Ein 'seltenes und ungewöhnliches Juwel'

Die lange, kurvenreiche Auffahrt führt bergauf, von Bäumen gehüllt und von einer Felswand gesäumt. Nach einer letzten Kurve taucht ein wunderschönes französisches Herrenhaus auf. Nein, Provence ist es nicht. Es ist Dedham, MA, Heimat des MIT Endicott House. Das Endicott-Anwesen wurde 1954 von Henry Wendell Endicott dem MIT vermacht, und bald darauf begann das Institut, es als Konferenzzentrum zu nutzen.

Der ursprüngliche Besitzer des Anwesens, Stephen Minot Weld, war ein Veteran des Bürgerkriegs, der in Boston ein lukratives Baumwollmaklergeschäft gründete. Weld erwarb mehr als 1.000 Morgen Land in Dedham und baute 1884 ein Herrenhaus, Rockweld, auf einem schroffen Hügel mit einem dramatischen Blick auf das Charles River Valley. Aufschlüsse, Felsbrocken, Wälder und Teiche übersät das umliegende Grundstück und bieten endlose Möglichkeiten, Welds Leidenschaft für den Gartenbau zu befriedigen.

Der renommierte Landschaftsarchitekt Frederick Law Olmsted platzierte das Haus und plante die Auffahrt und die Westterrasse. Weld entwarf das Gelände, die Wege und einen weitläufigen Steingarten. Er brachte Pflanzen aus der ganzen Welt mit, um seine Designs zu verschönern; Zu seiner Blütezeit hatte das Anwesen 500 Sorten von Blütenpflanzen. Obwohl Weld keine Ausbildung in Landschaftsgestaltung hatte, war sein ästhetisches Gespür so intuitiv, sagt die Landschaftshistorikerin Elizabeth Hope Cushing. Sie schrieb 2003 einen Bericht für das MIT, in dem sie die Geschichte des Anwesens dokumentierte, und nannte es ein seltenes und ungewöhnliches Juwel, da es den ersten großen Steingarten in Amerika bietet.



Nach Welds Tod kaufte Henry Wendell Endicott, Sohn des Gründers von Endicott-Johnson Shoes, das Anwesen. Er zerstörte Rockweld und baute an seiner Stelle eine neue Villa. Entworfen vom bekannten Architekten Charles Platt und 1934 fertiggestellt, hatte das Herrenhaus 50 Zimmer und 17 Badezimmer und kostete laut Cushings Bericht 250.000 US-Dollar. Endicott beauftragte italienische Maler mit der Gestaltung der Holzbalkendecke des Wohnzimmers und importierte Marmorkamine aus Europa.

Endicott ist selbst ein begeisterter Gärtner und hat die Gärten von Weld mit einigen Änderungen erhalten. Er liebte Azaleen, Rhododendren und Frühlingszwiebeln und fügte sie dem Anwesen großzügig hinzu. Bradford Endicott '49, der im Haus aufgewachsen ist, schätzt, dass sein Vater jährlich 30.000 Blumenzwiebeln pflanzte. Doch in den 1940er Jahren wurde der Steingarten aufgegeben und verwildert.

Vor seinem Tod im Jahr 1954 beschloss Endicott, das Herrenhaus und 25 Hektar an eine Bildungseinrichtung zu spenden, die von seinen Testamentsvollstreckern ausgewählt werden sollte. Sie wählten das MIT, und 1955 eröffnete das Institut das Haus als Konferenzzentrum. Heute hat das Haus viel von seinem ursprünglichen Charme bewahrt und zeigt Kunstwerke, Antiquitäten, Orientteppiche und flämische Wandteppiche, die von Endicotts Familie gespendet wurden. Die Gärten sind zwar weniger umfangreich als ihre Vorgänger, aber spektakulär. Michael Fitzgerald, General Manager von Endicott House, sagt, dass das MIT daran arbeitet, einen Teil des Steingartens zurückzuerobern.

In diesem Jahr sind mehrere Veranstaltungen geplant, um den 50. Jahrestag des Erwerbs des Grundstücks durch das MIT zu feiern, darunter eine Versammlung der Nachkommen von Weld und Endicott (die sich nie begegnet sind), eine Party für die MIT-Community und ein Gedenkbuch. Bradford Endicott – der seit 1955 im Vorstand des Anwesens mitgeholfen hat, das Anwesen zu verwalten – freut sich, dass das Endicott House im Eigentum von MIT das Gefühl eines Privathauses bewahrt hat. Es hat mir sehr viel Spaß gemacht, sagt er. Ich kann mir keinen besseren Partner [als das MIT] vorstellen.

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