Sind Telepathie-Experimente Stunts oder Wissenschaft?

Zwei wissenschaftliche Teams haben in diesem Jahr einige bekannte Technologien zusammengeflickt, um Informationen direkt zwischen menschlichen Gehirnen auszutauschen.



Die Projekte in den USA und Europa scheinen die ersten Gelegenheiten in der Geschichte darzustellen, bei denen zwei Personen Informationen übermittelt haben, ohne dass einer von ihnen sprach oder einen Muskel bewegte. Im Moment bleibt die Telepathie-Technologie jedoch so grob, dass sie wahrscheinlich keine praktischen Auswirkungen haben wird.

In einem Papier, das letzte Woche in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Plus eins , beschrieben Neurowissenschaftler und Computeringenieure an der University of Washington in Seattle eine von ihnen gebaute Gehirn-zu-Gehirn-Schnittstelle, mit der zwei Personen gemeinsam ein einfaches Videospiel spielen können. Anfang dieses Jahres beschrieb ein Unternehmen in Barcelona namens Starlab die Übertragung kurzer Wörter wie ciao, die als binäre Ziffern codiert sind, zwischen den Gehirnen von Menschen auf verschiedenen Kontinenten.





Beide Studien verwendeten einen ähnlichen Aufbau: Der Absender der Nachricht trug eine EEG (Elektroenzephalographie)-Haube, die elektrische Signale erfasste, die von seinem Kortex erzeugt wurden, während er daran dachte, seine Hände oder Füße zu bewegen. Diese Signale wurden dann über das Internet an einen Computer gesendet, der sie in Stöße übersetzte, die mithilfe einer Magnetspule an das Gehirn eines Empfängers abgegeben wurden. Im Fall von Starlab nahm der Empfänger einen Lichtblitz wahr. Im Fall der University of Washington verursachte der Magnetimpuls ein unwillkürliches Zucken des Handgelenks über einem Touchpad, um in einem Computerspiel eine Rakete abzuschießen.

Weder die EEG-Aufzeichnung noch diese Art der Hirnstimulation (als transkranielle Magnetstimulation oder TMS bezeichnet) sind neue Technologien. Neu ist, beides zum Zweck der einfachen Kommunikation zusammenzubringen. Die Starlab-Forscher schlugen vor, dass solche Hyperinteraktionstechnologien letztendlich einen tiefgreifenden Einfluss auf die soziale Struktur unserer Zivilisation haben könnten.

Vorerst bleibt die Technologie jedoch äußerst begrenzt. Keines der Experimente übermittelte Emotionen, Gedanken oder Ideen. Stattdessen verwendeten sie menschliche Gehirne im Wesentlichen als Relais, um ein einfaches Signal zwischen zwei Computern zu übertragen. Die Geschwindigkeit, mit der Informationen übermittelt wurden, war ebenfalls eisig.



Sicherheitsrichtlinien beschränken die Verwendung von TMS-Geräten auf einen einzigen Impuls alle 20 Sekunden. Aber auch ohne diese Einschränkung kann eine Person mit einer EEG-Haube nur wenige Informationen pro Minute übertragen, da die willentliche Veränderung der Form ihrer Gehirnströme bewusste Konzentration erfordert.

Im Vergleich dazu übermittelt die menschliche Sprache Informationen in etwa 3.000 Bit pro Minute , nach einer Schätzung. Das bedeutet, dass es einen Tag oder länger dauern würde, den Informationsgehalt eines 90-Sekunden-Gesprächs mental zu übertragen.

Forscher beabsichtigen, genauere und schnellere Möglichkeiten der Informationsübermittlung zu erforschen. Andrea Stocco, einer der Forscher der University of Washington, sagt, dass sein Team von der WM Keck Foundation ein Stipendium in Höhe von 1 Million US-Dollar erhalten hat, um seine Ausrüstung zu verbessern und Experimente mit verschiedenen Arten des Informationsaustauschs zwischen Köpfen durchzuführen, einschließlich mit fokussierten Ultraschallwellen, die stimulieren können Nerven durch den Schädel.

Stocco sagt, dass eine wichtige Anwendung der Technologie darin bestünde, Wissenschaftlern dabei zu helfen, ihre Ideen darüber zu testen, wie Neuronen im Gehirn Informationen darstellen, insbesondere über abstrakte Konzepte. Wenn zum Beispiel eine Forscherin glaubte, sie könnte das neuronale Muster identifizieren, das beispielsweise die Idee eines gelben Flugzeugs widerspiegelt, wäre eine Möglichkeit, dies zu beweisen, dieses Muster auf eine andere Person zu übertragen und sie zu fragen, was sie dachte.



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Sie können diese Schnittstelle als zwei verschiedene Dinge sehen, sagt Stocco. Eines ist ein supercooles Spielzeug, das wir entwickelt haben, weil es futuristisch und eine technische Meisterleistung ist, aber keine Wissenschaft hervorbringt. Das andere ist in Zukunft die ultimative Möglichkeit, Hypothesen darüber zu testen, wie das Gehirn Informationen kodiert.

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