Mit Bakterien beladene Mücken könnten der billigste Weg sein, um Dengue und Zika zu stoppen

Die Gesundheitsstiftung des Microsoft-Milliardärs Bill Gates führt Gespräche mit lateinamerikanischen Regierungen und Wissenschaftlern über Pläne zur Verbreitung von Hunderten Millionen Mücken, die das Dengue-Fieber und das Zika-Virus nicht übertragen können.



Die Diskussionen umfassen einen Vorschlag von Wissenschaftlern in Medellín, Kolumbien, 16 Millionen Dollar auszugeben, um zu versuchen, die drei Millionen Einwohner der Stadt mit der neuen Mückenart zu schützen.

Die von Gates vertretene Idee besteht darin, Mücken freizusetzen, die mit einem Bakterium infiziert sind, Wolbachia pipientis , das sie daran hindert, Viren wie Dengue oder Zika zu übertragen, wenn sie Menschen beißen.





Kinder setzen im Rahmen einer Anti-Dengue-Kampagne Mücken in Medellín, Kolumbien, frei.

Die Mückenrasse wurde von Wissenschaftlern der Monash University in Australien entwickelt und im Rahmen von Tests in Australien, Indonesien, Vietnam und Rio de Janeiro erprobt ein Dengue-Ausrottungsprogramm für die Gates bereits 40 Millionen Dollar ausgegeben hat.

Labormitarbeiter untersuchen Mücken an der Universität von Antioquia in Kolumbien.



Tintenlabore empathische Technologie

Fil Randazzo, stellvertretender Direktor der Bill & Melinda Gates Foundation in Seattle, sagt, die Stiftung sei bereit, Regionen finanziell zu unterstützen, die die Tests ausweiten wollen. Die Forschung in der Frühphase habe sehr vielversprechende Ergebnisse geliefert, sagt er, obwohl er warnt, dass wir nicht mit Sicherheit sagen können, wie effektiv sie ist.

Wissenschaftler, die mit den von Gates finanzierten Moskitos arbeiten, sagen, dass sich die neue Technologie als sehr effektiv und sehr billig erweisen könnte. Die Dinge sehen günstig aus, sagt Ivan Dario Velez Bernal, Direktor des Tropenkrankheitsprogramms an der Universität von Antioquia in Medellín, der einen Pilotversuch in dieser Stadt geleitet hat. Es ist sparsamer als Insektizide. Ich denke, das ist bei einem enormen Unterschied am billigsten.

Wolbachia kommt in etwa der Hälfte aller Insekten vor und stoppt die Ausbreitung einiger Viren, obwohl nicht genau bekannt ist, wie.

Die Mücke, die hauptsächlich Dengue verbreitet, Aedes Ägypten , trägt die Bakterien nicht von Natur aus. Daher mussten die Forscher aus Fruchtfliegen gewonnene Bakterien in Mückenembryos injizieren, um Mücken zu etablieren, deren Zellen sie beherbergen.



Scott O’Neill von der Monash University in Australien leitete ein Team, das Moskitos schuf, die das Dengue-Fieber nicht übertragen konnten.

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Wir müssen es danach nicht mehr injizieren – es wird vererbt, sagt Scott O’Neill, der Insektenexperte an der Monash University, der das Dengue-Programm von Gates leitet. Wir rechnen mit Kosten von 1 $ pro Person, um es in Städten zu implementieren, weil wir es nur einmal über einen Zeitraum von Monaten anwenden und es sich selbst trägt.

Mücken als Mittel für die öffentliche Gesundheit zu verwenden, bedeutet, Millionen von ihnen im Freien freizulassen, damit schließlich alle einheimischen Mücken die Bakterien in sich tragen. In Australien, sagt O’Neill, brauchten 14 Mitarbeiter ein Jahr, um Moskitos auf einer Fläche von 40 Quadratkilometern zu verteilen, aber seitdem hat die lokale Übertragung von Dengue-Fieber aufgehört.

Die Technologie könnte Vorteile gegenüber anderen Strategien haben. Eine brasilianische Stadt hat transgene Moskitos getestet, die von der Firma Oxitec vermarktet werden. Diese Käfer unterdrücken Populationen, weil sie genetisch verändert wurden, damit ihre Nachkommen nicht leben. Aber sie müssen Jahr für Jahr veröffentlicht werden. Brasilianische Beamte schätzen, dass gentechnisch veränderte Moskitos 7 $ pro Person und Jahr kosten könnten, um Infektionen zu verhindern.

In Medellín, einem kleinen Feldtest von Wolbachia Moskitos begannen 2015, und Velez Bernal sagt, dass in diesem Distrikt 80 Prozent der Moskitos jetzt Träger des Bakteriums sind. Obwohl es noch nicht genügend Daten gibt, um zu sagen, dass Dengue-Fälle zurückgegangen sind, sagt er, dass die Übertragung von Dengue-Fieber jetzt, da die Fehler geändert wurden, sehr schwierig wäre.

An einer Straßenecke in Medellín, Kolumbien, verkündet ein Transparent, dass mit Wolbachia infizierte Mücken gut sind, weil sie kein Denguefieber übertragen.

Laut Velez Bernal erwägt das Gesundheitsministerium in Bogotá derzeit einen 16-Millionen-Dollar-Plan, um die Moskitos in ganz Medellín und einigen Randbezirken freizusetzen, für den Gates zugestimmt hat, ihn zu bezahlen. Wir schauen uns die Logistik der Skalierung an, sagt er. Er schätzt, dass die Stadt 20 Wochen lang jede Woche etwa zwei Mücken pro Haushalt freisetzen muss, damit der Plan funktioniert, um die Infektion festzustellen. Für ganz Medellín brauchen wir eine Million Mücken pro Woche, sagt er.

Insgesamt leben in Kolumbien etwa 35 Millionen Menschen in Gebieten, in denen die Aedes Mücke ist eine Bedrohung.

Kolumbien wurde schwer von Dengue und in jüngerer Zeit vom Zika-Virus getroffen. Das Land hatte 43.228 Dengue-Fälle im Jahr 2014 , und das Gesundheitsministerium schätzt, dass es seit letztem Jahr 35.000 Zika-Fälle gegeben hat, obwohl die tatsächliche Zahl weitaus höher sein könnte.

O’Neill sagt, er habe es eilig, die verwendete Technologie zu sehen, aber alles hänge von den betroffenen Ländern selbst ab. Es braucht staatliche Unterstützung, sagt er.

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