Die Kunst der Renaissance-Ingenieurarbeit

In unserer Wertschätzung der Renaissance fehlt etwas, sagt Paolo Galluzzi, Professor für Wissenschaftsgeschichte an der Universität Florenz – etwas sehr Wichtiges. Während wir diese Zeit zu Recht als außergewöhnliche Blüte des Humanismus und der Künste verherrlichen, haben die meisten von uns die technischen Errungenschaften übersehen, die ebenso zur Renaissance gehörten wie die Mona Lisa. Zugegeben, wir bewundern Leonardo da Vinci und seine technologischen Träume von Hubschraubern und Tauchausrüstung, aber unser Instinkt ist es, ihn für eine übernatürliche, fast verrückte Figur zu halten, die im Italien des 15. Tatsächlich, erklärt Galluzzi, stellt Leonardo den Höhepunkt einer jahrhundertelangen Transformation der technischen Künste und derer, die sie ausübten, dar. Um die Renaissance aus technischer Sicht zu verstehen, müssen wir uns klarmachen, dass Leonardo kein einsamer visionärer Prophet in der Wüste war.

Als Kurator der Ausstellung Mechanical Marvels: Invention in the Age of Leonardo, die bis zum 1. März in der Liberty Gallery in New York City zu sehen ist, bietet uns Galluzzi die perfekte Gelegenheit, die Renaissance neu zu bewerten. Die Ausstellung konzentriert sich auf die Karrieren von vier großen Künstler-Ingenieuren der italienischen Renaissance: Filippo Brunelleschi, Mariano di Iacopo, Francesco di Giorgio und Leonardo da Vinci. Es enthält 50 Arbeitsmodelle von Maschinen, die sie entwickelt haben, sowie Dutzende von großformatigen Reproduktionen ihrer Zeichnungen und Designs für diese Geräte. Zu den mechanischen Wunderwerken zählen ein von Ochsen angetriebener Dreigangheber, der Lasten von mehr als einer Tonne auf eine Höhe von 270 Fuß heben kann, ein drehbarer Kran, eine mobile Belagerungsbrücke und ein Tretboot sowie architektonische Meisterwerke wie die Kuppel der Kathedrale von Florenz, 30 Meter hoch und 50 Meter breit - ein gewagtes Stück Ingenieurskunst und Konstruktion, das ein dauerhaftes Symbol der Renaissance bleibt.

Dieses bemerkenswerte Exponat zeigt einen Wandel nicht nur der Techniken der Modellierungstechnik, sondern auch des Ingenieurberufs. Während das Mittelalter beeindruckende Errungenschaften und technologische Fortschritte vorweisen konnte – von den großen gotischen Kathedralen bis hin zu Technologien wie dem Pflug mit schweren Rädern und dem Pferdegeschirr und Steigbügel – bleiben die Handwerker, die für diese Errungenschaften verantwortlich waren, anonym und unbesungen. Aber auf dem Höhepunkt des fünfzehnten Jahrhunderts, erklärt Galluzzi, war der Künstler-Ingenieur eine gesellschaftlich prominente und angesehene Persönlichkeit, die von mächtigen und wohlhabenden Mäzenen in Auftrag gegeben, gut bezahlt und oft als einer der hellsten Schmuckstücke an souveränen Höfen angesehen wurde.



Was diese Transformation anfangs antrieb, war ein schnelles Wachstum des Handels, eine intensive Urbanisierung und – vielleicht am wichtigsten – ein Klima großer Rivalität zwischen den italienischen Stadtstaaten. Die Anforderungen an Wettbewerb, Aggression und Sicherheit in dieser Ära waren ein großer Motor für den [technologischen] Wandel, der immer die bittere Ironie des Krieges ist, bemerkt Nicholas Adams, Professor für Architekturgeschichte am Vassar College und einer von vielen von Experten, die im Rahmen der Ausstellung Vorträge zu verschiedenen Aspekten der Renaissance halten. In diesem Zusammenhang sei der Ingenieur als Hersteller von Militärtechnik sehr geschätzt worden, sagt Adams. Schon der junge Leonardo avancierte zu potenziellen Arbeitgebern, indem er sich seiner Fähigkeiten als Militäringenieur und Konstrukteur von Belagerungsapparaten rühmte.

Als der Künstler-Ingenieur an gesellschaftlicher Bedeutung wuchs, versuchte er, sich als gelehrtes Mitglied des Hofes, als Philosoph und vielleicht vor allem als Autor von Texten zu präsentieren. Die Künstler-Ingenieure der Renaissance orientierten sich an berühmten Persönlichkeiten wie Vitruv, einem römischen Ingenieur und Architekten des ersten Jahrhunderts v. Chr., der die Prinzipien der Architektur in einem monumentalen Werk mit dem Titel De architectura kodifizierte; sie übersäten ihre Werke mit Zitaten (oder häufiger, sagt Galluzzi, falschen Zitaten) aus klassischen Quellen. Aber im Gegensatz zu Vitruv und anderen klassischen Gelehrten, deren Abhandlungen viel Text, aber wenig Illustration enthielten, integrierten die Renaissance-Ingenieure Text und Bilder auf revolutionäre Weise. Dabei entwickelten sie viele weitreichende Innovationen in der grafischen Darstellung.

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Die Künstler-Ingenieure der Renaissance entdeckten die Gesetze der Perspektive und die Techniken der Schnitt-, Explosions- und Rotationsansichten. Sie waren Pioniere der Denkskizze, der Arbeitszeichnung. Wie Eugene Ferguson in Engineering and the Mind’s Eye schrieb, hat diese Reihe grundlegender grafischer Erfindungen … die Präzision, mit der eine Vision im Geist einer Person durch materielle Mittel – Zeichnungen – über Raum und Zeit hinweg, in den Geist einer anderen Person übertragen werden kann, erheblich verbessert. Diese entscheidende Entwicklung ermöglichte und spiegelte die Entwicklung des Ingenieurwesens von einem Workshop-basierten, Fall-zu-Fall-Ansatz zu einer auf Prinzipien und Theorien verwurzelten Disziplin.

Vor der Renaissance basierten Design und Konstruktion fast ausschließlich auf maßstabsgetreuen Modellen, die von Handwerkern angefertigt wurden. Modelle sind großartig, sagt Adams, weil sie einem in drei Dimensionen zeigen, wie die Dinge aussehen und funktionieren. Zeichnen ist jedoch schneller, billiger und tragbarer; es ermöglicht die Übertragung von Ideen über Entfernungen. Interessant sei, dass die intellektuelle und konzeptionelle Anstrengung, die das Zeichnen mit sich bringt, zum Motor für die weitere Entwicklung werde. Es wird zu einem Mittel der Erfindung, der Innovation.

In den Karrieren der vier Künstler-Ingenieure, die in Mechanical Marvels vorgestellt werden, können wir sehen, wie sich das technische Zeichnen Hand in Hand mit der sich wandelnden Rolle des Ingenieurs entwickelte. Filippo Brunelleschi (1377-1446) war der erste Renaissance-Baumeister, der sich von der traditionellen und weitgehend anonymen Rolle des Ingenieurs als technischer Dienstleister löste. Heute bekannt als der Mann, der die Kuppel von Santa Maria del Fiore entwarf und baute, erlangte er unter seinen Ingenieurkollegen größeres Ansehen für die Baumaschinen, die er zu deren Bau erfand, wie den auf Seite 54 gezeigten Drehkran Die komplexe Natur der Bauprojekte, die Brunelleschi unternahm, musste sicherlich von ihm gezeichnet haben, aber keine seiner Zeichnungen ist überliefert. Wie seine Zeitgenossen hat er sie möglicherweise nach dem für mittelalterliche Zünfte typischen Geheimhaltungskodex vernichtet. Nichtsdestotrotz wird dem Florentiner Eugene Ferguson zufolge die Entdeckung der mathematischen Gesetze der Perspektive und die ersten Demonstrationen dieser Prinzipien um 1425 zugeschrieben. Die von ihm entwickelten Regeln wurden später kodifiziert und veröffentlicht und bildeten eine Grundlage für andere Künstler-Ingenieure, die folgten ihm.

Brunelleschi sah sich als Handwerker, nicht als Autor. In der Arbeit der beiden folgenden Ingenieure, Mariano di Iacopo (1382-1458?), bekannt als Taccola, und Francesco di Giorgio (1439-1501) sehen wir die ersten großen Schritte in der Entwicklung des Ingenieurs als Autor und Illustratorin. Diese Ingenieure, beide aus Siena, waren intensiv an einer Vielzahl von ehrgeizigen Militär-, Bau- und Wasserbauprojekten der Stadt beteiligt. Sie wollten sich aber auch als Autoren profilieren, indem sie technische Schriften mit innovativen Illustrationen zusammenstellten. Die Künstler-Ingenieure von Siena haben das enorme Interpretations- und Darstellungspotential der Grafik erkannt, sagt Galluzzi, und sie haben bewusst Wege entwickelt, um sie in ihren Schriften zu einem mächtigen Werkzeug zu machen.

Taccola machte sich daran, die technische Weisheit der Antike wiederzuerlangen. Er entdeckte, dass ein schwieriger Text oft am besten durch eine visuelle Übersetzung zu verstehen ist. Die Techniken der Schnitt- und Explosionszeichnungen (nach wie vor unverzichtbar für Montage-, Bedienungs- und Reparaturanleitungen) stammen aus seinen Notizbüchern. Er hörte jedoch nicht damit auf, die Alten zu erklären, sondern füllte mehrere Bände mit Zeichnungen von Maschinen und Erfindungen, die von militärischen Waffen wie Trebuchets (siehe gegenüberliegende Seite) und Rumpfdurchdringungsgeräten bis hin zu fortschrittlicher Fischereitechnologie und Wasserrädern reichten, um Fangen Sie die Energie der Gezeiten ein – ein Kompendium, das technische Träume und die Suche nach praktischen Lösungen vereint, beobachtet Galluzzi. Und in einer Note, die die Kontinuität der sienesischen Tradition ausdrückt, stellt er fest, dass die letzten Seiten eines von Taccolas Manuskripten von Francesco di Giorgio vervollständigt wurden.

Francescos eigene Schriften machen deutlich, dass er sich mit Taccolas Texten intensiv beschäftigt hat. Das sogenannte Vatikan-Codicetto, ein winziges Notizbuch voller Notizen und Zeichnungen, das den Manuskripten von Taccola nachempfunden ist, veranschaulicht den Lernprozess, der die Renaissance-Werkstatt prägte: Beobachtung, Nachahmung und Verfeinerung der Arbeit eines Vorgängers. Das Codicetto sei offensichtlich ein Kompendium für den persönlichen Gebrauch gewesen, bemerkt Galluzzi, ein Taschenbuch, dessen einziges ungewöhnliches Merkmal die Pergamentblätter seien, die für einen solchen Zweck normalerweise ziemlich extravagant gewesen wären. Andererseits hat Francesco diese Seiten wahrscheinlich ein Jahrzehnt oder länger verwendet und wiederverwendet.

Wie Taccola unternahm Francesco ein ehrgeiziges Projekt zur Illustration eines umfangreichen Maschinenkatalogs, den Trattato di architettura. Das Besondere an Francescos Ansatz war jedoch, dass er versuchte, diese Maschinen nach allgemeinen Regeln zu bestellen. Er kategorisierte Geräte entweder als Mühlen, Pumpen, Zieh- und Hebemaschinen oder Waggons und gab Kommentare zu Materialien, Konstruktion, spezifischen Anwendungen und sogar Tipps zur Reduzierung des Verschleißes. Darüber hinaus würde Francesco innerhalb einer grundlegenden Kategorie, wie Mühlen, Wassermühlen, Windmühlen, von Menschen und Tieren angetriebene Mühlen als Unterkategorien präsentieren.

Das Bedeutsame an dieser mechanischen Taxonomie, erklärt Galluzzi, war, dass sie die allmähliche Entstehung von Kriterien zur Beschreibung von Maschinen nach Typ und Kategorie auf der Grundlage der Identifizierung gemeinsamer Prinzipien darstellte. Auf der Grundlage seines Studiums dieser Geräte war Francesco in der Lage, neue Maschinen zu entwickeln, die in der mechanischen Konstruktion weitaus fortschrittlicher sind als die von Taccola.

Es war natürlich Leonardo da Vinci (1452-1519), der die ehrgeizigste Erweiterung in der Rolle des Künstler-Ingenieurs initiierte und vom scharfsinnigen Beobachter zum Erfinder zum Theoretiker avancierte. In seinen Notizbüchern, die Text und Illustration vereinen, sehen wir wahre Gedankenexperimente in allen möglichen Bereichen, sagt Galluzzi. Er analysierte fast anatomisch detailliert die Elemente von Maschinen und kombinierte sie auf innovative Weise, wie zum Beispiel im komplexen Federmotor. Die Zeichnung spielte dabei eine Schlüsselrolle: Sie ermöglichte es Leonardo, mechanische Apparate gekonnt zu zerlegen und mit allen von ihm beherrschten Illustrationstechniken wieder zusammenzusetzen. Seine Zeichnung von Brunelleschis Drehkran ist ein solches Beispiel – tatsächlich wurde das derzeit ausgestellte Modell nach den Spezifikationen von Leonardos Skizzen gebaut.

Da sich sein Interesse auf andere Fächer ausdehnte – Optik, Hydrologie, Geologie und letztendlich der menschliche Körper – wurde sein Studium von seiner Faszination für Maschinen geprägt. Leonardo zum Beispiel präsentiert den menschlichen Körper, sagt Galluzzi, als ein bemerkenswertes Ensemble mechanischer Geräte. Er skizziert Muskeln, Gelenke und die Bewegungen von Gliedmaßen in Form von Keilen, Achsen, Drehpunkten, Hebeln und Gegenhebeln – das Ergebnis, so Galluzzi, das Ergebnis eines kühnen Versuchs, die Natur unter einer kleinen Anzahl universeller Gesetze zu vereinen.

Und wieder ist es die Zeichnung, die diesen Untersuchungen eine neue Dimension verleiht. Nach Leonardos Ansicht war das Zeichnen unverzichtbar, wenn eine Maschine, ein Körper oder ein Phänomen wirklich und vollständig erkannt werden sollte. O Schriftsteller, mit welchen Buchstaben wirst du all das, was hier zeichnerisch dargestellt ist, mit solcher Vollkommenheit beschreiben? fragte Leonardo; … versuchen Sie nicht, den Ohren das zu vermitteln, was mit den Augen zu tun hat, denn der Maler wird das viel besser können als Sie … . Daher ist es notwendig, sowohl zu zeichnen als auch zu beschreiben.

Was die Künstler-Ingenieure der Renaissance erdacht haben, erklärt Adams, war eine Art, sich mit dem Medium der Zeichnung zu arbeiten. Leonardo kommentiert sein Exemplar von Francesco di Giorgios Abhandlung, sagt er, und Francesco macht sich Notizen zu seinem Exemplar von Taccola. Es gibt einen internen Kommentar zur stattfindenden Zeichnung, einen internen Diskurs. In früheren Zeiten gab es so etwas nicht. Was wir in der Renaissance haben, sind Zeichnungen über Ideen, Zeichnungen über Experimente.

Leonardo sei der Großmeister dieser Form des Experimentierens gewesen, fügt Adams hinzu: Er zeichnete und zeichnete und zeichnete und schuf immer mehr Ideen. Und obwohl relativ wenige dieser Ideen tatsächlich umgesetzt wurden, ist es wichtig, dass er die Sprache immer weiter entwickelt hat. Und diese Sprache wird in den folgenden Jahrhunderten zur Grundlage für wissenschaftliche Experimente und technologische Entwicklung.

Heute ist das Notizbuch des Wissenschaftlers und Ingenieurs voller Fragen, Notizen, Zitate, Zeichnungen, Kritzeleien und Radierungen für uns selbstverständlich. Aber es waren die Künstler-Ingenieure der Renaissance, die die Form erfunden haben. Wir sehen in ihren Texten und Zeichnungen das komplexe Zusammenspiel von Praxis und Theorie und die sich überschneidenden Ziele von Kunst, Wissenschaft und Technik. Die Natur darzustellen, die Natur zu verstehen und die Natur zu verändern, waren alle miteinander verflochten, sagt George Bugliarello, ehemaliger Präsident der Polytechnischen Universität, und Künstler, Ingenieure und Wissenschaftler waren alle im Wesentlichen als Forscher tätig. In der Arbeit des Künstler-Ingenieurs des 15. Jahrhunderts, sagt er, ist es schwierig zu bestimmen, wo die Ingenieurskunst beginnt und die Wissenschaft oder Kunst endet.

Die Renaissance repräsentierte eine Ablehnung von Zwängen und eine Umarmung der Kunstfertigkeit, die zeitgenössische Ingenieure gut nachahmen würden. Wie Eugene Ferguson in Engineering and the Mind’s Eye feststellte, ist die Umwandlung einer Idee in ein Artefakt ein komplexer und subtiler Prozess, der der Kunst immer viel näher sein wird als der Wissenschaft. Was Invention in the Age of Leonardo so eindrucksvoll präsentiert, ist eine Erinnerung daran, wie inspirierend die Verwischung dieser Grenzen sein kann.

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