sie sie Pop-Kosmopoliten. Dies sind die Leute, die zur Eröffnung des neuesten ethnischen Restaurants eilen, Kunstfilme besuchen und Weltmusik hören. Aber auch asiatische Medieninhalte halten Einzug in die amerikanische Jugendkultur und nicht nur unter asiatisch-amerikanischen Kindern, die versuchen, sich wieder mit ihren Wurzeln zu verbinden. Zuerst waren es Actionfilme aus Hongkong, dann Zeichentrickserien aus Japan. Bald werden immer mehr amerikanische Jugendliche indische Musik hören und indische Filme sehen. Kosmopoliten versuchen, der Anziehungskraft ihrer lokalen Gemeinschaften zu entfliehen, um in eine breitere Sphäre kultureller Erfahrung vorzudringen. Die ersten Kosmopoliten dachten über ihre Dörfer hinaus; die modernen kosmopoliten denken global.

Da die Einwanderer eine technologische und kulturelle Infrastruktur geschaffen haben, die ihre Verbindungen zu Indien aufrechterhält, ermöglichen das Internet, das Satellitenfernsehen und der DVD-Verleih den Fluss dieser Materialien über ihre eigenen Gemeinden hinaus. Vielleicht sind die Pop-Kosmopoliten auf der Suche nach Zutaten für ein Lieblingscurry in einen Lebensmittelladen mit Einwanderern gestolpert und mit ein paar Videos gegangen. Vielleicht lud sie ein in Indien geborener Freund zu einer der Kulturshows ein, bei denen College-Studenten sowohl klassischen indischen als auch modernen Bollywood-Tanz aufführen. Vielleicht sind sie auf eine Bollywood-Website gestoßen oder über einen indischsprachigen Kabelsender geblättert. Bei Netflix übertrifft die Zahl der verfügbaren indischen Titel die Auswahl europäischer Kunstfilme bei weitem, was den Wunsch widerspiegelt, den indischen Markt zu erschließen, sie aber auch für Menschen zu öffnen, die sich nie in einen ethnischen Lebensmittelladen wagen würden.

Die Einwanderer suchen nostalgische Rückkehr, die Pop-Kosmopoliten suchen exotische Eskapismus, sind aber aufeinander angewiesen. Die Pop-Kosmopoliten steigern die Rentabilität der Darstellung indischer Medien im Westen. Die von den Einwanderern geschaffene Infrastruktur unterstützt das Bedürfnis der Kosmopoliten nach neuen Inhalten. Plötzlich träumt jeder von Bombay.

Warren Elliss Two-Step, ein aktuelles Comic-Buch zum Thema Cyberpunk, führt diesen Prozess bis zum logischen Extrem. Es beginnt mit üppigen Farbsequenzen, in denen sich die Bewohner von LondonSouth Asian und Anglo gleichermaßen treffen und in ihren Vierteln tanzen und sich auf das einlassen, was er Straßen-Bollywood nennt. Ellis nutzt unsere Vertrautheit mit der Ikonographie und den Referenzen aus, während er unsere wachsende Begeisterung für kulturelle Unterschiede täuscht.

Auf Wiedersehen, Gershwin. Hallo Rahman.

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