Augmented-Reality-Startup Meta erhöht den Einsatz im Headset-Rennen

Ein Augmented-Reality-Headset herzustellen, das digitale Bilder so präzise darstellen kann, dass sie echt wirken, ist schwierig. Noch schwieriger ist es, Sie auf intuitive Weise mit ihnen interagieren zu lassen. Unternehmen mit tiefen Taschen wie Microsoft und Magischer Sprung arbeiten seit Jahren daran, und keiner hat bisher ein Verbraucherprodukt herausgebracht.



Meta , ein Augmented-Reality-Startup mit relativ bescheidenen Mitteln – 23 Millionen US-Dollar gegenüber 1,4 Milliarden US-Dollar von Magic Leap – hat in den letzten Jahren ebenfalls auf dieses Ziel hingearbeitet. Es ist immer noch nicht bereit, ein Consumer-Headset herauszubringen, aber am Mittwoch brachte das Unternehmen ein Headset für Entwickler namens Meta 2 auf den Markt, das helle, scharfe 3D-Bilder zeigt, die Sie einfach und genau schnappen, bewegen und stupsen können.

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Das Headset, das etwa anderthalb Jahre nach der Veröffentlichung des Vorgängers kommt, Meta 1 , und muss an einen Computer angeschlossen werden, kostet 949 $ und kann jetzt vorbestellt werden; Das Unternehmen plant nicht, es vor dem dritten Quartal dieses Jahres an Käufer zu liefern. Der Preis beträgt etwa ein Drittel der Kosten für Microsofts HoloLens-Entwickler-Headset, das als eigenständige Einheit arbeiten kann und ab dem 30. März ausgeliefert wird.





Meta hofft, dass Entwickler, die Meta 2 kaufen, eine Reihe von Anwendungen entwickeln werden, um es nützlich zu machen, und das Gerät wird auch mit einigen Augmented-Reality-Anwendungen für Dinge wie das Betrachten von 3-D-Modellen und das Surfen im Internet geliefert. Meta erwartet, in ein paar Jahren eine Verbraucherversion herauszubringen.

Wir wollten ein Produkt auf den Markt bringen, das immersiv ist und Spaß macht, sagte Meta CEO Meron Gribetz, bevor er mich letzte Woche hinter eine passwortgeschützte Tür in Metas Büro in Redwood City, Kalifornien, führte, um mir zu zeigen, was er meint.

Er zog ein weiches Tuch von einem Meta 2-Headset und legte es mir auf den Kopf. Es wiegt mit den Kabeln, die es mit einem nahe gelegenen Computer verbinden, etwas weniger als anderthalb Pfund, und da es nur für Augmented Reality und nicht für Virtual Reality gedacht ist, können Sie direkt durch sein Kunststoffvisier sehen (das auch dafür verwendet wird). Bildprojektion). Es bietet ein viel breiteres Sichtfeld als das Meta 1 – 90 Grad in der Diagonale – und viel breiter als das, was ich durch HoloLens gesehen habe ( diese Erfahrung ist eher wie das Betrachten von 3D-Bildern durch ein kleines Rechteck vor Ihrem Gesicht ). Es verwendet auch Sensoren zur Bewegungsmessung, mehrere Lautsprecher und Kameras, um Ihre Hände und Kopfposition zu verfolgen.



In einer Demo, die veranschaulicht, wie Meta ein guter Einkaufsbegleiter sein könnte, zeigte ich auf einen Sneaker auf einer virtuellen Amazon-Webseite, die vor mir angezeigt wurde. Der Sneaker tauchte als detailliertes 3D-Modell in Explosionsansicht auf, das die verschiedenen Schichten des Schuhs zeigte, die ich aus jedem Blickwinkel inspizieren konnte, einschließlich der Betrachtung von oben oder unten. Dieses und andere Bilder schienen nicht so detailliert oder echt zu sein wie das, was ich von Magic Leap gesehen habe, sahen aber ziemlich gut aus, selbst aus der Nähe.

In einer anderen Demo habe ich einfach ein paar bunte virtuelle geodätische 3-D-Kugeln gegriffen und bewegt, eine mit meinen (tatsächlichen) Händen gestreckt, um sie zu vergrößern, und dann kleinere Kugeln darin platziert.

Das Unternehmen möchte jedoch nicht, dass die Leute Meta ganz alleine verwenden. Während ich das Headset trug, nahm ich auch einen kurzen Videoanruf mit einer blockartig aussehenden Digitalisierung der oberen Hälfte von Raymond Lo, Chief Technology Officer von Meta, entgegen. Er hielt ein kleines 3-D-Modell des Sydney Opera House in seiner virtuellen Hand, und ich konnte es mit meiner echten greifen, um es aus der Nähe zu inspizieren.

Das neueste Augmented-Reality-Headset von Meta, Meta 2, wiegt etwa anderthalb Pfund und lässt Sie digitale Bilder berühren und bewegen, die in der realen Welt vor Ihnen zu liegen scheinen.



Es sei schwierig, die Tracking-Technologie zuverlässig funktionieren zu lassen, damit die Bilder gut aussehen, sagt er Blair Macintyre , Professor am Georgia Institute of Technology und Direktor des Augmented Environments Lab. Ich habe das aus erster Hand bei Meta 2 gesehen, wo bestimmte Bilder im Raum zu zappeln schienen, als ich meinen Körper um sie herum bewegte.

Etwa 80 Prozent des Weges dorthin zu schaffen, ist eine Sache. Es ist schwierig, das letzte Stück abzuschließen, sagt Macintyre.

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Und er glaubt auch, dass das Unternehmen irgendwann herausfinden muss, wie es sein Gerät zum Laufen bringen kann, ohne an einen Computer angeschlossen zu sein, wie es HoloLens tut.

Gribetz sagt, das Unternehmen arbeite darauf hin. In naher Zukunft plant Meta die Einführung eines Computers im Taschenformat und eines Akkupacks, mit dem es arbeiten kann, sagt er, anstatt mit dem sperrigen PC, mit dem es hinter dieser passwortgeschützten Tür verbunden ist.

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