Strahlende Bücher

Viele Städte und bevölkerungsreiche Gebiete Afrikas profitieren außerordentlich von den neuen Mobilfunknetzen und dem Internetzugang. Aber es wird noch viele Jahre dauern, bis ländliche Innenräume – in denen die Mehrheit der Afrikaner lebt – den Städten in das Informationszeitalter folgen. Die Kinder dort haben nicht einmal Lehrbücher in neuerer Ausgabe, geschweige denn über das Internet verbundene Computer.

Elfjährige Jungen in Mbita, Kenia, lesen letztes Jahr Lehrbücher auf Handheld-PCs. (Mit freundlicher Genehmigung von Eduvision.)

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Aber Hilfe könnte in Form einer schmalbandigen, aber praktikablen Technologie kommen: Einweg-Zustellung digitaler Informationen über Satellit.



Im Inneren des Spyware-Skandals

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 2006

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Bei einem Test im vergangenen Jahr an der Grundschule Mbita Point an der kenia-ugandaischen Grenze bekamen 60 Jugendliche einen Vorgeschmack auf das, was möglich ist. Eine Schweizer Stiftung namens BioVision installierte einen Satellitenempfänger an der Schule, verteilte Handheld-Computer mit Linux-basierter Software und lud aktuelle Lehrpläne vom kenianischen Bildungsministerium herunter. BioVision sagt, dass dieser Ansatz viel billiger ist, als jedes Jahr Bücher zu kaufen.

Nun hat die Stiftung das Projekt EduVision an eine Venture-Capital-Firma namens Bridgeworks weitergegeben, die daraus ein sich selbst tragendes Geschäft machen will. Bridgeworks ist in Gesprächen mit Bildungseinrichtungen in mehreren Ländern über die massive Einführung des Systems; ein mögliches ruandisches Projekt würde mehr als 20.000 Kindern in 504 Sekundarschulen helfen.

Unsere Idee ist, dass es nicht hochprofitabel, aber rentabel genug sein wird, um zu expandieren, sagt Matthew Herren, ein Schweizer, der in Kenia aufgewachsen ist und das Projekt gestartet hat. Er prognostiziert, dass mindestens eines der derzeit in Gesprächen befindlichen Länder das System innerhalb eines Jahres nutzen wird.

Die Satellitenbandbreite kommt von einem Silver Spring, MD, Unternehmen namens WorldSpace, das zwei geostationäre Satelliten betreibt, einen über Asien, den anderen über Afrika. Seit mehreren Jahren überträgt das Unternehmen traditionelle Satellitenradioinhalte – Audio-Feeds von Sendern wie CNN und NPR. Einige afrikanische Länder, darunter Kenia, haben die Dienste genutzt, um Audioversionen von Vorlesungen im Klassenzimmer zu übertragen.

Aber in den letzten zwei Jahren hat WorldSpace eine gewisse Bandbreite für die Übertragung jeglicher digitaler Informationen geöffnet, die mit 128 Kilobit pro Sekunde geliefert werden. Das ist langsam nach den Maßstäben eines westlichen Büroangestellten, aber ausreichend, um Textdokumente schnell durchzubringen. Fotos und Videos bedeuten längere Wartezeiten, aber das ist für das regelmäßige Herunterladen von Lehrmaterialien in Ordnung.

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Einer der Gründe, warum afrikanische Bildungssysteme insbesondere in den Naturwissenschaften ins Hintertreffen geraten sind, ist, dass es sehr teuer ist, Lehrpläne zu aktualisieren und zu überarbeiten, sagt Calestous Juma, Professor für internationale Entwicklung am Belfer Center for Science and International Affairs der Harvard University. Zur Abschottung des afrikanischen Landesinneren, fügte Juma hinzu, habe Afrika seit Julius Caesar auf so etwas gewartet.

Obwohl das System keine wechselseitige Kommunikation bietet, kann es einen großen Einfluss auf die Bereitstellung von Bildungs-, Gesundheits- und landwirtschaftlichen Informationen haben. In vielen Regionen bietet WorldSpace den einzigen Dienst, der das Herunterladen von Daten auf billige Empfänger mit handtellergroßen Antennen ermöglicht, im Gegensatz zu den teuren Satellitenempfängern mit hoher Bandbreite, die von Regierungen verwendet werden, sagt Srinivasan Rangarajan, Senior Vice President von WorldSpace.

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