Die 10 bahnbrechenden Technologien finanzieren: Magic Leap

Als Rony Abovitz 2014 mit Risikokapitalgebern und Unterstützern von Unternehmen über sein neuestes Technologieunternehmen Magic Leap sprach, hätte er einen harten Verkauf haben sollen. Zunächst einmal musste er sie davon überzeugen, dass eine neue Idee, die das reale Leben mit erweiterter Realität zu einer, wie er es nennt, gemischten Realität kombiniert, nicht nur funktionieren, sondern die Grundlage für eine ganz neue Branche werden könnte.



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Was Magic Leap tut, ist kompliziert und unterscheidet sich von anderen Virtual-Reality-Technologien wie denen hinter Oculus Rift und Samsungs Gear VR. Rachel Metz, Chefredakteurin der MIT Technology Review, die einen Prototyp getestet hat, beschreibt ihn als einen winzigen Projektor, der Licht auf eine transparente Linse strahlt, die das Licht auf die Netzhaut lenkt. Dieses Licht verschmilzt dann mit dem Licht, das in der realen Welt gesehen wird, und hinterlässt künstliche Objekte, die von tatsächlichen Objekten kaum zu unterscheiden sind.

Obwohl Abovitz viel zu erklären hatte, stellte sich heraus, dass es kein schwieriger Pitch war. In zwei Runden, eine im Februar 2014 und die andere im Oktober 2014, sammelte Magic Leap 592 Millionen US-Dollar von Geldgebern wie Google und Qualcomm Ventures, den Wall-Street-Finanziers KKR und Vulcan Capital sowie den VC-Firmen Kleiner Perkins Caufield & Byers und Andreessen Horowitz aus dem Silicon Valley. (Ein Bericht vom Oktober besagt, dass das Unternehmen eine zusätzliche Milliarde US-Dollar an Unterstützung anstrebt.)





Dieses Geld fließt in die Einstellung von Ingenieuren und anderen Experten – die Zahl der Mitarbeiter von Magic Leap geht mittlerweile in die Hunderte – und in den Aufbau einer 260.000 Quadratfuß großen Pilotfertigungsanlage in Florida. Abovitz sagt, dass Magic Leap all das Geld brauchte, um wirklich zum Mond zu fliegen und brandneue Technologien zu entwickeln.

Abovitz gründete Magic Leap im Jahr 2010 und wurde im Dezember 2013 zu seinem Vollzeitjob, nachdem er sein vorheriges Geschäft, den Medizingerätehersteller MAKO Surgical, für 1,65 Milliarden US-Dollar verkauft hatte. Nagraj Kashyap, Senior Vice President bei Qualcomm Ventures, schreibt einen Großteil der Begeisterung seines Unternehmens für Magic Leap der Erfolgsbilanz von Abovitz beim Aufbau erfolgreicher Technologien und Kulturen zu. Aber er sieht auch guten Grund zu der Annahme, dass die Technologie von Magic Leap etwas Neues schaffen wird, eine allgegenwärtige und beständige Form der erweiterten Realität.

Obwohl die virtuelle Realität nicht neu ist, wurden Investoren aufgrund einer erheblichen Kostensenkung wieder darauf zurückgezogen. Die Herstellung von Virtual-Reality-Headsets, die es vor 20 Jahren gab, kostete 20.000 US-Dollar, sagt Philip Rosedale, Schöpfer von Second Life und High Fidelity. Weil es so teuer war, sagt er, war Virtual Reality im Allgemeinen immer ein Traum in fünf Jahren.



592 Millionen Dollar

Betrag, den Magic Leap im Jahr 2014 von privaten Investoren gesammelt hat.

Im Gegensatz dazu befinden sich heute 90 Prozent der Hardware in einem Virtual-Reality-Headset bereits in einem Mobiltelefon, sagt Nabeel Hyatt, Partner bei Spark Capital, dem ursprünglichen Unterstützer von Oculus VR, dem Hersteller von Virtual-Reality-Headsets, für den Facebook 2014 gekauft hat 2 Milliarden Dollar.

Spark Capital gibt an, gerne in Märkte zu investieren, deren Größe noch nicht bestimmt werden kann. Trotzdem glaubt Hyatt, dass seine Firma glaubt, dass die erweiterte Realität von Magic Leap noch zu weit entfernt ist, um eine Investition zu rechtfertigen. In den Bereichen Computer Vision, 3-D-Rendering, Strategien zur Abbildung eines Raums in Echtzeit und anderen Bereichen müssen noch erhebliche technologische Rätsel gelöst werden, argumentiert Hyatt. Ich bin diesbezüglich optimistisch, sagt er, aber auf sehr lange Sicht.

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