Jenseits des Schrittzählers

Nike und Apple Computer haben kürzlich ein gemeinsames Produkt vorgestellt: das Nike+iPod Sport Kit, das mithilfe eines drahtlosen Sensors Tempo, Distanz, Zeit und Kalorienverbrauch beim Gehen oder Laufen überwacht. Einige Experten glauben, dass das Sport Kit der Vorläufer drahtloser, persönlicher Sensoren mit unzähligen Funktionen ist, von der Standortverfolgung bis zur Überwachung biometrischer Daten.

Dieses Kit verfügt über einen drahtlosen Sensor in der Einlegesohle, der Daten über Ihr Training sammelt und an einen iPod sendet. (Bildnachweis: Wade Roush)

Das Sport Kit verwandelt iPod Nanos und spezielle Nike-Schuhe in ein Feedback-System, das die Trainingsaktivität kontinuierlich misst und den Fortschritt eines Benutzers aktualisiert. Das Kit enthält nur zwei Teile: einen Empfänger, der an einem iPod Nano befestigt wird (er ist nicht mit anderen iPods kompatibel) und einen daumengroßen Sensor, der in einen Schlitz unter der Einlegesohle geschoben wird. Der Sensor überwacht die körperliche Aktivität und überträgt die Daten drahtlos an den Empfänger, der sie dann an den iPod sendet, wo sie gespeichert werden.



Technologie verdoppelt sich alle 18 Monate

Die Daten werden drahtlos über dieselbe Funkfrequenz gesendet, die für Wi-Fi und Bluetooth (2,4 Gigahertz) verwendet wird, unter Verwendung einer proprietären drahtlosen Technologie. Er wird von einer Batterie betrieben, die laut Apple eine Lebensdauer von 1.000 Stunden hat – lange genug, um den Laufschuh zu überdauern, wenn der Sensor bei Nichtgebrauch in den Ruhemodus versetzt wird.

Weitere technische Details des Sensors sind unklar; Apple lehnte es ab, solche Fragen zu beantworten. Aber laut John Huggins, Executive Director bei der Berkeley Sensor & Aktor Center an der University of California in Berkeley enthält der Sensor höchstwahrscheinlich einen einfachen Beschleunigungsmesser, ähnlich denen, die zum Auslösen von Airbags in Autos verwendet werden, der die Beschleunigung eines Fußes beim Laufen oder Gehen misst. Es könnte auch, sagt er, eine kleine Menge an Speicher, Logikschaltungen und einen Transceiver enthalten, der drahtlose Signale sendet und empfängt.

Gadgets, die Trainingsfeedback geben, sind natürlich nicht neu. Spaziergänger, Jogger und Läufer verwenden seit langem Schrittzähler, um ihre Schritte zu zählen, und Armbanduhren, die ihre Herzfrequenz überwachen. Das Kit geht jedoch noch einen Schritt weiter, indem es mit dem iPod verbunden wird, der bereits ein beliebtes Verbraucherprodukt ist. Darüber hinaus können die Daten daraus auf eine Website hochgeladen werden ( nikeplus.com ), sodass Benutzer ihre Fortschritte überwachen und neue Fitnessziele festlegen können. Auf diese Weise bietet das Gadget eine Plattform, um Trainingseinheiten zu verfolgen.

wie weit ist das nächste Sonnensystem

Der Sensor ist jedoch Einwegartikel und muss ersetzt werden, wenn die Batterie erschöpft ist. In zukünftigen Versionen könnten Batterien komplett vermieden werden, sagt Huggins von Berkeley, da Forscher gezeigt haben, dass Power-Harvesting-Schaltungen, die Energie aus Vibrationen speichern, in einigen Sensoranwendungen anstelle von Batterien verwendet werden können und die Umgebung eines Laufschuhs ideal sein könnte für solche Technik. Wenn diese Modifikation vorgenommen würde, könnte dies dem Sensor eine verlängerte oder unendliche Lebensdauer verleihen, sagt er.

Für Huggins ist das Kit aufregend, weil es eine clevere und niedliche Anwendung für drahtlose Sensoren ist und Möglichkeiten für zusätzliche Funktionen und neue Anwendungen eröffnet. Wenn der Sensor beispielsweise einen komplizierteren Beschleunigungsmesser verwenden würde – einen, der die Beschleunigung in mehrere Richtungen messen könnte – wäre es möglich, den Kalorienverbrauch an Steigungen und Treppen zu berechnen. Außerdem könnte es den Stoß berechnen, der beim Auftreffen eines Fußes auf dem Boden entsteht. Wenn die Schuhe verschleißen und der Schock zunimmt, könnten Sie daran erinnert werden, dass es an der Zeit ist, neue Schuhe zu kaufen.

Darüber hinaus könnte das Hinzufügen einer GPS-Funktion zum System es Menschen ermöglichen, ihre Joggingrouten zu kartieren. Diese Verbesserung, sagt Huggins, könnte einfach und kostengünstig durchgeführt werden. Anstatt einen GPS-Empfänger in den Sensor zu installieren, könnte er Teil des höherwertigen iPod sein, der das GPS für andere standortbasierte Dienste wiederverwenden könnte, sagt er. Wenn Sie morgens joggen, kann Ihr iPod Ihnen helfen, ein Café oder eine Buslinie zu finden, wenn Sie müde werden.

Biometrische Daten in Echtzeit könnten auch in eine solche Erfassungsvorrichtung integriert werden. Puls, Temperatur, Glukose- und Laktatspiegel könnten mit einer Reihe von Mikronadeln überwacht werden, sagt Huggins. Und es müsste nicht chaotisch oder schmerzhaft sein, sagt er, denn Mikronadeln können bis zu 150 Mikrometer kurz sein. Bei dieser Größe, sagt Huggins, würden die Nadeln die Haut durchdringen, ohne Nerven oder Blutgefäße zu berühren.

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